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Sumario:

El puente Castillo Armas es una de estas infraestructuras que se encuentra, como


toda infraestructura hidráulica, expuesta a eventos hidrometeorológicos extremos;
con la particularidad de estar dentro de una cuenca en la cual se encuentra un
volcán activo Santiaguito. El puente Castillo Armas se encuentra ubicado en el
kilómetro 178 de la carretera CA2 en jurisdicción del municipio de San Sebastián,
departamento de Retalhuleu, sobre la cuenca del río Samalá. Si bien ya se cuenta
con estudios de las dos principales amenazas realizados por parte de
INSIVUMEH, es decir, de Amenaza Hidrometeorologica como de Amenaza
Vulcanológica, es necesario realizar un estudio donde se plantee un escenario
que involucre ambas amenazas. Se concluye que se requiere realizar acciones
conjuntas por parte del Ministerio de Comunicaciones y CONRED para reducir el
riesgo al que se ve expuesto el puente Castillo Armas, principalmente debido a la
gran cantidad de material que permanece acumulado a lo largo de la cuenca,
aguas arriba del puente, tras la erupción del 9 de mayo de 2014. Al mismo tiempo,
es esencial evaluar la implementación de Sistemas de Alerta Temprana dentro de
la cuenca Samalá para reducir las vulnerabilidades de las poblaciones aguas
abajo y cercanas al puente Castillo Armas.
Metodología de estudio y descripción de la amenaza

El puente Castillo Armas es una de estas infraestructuras que se encuentra, como


toda infraestructura hidráulica, expuesta a eventos hidrometeorológicos extremos;
con la particularidad de estar dentro de una cuenca en la cual se encuentra un
volcán activo Santiaguito. El puente Castillo Armas se encuentra ubicado en el
kilómetro 178 de la carretera CA2 en jurisdicción del municipio de San Sebastián,
departamento de Retalhuleu, sobre la cuenca del río Samalá.

El puente Castillo Armas se ve afectado recurrentemente por efectos de crecidas


del río Samalá combinado con los efectos de lahares (flujo de materia volcánica)
provenientes del volcán Santiaguito tal como se ve en la figura 1.

Figura 1: Puente Castillo Armas ante efectos de crecidas.


Fuente. Prensa Libre (2010).

Hasta el punto de interés, puente Castillo Armas, se tiene un área de 974.86 Km2
y un perímetro de 245.22Km, esto calculado en base a un modelo de elevación
digital con resolución de curvas a cada 15 metros. Y se tiene identificada la cuenca
del río Nimá I como el canal por el cual desciende los lahares desde el volcán
Santiaguito, está cuenca tiene un área 10.77 Km2 y un perímetro de 40.56 Km y
se encuentra dentro de la cuenca Samalá y dentro de la delimitada por el punto
de interés puente Castillo Armas.
La cuenca principal del puente Castillo Armas va desde los 3,756 metros sobre el
nivel del mar, hasta los 347 metros sobre el nivel del mar, teniendo un cambio en
su elevación de 3,409 metros, cambiando la topografía del río a lo largo del tramo
como se muestra en la figura 2, donde se aprecia que el río inicia en una zona de
montaña caracterizándose por fuertes pendientes, para entrar en los valles y
suavizar la misma posteriormente entra a la zona previa a la boca costa con
fuertes pendientes y cerca del punto de interés Puente Castillo Armas donde
comienza a disminuir la pendientes, sin embargo estas se mantienen
relativamente altas.

figura 2: Perfl de longitud de flujo más largo de cuenca


hasta punto de interés puente Castillo Armas.

Por su parte el río Nimá I el cual es identificado como uno de los principales
canales de flujo por el cual descienden los lahares generados en el volcán
Santiaguito, como lo indica el informe “Reporte preliminar de la erupción con flujos
de fragmentos volcánicos y eventos asociados a la erupción volcán Santiaguito
del 9 de mayo de 2014” realizado por el Instituto Nacional de Sismología,
Vulcanología, Meteorología e Hidrología -INSIVUMEH- en colaboración con
Michigan Tech University, donde plantean depósitos de entre 4 a 6 kilómetros de
largo dentro del cauce del río Nimá I. Dentro del mismo informe indican una
estimación de ente 1.6 a 7.5 millones de metros cúbicos de material depositado,
superando las erupciones de 1989 y 1990, como se ve en la Figura 3.
Figura 3: Material depositado dentro del cauce del río Nimá I.
Fuente: INSIVUMEH (2014).

Esto denota la importancia de estudiar el río Nimá I, en la fgura 5 donde se aprecia


que el río nace en el volcán Santiaguito a una elevación de 2515 metros y se une
al río Samalá a una elevación aproximada de 513 metros, teniendo así una
variación en su altitud de 2002 metros esto en un tramo aproximado de 16.96
kilómetros. Presentando fuertes pendientes en los primeros 6 kilómetros, lo cual
es propenso para el descenso de material de lahares, permitiendo altas
velocidades en los flujos, y disminuyendo las pendientes conforme se une al río
Samalá.

Figura 4: Perfl de longitud de flujo más largo río Nimá I.


Resultados:
Sebastián Retalhuleu causada por las crecidas del río Samalá” elaborado dentro
del proyecto Programa de Acción Regional para Centro América -RAPCA- las
crecidas que se pueden esperar para el puente Castillo Armas son presentadas
en la Tabla 1. Estos caudales fueron estimadas mediante el análisis de los
caudales históricos registrados en las estaciones Cantel y Caballo Blanco.De
acuerdo al informe “Mapa de amenaza de inundación en el área de San

Tabla 1: Caudales con diferentes períodos de retorno para la cuenca hasta punto
de interés Puente Castillo Armas.
Fuente: RAPCA (2003)

Se puede ver que estos causales incluyen toda el área de la cuenca pues se
obtuvieron a través de relaciones de áreas en base a otras estaciones
hidrométricas, sin embargo estas no incluyen los efectos de lahares, los cuales
pueden incidir de manera significativa en el incremento del caudal, pues en
grandes eventos de precipitación pueden tener el efecto de rompimiento de
presas, esto debido a las fuertes lluvias que se generan en la zona de los
volcanes, tal como lo muestra la figura 5 y la tabla 2, donde se muestra el registro
de precipitación de la estación del Observatorio Vulcanológico Santiaguito,
manejado por INSIVUMEH.
Figura 5: Precipitación máxima en 24 horas estación Observatorio Vulcanológico
Santiaguito.
Fuente: INSIVUMEH (2014).

De la figura anterior se puede ver que la mayor precipitación registrada es


asociada a la tormenta tropical Stan, y que la mayoría de años se registra
precipitaciones por encima de los 100 mm, lo que es un gran propulsor para la
generación de lahares.

Tabla 2: Valores de precipitación máxima según distribución Log Pearson


Tipo III, para la estación del observatorio vulcanológico Santiaguito.
Discusión
y análisis de situación

A pesar de que instituciones como INSIVUMEH han realizado dos estudios que si
bien es necesario combinar, dan una idea de lo que puede generar una amenaza
de tipo hidrológica y una amenaza de tipo volcánica como lo es el caso del lahar.
Y ambas amenazas afectan las estructura del puente Castillo Armas, que es uno
de los principales puentes de la ruta CA-2, poniendo en riesgo a las personas que
transitan por el mismo y a una de las principales vías de comercio del país, ya que
conecta con la frontera de Tecún Umán, frontera con México y las diferentes
fronteras con El Salvador.

Así mismo a pesar de que la afectación se da en el municipio de San Sebastián,


está claro que este tipo de eventos supera las capacidades de respuesta
municipales, además que los efectos de las crecidas y los lahares no afectan
únicamente a este municipio. Ya que el mantenimiento de este tipo de estructuras
viales corresponde al Ministerio de Comunicaciones Infraestructura y Vivienda -
MICIVI-, es necesarios que sea el encargado de realizar las acciones de GRRD
en lo que se refere al puente Castillo Armas, pero se debe de realizar con el
acompañamiento y dirección de la Secretaria Ejecutiva de la Coordinadora
Nacional para la Reducción de Desastres SE CONRED quien se deberá de
encargar de coordinar y elaborar los estudios necesarios referente al riesgo o en
su defecto dar directrices al respecto.

Se debe procurar que todas las acciones de GRRD cuenten con estudios
específcos que permitan realizar las acciones necesarias de una manera
adecuada, como en el caso de las bordas tal como lo manifesta el estudio de
RAPCA deberán contar con las capacidades hidráulicas adecuadas para contener
una crecida asociada por lo menos al periodo de diseño del puente Castillo Armas
ya que caso contrario provocan falsa seguridad en los pobladores e incrementa el
riesgo, en caso de dragados de material depositado por los diferentes lahares se
deberá de tener un estudio hidráulico a modo que el mismo permita una adecuada
bajada de futuros sedimentos y no altere de manera drástica la sofometría del
cauce.

Finalmente SE CONRED deberá de sensibilizar y capacitar a los pobladores de


San Sebastían de manera continua referente a los peligros que afrontan tanto por
crecidas del río como por efectos de lahares o en el peor de los casos una
combinación de ambas amenazas. A modo de disminuir las vulnerabilidades de
las poblaciones mejorando su capacidad de respuesta ante el fenómeno, así
también considerar un sistema de alerta temprana en la región que permita a los
pobladores poder mejorar sus capacidades para afrontar estas amenazas.
Conclusiones:

 El puente Castillo Armas se encuentra amenazado principalmente por


amenazas hidro-meteorológicas como el caso de crecidas del río Samalá
y por amenazas volcánicas como los lahares que descienden del volcán
Santiaguito.

 La cuenca del río Nimá I representa aproximadamente el 1% de la cuenca


hasta el punto de interés Castillo Armas, sin embargo es capaz de generar
lahares que ponen en riesgo la estructura del puente.

 Si bien ya se cuenta con estudios de las dos principales amenazas


realizados por parte de INSIVUMEH, es necesario realizar un estudio
donde se plantee un escenario que involucre ambas amenazas.

 Evaluar la implementación de Sistemas de Alerta Temprana dentro de la


cuenca Samalá para reducir las vulnerabilidades de las poblaciones aguas
abajo y cercanas al puente Castillo Armas.

 Es necesario realizar acciones conjuntas por parte de MICIVI y SE


CONRED para reducir el riesgo al que se ve expuesto el puente Castillo
Armas, principalmente debido a la gran cantidad de material que
permanece acumulada tras la erupción del 9 de mayo de 2014.
Bibliografía:

 Revolorio, Ángel & Ramírez, Alberto (2010). Puente resiste furia del río.
[Versión electrónica] Presan Libre.

 Programa de Acción Regional para Centro América (2003). Mapa de


amenaza de inundación en el área de San Sebastián Retalhuleu causada
por las crecidas del rio Samala.

 Instituto Nacional de Sismología Vulcanología e Hidrología (20014).


Registro pluviométrico de la estación Observatorio Vulcanológico
Santiaguito.

 Organización Panamericana de la Salud (2000). El huracán Mitch en


Guatemala.

 Comisión Económica para América Latina y el Caribe & Secretaria de


Planificación y Programación de la Prescindencia (2005) Efectos en
Guatemala de las lluvias torrenciales y la tormenta tropical Stand, Octubre
de 2005.