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15 TRADICIONES DE GUATEMALA

1- El carnaval en Guatemala
Como ya es habitual en países con tradición hispánica, esta celebración se efectúa
en todo el territorio chapín. Proveniente del latín carnem levare (abandonar la
carne), está relacionada con la Cuaresma y la costumbre de no comer este alimento
durante 40 días.
Según la tradición religiosa, su celebración comienza el martes anterior al Miércoles
de Ceniza.También está asociado con el fin de la Navidad, que está representado
por el 6 de enero.

2- Semana Santa
La Semana Mayor se lleva a cabo cada año entre los meses de marzo y abril. Esta
celebración posterior a la Cuaresma cuenta con varias procesiones que escenifican
la muerte y pasión de Cristo. Ya es habitual que esta conmemoración muestre la
fabricación de alfombras y cortejos fúnebres con gente disfrazada para la ocasión.

3- El Rabinal Achí
También conocido como el baile del Tun, es una celebración internacional que
representa al único ballet prehispánico del continente americano. Su realización
está condicionada por varios rituales a los cuales se someten los participantes. Uno
de ellos es la visita a los montes que dan nombre a esta tradición para pedir permiso
7 veces. Otro requisito indispensable que deben cumplir los bailarines está
relacionado con una abstinencia sexual durante los 30 días previos al baile y 30 días
después del mismo. Esta representación, a menudo, tiene lugar durante la elección
de la Rabin Ajau como parte de la fiesta cantonal.
4- El Corpus Christi de Patzún
Enmarcado en el contexto religioso, esta famosa tradición popular incluye la
elaboración de arcos triunfales con frutas de la zona, la creación de alfombras,
bailes y fuegos artificiales. Todo ello forma parte de la veneración a San Simón en
San Andrés de Itzapa, un dios que puede ser tanto bueno como malo.
Es un evento que organiza la cofradía indígena local vinculada a la magia y la
religión. Cuenta con una capilla muy concurrida donde al santo le ofrecen inciensos,
cigarros, licor y también le obsequian con dinero, joyas, plantas y animales. Esta
figura es muy influyente en éste y otros países de la región.

5- El Cristo negro de Esquipulas


Esta tradición ocurre en uno de los sitios más impresionantes de América Central y
que también se conoce como el trifinio (Honduras, El Salvador y Guatemala). Nace
del proceso de evangelización española y está relacionado con deidades de color
como Ek Chua o Ek Balam Chua.
Se lleva a cabo en el departamento de Chiquimula, considerado el centro del mundo
por albergar este santuario. Se realiza durante el mes de enero e incluye
peregrinaciones, penitencias, ofrendas, pago de promesas, agradecimientos y más.
6- La huelga de Dolores
Esta marcha satírica tradicional incluye una serie de actividades que efectúan los
estudiantes de la Universidad de San Carlos cada Viernes de Dolores. Creada en
1898 como medida de presión al gobierno, sus símbolos más importantes son La
Chabela (esqueleto danzante), La Chalana (canto), el periódico No Nos Tientes y el
Desfile Bufo.
A lo largo de su historia, ha sido reprimida varias veces con algunos incidentes
lamentables, pero sigue celebrándose. Es una manifestación donde la juventud
aprovecha para mostrar su descontento de forma jocosa y satirizando a personajes
del gobierno de turno.

7- La quema del torito


Esta costumbre consiste en una danza de origen español que está ligada al tema
de las ganaderías y sus capataces. El baile cuenta la historia de un capataz que
impide a los vaqueros lidiar un toro y ellos deciden emborracharlo para hacerlo. La
narración termina con la muerte del jefe a manos del astado más bravo.
Su origen también está ligado a la llegada de los juegos pirotécnicos y es común
verla en muchas regiones. El torito es un armazón de madera o alambre lleno de
fuegos artificiales encendidos que alguien lleva sobre sus hombros entre la
muchedumbre mientras que la gente trata de torearlo.

8- La carrera de cintas
A esta actividad también se le conoce como Juego de Gallos y se lleva a cabo
después de la ceremonia en que la cofradía pide permiso a los santos y a la Madre
Tierra. Los jinetes usan un traje protocolar que incluye pañuelos coloridos, cintas
rojas y plumas.
La muerte de algún cabalgante resulta un buen presagio relacionado con la
abundancia y la salud, por lo que es celebrada. Los turnos para ingresar a la pista
son controlados y los participantes deben pagar para montar por un tiempo
determinado o por una cantidad de vueltas.

9- El fiambre
Dentro de la gastronomía, este plato es uno de los más emblemáticos de la cultura
guatemalteca y se consume durante el Día de Todos los Santos (1º de noviembre).
Su creación se remonta a la época colonial, tiene un aspecto de ensalada y puede
incluir hasta 50 ingredientes diferentes.
Este plato multicultural contiene las verduras mesoamericanas, los embutidos
españoles o árabes y los aportes particulares de cada región. Es una actividad
familiar que conmemora a los difuntos y luego se acompaña con postres
tradicionales como el de ayote, garbanzos en miel o jocotes.

10- Los barriletes gigantes


Relacionados con el Día de los Muertos, son estructuras de papel hechas por los
lugareños para ahuyentar a los espíritus de hogares y cementerios. En el Festival
de Santiago todo empieza a las 4 de la mañana para llevarlos a camposanto y
terminarlos de armar.
Los barriletes voladores se mantienen hasta las 4 de la tarde y al día siguiente la
gente va con velas al cementerio para que los espíritus vuelvan a sus hogares. Las
cometas en tierra son elevadas y al terminar el ritual son quemadas por los niños
para que el humo pueda guiar a las almas extraviadas.
11- Las posadas
Relacionada con el nacimiento del Niño Jesús, esta celebración ocurre en la víspera
del 24 de diciembre y es una procesión con las imágenes de la Virgen María y San
José. En ella participan niños vestidos de pastores que llevan velas, farolillos e
instrumentos como panderetas y castañuelas.
Es un recorrido lleno de villancicos, sones y coplas donde los pastorcitos son
atendidos cuando van pidiendo posada durante la procesión. Al terminar el trayecto,
son convidados con un refrigerio que puede ser un tamalito, un ponche y pan dulce
para que sigan cantando hasta la medianoche.

12- La navidad guatemalteca


Al igual que en Europa, los guatemaltecos acostumbran a colocar el árbol de
Navidad que lleva adornos, luces y la típica estrella en la punta. Antes se utilizaban
las ramas de pinabete, pero esa práctica ha caído en desuso por la tala
indiscriminada, prefiriendo los árboles artificiales o de otra especie.
Esta celebración tiene su máxima expresión durante los días 24 y 25 de diciembre
con la celebración de la misa de gallo una hora antes de la medianoche. Al llegar
las doce, son habituales los fuegos artificiales, los deseos de Feliz Navidad, los
rezos ante el Niño Jesús y los abrazos de fraternidad.

13- La quema del diablo


Parecida a otras tradiciones americanas, se realiza como un ritual de purificación
de todo lo malo que ha sucedido en el año. Anteriormente la gente utilizaba todo
tipo de trastos viejos y cachivaches inservibles para quemarlos. Hoy en día se
utilizan piñatas con forma de diablo y que son quemadas frente a las casas cada 7
de diciembre.
14- El palo volador
También practicada en el sur de México, esta danza mesoamericana se hace para
pedir la fertilidad de los suelos y lluvia.
Consiste en un árbol cortado con una estructura giratoria en el tope que además
cuenta con 4 cuerdas para los bailarines. Engalanados con plumas y máscaras, se
lanzan al vacío atados de los pies y girando alrededor del poste.

15- Las pedidas de novios


Fieles a ciertas costumbres castizas, los padres guatemaltecos del novio suelen
arreglar una cita con los progenitores de la novia para discutir los planes de los
futuros esposos. Generalmente es el padre del novio el encargado de discutir estos
asuntos.
Asimismo, la madre participa para dar a conocer los planes de los novios e indicar
cómo ellos pueden colaborar con la felicidad y su integración a la sociedad. Una vez
establecido el acuerdo mutuo, los padres de la novia brindan un refrigerio como
ofrenda de buena voluntad.