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Evolución y perspectivas de la eólica offshore en

España

Juan Virgilio Márquez


Director General de la Asociación Empresarial Eólica (AEE)

Las cifras de la offshore en Tabla 1.


Europa
Nº Potencia
De acuerdo a las estadísticas proporciona- Nº parques Potencia instalada 2017
PAÍS aerogeneradores instalada
das por la Asociación Europea WindEurope, offshore (MW)
conectados (MW)
en 2017, la nueva potencia eólica offshore
Reino Unido 31 1.753 6.835 1.679
instalada y conectada a red en Europa batió
Alemania 23 1.169 5.355 1.247
un récord histórico alcanzando los 3.148
Dinamarca 12 506 1.266 -5
MW, lo que corresponde, en cálculos ne-
tos, a 560 nuevos aerogeneradores en 17 Holanda 7 365 1.118 0

parques eólicos marinos. Esta cifra consti- Bélgica 6 232 877 165
tuye el doble de lo instalado en 2016 y un Suecia 5 86 202 0
4% superior al récord previo alcanzado en Finlandia 3 28 92 60
2015. Irlanda 2 7 25 0
España 1 1 5 0
Con la aportación de 2017, el total de la po- Noruega 1 1 2 0
tencia eólica offshore instalada en Europa
Francia 1 1 2 2
alcanza ya los 15.780 MW, que se distribu-
TOTAL 92 4.149 15.780 3.148
yen entre 4.149 aerogeneradores interco-
nectados en red a lo largo de 11 países. Fuente: WindEurope
Y todo ello sin tener en consideración los
1.927 MW que a finales del pasado año es- desarrollo, la capacidad instalada sumará Estas cifras constatan una realidad que ha
taban aún pendientes de su conexión a la otros 2,9 GW de eólica offshore, permitien- sido posible gracias a una combinación de
red para verter la energía producida. do alcanzar una cifra de potencia acumula- factores. Por un lado, la apuesta decidida de
da en Europa de 18,7 GW. Para 2020, las un conjunto de países en el desarrollo de
Si bien el año 2017 fue un referente de proyecciones de crecimiento ya nos indican la eólica offshore en sus costas, con el es-
despegue del sector, lo significativo es la que se podrán alcanzar los 25 GW, lo que tablecimiento de mecanismos regulatorios
tendencia creciente y la actividad continua- implica un crecimiento en tres años del adecuados que dan certidumbre a las in-
da cada año. Una vez completada la cons- 58% respecto a la potencia existente en versiones, esquemas de gestión del riesgo y
trucción de los proyectos actualmente en 2017. seguridad retributiva. Por otro lado, el com-

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promiso de los tecnólogos en desarrollar ya un grado de madurez elevado, cada se centre en desarrollar proyectos en tierra.
soluciones offshore maduras, que respon- vez existen menos emplazamientos dis- Más aún, viendo con perspectiva la edad
dan a las exigencias del ambiente marino y ponibles para nuevos parques eólicos con media del parque eólico español, segura-
que en el plazo de tiempo más corto posi- viento suficiente. En este contexto, la eólica mente lleguemos a conocer pronto iniciati-
ble permita a los promotores implementar marina se erige como una de las mejores vas de repowering onshore con el objetivo
los parques marinos a precios competitivos. alternativas para continuar con el crecimien- de sacar aún más partido a los mejores em-
Con esta combinación de fuerzas, sin duda, to de las energías renovables en Europa y plazamientos.
países como Reino Unido, Alemania, Ho- poder cumplir así con los objetivos de des-
landa, Bélgica o Dinamarca están liderando carbonización marcados para 2030 y 2050. Sin embargo, la utilización de soluciones flo-
el ranking de potencia instalada y viendo tantes para eólica offshore está adquiriendo
los beneficios, tanto por la penetración cada vez mayor protagonismo, gracias al
Desarrollo de la eólica offshore
de energía renovable en su sistema y en desarrollo de cimentaciones flotantes que
en España
su mercado, como por el desarrollo de la permiten la implantación de parques eó-
industria y la generación de puestos de tra- En España existe una limitación física para licos en zonas de gran profundidad (más
bajo locales. el desarrollo de la eólica marina con so- de 60 metros). La eólica flotante multiplica
luciones fijas, debido a que la plataforma varias veces el potencial energético de esta
En el progreso constante de esta tecnolo- continental desciende muy rápidamente forma de energía, ya que obtiene un mejor
gía, la ejecución del primer parque eólico y en seguida se alcanzan profundidades aprovechamiento del recurso eólico y fac-
marino flotante, que se instaló en la costa demasiado elevadas. Por razones de via- tores de capacidad mucho más elevados.
del Norte de Escocia en 2017, ha sido un bilidad técnica y económica, la utilización El sobrecoste de la eólica marina flotante
hito crucial. Dicho proyecto fue desarrollado de soluciones fijas está limitada al rango con respecto a otras tecnologías se está
con una participación muy significativa de la de aguas poco profundas, generalmente reduciendo progresivamente, y en pocos
industria española, en concreto de la indus- hasta 30 o 50 metros, a partir de la cual años se convertirá en una alternativa muy
tria de astilleros en alianza con la industria hay que utilizar sistemas flotantes, mucho competitiva.
de fabricación de estructuras y torres eóli- más costosos. Por otro lado, el potencial de
cas, quienes se encargaron de fabricar las buenos emplazamientos que aún quedan En España, en términos de proyectos cons-
torres y las subestructuras flotantes. por explotar para desarrollar eólica terres- truidos, la eólica offshore ha tenido hasta
tre hace que la prioridad de los promotores ahora muy poco desarrollo, más allá de
A nivel global, la tecnología offshore que
se ha consolidado en la actualidad con los Figura 1. Previsión de nueva potencia eólica en Europa
costes más competitivos es la que utiliza
estructuras de gravedad que van fijadas al
fondo marino, con diferentes configuracio-
nes y mediante diferentes soluciones. En el
momento en que la profundidad supera un
determinado umbral, esta tecnología deja
de ser competitiva y es necesario adoptar
nuevas alternativas. Países como Reino Uni-
do, Alemania, Holanda, Bélgica, Dinamarca,
Estados Unidos o Japón están desarrollan-
do proyectos importantes en este ámbito,
hasta el punto de que se prevé que la eólica
offshore alcance en los próximos años a la
eólica terrestre en cuanto a nueva potencia
instalada. A medida que en algunos países
el desarrollo eólico terrestre ha alcanzado Fuente: AIE

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Evolución y perspectivas de la eólica offshore en España

Figura 2. Escenarios de reducción del LCOE líticas que se adopten nos obligan a tomar
perspectiva y valorar si vamos por el cami-
no adecuado; tomar perspectiva para medir
avances, pero sobre todo para establecer
planes. Es más, sin esa perspectiva, las de-
cisiones que se vayan adoptando no ten-
drán la certeza de ser efectivas al no tener
en cuenta todas las externalidades posibles,
las políticas no perdurarán y las medidas no
serán sostenibles más que en un número
reducido de años. Por ello, disponer de una
visión macro en el diseño de las políticas
de la transición energética ha sido siempre
uno de los mensajes que por parte de AEE
se han venido trasladando en los entornos
de debate y diálogo en los que se ha cola-
borado.

La coordinación de los aspectos industria-


les, energéticos, económicos, tecnológi-
Fuente: AIE cos, ambientales y educativos es clave, y
si hablamos de un ámbito como la eóli-
algunos proyectos puntuales de investiga- solidado y con peso específico en el merca- ca offshore en el que tanto el desarrollo
ción. Con el desarrollo de las soluciones flo- do, con mentalidad tractora, con esfuerzos tecnológico como el posicionamiento de
tantes se evidencia la necesidad de explo- diversificados y con empresas de diversa la industria nacional en el mercado global
tar el gran potencial de la producción eólica naturaleza, que permitan disponer de pre- tienen mucho recorrido, se considera obli-
que existe en España en aguas profundas. sencia en toda una cadena de valor, en gada.
Además de ser un referente en eólica te- nuestro caso de la energía eólica offshore.
rrestre, España cuenta con una industria La presencia de la industria española en la Si bien estamos ya muy acostumbrados a
naval y de ingeniería civil muy potentes, eólica offshore es indiscutible, habiéndose hablar en términos de cadena de valor de
con las que apuntalar el desarrollo de esta posicionado ya como uno de los principa- la industria o cadena de suministro, encon-
tecnología. les hubs de conocimiento y producción en tramos otro paralelismo en un concepto
el mercado internacional. Hasta la fecha, la similar y no tan utilizado como es el de la
La industria está buscando constantemente historia de la eólica offshore en España ha cadena de valor de las políticas, en el caso
sinergias inter-sectoriales que incrementen sido principalmente una historia de apuesta que nos afecta, de la transición energética:
su valor añadido y su competitividad en industrial y de innovación. unas alimentan a otras y las decisiones tie-
costes. En este caso concreto, la oportuni- nen efectos transversales entre ellas.
dad de fabricar estructuras offshore ha sido
Visión Macro. La necesaria
un bálsamo para la industria de astilleros en Todo está interrelacionado: La industria
coordinación de la política
España, que ha permitido capear los años necesita políticas de I+D que generen esa
Industrial, Energética y
de crisis económica de una forma razona- energía de activación para el desarrollo de
Tecnológica
ble. nuevas tecnologías; la relación entre la in-
La transición energética en la que estamos dustria y el tejido académico y universitario
Es justamente esta búsqueda de sinergias inmersos representa un reto y una opor- es clave para consolidar el caldo de cultivo
industriales y tecnológicas una de las claves tunidad a la vez. La transversalidad de las de las nuevas empresas de base tecnológi-
para hacer posible un sector potente, con- medidas a tomar y los impactos de las po- ca; con esas nuevas tecnologías y con un

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proceso de maduración y experimentación en aprendizaje que permite atraer más in- curso por parte de potenciales promotores
en campo, con una regulación adecuada versión sobre la que apalancar los avances offshore, o como facilitar los trámites y los
y mecanismos de apoyo, se conseguirán futuros; una inversión en aprendizaje en un permisos para determinados proyectos ex-
desarrollos comerciales competitivos, que sector estratégico como la energía eólica perimentales, etc., todas ellas pueden ayu-
se integrarán en los nuevos proyectos de que no es cortoplacista aunque ofrece ya dar a conseguir un avance relevante en el
los promotores. Si disponen de visibilidad resultados en un breve periodo de tiempo: campo de la offshore.
a medio plazo sobre los futuros procesos empleo, desarrollo regional, efecto depre-
de subastas y cuentan éstas con diseños sor en el precio de la electricidad, industria
La importancia de la
que permitan extraer el mayor potencial de de base tecnológica propia, desarrollo de
experimentación en la cadena de
cada tecnología y su aplicación a cada re- tecnología y patentes, etc.
valor offshore
gión, podrán concurrir con mejores ofertas,
más maduras y con menores riesgos, que Las lecciones aprendidas con la historia de Toda cadena de valor consolidada debe
implican menores costes financieros, gene- la eólica onshore en España nos aportan disponer de un segmento especialmente
rando mayor interés y atracción por parte un criterio realista y responsable para poder dedicado a la investigación, el desarrollo
de nueva inversión, etc. avanzar del mismo modo con la cadena de tecnologías y la innovación. La necesi-
de valor de la eólica offshore. Podemos afir- dad de disponer de un tejido empresarial,
La historia de la eólica en España es un fiel mar que ésta será la clave del éxito en la de instituciones académicas y centros de
reflejo de que, durante un tiempo, ese con- offshore: visión macro, visibilidad, estabili- investigación, es clave si se quiere estar en
junto de factores ideales se dio: regulación dad regulatoria, vertebración empresarial y la vanguardia de la gestación tecnológica
adecuada, planificación y visibilidad, exce- valor añadido en cada eslabón de la cadena que permita siempre ir por delante con
lencia técnica, compromiso de los inverso- de valor. un plus de competitividad. De lo contra-
res y de los actores participantes, todo ello rio, como país, albergaremos industria y
coordinado y avanzando en la misma direc- fabricaremos, pero no generaremos valor
La regulación necesaria y su
ción y con objetivos comunes. De ahí los añadido diferencial respecto a otros países
efecto
más de 23 GW de potencia instalada en Es- sino es a través del liderazgo en conoci-
paña hasta 2014 a la par que las 200 fábri- Como hemos identificado anteriormente, miento. Esta es justamente una de las di-
cas que se instalaron en nuestro territorio. teniendo en consideración que estamos mensiones por las que España debe seguir
En total, 22.500 empleos y una aportación inmersos en un sector regulado como es apostando.
del 0,4% del PIB nacional. España supo in- el sector eléctrico y que todas las iniciati-
vertir en una curva de aprendizaje, la curva vas que se lanzan tienen efectos cruzados, A este respecto, la eólica offshore flotan-
de la tecnología eólica, que ha demostrado un buen diseño de la regulación es cru- te ofrece un terreno con mucho potencial
ser sostenible y ofrecer beneficios claros cial para que los avances efectivamente especialmente plausible en determinados
que perduran. Prueba de ello es que, du- sean productivos, y en el campo de la eólica ámbitos geográficos de nuestro país.
rante los años de letargo en la instalación offshore aún hay mucho que hacer.
de potencia renovable en España, los cen- Uno de dichos ámbitos geográficos son las
tros de producción se adaptaron para ex- Iniciativas tales como diseñar un marco Islas Canarias, por múltiples razones. Por un
portar el 100%, no sólo sobreviviendo a su retributivo ad-hoc para la implantación de lado, los costes de generación eléctrica en
realidad local, sino ganando competitividad parques offshore flotantes basándose en las islas son muy superiores a los existentes
en un mercado global muy exigente que no el coste evitado con un diseño de subas- en la península al basarse en la actualidad
permitía ningún tipo de relajación. tas específico, o la posibilidad de conjugar de forma mayoritaria en la utilización de
instrumentos de apoyo al I+D junto con combustibles fósiles; por otro, la disponibili-
Cuando hablamos de inversión en apren- mecanismos competitivos para implantar dad de recurso eólico es extraordinaria, tan-
dizaje es importante no confundirla con nueva potencia, o como interrelacionar la to en cantidad como en calidad. Además,
un gasto, ya que la inversión genera valor normativa existente en el ámbito de costas la disponibilidad de localizaciones en tierra
añadido en el tiempo y el gasto se termina con el necesario avance en determinadas va teniendo cada vez más limitaciones; y
difuminando; hablamos de una inversión zonas de alta mar para la medida del re- por último, la visión y el compromiso que

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ha demostrado el Gobierno regional en el tales, las empresas tendrán serias complica- sidad y simplifique los procesos ulteriores
establecimiento de unos objetivos propios ciones para llevarlos a cabo. de mantenimiento y sustitución de compo-
ambiciosos en materia de renovables, y su nentes en caso necesario.
apoyo explícito a este tipo de iniciativas en La búsqueda del entendimiento y puesta
beneficio de la actividad económica de las en común de experiencias e iniciativas En relación a REOLTEC, el empuje hacia la
empresas locales y de la propia marca ver- tecnológicas es también una de las prio- puesta en común de enfoques y solucio-
de de las islas. ridades del sector. Entornos y foros como nes en pro de ganar competitividad con
ALINNE (Alianza por la Investigación e la tecnología flotante es uno de sus prin-
Por otro lado, la Comisión Europea ya ha Innovación Energética) o REOLTEC (Plata- cipales cometidos. Es más, como integran-
dejado claro su sensibilidad sobre la necesi- forma Tecnológica del sector eólico) han te de ALINNE, es responsabilidad de esta
dad de experimentar sobre esta tecnología. enfocado claramente sus esfuerzos en la plataforma la identificación de las líneas de
Así lo demuestran iniciativas como el Pro- eólica flotante. interés común, industria-administración pú-
grama de Financiación europea para pro- blica, para el futuro, y sin duda el avance
yectos innovadores en energías renovables ALINNE abarca múltiples tecnologías y es- hacia la tecnología flotante es una de las
NER300, por el que se concedieron ayudas tructura sus líneas de avance en las deno- prioridades.
a dos proyectos innovadores a construir en minadas Iniciativas Tecnológicas prioritarias
el País Vasco y en Canarias. (ITPs). Como una de las iniciativas identifi- Para facilitar la puesta en marcha de proyec-
cadas actualmente en el ámbito de la ener- tos de eólica marina flotante, desde REOL-
En dicha convocatoria, el proyecto espa- gía eólica, se encuentran las actuaciones TEC, se ha apoyado a los representantes
ñol al que se le asignó mayor cantidad de para conseguir una reducción de costes españoles que lideran esta iniciativa en la
fondos fue una plataforma eólica que se incrementando la fiabilidad de los parques UE dentro del SET Plan y se han propuesto
ubicará a una distancia de entre 1,5 y 3,7 eólicos situados fuera de la costa. las siguientes líneas de investigación para
kilómetros de la costa suroriental de la isla avanzar hacia el objetivo de reducción de
de Gran Canaria, a la que se ha dado el Dentro de esta ITP, se tienen en cuenta costes:
nombre de “FloCan5”, la cual incluirá cinco multitud de aspectos como la localización,
aerogeneradores de 5 MW, con una capa- la evacuación de la producción eléctrica, la • Plataformas flotantes (barcaza, semi-
cidad total de 25 MW. La otra plataforma cimentación y el sistema de flotación, las submergible, spar, TLP, etc.)
eólica española, que se situará en alta mar complicaciones de la construcción y mon- • Sistemas de anclaje
frente al Golfo de Vizcaya, en la costa de taje en el mar, la medición del recurso, así • Cables eléctricos, interconexiones e inte-
Armintza, recibirá un aporte de 33,4 millo- como el uso de buques de gran tamaño gración en red de parques eólicos mari-
nes de euros y tendrá dos aerogenerado- y la complejidad que ello implica. Su prin- nos
res de 5 MW y otros dos de 8 MW. Ambos cipal objetivo es el desarrollo de sistemas • Logística, instalación y O&M
proyectos tienen un objetivo común: expe- flotantes que se puedan emplear en pro- • Sinergias con el sector naval
rimentar sobre las mejores soluciones tec- fundidades mayores alcanzando unos cos- • Creación de valor añadido
nológicas posibles en eólica flotante para tes similares a los de las estructuras fijas y
permitir consolidar soluciones comerciales mejorando los lugares potenciales de ubi- El objetivo final es llegar a 2025 a un COE
competitivas. cación. Adicionalmente, habrá que traba- competitivo con otras formas de genera-
jar en el desarrollo de cables submarinos ción, en el entorno de los 70 €/MWh, lo
El reto se encuentra ahora en disponer de para facilitar la integración de la energía en que afecta al coste de las máquinas y facilita
un marco legal al que dichos proyectos se la red, así como los transportes. Dentro de las tareas de operación y mantenimiento.
puedan acoger para producir la energía y este ámbito, otra línea de innovación mari- Esto supone una apuesta por sistemas in-
poder comercializarla. Como antes, volve- na sería el desarrollo de un procedimiento tegrados basados en la simplificación o au-
mos a la necesidad de coordinar políticas, de montaje mejorado de los aerogenera- sencia de multiplicadoras y en la instalación
en este caso de innovación y energéticas. dores para la reducción de costes, preferi- de sistemas avanzados de monitorización o
Sin una regulación que clarifique el marco blemente intentando desarrollar un sistema redundantes de control y operación de las
retributivo de dichos desarrollos experimen- de montaje terrestre que reduzca la peligro- máquinas.

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Los retos de la logística, el Para ello, la tecnología debe ser nuestro el montaje completo de los componentes
montaje, la operación y el aliado y debemos facilitar los mecanismos en puerto, reduciendo las operaciones ma-
mantenimiento de apoyo para lograr su maduración. rinas, a expensas siempre de la climatolo-
gía. La estructura, además, es íntegramente
Si alguna vez hemos tenido oportunidad de de hormigón, más barata y también más
El caso del primer aerogenerador
seguir el proceso de traslado y montaje de duradera en el agresivo ambiente marino.
marino en Gran Canaria
un aerogenerador en tierra, podemos ima-
ginar que la complejidad para un proceso La instalación en Gran Canaria del primer Este proyecto ha dispuesto de un presu-
similar se multiplica en un ambiente mari- aerogenerador eólico marino de España, puesto de 20 millones de euros, finan-
no, tanto por costes como por retos técni- el primero de cimentación fija del sur de ciados por el programa europeo H2020.
cos y especialización de las empresas. Europa y uno de los desarrollos pioneros Según recogía el proyecto, la torre del pro-
Los sistemas que finalmente quedan instala- en el mundo utilizando tecnología de auto- totipo MLRT pesa 273 toneladas y el rotor
dos en altamar deben ser capaces de tener izado, ha hecho historia en junio de este tiene 132 metros de diámetro y cuenta con
un nivel de supervivencia superior a su equi- año. Ha sido en el puerto de Arinaga, donde una potencia de generación de 5 MW.
valente en tierra. Los equipos embarcados se ha ubicado el prototipo Mario Luis Ro-
deben ser construidos con otros estándares mero Torrent (MLRT), instalado en el banco
Perspectivas de futuro
y dotados con sistemas de sensorización, de ensayos para energías renovables de la
mando y control, mucho más exigentes. La Plataforma Oceánica de Canarias (Plocan). Todo indica que la eólica marina va a seguir
búsqueda de tecnologías que permitan anti- creciendo de forma progresiva en la UE, es-
ciparse al fallo o al ratio de fatiga no tolerable, El prototipo «a escala real y operativo» del pecialmente cuando los costes de energía
también juega un papel esencial. proyecto Elican se remolcó desde la bahía para los futuros parques offshore adjudica-
de Arinaga hasta llegar a su emplazamiento dos en subastas de Alemania, Holanda y
Ya desde la propia medición del recurso eó- marino, en donde la estructura navegable Reino Unido han resultado inferiores a los
lico en altamar nos encontramos retos tec- se lastró de forma controlada. Terminado de su alternativa fósil y en algunos casos
nológicos y riesgos que en tierra no existen el fondeo, la torre telescópica plegada que incluso se van a hacer simplemente con
en tamaña magnitud. La ubicación de equi- lleva incorporada se desplegó y se elevó los ingresos del mercado eléctrico. Basado
pos de medida en localizaciones exteriores la turbina. La estructura flotante y la torre en esta realidad económica, WindEurope
a las aguas territoriales de cada país requie- telescópica contribuyen particularmente plantea un escenario factible a 2030 en
re de condiciones de seguridad y legalidad a reducir los costes de la energía eólica el que la UE va a tener 70.000 MW eó-
específicas. Los medios de transporte naval offshore. La primera evita el uso de los licos marinos instalados, que generarán el
se están especializando. Las soluciones de grandes barcos grúa y la segunda permite equivalente al consumo eléctrico español
transporte, no sólo para el montaje inicial,
sino para los posibles procesos de grandes
Figura 3.
correctivos deben diseñarse para ganar efi-
ciencia y seguridad, todo ello repercutiendo
en la reducción del LCOE de la tecnología
offshore actual.

Si hablamos del factor humano, las condi-


ciones del operario son más exigentes, la
formación debe ser aún más especializada
y la gestión humana de dichos profesiona-
les se presenta como otro de los factores
críticos. La complejidad del proceso es dife-
rente, de ahí que la concepción del mante-
nimiento debe ser diferente desde su inicio.

Cuadernos de Energía 77
Evolución y perspectivas de la eólica offshore en España

Figura 4. actual. A nivel mundial, la AIE prevé que se


puedan alcanzar los 194 GW para esa fe-
cha, por lo que esta tecnología tiene todos
los mimbres de poder ser un gran vector de
desarrollo industrial que puede beneficiar a
la industria europea.

Para materializar este enorme potencial de


la forma más eficiente será necesario que la
industria eólica europea, incluida la españo-
la, siga pudiendo invertir en I+D+i, cuente
con un mercado autóctono con visibilidad
de los volúmenes a instalar a largo plazo
(adjudicados mediante subastas) y un
buen marco regulatorio estable y predeci-
ble. Además, sin eólica marina, no es previ-
sible que la UE pueda hacer frente al doble
reto de reducir su dependencia energética
y cumplir con su compromiso de práctica-
mente eliminar las emisiones de CO2 de
origen energético para 2050. Q

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