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<< Gladiator>) comme signe intime


- La prob16matique de l'entrainement
chez Paul Va16ry -

Introduction
Quandil s'agit de donner un sens aux travaux de Paul Va16ry, il est
indispensablede consid6rer le faitque la plupart des publications de ses

ceuvres de son vivant etaient sur des commandes. En fait,le nombre de


fragments 6critsdans lebut d'entrainer sa pens6e et de former sa sensibilit6

sans intentionde publication est nettement sup6rieur au nombre de ses


ceuvres publi6es. Depuis la publication de ses Cahiersi), grand ensemble
de fragments intimes, non destin6sa 1'originea la publication,iln'est pas
exag6r6 de direque 1'objetprincipaldes chercheurs va16ryens s'est d6place

vers 1'elucidation de ses Cahiersqui sont le point de d6partet meme parfois


le point d'arriv6ede sa cr6ativit6.

Ses Cahiers etaient une sorte de laboratoirede sa pens6e ouvert au


hasard, dont la m6thode pourrait etre d6finie par 1'absence meme de
d6termination pr6alable des sujets trait6s. Mais, durant les ann6es
de r6dactien de ses Cahiers,Val6ry utilisait divers signes et sigles qui
d6signaientdes sujets qui revenaient de fagon r6currente.
L'etude de 1'emploide ces signes et de sigles dans ses 6critspermet de
comprendre en partie sa conception des prob16matiques ainsi que son
intentionde faireun classement des fragments intimes.
La plupart de ces signes et ces sigles dans les Cahiers sont des lettres
de 1'alphabetou des lettresgrecques qui fontr6ference b des initialesou a
des noms abstraits. Mais il y a quelques signes dont on comprend mal la
signifieation a premiere vue. Cette incompr6hension provient evidemment
de la particularit6des problbmes qu'ilssoulbvent ou du caractere intime
de sa pens6e. Le signe de <` Gladiator )> ou 1'abr6viation<( Gl. >> en sont
des exemples. Le faitqu'il a laiss6une s6rie de manuscrits intitu16s
<< Gladiator>>2> en plus des ses Cahiers demontre l'importancede ce signe

1) Paul Va16ry,Ctihiers,Paris,C.N.RS., 6ditioninfegraleen fac-simi16,


29 vols, 1957-1961.
2) NAF 19131, NAF 19132 (dossiers conserv6s au D6partement des Manuscrits de la
Bibliothbquenational de France).

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dans sa pens6e.
Ces documents inachev6s et in6dits sont rarement consid6r6s3). Dans
notre article, nous nous les r6flexions
pencherons sur de Va16ry autour de
ce signe 6nigmatique de << Gladiator>) ou de c Gl. )>, en nous r6ferant a ses
Cdhiersainsi qu'a des documents in6dits.Nous tenterons de comprendre la
refiexion entourant ce signe et sur lesraisons pour lesquellesValery n'a pas
delaiss6ce signe imp6n6trable, meme durant lesdernieresann6es de sa vie.

I.L'origine du signe << Gladiator >>

Comme1'amentionn6 Valery, ce signe de <( Gladiator>> ou << Gl. D a 6t6


inspir6 par le nom d'un cheval de course 16gendaire nomm6 Gladiateur`).
Ce cheval frangais de la derniere moiti6 du XIXe sibcle a gagn6 toutes les
courses auxquelles ila particip6.Val6ry a latinis6le nom de ce cheval pour
le prendre comme un signe d6signant1'unede ses propres prob16matiques.
Va16ry se servait habituellement du dictionnaire6tymologique.Revenir a la
source de la Ianguefrancaise luipermettait de donner une dimensionnouvelle
b un mot qui faisait partie du langagecourant. Son signe latin<{ Gladiator>> est
une repr6sentation de sa volont6 d'atteinclre
a 1'universelet de se degager de
toute contrainte li6ea son epeque.
Mais pourquoi lenom d'uncheval est-il si importantdans ses Cahiers?
Comme le montre Judith Robinson5), son exp6rience de la lecturedes livres
6questresserait une des raisons expliquant son int6retpour les chevaux. Le
livreequestreque Va16ry considOre comme un de ses <<bons livres6)>> s'intitule

Un Qfficier de cavalerie, Souvenirs du Ge'n6ralL{Hotte7>. Ce n'est pas un


simple livrede m6moires comme 1'on pourrait s'y attendre a la lecture du
titre, mais un livre dont le sujet centra! est la m6thode de dressage des
chevaux. En particulier,ce livrecompare deux conceptions du dressage

3) Comme rare exemple, voir JudithRobinson-Valery, (( Du v6cu a 1'Ecriture : La GenGse


de " LAnge " de Valery" in Lecon dZcriture, ce que dtsentlesntanuserits --en hommage
i Louis Hay, Paris,Itettresmodernes, 1985. pp,163-185,
4) Paul Valery, Oeuvres ll]Paris,Gallimard, 1957, p.1532.
5) JudithRobinson,<( Valery'sconeeption of trainingthe mind }> in F}'ench Studies, XVIII,
n 3, Societyforfrench Studies, BasilBlackwell,Oxfbrd,1964, pp.227-235.
6) Paul Valery, Cahiers <1938,XXI, 376). Pour les citations de ses Cahiers, nous
indiquons 1'ann6e de r6daction, le nurn6ro de tome en chiliEres romains, et le numero
de page en chiffres arabes de 1'6ditionintegraleen fae-simi16.
7) Alexis-FrangoisL'Hotte,Paris,Plon-Nourritet Cie, 1905.

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des chevaux : celle de D'Aure8)et celle du Baucher9).L'articlede Judith
Robinson rapporte les propos de Claude, un des filsde Val6ry, selon lui,ce
livreest un de eeux que Va16ry a lu leplus fr6quemment et qu'il a conseil16
avec leplus d'ardeura ses enfants de lireiO).
Pourquoi livred'6quitationa-t-il attir6 1'attentionde Va16ry ? Dans sa
ce

biographie colossale, Michel Jaretty suggere que Bathilde Monsimier, une


6cuyere de cirque que va16ry a rencontr6e dans sa premiere annee a Paris,
lui aurait racont6 1'histoiredu maitre d'6quitation Baucher, alors c61ebre
dans lemonde du cirqueii}.
Pour Va16ry qui n'a jamaispratiqu6 1'6quitation,la m6thode de Baucher
ne faisait
pas simplement dressage des chevaux. Va16ry lui-
r6f6rence au
meme n'a pas beaucoup par16 de ce livred'equitation, mais JudithRobinson
analyse minutieusement quelques parallelesentre )'attitudede Baucher et
celle de Va16ry, en se r6ferant tice livreconserv6 dans son bureau qui lui a
6t6 prat6 par la famillede Valery.Ce livrecontient des soulignements de la
main de Valery dont nous citons deux passages soulign6s dans ce livre,
tous
deux concernent la m6thode de Baucher.

Dans ses recherches, comme dans son enseignement, Baucher


poursuivit un but qui ne varia jamais: la possession complbte des forces
du de fagon que lecavalier put en disposera son gr6 et joueren
cheval,

quelque sorte avec elles, C'estsur cette donnee qui trouve sa formule
dans le mot (d6geret6 }>
que repose d'ailleurs1'equitationsavanteiL).

La perfection rev6e reside, tant dans le talent du cavalier que dans le


dressage du cheval, bien moins dans l'ex6cutionde ce qu'on est convenu
d'appelerles difficultes6questres, que dans la puret6 des mouvements.
Cettepurete'rapose sur la mise en jeupar lecavalier, et sur l'emploi
lecheval, des seules forces
que f2xit utiles au mouvement envisage'.[,..]
C'estdans la perfection que peut atteindre 1'emploides forcesdu

8)9)Antoine-Henri-Phillippe-L6onD'Aure (1799-1863). Ecuyer frangaisdu XIX" sibcle.


Frangois Baucher (1796-1873). Maitre de dressage frangaisdu XIXe siecle, Ecuyer en
chef du Manege de Saumur,
10)11)12)
Judith Robinson, <{Valery'sconception of training the mind >},p.227,
Michel Jarrety,PctulVdle'ry,Fayard, 2008, p142.
Alexis-FrancoisL'Hotte,op.eit.,p.104,

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cheval, 1'expression
de la strpre"me ldgerete'i3).

L'Hotte r6sume lesprincipes de 1'6quitationde D'Aure eomme 6tant


d'une (< nature primesautiere, toute d'intuition et initiative [...] peu port6e
a la r6fiexion et a la m6ditation'`)", alors que lesprincipes de Baucher font
appelle a une conception (< m6thodique et raisonn6ei5) )> de 1'6quitation.

On comprend facilement pourquoi la conception de 1'equitationde


Baucher a attir6 1'attention de Va16ry qui a tente de traduire souvent en

expressions physiques, fonctionnelles et pour ainsi dire mat6rialistes sa

<< m6thode ". Les citations mentionn6es ci-dessus devaientdonner a Va16ry,


extremement sensible de nature et souvent menace d'impulsionsexuelle
(certains chercheurs associent 1'image du cheval violent et r6tif a cette
impulsion), une image id6alede maftrise de soi. Cette image de maitrise
n'est pas sirnplement celle d'une forcevive. Elle tend vers la 16gbret6.Cette
compatibilite de la mattrise et de la l6geret6permet d'atteindrela purete de
mouvement. Nous pourrions voir iciun attrait particulier de Va16ry pour la
logique et la m6thode de Baucher.
En effet, Va16ry a laiss6quelques fragments qui fontr6ference a Baucher,
D'abord,nous citerons un passage 6critsur une feuilled'un petit carnet,
ins6r6edans un cahier plus large qui s'intitule << Gladiator>> dat6 de 1910,
1913-1915 conserv6 au D6partement de manuscrits occidentaux de la
BibliothbqueNationalede France.

Baucher
Art de penser
ni m6thode ni philos
mais posseder ses moyens

Le cheval cerveaui6)

Il est evident qu'apparait iciune sorte de paral161isme entre le dressage


des chevaux et 1'entrainement de 1'esprit.

13) Ibid.,pp.126-127,
14> Jbid..p.140.
15) Ibid.,p.270.
16) Voirlanote 2) de notre article. PaulVal6ry,NAF 19131, folio15.

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Citonsun fragment. C'est un passage


autre class6 sous la rubrique

<< Gladiator }, 6eriten 1927, dans ses (lahiers.

<< Ind6pendance >} (Wagner)Possibilit6-pouvoirs


{{ L6gbret6>> (Baucher)
Economie des fbrees
`{ Purete >) (P[aul]
V[a16ry])(Cahiers,1927, XII, 172)

Ces trois cat6goriesli6es a ces trois noms particuliers renvoient a des


composantes indispensablesde 1'esth6tique de Va16ry. Il est a noter que
les 6critsde Baucher luipermettent de donner une image concrbte a cette

cat6gorie indispensable de sa pens6e.


On peut voir 1'importance de la figure de Baucher chez Va16ry dans la
citation suivante, tiree de Dagas Danse Dessin oU Valery a 6critavec une

profonde 6motion une anecdote li6eaux derniersmoments de Baucher :

Quoide plus admirable que la vertu et la passion de Baucher, vou6


au cheval, fou d'6quitationet de dressage, jusqu'ti
la minute de sa mort,
plus belleque celle de Socrate,quand ild6pense son derniersouMe a
donner un dernier conseil d son disciplefavori.Il lui dit: << Le bridon,
e'est si beau...>> Et lui prenant la main, la plagant comme ilfallait
selon lui:<( Je suis heureux, dit-il,
de vous donner eneore ga avant de
Mourir. "i7)

Ces trois citations portant sur Baucher contiennent quelque chose qui
d6passe le cadre de 1'6quitationet qui fait,a une attitude
correspond, en
envers la vie en soi. Ces citations d6montrent que Val6ry a trouv6 une
grande m6taphore de 1'entrainementde 1'intelligence et du dressage de
1'espritdans 1'6quitation qui vise a Ia parfaite maitrise et a la parfaite
puret6 du mouvement, d6finiecomme 1'artde 1'harmonie supreme entre

1'homme et le cheval. Le signe de (< Gladiator>) chez Va16ry se fonde sur


cette image concrbte de 1'6quitation.

17) Qp.cit.,
([Euvres p,1211. En plus, Va16ry d6critla figure
,U] de Baucher, {( un Centaure
parfait }} qui traverse au pas le manege, comme representation du (< simple }) et du
({classique >} dans {{ Autour de Corot )> (ibid.,pp.1310-1311).

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II." Traites de 1'entrainement de 1'esprit>> ou <{ Gladiator >>
inacheves
Va16ry s'est servi du signe de <{ GIadiator " exclusivement dans ses
Cahierset dans ses fragments intimes. Un seul emploi de ce signe dans ses
oeuvres publi6es de son vivant se trouve dans Propos me concernant (1944).
'
Dans ce texte, il6crit:

J'aibien rarement 1'id6ede faireun livre.C'est un besoin que je


ressens fortpeu : r6pandre et fairepartager ma pensee ne m'excite
guere. Pensez comme vous voudrez ! Cependant, a plus d'unereprise,
me seduisit 1'ideede composer une maniere de T}'aite'
de l'entratnement
de l'esprit.Je l'appelais: Gladiator du nom d'un celebre cheval de
course... J'enai quantit6 d'616mentsi8).

T}'aite' de I'entrainement de l'esprit ou Gladiator6taitun livreque Va16ry

voulait c faire>) malgr6 son indiff6renceg6nerale a la diffusionde sa


penseei"}.Il est d6c6de sans avoir accompli ni le "aite'de l'entrafnement

de l'esprit ni Gladiator. Son document inachev6 qui s'intitule << Gladiator",


conserv6 a la Bibliotheque Nationale de France, est la preuve de ses
difficult6s a 6crirece livre.Il existe deux groupes de manuscrits qui
(< Gladiator )) qui n'ont
s'intitulent pas 6t6 ins6r6s dans les volumes de
Cahiersde 1'6ditionfae-simi16du CNRS. Le premier est dat6 de 1910, 1913-
1915, le second de 1920-1925, par un biblioth6caire. C'estvers 1922 que
ecGladiator>> s'est ajout6 aux rubriques de classement de ses fragments dans
ses Cahiers20}. A partir de cette ann6e, 1'apparition du signe de <{ Gladiator>>
ou << Gl. >) est devenue fr6quente dans les pages des Cahiers qu'il6crivait

tous les matins.


Au debut du cahier dat6 de 1910 qui s'intitule << Gladiator )>, Va16ry

18) Ibid.,p.1532.
19) Daniel Moutotte analyse lesfragments classes sous la rublique de ({ Gladiator" dans
sesCbhiersaux 6ditionsde la P16iade<Paris, Gallimard, 1973) comme lesgermes d'un
Iivre.Voir " a Gladiator
)}-Le livrevirtuel de la m6thode va16ryenne de dressage
de 1'esprit,) in librsehungen zu Paul Vdlgry-Recherehes vale'ryennes. Forschungs-
und Dokumentationszentrum Paul Valery am Romanischen Seminar der Christian-
albrechts-Universitat Kel, 1988, pp.21-44.
20> Voir NicoleCeleyrette-Pietri, {{ Histoired'untexte:manuscrits et 6ditien" in Ntsova
Corrent 9a 1985, p.296.

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transcrit des lettresr6gulieres
avec un passage tir6 d'un de ses Cahiers

de 1899, qui commence par {< Le dessein me vint de ne plus appr6cier les
ceuvres humaines et meme les autres choses, que par les proc6des que j'y
pouvais reconnaitre }}
(Cahiers,
1899, I, 763), en
quelques phrases ajoutant

et en changeant quelques expressions. On pourrait dire que Va16ry a


ramasse certaines id6es importantes parmi ses 6critspass6s. Dans le fblio
20 de ce cahier in6dit,se trouve le plan d'un livre << Notes pr61iminaires
au Training Book >>. Ces fragments nous montrent que Va16ry avait congu

un projet de livre sur la m6thode de 1'entrainement quoi que le projet


s'intitule << Training Book >), ou << Trait6 de dressage de 1'esprit >>, ou encore

<< Gladiator >>. Valery a laiss6les deux tiers de ce cahier en blanc2i). Ce cahier
inachev6 nous faitpenser a sa・ diflicult6 de continuer h 6crire sur ce sujet.
Selon son ecriture au crayon, il a recommenc6 a 6crire le cahier qu'il
intitule<{ Gladiator>} le 26 mai 1921. Dans ce manuscrit, un peu 61oign6

des notes du d'un livre,Va16ry inscritune phrase simple


plan mais

impressionnante avee des lettresplus larges et avec une touche plus forte:
<( Si Gladiator est possible ? }} (NAF19132,folio2).Son graphisme nous
donne 1'impression qu'ilexiste deux questions dans cette phrase, c'est-a-dire
une question sur la possibilit6de 1'achbvementde ce livreet une autre sur
la r6alisation de ce principe de <( Gladiator )>.

Apres cette phrase de << Si Gladiator est possible ? }}, 1'6criturede ce


deuxibme cahier ne dure pas si longtemps. Son 6crituredevientviolente et
illisible
a partir du folio422).Dans lefolio5 et 6, se trouvent des brouillons
de deux 6tapes de son poeme en prose {{ Ange )) qui sera publi6 dans sa
dernibre ann6e23>. Le folio7 se consacre a la pr6paration d'une pibce de
th6atre intitulee<( Orph6e ,}.
Comme 1'ecrit Va16ry en 1935 dans ses Cahiers sur son projet de livrede
{< Gladiator }>, << Un livre sans modele. Contenant quelques eontes, divers
petits trait6s et des aphorismes, avec plusieurs essais, des proced6s et

21) Les fblios23-76deNAF19131 sont blancs.


22) Judith Robinson-Va16ry analyse minutieusement une sorte de perip6tiedans les
cahiers in6ditsde {{ Gladiator >}, c'est-a-dire un drame de 1'6criture concernant la
genbse du poeme en prose {{ L'Ange >), Robinson-Valery remarque notamment la
problematique de l'a agonie >> chez Va16rydans cette transition, Voir son article ({ La
Genbse de L:e4nge )) de Va16ry)) cit6 dans notre note 3).
23) (]E7uvresLParis,Gallimard, 1957, pp.205-206.

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autres choses a qui pourra s'en servir )>, Cahiers(1935,


utiles XVIII, 511),
il se peut que son projet de vers d'(< Ange )> ou d'<(
Orph6e >> se situe dans
sa conception de Gladiator.Dans un fragment de ses Cahiers 6criten
1927 aussi, Va16ry
6num6r6 des sujets
a eltTaiter dans son livre virtuel
({ Gladiator>>
(Cahiers,
1928, XIII,56).
Comme nous 1'avonsvu, Va16ry a congu pendant longtemps leprojet d'un
livreintitul6 {( Gladiator>) sans
pouvoir trouver une solution d6finitive
ni un
fi1conducteur, Chez Valery,1'inachdvementm6me d'une ceuvre est souvent
une preuve de sa conscience aigue de certains problemes et des limitesdu
pouvoir de sa pens6e.

III.Phase de 1'entrainement dans le signe de <{ Gladiator >>

Nous n'avons pas abord6 jusqu'ici


les d6tailsde la signification meme
de " Gladiator>). C'estun sujet difficile, presque impossible a r6sumer sur

lequelVa16ry lui-mbme n'a pu faireun livrecoh6rent. Nous tenterons dans


cette partie de tirer de 1'essencede ce signe de << GladiatorD.
Nous aborderons d'abord un passage trouv6 au d6but du cahier in6dit
de ({ Gladiater
C'est une sorte de manifestation
>>. de sa r6solution de
commencer 1'ecriture
de ce cahier : << Je voudrais trouver le langage de mon
pouvoir. Il n'a de bonne th6orie que celle qui augmente d6finitivement
ma puissance) " (NAF 19131 folio3). Cette citation donne 1'impression
que Valery est 6gotistequi poursuit fr6n6tiquementune methode
un afin

d'accroitreson potentiel.Ce n'est pas une theorie simplement objective mais


une th6orie qui lui donnerait du pouvoir. Il ne s'agit pas d'une m6thode
qui a pour but d'exercer la force mais d'une maniere d'61everle niveau de
son potentiel.C'estun des sojets indispensables traites dans ses r6flexions
autour de ce signe de K GIadiator)>.
Val6ry d6couvre 1'importancede 1'entrainementet de 1'exercice pour
1'accroissement de son potentiel.Cette id6e r6apparait dans lesfragments
qui suivent le signe de << Gladiator"ou de << Gl. )> et dans les fragments qui
sont class6s sous la rubrique de <( Gladiator)}. Une des caracteristiques
de ces fragments est 1'emploides mots li6sau physique ou des mots qui
rapportent a Yanimalit6 comme K
gymnastique }> ou << dressage". Bien que
ces mots soient utilis6s pour aborder des questions lieesa 1'intelligenceou ti
1'esprit, ilssont coup6s cat6goriquement de leur acception humaniste.
Quelaspect a-t-il a voulu consid6rer a travers 1'emploides mots physiques

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ou des mots relatifs a 1'animalit6? Va16ry consid6rait que le penseur doit
penser comme le danseur danse, comme 1'athlbte
faitdu sport, comme le
virtuose joue.Il saisit 1'actede penser en comparaisonles diverses
avec
activit6s corporelles qui demandent de 1'entrainement. Pour Va16ry, ils'agit
moins du contenu ou sujet trait6 de la pens6e, que de sa force,de sa justesse

et de sa purete.
Va16ry qui valorise la forceet la puret6 du penseur,
1'attitude, laiss6des
a

phrases qui demandent de ne pas chercher la v6rit6 en dehors de 1'etre.


Ila
6critdans son cahier in6dit intitu16a Gladiator" :

L'etre est plus important que la v6rit6. (NAF 19131 fblio3)

Non la << v6rit6 >) - non chercher le vrai strictement. Mais accomplir,
6tendre, former ce qui satisfoit, coincide avec le vrai-est le vrai!
(NAF19131folio10)

La premiere phrase ressemble a la phrase c61ebre de Sartre<< Vexistence


pr6cbde 1'essence>>. La deuxieme citation est paraphras6e dans ses Cahiers
de 1912:<< Le Principe-Ne cherche pas la << la v6rit6 >>-mais cultiver les
fbrceset les organisations qui servent a chercher ou zafairela v6rit6. Et
si elle est, elle sera trouv6e. >) (Cahiers, 1912, IV, 827). Ces phrases nous
conseillent de ne pas chercher la v6rit6 directement,mais de nous entrainer
et d'organisernotre corps et notre esprit qui a la puissance de connaitre la
v6rit6. Cette sorte d'id6ese repete dans lecahier in6dit du << Gladiator )> :

Le sujet : Entrafnement. Etre pret. Fonctionnement.


Du fin.Le cercle clos.
La recherche. Uattention,Philosophie de dressage.
Etre arm6. S'ily a une Vlirite'
et qu'ellepasse, alors on peut 1'abattre.

(NAF19131,folio20)

Il est a la << v6rit6 }) est consid6r6e


noter que comme une sorte de bate
qui apparait soudain dans le champ visuel et que Va16ry congoit le corps et
1'espritcomme les6tapesd'un cycle. Le but de 1'entrainementest de r6duire
les 616ments de conscience de soi et de faire un cycle qui permet d'obtenir
une r6ponse.

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Pour Valery qui congoit une image de 1'entrainement li6 a 1'intellect,
les mouvements agiles du cheval ou de 1'oiseau et leursr6ponses rapides

donnent un modble de 1'acte de 1'esprit


bien entrain6. Par exemple, Valery a
eeritcomme suit dans ses Cahiers.

L'intuition
e$t un cheval, une bbte a dresser.(Cahiers,
1912, IV, 827)

Voiseau,son activit6 folleme grise. Hirondelles ultra-sensibles,


ultra-rapides, ultra-variantes.
J'enviecette mobilite a un point.
Aprbs tout, lessensations de ces
1'ordinairede leursexercices
oiseaux,

et chasses representent les plus grandes d61icesconcevables ; doivent


donner les images les plus approch6es des propriet6s fabuleusesde
<< 1'esprit
>> -
(Cahiers,1915, V.628)

Pourquoi est-ce que Va16ry se r6fbre ticette sorte de m6taphore des


animaux 61oign6e de la complexit6s de l'homme quand il s'agit de ces

choses de 1'esprit?
Une des raisons se rattache a sa conception particuliere
et in6dite de 1'etrehumain. Nous citerons en exemple un passage qui
commence par le mot << homme nouveau )> dans son manuscrit in6dit de
{{ Gladiator}>.

Celui qui agit sans croire en tant qu'activite meme et non comme

par un but.Car tout but est seulement piece d'acte.D6precierlebut.


(NAF19131 folioll)

Comme beaucoup d'autresnotes intimes ehez Va16ry, c'est une expression

qu'on pourrait attribuer au mot << abrupte >>. Son message est d'agirsans
croyance but,c'est-a-dire immediatement, sans le soutien de 1'autorit6
ni ni

de soi. C'est<< un homme nouveau


la justification >>
pour Va16ry.

L'homme 1'homme dress6achev6.


nouveau,
Accoutumer d ce qui est ine'vitable.Moins de personnalite. Des
int6retsplus profonds. Non sordide. Ni 1'argentni la femme, ni la
gloire, ni le dieu mais 1'enfantplus que la femme... (NAF19131,
folio19)

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-
L'homme a fbrme un monde moderne et ce monde moderne exige

un homme moderne. Cet homme, c'est a former (NAF19131,


fblio19)

A travers ces fragments in6ditsde <{ Gladiator,>, s'6bauche bien largement


une direction de 1'homme moderne que Va16ry congoit secretement.

(< Agir sans croire. }) Cela demande une certaine forme d'entrafnement.
Vimpossibilit6 meme de 1'homme moderne de partir de la croyance
n6cessite 1'entrainement, Ici,sa prob16matique originellement personnelle
d'entrainement d6bouche aux limites de la modernit6. Sa conception d'un
des devoirsde 1'homme modeme pourrait se r6sumer en cette n6cessit6 de
1'entrainementet sa nature physique li6eau monde animalier.

IV. << Gladiator >} comme une sorte de repere de la creation


Nous avons eonstat6 dans la dernidrepartie que Va16ry a tent6 de parler
d'une manibre d'entrainement impos6e a soi ou a 1'homme moderne a
travers ce signe de << Gladiator )>, C'estun message essentiel, mais cette

constatation n'est pas suffisante pour 1'examen global de la signification de


ce signe. Quand nous examinons les diversfragments concernant le signe
de <{ Gladiator >>, nous ne pouvons pas manquer d'apercevoir que Va16ry
utilise ce signe de << Gladiator,>, anim6 par une sorte d'id6equi contient un
ensemble de valeurs comme le pouvoir, la rapidite, la puret6, le potentiel,
la justesse, la clart6, la construction et la formation de soi. Chaque va}eur

est une valeur simple, mais 1'enjeu du signe de (< Gladiator }} fait plut6t
r6ference a latotalit6 de ces valeurs.
Une lecture de la chronologie de la r6daction des fragments associ6s au
signe de << Gladiater>) ou << Gl. >> qui ont 6t6 int6gr6s ult6rieurement dans
la rubrique de {< Gladiator}>, permet de voir une certaine 6volutiondans la
pens6e de Va16ry. Alors que la plupart des premiers fragments abordent le
probleme de 1'entrainement dans un esprit stoique et asc6tique, au fur et a
Mesure qu'ils'approche des dernieresannees de sa vie, les descriptions de
Va16ry s'61oignent d'une certaine aust6rite et mettent 1'accentsur la libert6
ou 1'616gance, ainsi que sur la prob16matique de la cr6ation. Par exemple :

Gladiator- C'estlefinal.
La liberte'
est marque, r6compenses, r6sultat de disciplinesavant.
(Cahiers,
1918,VII, 53)

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GIadiator accomplit des hommes-ceuvres
un qui 6taient en lui en
puissance. (Cdhiers,
1927, XII,372)

Elegentia-C'estlibert6et 6conomie traduites aux yeux-aisance,


facilit6
dans les-chosesdifficiles-
(Cdhiers,1922, VIII, 534)

Gl.Pb6t.
Constructiondu Cheval-
Constructiondu pobte-du musicien-du g6ometre.
Equilibres-Leurconservation dans lesallures.
Un cheval pur sang bien dresse,bien mis, ses 6nergiesnettement
plac6es.
Distinctivit6,
puretti, des actes, D6tachements. (Cahiers,
1936,
XIX,604)

Ces descriptionsmontrent que le signe de << Gladiator }> ou << Gl. ))


fonctionne comrne une sorte de repbre de 1'achevement de 1'entrainementet
de son fruitesth6tique.
Va16ry finitpar 6criredes fragments sous la rubrique de (( Gladiator"
oU il traduit le moi ou 1'homme b travers la m6taphore de 1'instrument de
musique. Nous pouvons y voir son exp6rience de retour a la po6sie aprbs de
longues ann6es de silence, c'est-a-dire le commencement de la r6daction de
la Parque. Il y faitallusion en se r6ferant au << balbutiementprealable
cleune

de 1'orchestre2`)
>}.

Gladiator.
Moi. Moi est moninstrument.Je jouesur moi des airs trbs vari6s.
Tout ce que jefus : ceci forme un instrument.(cahiers,
1922, VIII,
578)

Gladiator
Eloge de la virtuosit6 -
L'homme instrument - pouvoir. (Cahiers,
1927-1928, passage in6dit)

24) Ibid.p.1492

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Uhomme bien entrain6 acquiert la puissance de produire la beaut6.


C'estcet ordre que Va16rya cherch6 a atteindre, 6tant dirig6de signe de
<< Gladiator}}, notamment dans ses fragments de ses dernieresann6e$. Une
autre caract6rist・ique curieuse les fragments 6critsdurant les dernibres
ann6es concernant le signe de << Gladiator>> est la combinaison entre <{ e }>,

un autre sigle particulier de Va16ry, qui signifie le divin ou qui renvoie


aux choses divines.Cette combinaison suggbre que Va16ry a apergu une

dimension divine dans les actes qui ont pour but de devenir meilleur, en

aspirant au pouvoir et i la puret6. Cette combinaison de << Gladiator}) et


du signe <( e >) est une preuve que Valery a pens6e que 1'entrainementse
dirige vers l'infini. Les citations suivantes nous donnent une image de son
d6vouement a 1'informeet de son regard 61oign6 et hardi,

e et Gl.
Toute gymnastique tend au divin.(Cahiers,
1927, XII,372)

e ou Gl.
Il s'agit de grandir.
Mais ilfautdonc se garder Enfant toute lavie.[...]
Ad augsta per auetura. (Cahiers,
1938, XXI, 710)

Conclusion
Comme nous 1'avonsanalys6, << Gladiator >> est un qui eristallise
signe
1'esth6tique
et 1'6thique
de Va16ry.Un rejaillissement de la po6sie, devenu
une 6bauche de la eJeune Parque aprbs de longues ann6es d'entrainement
a travers la r6daction de ses Cahiers. C'estce qui est arriv6 a Val6ry a
1'Age de quarante ans quand il relisait les poemes de sa jeunesseselon
1'avisd'Andr6 Gide qui lui avait sugg6r6 de les publier. Cette exp6rience
de jaillissement de la poesie et le fait que Va16ry ait pu 6criredes textes
d'un niveau r6pondant aux nombreuses demandes qui luiavaient paru tout
d'abord difficiles, sont 1'arridre-planind6niable d'une transition secrete de
la nuance de ce de << Gladiator )> que nous avons faitremarquer
signe dans
la seetion pr6c6dente ; d'une prob16matique de 1'entrainement plus ou moins

asc6tique au plan de la creativit6 et de la beaut6.


Ce ph6nomene de produire des ceuvres (par1'interm6diairedes << autres )>)
sans vouloir }esproduire nous parait provenir de son 6nergieinforme,libre

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des buts d6termin6s,mais tenace etpure.


Valery devait sentir cette 6nergie. Mais c'6tait difficile
toujours de la
traduire par des accumulations et des mots qui 6taientutilis6s dans le
langage courant. Cela est peut-etre une des raisons pour lesquellesVa16ry
n'a pu achev6 un livrequi se serait intitu16 (< Gladiator>) et qu'il n'a pas

d61aiss6le signe de (( Gladiator>> m6me apres son 6chec de faireun livre


avec ce titre. Pour Va16ry, (< Gladiator )> existe comme signe intime qui
synthetise des valeurs. Ce signe de << Gladiator>, est difflcile a utiliser dans
une ceuvre qui aurait pour but d'etrepubli6e puisqu'ilest li66troitementa
des sensations intimes. <{ Gladiator>> est pour ainsi direun signe mystique.
Nous pouvons voir dans son <{ Gladiator }> in6dit,exactement une
explication de cette sorte de scrupule concernant la notation.

Je disaussi que 1'existence


d'un nom ne procure jamais
suthsamment
1'existence,une signification (ouchose) bien d6finie.Et 1'inexistenee
de
nom ne procure pas 1'inexistence
de la chose en tant que pouvant atre
bien d6finie.
Au contraire. En pr6sence d'un systbme de notation, ilimporte de
s'assurer de sa vraie valeur, et ilfaut poser les questions suivantes :

quel sont les v6ritables 616ments du systbme. (NAF,19131, folio4)

En prenant compte que ce passage est 6critdans


intitu16 son cahier

<( Gladiator >), il est consid6r6 raisonnable que <d'inexistence de nom "
concerne son emploi particulierde << Gladiator>}. Le signe de K GIadiator>>
chez Valery fbnctionne autour de cette inexistence de notion courante. Le
signe de a Gladiator" concerne un noyau caeh6 et intouchable.

Un bon exemple de cette id6e se trouve dans un fragment contenant le


signe de << Gladiator>} 6criten 1943, durant les dernibresann6es de la vie
de Val6ry.Ce fragment s'accompagne d'un petit dessinde eheval et de son
eavalier qui est en train de surmonter un obstaele.

Moi qui chevauche Moi pour sauter de Moi en Moi -

Gladiator! Hop! (Cahiers,


1943, XXVII, 882)

Cette citation nous parait symboliser davantage la vie de Va16ry que la


m6taphore, par exemple, du <divre >}. C'est vrai que le signe de " Gladiator>>

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provient du fameux cheval de course,


quand nous revenons
mais a lbrigine
de ce mot << gladiatop}, qui est un combattant pour 1'amusement du public
de Rome, ilest naturel que Va16ry ait superpos6 son image de soi, eomme
une sorte de << com6dien de l'intelligence >> a celle du << Gladiator}). Plus que

1'ceuvre, 1'acteinfinide surmonter la limite de soi etaitr6el pour Va16ry.Son


indiff6rence a 1'6gardde 1'immortalit6 (gloire apres la mort), et sa volont6
proche du n6ant et d'un retour a la nature sont empreintes dans ce signe de
{< Gladiator)>.

Ai YAsuNAGA
Professeurassoci6
A 1'Universit6
de Shizuoka

2i!Jii<

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