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Introducción:

Muchos materiales sólidos se presentan con dimensiones demasiado grandes para su uso por lo que
se deben reducir. Con frecuencia, la reducción de tamaño dé los sólidos se lleva a cabo para poder
separar sus diver- sos ingredientes. En general, los términos trituración y molienda se usan para
denotar la subdivisión de par- tículas sólidas grandes en partić ulas mas pequeñas.

En la industria de procesamiento de alimentos, gran número de productos alim~nticios se somete a una


reducción de tamaño. Se usan molinos de rodillos para moler trigo y cebada y obtener harinas. Las
semillas de soya se trituran, se comprimen y se muelen para producir aceite y harina. También se
usan molinos de mar- tillos para procesar harina de patata, tapioca y otras harinas. El azúcar se
pulveriza para obtener un producto más fino.

Las operaciones de molienda son muy comunes en las industrias de minerales y del cemento. Entre
los ejemplos están los minerales de cobre, niq́ uel, cobalto y hierro, que se muelen antes de
procesarlos por viá quiḿ ica. La piedra caliza, el mármol, el yeso y la dolomita, se muelen para
usarse como cargas en el papel, las pinturas y el caucho. Las materias primas del cemento, tales
como cal, alúmina y siĺ ice, se muelen antes de procesarlas.

Figura 1

Los sólidos se reducen de tamaño mediante diversos métodos. La compresión o trituración se usa
para reducir sólidos duros a tamaños más o menos grandes. El impacto produce tamaños gruesos,
medianos o fi- nos, el desgaste ofrotamiento produce materiales muy finos, el corte se usa para
obtener tamaños prefijados.

Medicion de tamaño de particulas.

La alimentación a procesos de reducción de tamaño, así como el propio producto, se definen en


términos de la distribución del tamaño de las partić ulas. Un método muy común para graficar los
tamaños de las partić ulas consiste en construir una curva del diámetro de éstas (abertura de los
tamices en la malla) en mm o m,en un eje, y el porcentaje acumulado retenido para dicho tamaño
en el otro eje.
Estas gráficas también se construyen con la cantidad acumulada como porcentaje inferior al tamaño
con- siderado, en función del tamaño de las partículas, como lo ilustra la figura 1a. En la figura 1b
se muestra la misma información, en una curva de distribuc.ión de partículas. La ordenada se
obtiene tomando las pendientes a intervalos de 5 m en la figura 1a, y transformándolas a
porcentajes en peso por m. En la mayoría de las comparaciones y cálculos, se necesita un análisis
completo del tamaño de las partić ulas.

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