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Lectio inauguralis

Fundamentos éticos de la democracia


Lectio inauguralis
Ethical Foundations of Democracy

Carlos Gaviria Díaz


De origen antioqueño, Carlos Gaviria es doctor en Derecho y Ciencias Políticas de la
Universidad de Antioquia (1965). Asistió a la Universidad de Harvard como estudiante
especial en las áreas de Jurisprudencia, Derecho Constitucional y Teoría Política.
Vicerrector general, decano y director del departamento de Derecho y Ciencias Políticas
en el mismo claustro universitario (1974-1992); profesor universitario por más de
30 años. Magistrado y presidente de la Corte Constitucional (1993-2001) y político
colombiano. Presidente del Polo Democrático Alternativo (2006-2009); senador de la
república (2002-2006); candidato presidencial para el período (2006-20110).
Ha sido ponente de diferentes proyectos de ley tales como la sentencia C-239 de 1997
"Derecho a morir dignamente".

Resumen
En este documento, Carlos Gaviria Díaz recorre desde una perspectiva
histórica y filosófica, el concepto de democracia y da luces sobre su
realidad en Colombia hoy día. Finalmente, se interroga acerca de los
valores éticos en el contexto de una sociedad democrática, particular-
mente la sociedad colombiana, de acuerdo con la Constitución de 1991.
La democracia es un proyecto que debe perseguirse permanentemente,
un propósito del todo realizado.
Palabras clave: democracia, ética, valores, libertad, autonomía, igual-
dad, utopía.

Abstract
In this paper, Carlos Gaviria Díaz goes over the vicissitudes of the con-
cept of democracy and enlightens the reality of democracy in Colombia
nowadays, based on a historical and philosophical perspective. Finally,

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10 Lectio inauguralis. Fundamentos éticos de la democracia
Carlos Gaviria Díaz

ethical values in the context of a democratic society, particularly the


Colombian society, according to the 1991 Constitution, are questioned.
Democracy is a project that should be pursued constantly, a project
completely done.
Keywords: democracy, ethics, values, freedom, autonomy, equality,
utopia.
Fecha de presentación: Nov. 14/2012 Fecha de aceptación: Mar. 19/2013

En primer lugar mis agradecimientos a la Uni- mocracia es el gobierno ideal y el único modo
versidad de San Buenaventura, a su Rector y legítimo de ejercicio del poder; sin embargo, no
a sus directivos por esta invitación tan grata nos detenemos a cavilar sobre el porqué de ello.
que me han formulado para reflexionar con Qué es lo que tiene de bueno la democracia,
ustedes sobre un tema que, además, es de mi por qué nos autodenominamos demócratas,
preferencia. A la par, pongo de presente que por qué en estos momentos casi nadie se atreve
me emociona mucho estar en la Universidad a decir que no es un demócrata. Hay una cierta
de San Buenaventura por una razón: quienes presión social en ese sentido.
siguieron mi trayectoria en la campaña política
José Ortega y Gasset, en un brillante ensayo
saben que no soy religioso; pero no ser religioso
titulado Democracia morbosa publicado en El
es una cosa totalmente distinta a menospreciar
Espectador, dice lo siguiente:
las creencias y tengo, desde esa perspectiva,
una profunda admiración por los franciscanos Descreo de aquellas personas que se definen a
sí mismas de esta manera: “yo soy ante todo un
y por muchos de sus egregios exponentes. demócrata”. ¿Por qué? Porque uno no puede ser
Especialmente hay dos figuras que se llevan ante todo un demócrata. Es como si yo me de-
toda mi admiración: San Francisco de Asís, de finiera de esa manera si alguien me preguntara:
quien decía Oscar Wilde –a mi modo de ver con “bueno, yo quiero saber quién es usted; ¿por qué
no me da una pista de quién es usted?” Y yo le
toda razón– era el único cristiano que había dijera: “pues yo soy un gran catador de vinos”.
existido después de Cristo por su vida ejemplar Esta persona se quedaría sin saber cuáles son las
que daba testimonio de una propuesta ética facetas relevantes de mi personalidad.
tan bella como es la propuesta ética cristiana. Es igual que si yo dijera: “Ante todo soy un
Y un pensador medieval extraordinario: Juan hincha del Cali”. Eso no le dice nada a nadie.
Duns Scoto. Considero a Duns Scoto el más Ortega y Gasset nos llama la atención sobre ese
grande filósofo cristiano medieval por encima hecho. “Yo desconfío –dice– de una persona
de Santo Tomás que si bien es un pensador que dice ante todo soy un demócrata porque
extraordinario, es Duns Scoto como filósofo uno debe ser un demócrata a posteriori, es
específicamente cristiano la figura cimera de decir, después de que ha definido otros asun-
la filosofía cristiana medieval. Dicho esto voy tos que para Ortega y Gasset pueden ser más
a empezar a tratar el asunto que nos ocupa. hondos y más vitales.
Muchas cosas necesitan explicación y reflexión ¿A qué se refiere don José Ortega y Gasset en
y sin embargo las damos por entendidas. Por ese ensayo? A algo muy sencillo. Cuando uno
ejemplo, todos damos por supuesto que la de- resuelve ser demócrata es porque ya tiene una

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postura ética definida. La política es evaluable; con un auditorio y específicamente con uno
es analizable desde una perspectiva distinta a tan calificado como el presente.
ella misma. Considero que uno de los males de Ahora bien, ¿por qué democracia? En la expo-
la política actual y de la práctica política es sición espero referirme a la noción que tengo
que se sienten sustraídas de toda valoración sobre este concepto, la cual ordinariamente
por fuera de ellas. Horas antes comentaba con damos por supuesta por lo que es bueno ex-
algunos profesores que cuando fui senador me plicarla y justificarla. Pudiéramos decir que hay
sorprendía de que en algunas conversaciones dos formas (entre muchas) de ejercer el poder y
sobre asuntos espinosos, al hacer una observa- justificar su ejercicio que son las más primige-
ción de orden moral o ético me replicaban: “Es nias. Una, el poder deben ejercerlo los mejores;
que a usted se le olvida que esto es política; pero, ¿quiénes son los mejores? En la propuesta
esto es una cosa distinta”. Si la política no platónica de La República los mejores son los
es evaluable desde un punto de vista ético y filósofos. Ustedes conocen la propuesta de
desde un punto de vista moral es por ser una Platón en este sentido: es necesario que el
actividad perversa. La política tiene que estar filósofo gobierne o que el gobernante filosofe.
a tono con la ética, con una concepción moral Esto está íntimamente vinculado a las ideas de
de la persona y sobre esa base vamos a tratar este pensador y a toda una concepción aristo-
de despejar la inquietud de don José Ortega crática de la vida. ¿Qué significa aristocrática?
y Gasset. Aristocrática viene del griego Areté que signi-
fica virtud. Aristos es, entonces, el que posee
Una observación que debí haber hecho al la virtud, por lo tanto la aristocracia sería el
principio la hago a continuación. Cuando la gobierno de los virtuosos. Y los virtuosos para
Universidad de San Buenaventura me invitó Platón son los filósofos por una razón: porque
a compartir con ustedes esta grata sesión me en la sabiduría se compendian todas las demás
solicitó amablemente que de manera previa virtudes. Para Platón, quien conoce, conoce el
enviara el texto de la conferencia, lo cual me bien y no puede menos que practicarlo. Por
negué a hacer por una sencilla razón: una tanto, el virtuoso es el que más se aproxima
lección inaugural tiene que ser una lección a ese mundo de las ideas, inaccesible para el
más; es la primera, pero es una lección y yo resto de los mortales.
como profesor nunca he utilizado un texto para
Dentro de la teoría platónica de las ideas no
leerles a los estudiantes; eso me parece deplo-
conocemos la belleza sino de una manera muy
rable. Aprendí de Karl Popper –un filósofo de la
precaria: únicamente por reflejo participan las
ciencia austríaco del siglo pasado– que entre el cosas bellas de la idea de belleza. Igualmente
auditorio y el expositor no debe mediar ni una no conocemos la verdad sino de una manera
pequeña hoja de papel; ¿por qué? Porque la ex- también limitada. La verdad habita en el to-
posición debe ser viva; debe ser retadora. No se pos uranos (una idea) y en la medida en que
trata simplemente de comunicar conocimien- se proyecta sobre el mundo de la percepción
tos sino de tocar fibras, de hacer afirmaciones podemos conocer algunas cosas como verda-
que muchas veces son escuchadas por primera deras o como relativamente verdaderas. Y si el
vez y el oyente se siente desafiado e impelido filósofo es el que dedica su vida a la reflexión
a formular nuevas preguntas. Me parece que y al conocimiento, es por tanto el que se en-
ese es el modo de hacer una exposición y ello cuentra más próximo al mundo de las ideas; el
es así por dos razones: primero, una lección que conoce de modo más cercano la justicia; el
tiene que ser de viva voz; y segundo, porque que conoce la verdad; el que conoce la belleza.
creo que es la única manera de relacionarse En consecuencia, es el llamado a gobernar. Por

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tal razón llamamos a la propuesta platónica los ciudadanos pueden opinar. Eso parece
una propuesta aristocrática. un tanto paradójico y difícil de entender por
contradictorio. En asuntos importantes pero
Observen ustedes que de lo anterior se han
secundarios como la construcción de caminos,
derivado ciertos usos de la palabra que no
de edificios o sobre la salud, solo opinan los
tienen mucha relación con su uso originario:
especialistas; pero tratándose nada más ni
hablamos de la aristocracia inglesa o de la
nada menos que de la justicia, puede opinar
aristocracia española como un grupo no es-
cualquier persona. Es, entonces, cuando Platón,
pecialmente virtuoso sino privilegiado. Nadie
dado a mezclar el mito con el logos, o sea, el
puede acceder a la aristocracia si no nació
puro razonamiento con ficciones, apela a un
con sangre aristocrática; la aristocracia es
mito: el mito de Prometeo. En la mitología
privilegiada en este caso. Los griegos, espe-
griega, Prometeo era un dios que amaba a los
cialmente en la Grecia arcaica, consideraban
hombres y por ello robó el fuego a los dioses y
que únicamente podían poseer la virtud los que
lo trajo de regalo a los mortales. El Demiurgo
eran descendientes de dioses o de semidioses.
(o sea el gran moldeador) se dio cuenta de que
Posteriormente se produjo una fenomenal rup-
la criatura humana había quedado en desven-
tura con la aparición de los sofistas quienes se
taja con respecto a las demás. No era fuerte
proclamaban maestros de la virtud y eso hacía
como el león ni veloz como lo gacela ni podía
que Sócrates se burlara de ellos. Ironizaba a
volar como el águila. El hombre (en el sentido
su costa diciendo: “¡Qué presunción, qué pre-
antropológico de la palabra) quedó, entonces,
tensión: maestros de la virtud!” Sin embargo,
en situación desventajosa. Fue así como Pro-
esa manifestación de los sofistas encerraba
meteo a través de su hermano Epimeteo, le dio
una profunda revolución: si la virtud se puede
un gran regalo a la humanidad: la sindéresis,
enseñar es porque la virtud se puede aprender.
la capacidad de distinguir lo correcto de lo
Y si la virtud se puede aprender cualquiera de
incorrecto; lo bueno de lo malo. Ese hecho
los mortales puede ser virtuoso y no únicamen-
en consecuencia, puede ser aducido como el
te los que tienen sangre divina o semidivina.
fundamento de una propuesta democrática. En
La otra propuesta –la propuesta democráti- las asambleas cualquier persona puede usar la
ca– proclama que todas las personas están en palabra con el objeto de comunicar la idea que
capacidad de opinar y de ejercer el poder, salvo tiene de la justicia, de una sociedad justa. Es,
que naturalmente, deben desarrollar ciertas indudablemente, una moraleja muy bella que
destrezas que no son innatas pero que –como se desprende de Gorgias o de la retórica.
decían los sofistas– se pueden aprender o
Pasamos, entonces, a preguntarnos: y eso de
desarrollar con la educación.
la propuesta democrática, ¿en qué consiste?
En un diálogo muy bello, Gorgias o de la re- Recuerden que en el discurso de Gettysburg
tórica, Platón plantea el siguiente problema: de Abraham Lincoln –un discurso que dura
por qué en las asambleas populares cuando el menos de cinco minutos y que redactó en el
tema que se va a tratar es el de la salud solo tren mientras se desplazaba de la ciudad donde
son escuchados los médicos; cuando se trata se encontraba hacia el cementerio de Gettys-
de la construcción de puentes o caminos solo burg– se dice: “La democracia es el gobierno
son escuchados los ingenieros y cuando se del pueblo, por el pueblo y para el pueblo”. Una
trata de la construcción de edificios solo son simpleza, ¿no?: “El gobierno del pueblo, por el
escuchados los arquitectos; pero, cuando se pueblo y para el pueblo”. El mismo día habló
trata del gobierno justo de la ciudad todos también (durante tres horas) el que tenía fama

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de ser el mejor orador de los Estados Unidos, encuentra la fórmula mágica: solo cuando
Edward Garrett. Al día siguiente la prensa dio obedezco las leyes de las que yo mismo soy
cuenta del discurso de Garrett y no del de autor obedezco y preservo mi dignidad… Y,
Lincoln. De Edward Garrett nadie se acuerda ¿cómo es eso de que yo soy el autor de las
hoy ni de su discurso; pero todos recordamos leyes que voy a obedecer?
el discurso de cuatro minutos de Lincoln: “La
Viene, entonces, la concepción rousseauniana
democracia es el gobierno del pueblo, por el
de la voluntad general y del interés común.
pueblo y para el pueblo”.
Rousseau plantea lo siguiente: la acción hu-
Ahora bien, ¿qué es lo que se persigue con la mana siempre, invariablemente, está movida
democracia? ¿Por qué es bueno que la gente por el interés. Cuando nos decidimos a obrar
toda pueda decidir? Volvemos a lo que yo llamo de un modo y no de otro es porque nos guía un
los fundamentos éticos de la democracia. Si el interés. Pero el interés que me mueve puede ser
pueblo es el que va a decidir tiene que estar un interés que siendo mío es compatible con el
en condiciones de hacerlo. Yo tengo una vieja interés de los demás y a ese interés se le llama
cantinela que reza: “Al sujeto de la democra- interés común. O un interés que siendo mío es
cia hay que construirlo”. Al pueblo hay que incompatible con el interés de los demás: ese
conformarlo porque no es lo mismo el pueblo es el interés particular, el interés personal, el
que la masa inorgánica. Es inadmisible que la interés singular. ¿Qué hacer, entonces, para que
gente viva una al lado de la otra sin ninguna el interés que triunfe sea el interés común? En
comunicación o al menos sin comunicación este punto de su obra Rousseau es completa-
consciente. Es necesario que haya comuni- mente adverso a los partidos políticos ya que
cación, que haya intercambio; que yo pueda estos lo que hacen es reunir intereses particu-
opinar y que mi vecino también lo haga. Y una lares coincidentes en determinado sector de la
vez que yo conozca su opinión podemos convi- población y confrontarlos con otros intereses
vir civilizadamente aunque nuestras opiniones particulares y de esos intereses en pugna solo
sean adversas. A eso apunta la democracia. uno de ellos va a salir triunfante.
Podríamos afirmar que la primera versión Lo que saldrá triunfante será sin duda alguna,
moderna de la democracia es la que propone una voluntad mayoritaria pero esa voluntad
Rousseau en El contrato social, una obra pe- mayoritaria no será la voluntad general. ¿Cómo
queña, clásica y al alcance de todo el mundo. se estructura, entonces, la voluntad general?
Casi todas las obras clásicas producen cierto Hago énfasis en esto porque la política actual
temor en quienes se acercan a ellas: ¡cómo es una prueba palmaria de manipulación. Se
será de impenetrable!, ¡cómo será de abstrusa! manipula la gente y la conciencia de la gente
No. Como una verdadera obra clásica, el libro y se apela a la propaganda que entre nosotros
de Rousseau está al alcance de una persona ha sustituido el debate ideológico. Los candi-
pensante y en ella Rousseau formula la que datos no tienen que afinar sus propuestas sino
a mi juicio es la gran pregunta de la filosofía hacerse a los servicios de un especialista en
política: ¿Cómo es posible obedecer y man- estrategia política. Y digámoslo claramente:
tener al tiempo la dignidad? Creo que todos es propaganda sucia si calumnia a sus adver-
hemos tenido la experiencia de que cuando sarios y presenta las cosas de la manera más
obedecemos órdenes sentimos nuestra dig- deformada posible en beneficio de la persona
nidad un poco disminuida. ¡Retírese!, ¡salga!, a quien le presta sus servicios; y eso es lo que
¡haga esto!, ¡haga aquello! Empero, Rousseau triunfa. Cuanto más sucia más eficaz.

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Según esta hipótesis de Rousseau, si a la gente nuestros propósitos, sino que apelando a un
no se la manipula, si se la deja tal como nos la truco muy conocido lo vamos a llamar Partido
describe el diálogo de Gorgias, es decir, cada de la justicia agraria”. Ese partido, obviamente,
uno con su propia capacidad de discerni- no estará interesado en que ustedes, que nece-
miento, con su propia sindéresis, entonces los sitan tierra, tengan acceso a ella pero sí en que
intereses comunes se suman en tanto que los mi copartidario y yo incrementemos nuestra
intereses particulares se anulan mutuamente. tierra. Sin embargo, lo vamos a hacer muy
Por lo tanto, lo que triunfa es el interés común atractivo para todos haciendo falsas promesas
encarnado en la voluntad general y por ello por una parte y por la otra comprando votos,
Rousseau considera la ley como el producto sobornando: “si usted vota por mí le voy a dar
de la voluntad general y la voluntad general parte de mi finca para que la cultive”. De esa
como buena y justa en sí misma. manera es posible que nosotros triunfemos,
pero la volulntad que ha salido victoriosa en
Podemos hacer el ejercicio de la siguiente este ejemplo es una voluntad que si bien es
manera: vamos a decidir sobre algo tan im- mayoritaria representa un interés particular y
portante como es el acceso a una educación no una voluntad general que representaría un
de buena calidad y al alcance de todo el interés común. ¿Por qué ha triunfado? Por la
mundo. Yo me atrevería a decir que cada uno estrategia manipuladora.
de nosotros está de acuerdo con eso ¡Quién
no estaría de acuerdo con que sus hijos, sus Rousseau era partidario en primer lugar de
nietos, sus descendientes, sus amigos, tengan una democracia directa. Él está pensando en
acceso a una educación de buena calidad sin su patria, Ginebra, una ciudad pequeña donde
importar los medios económicos de que dis- es posible que todas las personas se reúnan a
pongan! Una buena educación gratuita o una decidir y todas tienen esa posibilidad. A todas
buena educación barata. Entonces, si nadie las personas que viven en un territorio y están
nos manipula y lo que está sometido a nuestra en posibilidad de decidir, Rousseau las llama
decisión es algo como lo anterior todos vamos el pueblo. Ahora vamos a ver cómo se va va-
a coincidir. Ahí tienen ustedes: ese interés que riando sutilmente la teoría de la democracia
me mueve a votar es, en principio, un interés propuesta por Rousseau por parte de quien va a
personal, pero como es compatible con el de formular una teoría de la democracia pretendi-
ustedes, es el interés de ustedes, es, entonces, damente rousseauniana: el abate Sieyés. Entre
el interés común. su concepción y la de Rousseau va a mediar
una distancia enorme. El abate Sieyés no va
Ahora recurramos a un ejemplo completamen- hablar del pueblo sino de la nación, del tercer
te opuesto. En este caso se trata de repartir Estado. El ensayo de Sieyés ¿Qué es el tercer
tierras y yo soy un terrateniente. Naturalmente Estado? es un libro breve y en él Sieyés va a
mi interés no radica en que me quiten mi tierra definir el tercer Estado como una institución
sino en incrementarla. Supongamos que algu- compuesta por todos aquellos sectores de la
no de los aquí presentes es un terrateniente población que no disfrutaron de privilegios
a quien le digo lo siguiente: “Mire. Para que bajo el régimen de la monarquía absoluta los
no nos quiten nuestra tierra hagamos una cuales estaban reservados solamente para la
cosa. Reunamos gente que esté de acuerdo nobleza y el clero. Dichos sectores, es decir, el
con nosotros y fundemos un partido político. pueblo llano, van a constituir el tercer Estado
A ese partido no lo podemos llamar Partido que en últimas va a conformar la nación. Se
de los terratenientes porque se descubrirían han introducido, entonces, dos variantes sig-

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nificativas ya que la nación no va a ejercer el En una conferencia pronunciada en París en


poder directamente sino mediante delegación; 1890, Ernesto Renán indagó sobre el concepto
o sea, se pasa de la democracia directa a la de nación para llegar a la conclusión de que
democracia representativa y de la democracia lo que constituye la unidad nacional no es el
popular a la democracia nacional. pasado sino el futuro en el sentido de que lo
que debe unificarnos es tener unos mismos
Cuando la Constitución colombiana de 1886 propósitos para el país: un país justo, un país
establecía que “la soberanía reside en la nación que no discrimine, un país integrado. No im-
y se ejercerá en los términos establecidos en porta el color de la piel, no importa la creencia
la Constitución nacional” no estaba tomando religiosa, no importa la lengua. Pero todavía
el vocablo nación a la ligera; sabía a qué se podemos preguntarnos: ¿y por qué es bueno
refería. Contrastémoslo con lo que dice la que todo el mundo tenga derecho a decidir?
Constitución de 1991: “La soberanía reside ¿Cuáles son los bienes? O hablando un lenguaje
en el pueblo y se ejercerá en los términos que más actual pero muy problemático, ¿cuáles son
la Constitución establece”. El pueblo, enton- los valores que la democracia persigue?
ces, somos todos, independientemente de las
En un ensayo que es famoso, el revolucionario
creencias religiosas, de la lengua que hablemos
francés Benjamín Constant reflexiona sobre
o de la cultura de la que seamos tributarios. El
lo que llama “la libertad de los antiguos y la
gran contraste entre la Constitución de 1886 libertad de los modernos”. Cuando utilizamos
y la de 1991 radica en que la Constitución de un término como libertad damos por supuesto
1886 construía la nacionalidad con base en que la libertad siempre ha significado lo mis-
semejanzas o identidades: que todos hablemos mo; pero esto no es así. En Grecia, libertad
español, que todos seamos católicos, etc., era la posibilidad de participar, sin embargo
mientras que la Constitución de 1991, que es la democracia ateniense era una democracia
una Constitución pluralista, lo hace sobre las bastante limitada y además paradójica: se
diferencias: que los indígenas preserven sus edificaba sobre la necesidad de la esclavitud.
lenguas; que los afrodescendientes preserven En Atenas había ciudadanos y esclavos. Los
su cultura, sus costumbres; que no haya reli- primeros podían participar en las deliberacio-
gión oficial. Todo bajo la premisa de que somos nes y tomar decisiones; los segundos no. Eran
colombianos. Según la Constitución de 1886 los esclavos los que justamente permitían que
había una religión oficial, la religión católica; los ciudadanos pudieran dedicar su vida a la
hoy el Estado es neutral frente al ámbito de las democracia.
creencias religiosas. Aquí el factor mayoría no Nosotros tenemos de la democracia una noción
incide. No importa que la generalidad de los un tanto episódica. Nos citan cada dos, tres o
colombianos sea católica; el Estado no puede cuatro años a elecciones o a un referéndum o
tomar partido a favor del catolicismo. Enton- a una consulta popular. En Grecia y específica-
ces, tanto católicos como de otras religiones mente en Atenas, la democracia se practicaba
así como los no creyentes, debemos convivir todos los días y por tanto los ciudadanos tenían
civilizadamente dentro de esa diferencia. El que tener el tiempo disponible para ello por lo
punto reside en que se construye la nacionali- cual era necesario que alguien trabajara por
dad no sobre la base de identidades sino sobre ellos y esos eran los esclavos. Entonces libertad
la base de diferencias. Dos propuestas políticas significaba que únicamente se tenía derecho a
completamente contrastantes. deliberar y a decidir pero nada más.

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Sócrates en Atenas formuló la idea de libertad la manera como yo piense; en la manera como
como una idea ética. Hasta Sócrates ser libre mi conciencia decida lo que es bueno y lo que
significaba no haber nacido esclavo. Cuando es malo; en la religión que adopte; en que me
estaba en su prisión y a punto de beber la pueda mover tranquilamente por el territorio
cicuta, exclamó: “Yo soy el hombre más libre de mi país. Esas son libertades negativas y
de Atenas” ¡y estaba encerrado en una celda! constituyen la llamada libertad-seguridad.
Pero era el más libre de Atenas porque para él Son las libertades típicamente liberales que
la libertad consistía en el sometimiento de los se articulan con las libertades democráticas
instintos por la razón. Era, entonces, una con- y esa articulación es bastante congruente por
cepción ética de la libertad que sin embargo una razón: si yo quiero preservar esos bienes
no era la prevaleciente en la cultura griega. tan valiosos como mi libertad de conciencia,
mi libertad de expresión, mi libertad de pen-
Benjamín Constant distingue entre la libertad samiento, mi libertad de movimiento etc., la
de los antiguos, que era simplemente la posi- mejor manera de hacerlo es que yo tome parte
bilidad de participar –llamémosla una libertad precisamente, en la aprobación de las reglas
democrática– y la libertad de los modernos. En que van preservar esos derechos dentro de mi
la Declaración de los Derechos del Hombre y comunidad.
del Ciudadano de la Revolución Francesa, el
Cuando hablamos de una propuesta demoli-
catálogo de libertades y derechos que allí se
beral estimamos que democracia y liberalismo
enuncia es de este tipo: libertad de conciencia,
son una misma cosa; no obstante, son dos
libertad de expresión, libertad de movimiento,
cosas totalmente distintas hasta el punto de
seguir el debido proceso, el no ser juzgados
que virtualmente podemos separar una de
sino conforme a leyes anteriores al acto que
otra. Por ejemplo, una sociedad liberal era la
se imputa, que no se le imponga a la persona
de Federico el Grande, un monarca humanista
una pena distinta a la que la ley prevea, etc. que les concedía a sus súbditos todas esas
A esa clase de libertades se la llama libertad- libertades, la libertad de conciencia, la libertad
seguridad y el Estado que se propone en la de pensamiento, etc., pero como una gracia, no
Revolución Francesa es el Estado demoliberal como un derecho; ellos no podían participar
porque toma en cuenta tanto la democracia, en la fijación de los límites o en la regulación
es decir, la capacidad de participar, como las de esas libertades. Ese es el caso típico de un
libertades típicamente liberales desconocidas Estado liberal no democrático.
por los antiguos.
Por otro lado se puede tener un Estado demo-
La Constitución nuestra establece en su artícu- crático no liberal. Una sociedad cualquiera por
lo 15 una noción de libertad a mi modo de ver ejemplo, conviene por mayoría, por consenso
muy hermosa; un derecho que no era conocido o por unanimidad elaborar una Constitución
en nuestro constitucionalismo: el derecho a y en un momento determinado se llega a la
la intimidad, el derecho de la persona a no conclusión de que la libertad de prensa podría
ser molestada cuando se encuentra sola; el perturbar el proceso, por lo cual deciden su-
derecho a estar solo o a estar únicamente con primirla o restringirla de manera significativa
aquellas personas que uno elija. Eso es típico y lo mismo para la libertad de pensamiento o
de la libertad-seguridad. ¿Por qué se llama li- de conciencia. Ese es el caso de una sociedad
bertad-seguridad? Es una libertad negativa que formalmente democrática pero no liberal,
consiste en lo siguiente: yo tengo la fundada por tanto la articulación libertad-seguridad y
convicción de que el Estado no puede injerir en libertad-participación es una buena articula-

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ción en el sentido de que esos dos bienes se una persona es discriminada o cuando no tiene
atraen mutuamente. acceso a los bienes inherentes a la vida social,
esa persona sea libre. Cuando tiene que ven-
A quienes tengan interés en ahondar sobre
der su voto para desayunar, almorzar y comer
el tema les recomiendo la lectura de la con-
el día de las elecciones, esa persona no está
ferencia de Benjamín Constant llamada La
obrando libremente. Las necesidades de la
libertad de los antiguos y la libertad de los
gente son permanentemente explotadas en las
modernos pronunciada en el Ateneo de París,
campañas políticas, por esa razón cuando los
y el texto de Gerardo Molina Proceso y des-
individuos no tienen satisfecha su necesidad
tino de la libertad. En este último se expone
de vivienda, de alimentación digna, sus nece-
la libertad como un proceso progresivo de
sidades de salud y de educación, son sujetos
ganancia, primero como libertad-seguridad
disponibles y manipulables; son un objeto, no
y luego como libertad-participación, dos
son ciudadanos.
bienes que constituyen la meta de “la gran
revolución” pero que no siempre se buscan La propuesta de la Constitución de 1991 del
con la misma intensidad. La Revolución Fran- Estado social de derecho incluye algo comple-
cesa tuvo etapas profundamente libertarias y tamente desconocido en nuestra historia cons-
etapas profundamente igualitarias y dentro titucional, a saber, los derechos económicos,
de los revolucionarios franceses hubo quienes sociales y culturales, que se establecieron con
buscaban preferentemente la libertad y otros un noble propósito, sin duda, pero sobre los
que buscaban preferentemente la igualdad. cuales los gobiernos subsiguientes han tenido
Recuérdese que el eslogan de la Revolución una reserva tan grande que se han convertido
Francesa era libertad, igualdad y fraternidad. en un obstáculo para su materialización. Pa-
Hoy pudiéramos decir que la fraternidad se recen haber dicho: “qué bueno que tengamos
expresa más en términos seculares como la los derechos económicos, sociales y culturales
solidaridad, pero uno se pregunta: ¿y conviven pero que permanezcan ahí, en el papel; que no
pacíficamente la libertad y la igualdad? ¿No se le vaya a ocurrir a nadie tomarlos en serio”.
hay que sacrificar en ocasiones la igualdad Por eso las tutelas en materia de salud o en
para que la libertad triunfe o la libertad para materia de educación causan estupor. ¡Miren
que la igualdad triunfe? Esa es la gran tragedia el activismo judicial! ¿Cómo es que los jueces
del juez constitucional que vive en carne propia están ordenando gastos?
cuando ejerce esa función. No se han dado cuenta de que nos encontra-
La Constitución colombiana de 1991 tiene un mos frente a un paradigma de la democracia
trasfondo axiológico admirable; sin embargo, totalmente distinto al que triunfó en la Revo-
nótese que el artículo 16 establece el libre lución Francesa. Justamente, es una propuesta
desarrollo de la personalidad (que es nada más como la del Estado social de derecho la que
ni nada menos que la autonomía personal) y tiende a darle contenido, a darle sustancia a la
el artículo 13 la igualdad. Además, dispone sociedad democrática para que los ciudadanos
que la igualdad que se debe perseguir es la puedan ser ciudadanos autónomos.
igualdad material y que el Estado debe dirigir Hay un autor polaco-israelí, el profesor Jacob
su accionar al logro de condiciones materiales Talmon, que tiene un libro muy ilustrativo ti-
que permitan precisamente que las personas tulado Mesianismo político en el que plantea
sean realmente iguales y al ser realmente que es tal la vocación de la política por el poder
iguales sean libres. No es cierto que cuando que incluso en las teorías aparentemente más

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18 Lectio inauguralis. Fundamentos éticos de la democracia
Carlos Gaviria Díaz

democráticas siempre se deja un resquicio de cuando son los propios ciudadanos los que
para que sobre esas propuestas republica- directamente escogen.
nas se construya una propuesta autoritaria.
Pero frente a todas las diferencias que pue-
Anteriormente me refería a la gran distancia
dan existir entre la democracia tal como la
entre la propuesta de Rousseau y la de Sieyés.
concibió Rousseau y la democracia tal como
En la propuesta de Rousseau es el pueblo el
hoy se practica tenemos que formularnos una
sujeto de la democracia, en la de Sieyés es la
pregunta: ¿es nuestra sociedad una sociedad
nación. Cuando Sieyés señala que constituyen
democrática? No. Esta no es una sociedad
el tercer Estado –o sea la nación– únicamente
democrática, pues ¿puede ser el gobierno del
los sectores que no gozaron de privilegios
pueblo, por el pueblo y para el pueblo aquel en
bajo el antiguo régimen, introduce un cambio
el que el propio pueblo se encuentra al margen
aparentemente seductor pero interiormente
de los bienes sociales? Si la democracia es el
peligroso ya que da lugar a la utilización de
gobierno de las mayorías, ¿por qué las grandes
criterios excluyentes en la conformación del
mayorías se encuentran privadas de bienes
sujeto político. Hitler, por ejemplo, expresó que
tan básicos como la educación, la salud, una
de la nación alemana no hacen parte todos;
vivienda decorosa y una alimentación digna?
únicamente los que tienen sangre aria. Enton-
Pudiéramos decir: bueno, ese fenómeno ocurre
ces, sobre una propuesta como esta se pueden
aquí en Colombia, un país masoquista donde
erigir doctrinas profundamente contradictorias
las mayorías proclaman dichosas: “Nosotros
con la democracia.
vivimos tan felices en nuestras angustias, en
Ahora bien, Rousseau al pensar en una demo- nuestras precariedades, que hemos decidido
cracia directa pensaba en su patria, Ginebra, vivir en la marginalidad”. Debemos reflexionar
una ciudad pequeña y muy civilizada donde al respecto. ¿Será compatible la afirmación
toda la gente podía reunirse a decidir como de que esta es una sociedad democrática con
se hacía antiguamente en Atenas. Sieyés por la afirmación correlativa de que aquí una in-
su parte, es consciente de que en sociedades mensa mayoría de personas está en la pobreza
pobladas y complejas como las modernas, y que hay personas que todavía viven en la
la democracia no puede ser una democracia pobreza absoluta? ¿Podrá ser este un Estado
directa sino una democracia representativa y democrático?
entre las dos existe un gran abismo: una cosa
Yo prefiero entender la democracia de una
es que yo decida y otra muy diferente es que
manera un tanto distinta: como una utopía.
vote por alguien para que decida por mí.
La palabra utopía se utiliza en el lenguaje
Otro valioso fundamento ético de la demo- diario de una manera equivocada. Cuando se
cracia es que las decisiones personales son dice de alguien que es un utópico se etiende
intransferibles. Por tal razón, cuando no es el que es un soñador, una persona que no tiene
sujeto quien decide sino que vota por alguien los pies sobre la tierra, que está pensando en
para que decida por él, la propuesta política cosas irrealizables. Esto no es así. El primero
se transforma en algo completamente dis- que utilizó el término fue Tomás Moro con su
tinto. Como dice Adela Cortina, todo termina propuesta de la isla de Utopía y lo utilizaba en
en una competencia entre élites acerca de su sentido etimológico originario. En griego,
cuáles representan mejor los intereses del topos significa lugar y u-topos lo que no tiene
sujeto. Cuando se vota por representantes la lugar. Luego, la topía es lo que tenemos, lo que
confrontación de propuestas es muy distinta tiene lugar y la utopía lo que no tenemos. Pero

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lo que no tenemos se puede concebir de una al que se recurre con frecuencia que consiste
manera descabellada, como por ejemplo una en hacernos creer que muchas de nuestras
sociedad sin clases que pasa por la dictadura miserias y precariedades son producto de leyes
del proletariado y por tanto una sociedad en naturales inexorables y a veces fatales que
la que no debe haber conflictos. Yo descreo surgen de una economía de mercado desborda-
profundamente de esas quimeras. da, cuando en realidad obedecen a decisiones
humanas que se toman en los centros de poder
Pero la utopía la podemos pensar de otra
de Europa y los Estados Unidos. No podemos
manera, como cosas que no hemos logrado
aceptar con tanta facilidad, sin espíritu críti-
pero que podemos lograr. En el último libro de
co, tan descabellada tesis. Es el propósito de
Amartya Sen se sustituyen esas construcciones
superar esas miserias y esas vergüenzas lo que
intelectuales, como la de Rawls en Una teoría
está en juego.
de la justicia, una sociedad perfecta donde el
contrato social tiene lugar bajo condiciones Para eso se requiere de ciudadanos autónomos
muy especiales y en la que resulta una comu- y conscientes. En Colombia y en muchas socie-
nidad que vive según los principios de la liber- dades parecidas a la nuestra la gente vota pre-
tad y la igualdad. Esa también es una utopía cisamente (y extrañamente) por aquellos que
inalcanzable a mi juicio, pero el ejercicio que van en contravía de sus intereses. Es decir, no
nos propone Amartya Sen es que podemos se explica cómo personas que tienen en mente
hacer un inventario de las precariedades y de proyectos políticos tan distintos a aquellos de
las deficiencias que hay en nuestra sociedad y conformar una sociedad incluyente, obtengan
luego preguntarnos: ¿hay sociedades que han amplias mayorías en las elecciones apoyados
superado la miseria? Sí las hay, y en ellas la precisamente en los damnificados. Hace
gente no vive en la miseria y no hay pobreza mucho tiempo leí un libro de un sociólogo y
absoluta. ¿Eso es inalcanzable? Creo que no. pensador político belga, Henri De Man, titulado
¿Que falta? Que programáticamente se per- Más allá del marxismo en el que el autor (con
siga esa finalidad: la de superar una carencia toda seriedad) afirmaba que transformar las
tan vergonzosa como que la gente viva en sociedades es muy difícil y superar la pobreza
la miseria. Y pudiéramos preguntarnos ¿y no es una empresa heroica. Es mucho más fácil y
sería posible que en Colombia los pobres no más funcional convencer a la gente que vive
fueran tan pobres y que además la pobreza se en la miseria y en la pobreza, de que ese estado
pudiese reducir a su mínima expresión? ¿No es un estado satisfactorio. O sea, ¡sustituir las
hay sociedades en las que esos objetivos se han reformas sociales por una especie de psicotera-
alcanzado? Claro que las hay. Todo depende de pia colectiva! Un presidente nuestro decía con
los propósitos que tengamos y de los que ten- gran convencimiento que la gente que vive en
gan en mente aquellos a quienes les damos la una democracia debería estar muy agradecida
opción de decidir por nosotros. De eso se trata. de ello. Su propuesta redistributiva era más o
menos del estilo de De Man. Si alguien le decía
Yo concibo la democracia como una utopía no que vivía en un tugurio, él exclamaba: “Pero di-
en el sentido de una sociedad inalcanzable sino choso usted que vive en un tugurio; hay gente
de una sociedad mejor que la que tenemos; que no tiene un tugurio. ¿Por qué no comparte
una sociedad que aún no tenemos pero que su tugurio con los que no lo tienen?” Y a la
pudiéramos tener. Eso sí, siempre y cuando gente de clase media, con ingresos apenas su-
decidamos que hacia ese objetivo hay que ficientes como para vivir con alguna dignidad,
orientar el ejercicio del poder. Hay un truco les decía: “Ustedes deben repartir sus ingresos

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con la gente más necesitada”. Hasta ahí llegaba función del ciudadano corriente quien es el
su criterio redistributivo. Como quien dice: hay sujeto de engaño más fácil. Por ejemplo, en el
que convencer a la gente de que su situación Chile de Pinochet si no se estaba de acuerdo
precaria no es grave frente al gran beneficio con la propuesta política se podía terminar en
de hacer parte de una sociedad democrática. la cárcel o fusilado. En Colombia se dice que
¡Y la gente termina dando gracias porque vive no hay discriminación en razón de la raza, la
en una sociedad democrática! orientación sexual, la orientación política o
De lo que se trata, entonces, es de crear el religiosa, pero todos sabemos que sí la hay.
pueblo, el sujeto político consciente, porque Esta es una sociedad profundamente antide-
mientras no haya (como lo dice muy bien Adela mocrática y peligrosa, aun cuando la estrategia
Cortina) una sociedad conviviente con com- del engaño la presente como una sociedad
pañeros de deliberación, con ciudadanos de democrática y amable.
debate permanente, lo que llaman democracia En lo que insisto con mucha frecuencia es en
es una farsa, una pseudodemocracia. Y nada que entre nosotros la democracia está por
tan peligroso como una pseudodemocracia en construir y ese es un gran reto. Que no nos
la que le hacen creer al ciudadano que vive digan que el sueño democrático que abrigamos
en una sociedad de esa clase para encubrir la ya es una realidad; que la sociedad democráti-
iniquidad y la miseria. ca que buscábamos es esta. ¿Sí valdrá la pena
Otro valor muy estimable vinculado a la demo- gastar energía buscando o preservando una
cracia es la propuesta de que el sujeto debe y sociedad con tantas miserias como las que
puede ser veraz. Cito a Helmut Coing, un jus- existen en la sociedad que tenemos?
filósofo alemán: “La democracia es la promesa
El reto es construir una sociedad democrática
de que las personas que viven bajo un sistema
y ello implica construir una sociedad de ciu-
de esa naturaleza pueden ser veraces”. La ve-
dadanos conscientes que estén en condiciones
racidad es un derecho y un deber originario en
de decidir y una sociedad que cumpla con una
el sentido de que si se piensa que los demás
mienten siempre la vida sería un infierno. Si promesa tan bella como que yo pueda invitar al
como puso de presente Aristóteles estamos otro a que sea auténtico, a que se revele como
abocados a vivir en sociedad la veracidad debe es, a que no se disfrace y a que sea veraz, con
ser un valor esencial, lo cual se traduce en que la certeza de que también yo lo sería y de que
se puede discrepar de la propuesta oficial y nada malo nos va a suceder por observar un
nada va a pasar. En nuestro país desafortuna- mandato ético tan valioso como es la veraci-
damente esto no todas las veces es cierto. Por dad. Esa situación, hay que reconocerlo, está
ejemplo, no es cierto que a los homosexuales aún distante de la que hoy vivimos.
y a los heterosexuales los traten de la misma Por desventura, los presupuestos que he se-
manera. Si se es homosexual esta condición ñalado aún no se cumplen. Pensar otra cosa
no se puede revelar porque se corre el riesgo sería un error mayúsculo y funesto que nos
de ser despedido o de no conseguir trabajo. apartaría del camino que juzgo correcto: el
La sociedad democrática es una sociedad que del reconocimiento de las precariedades y
convoca a la veracidad, a no escamotear la vergüenzas de la sociedad que hoy tenemos
autenticidad, a manifestarse como se es y no y la clara conciencia de que son superables
como los demás quieren que se sea. si acordamos encauzar nuestros esfuerzos
A veces afirmo de forma exagerada que hacia la materialización de ese propósito, de
prefiero sociedades autoritarias a socieda- esa meta tan valiosa y deseable como es la
des pseudodemocráticas; pero no lo digo en democracia… ¡la de verdad!

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