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Calderón,D.G., Nuñez,A.S., R.Farrera; Pineda,C.G.

Apuntes de Balance de Materia

1.5 Equipos utilizados en los procesos. Fundamento y análisis de la operación.


1.5.1 Mezclado: La operación de mezclado se refiere a la combinación de dos o más
ingredientes, en donde a través de una transferencia de momento generada por una agitador
se obtiene una mezcla homogénea, de tal forma, que en cualquier punto del producto se
encuentre la misma concentración de los ingredientes. El mezclado se puede realizar con
mezclas: sólido-sólido, sólido-líquido, líquido-líquido, gas-gas y líquido-gas.

Figura 3. Bloque para mezclado

1.5.2 Calentamiento. Es el suministro de energía calorífica a un cuerpo. El calentamiento


se puede llevar a cabo en formas: directa o indirectamente. El calentamiento en forma
directa hace referencia al hecho de que las corrientes de proceso están en contacto directo,
es decir se mezclan, entrando por ejemplo dos corrientes pero saliendo una. Un ejemplo
común es el calentamiento de una corriente con inyección directa de vapor de agua. En este
caso, entra la corriente a calentar (corriente fría), entra el vapor (corriente caliente) y sale
un corriente formada por agua tibia. El vapor cedió energía, el agua fría la tomó, ambas
corrientes se mezclaron y se obtuvo agua caliente. (Figura 4)

Figura 4. Calentamiento directo. Ejemplo con agua y vapor.

El calentamiento indirecto es cuando se transfiere calor a través de una pared, y el fluido


caliente no se mezcla con el fluido frío. Las masas de las corrientes no cambian, sólo su

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contenido energético, y normalemente entran 2 corrientes, una caliente y una fría, y salen
dos corrientes, una que ganó energía y otra que cedió energía. En la figura 5 se muestra el
esquema para este tipo de equipo.

Figura 5. Esquema para calentamiento indirecto.

El enfriamiento se lleva siempre al mismo tiempo que el calentamiento, ya que una


corriente se enfría pero otra se caliente.

1.5.3. Evaporación: simple y múltiple efecto. Es la concentración de una solución debida


a la eliminación de agua mediante la aplicación de calor. La evaporación es una operación
unitaria basada en la transferencia de calor y normalmente se desarrolla a bajas presiones.
La evaporación se puede llevar a cabo en un solo equipo, y se le denomina como
evaporación de simple efecto. En este caso se pueden incluir dos variantes conocidas como
evaporación con termocompresión o con recompresión. La figura 6 muestra el bloque
utilizado para representar la evaporación simple en un solo efecto,.

Figura 6. Bloque para evaporador de simple efecto.

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En esta operación se alimenta vapor proveniente de la caldera, el cual cede calor


indirectamente al fluido que se va a concentrar. Al ceder energía el vapor de la caldera
cambia de fase y se le denomina condensado. Estas dos corrientes (vapor de la caldera y
condensado) no se mezclan con el material a concentrar. El fluido a concentrar absorbe el
calor que cede el vapor de la caldera, logrando que el fluido a concentrar hierva e inicie la
evaporación del solvente, separándose del resto del material, obteniendo por un lado
evaporado y por otro concentrado.

La evaporación también puede llevarse a cabo en unidades conectadas en serie, pero


utilizando el vapor generado durante la concentración en una de las unidades (efecto) como
medio de calentamiento de la siguiente unidad. Este proceso de evaporación se conoce
como evaporación de múltiple efecto. (Figura 7)

Figura 7. Bloque para evaporación de múltiple efecto. Dos unidades.

1.5.4. Destilación. Operación unitaria de separación en la cual dos líquidos miscibles entre
sí (pueden ser mas de dos líquidos) pero con diferente punto de ebullición se separan en
función de este parámetro. La destilación genera un producto de cabeza que es el de menor
punto de ebullición, normalmente en estado vapor. También genera un producto de fondos
o colas que corresponde al de mayor punto de ebullición. Casi siempre la mezcla a separar
se alimenta a la temperatura de saturación de la sustancia más volátil a la presión en la
columna. La mezcla se vaporiza parcialmente, quedando en la parte de domo la mayor

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proporción del líquido de menor punto de ebullición. Dependiendo del tipo de destilación
una proporción de los productos de cabeza y colas se regresan a la columna. La figura 8
muestra un esquema para esta operación.

Figura 8. Bloque para destilación con recirculación.

1.5.5. Cristalización: es un procedimiento, por el cual, las disoluciones se transforman a


sales cristalinas con el fin de ser transportadas o almacenadas con mayor facilidad. Para
llevar a cabo una cristalización es necesario concentrar la disolución hasta la
sobresaturación, está se logra aplicando calor hasta que la temperatura del disolvente logre
que la presión de vapor propia venza la del sistema, y se separa la fase líquida lo más
posible (evaporación). Después se lleva a cabo un enfriamiento con aereación, esto es, al
bajar la temperatura de la solución sobresaturada, las moléculas del soluto buscarán el
acomodo geométrico más conveniente, este será en red cristalina. Si ayudamos aereando la
solución provocaremos, una transferencia de masa del solvente de la solución a la
atmósfera, ocasionando una eliminación de solvente más rápido, y por lo tanto,
aumentaremos la formación de los cristales. La cristalización puede llevarse a cabo en un
solo equipo o en una mezcla de equipos. La figura 9 muestra un bloque para un proceso de
cristalización que requiere de evaporación.

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La operación de separación que se muestra en la figura 9 puede llevarse a cabo en un filtro,


una centrífuga o por sedimentación. Normalmente los cristales salen húmedos por lo que es
común someterlos a un proceso de secado.

Figura 9. Esquema múltiple representativo de las operaciones que pueden estar


Involucradas en el proceso de cristalización.

1.5.6. Filtración: Es la separación de sólidos de una suspensión en un líquido mediante un


medio poroso que retiene a los sólidos y permite el paso del líquido. En la filtración, las
partículas suspendidas en un fluido, ya sea un líquido o un gas, se separan mecánica o
físicamente, usando un medio poroso que retiene las partículas en forma de fase separada
que permite el paso del filtrado sin sólidos. La corriente de sólidos llamada torta húmeda
sale del equipo con filtrado adherido. (Figura 10). Debido a que en muchos casos el
solvente utilizado es agua, es común que la torta húmeda se someta a un proceso de secado,
obteniendo de esta forma lo que se conoce como torta seca o de baja humedad.

Figura 10. Bloque para filtración.

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1.5.7. Centrifugación: muchas mezclas físicas pueden separarse con base en las diferencias
de velocidad de sedimentación. Estas diferencias se emplean convenientemente en
dispositivos comunes de sedimentación que dependen de la gravedad. Para mezclas que
sedimentan lentamente o cuando se desean separaciones más limpias, puede acelerase el
proceso por medio de la aplicación de un campo de fuerza centrífuga. A esta operación se
le denomina centrifugación. La centrifugación puede efectuarse en un dispositivo de
geometría circular que gire a gran velocidad. Cuando se desea hacer una separción entre
dos líquidos, el aparato puede constar de un recipiente metálico cilíndrico, que en general,
se dispone verticalmente, y que gira alrededor de su eje a gran velocidad, generando dos
corrientes. Una de las corrientes forma el sobrenadante o fase ligera y la otra forma la
pastilla o fase pesada. (Figura 11)

Figura 11. Bloque para centrifugación.

Al igual que en la filtración el precipitado o fase pesada sale del equipo con sobrenadante
adherido, es decir no sale seco, por lo que debe someterse posteriormente a un proceso de
secado.

1.5.8. Acondicionamiento de aire: se entiende por acondicionamiento de aire al proceso


de control y mantenimiento de la temperatura, humedad, limpieza y distribución de aire en
un determinado ambiente, para un fin específico El acondicionamiento de aire puede
realizarse para el confort humano (calefacción o enfriamiento), para procesos industriales
(enfriamiento del aire para almacenamiento), para el control de la humedad de materiales
higroscópicos, para el control de algunos proceso químicos como el secado y la
cristalización, para el control de algunas condiciones termohigrométricas o para la

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alimentación de un aire con determinadas condiciones para una reacción en específico. En


la figura 12 se muestra algunos ejemplos comunes de acondicionamiento de aire.

Figura 12. Bloques para descripción de acondicionamiento de aire.

1.5.9 Humidificación. De las operaciones industriales más importantes relacionadas con el


acondicionamiento del aire se puede mencionar a la humidificación. Los procesos de
humidificación se llevan a cabo para controlar la humedad de un espacio o bien y con
mayor frecuencia para enfriar y recuperar agua poniéndola en contacto con aire de baja
humedad. En la práctica industrial la humidificación del aire se realiza mediante:

a) Mezcla de dos masas de gases de diferente humedad. Uno gana y otro pierde humedad.
b) Adición de vapor saturado.
c) Adición de un líquido que se evapora totalmente en la masa gaseosa.
d) Adición de un líquido en condiciones cualesquiera, evaporándose parte del líquido.
e) Contacto de un gas con un sólido húmedo.
f) Gas en contacto con un líquido.
g) Aire en contacto con agua en una columna.

La humidificación está basada en la transferencia de masa, ya que existe el flujo de agua de


la corriente que la contiene en mayor concentración a la corriente que la contiene en menor
concentración.

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1.5.10. Secado: El término secado implica la transferencia de un líquido procedente de un


sólido húmedo a una fase gaseosa no saturada. El secado se fundamenta en una
transferencia simultánea de calor y de masa, este término usualmente infiere la eliminación
de cantidades de agua relativamente pequeñas de un sólido o de un material casi sólido. En
el proceso de secado, la mayor atención se presta al producto sólido. En la mayor parte de
los casos, el secado implica la eliminación de agua a temperaturas menores de su punto de
ebullición.

Figura 13. Bloque para la operación de secado

1.5.11. Extración sólido-líquido: Consiste en tratar un sólido que está formado por dos o
más sustancias con disolvente, el cual, disuelve preferentemente uno de los dos sólidos, que
recibe el nombre de soluto. La operación recibe también el nombre de lixiviación, nombre
más empleado al disolver y extraer sustancias inorgánicas en la industria minera. Otro
nombre empleado es la percolación, en este caso, la extracción se hace con un disolvente
caliente o en su punto de ebullición. La extracción sólido-líquido puede ser una operación a
régimen permanente o intermitente, según los volúmenes que se manejen.
Se emplea para extraer minerales solubles en la industria minera, también en la industria
alimentaria, farmacéutica y en la industria de esencias y perfumes.

Los equipos utilizados reciben el nombre de extractores, lixiviadores, o percoladores. El


equipo más sencillo consiste en un tanque agitador y luego un sedimentador. En el caso
general, se agrega disolvente en exceso para evitar que la solución se sature y no pueda
extraerse más soluto. Los residuos en está operación son los lodos acumulados en el fondo

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del extractor que contienen sólidos y disolventes. Ejemplos: Preparación de café,


producción de café instantáneo, extracción de aceite.

1.5.12. Extracción líquido-líquido: Es una operación unitaria que consiste en poner una
mezcla líquida en contacto con un segundo líquido miscible, que selectivamente extrae uno
o más de los componentes de la mezcla. Se emplea en la refinación de aceites lubricantes y
de disolventes, en la extracción de productos que contienen azufre y en la obtención de
ceras parafínicas. El líquido que se emplea para extraer parte de mezcla debe ser insoluble
para los componentes primordiales. Después de poner en contacto el disolvente y la mezcla
se obtienen dos fases líquidas que reciben los nombres de extracto y refinado.

1.5.13.Calderas. Es un dispositivo utilizado para calentar agua o para generar vapor a una
presión superior a la atmosférica. Las calderas están formadas por un compartimiento
donde se consume el combustible y se genera el calor y otro compartimiento donde el agua
se convierte en calor gracias al calor generado por la combustión (Figura 14).

Figura 14. Diagrama de bloques representando una caldera

Una caldera o generador de vapor es un transmisor de calor, y por lo tanto, su capacidad


está definida por la cantidad de calor transmitido y aprovechado por el agua para
convertirse en vapor.

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RELACION DE TAREAS PARA CASA


Tarea No. 1
1.- Defina lo que es una operación unitaria.
2.- Defina lo que es un proceso unitario.
3.- De ejemplos de operaciones unitarias o procesos unitarios y clasifíquelos en función del
fenómeno de transporte dominante.

Tarea 2.
A través de Internet realice la búsqueda de figuras, fotos o diagramas de los siguientes
equipos:
a.- Mezcladores.
b.- Calentadores (intercambiadores de calor)
c.- Evaporadores.
d.- Destiladores o torres de destilación.
e.- Cristalizadores.
f.- Filtros.
g.- Centrífugas
h.- Secadores.
i.- Humidificadores o torres de humidificación.
j.- Calderas.

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