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Daniel Bensaïd classes est propice à la réconciliation avec le tique », et « ne pas se dispenser de critères
marché et à l’engouement envers les philoso- scientifiques ». Comme hier la quête de la cou-
À propos du « marxisme analytique » phies du contrat. pure épistémologique, cette démarche ambi-
et de la « théorie de l’histoire » L’école dite du « marxisme analytique » ou tieuse, influencée par la pragmatique et la
du « choix rationnel » fournit un travail atten- théorie des jeux, présuppose un accord diffi-
La discordance des temps tif et souvent méticuleux sur les textes. Par- cile sur ce qui fait science et sur ce qu’en sont
delà des nuances et parfois des divergences, les critères. Un rôle décisif est réservé à la
En 1994, Daniel Bensaïd travaille à des auteurs tels que Gerald Cohen, John Roe- recherche empirique. Beaucoup de temps doit
un ouvrage sur « Marx, l’histoire, la science mer, Jon Elster opposent l’« individualisme être consacré, insiste Wright, à « défendre des
et le conflit », approche de la théorie méthodologique » au « collectivisme méthodo- définitions spécifiques » et à examiner l’inter-
de l’histoire, via, notamment, le marxisme logique ». Le terme de « marxisme analytique » dépendance logique entre concepts : « La condi-
analytique anglo-saxon… Cet article est le titre d’un recueil publié en 1986 par tion nécessaire au développement de théories
constitue alors la substance d’un chapitre John Roemer où figurent des contributions de fécondes est l’élaboration de concepts logique-
du livre à venir. De fait, son travail donnera Robert Brenner, Gerald Cohen, Jon Elster, ment cohérents. » Il justifie le recours à des
lieu à deux ouvrages – Marx l’intempestif, Adam Przeworski, John Roemer, Erik Olin modèles abstraits, « parfois hautement forma-
chez Fayard, et La Discordance des temps, Wright, Philippe Van Parijs. E.O. Wright carac- lisés », inspirés de la théorie des jeux. Enfin, et
aux éditions de la passion – publiés térise ce courant comme « une tendance intel- bien que ce soit l’aspect le plus controversé au
parallèlement. lectuelle au sein d’un marxisme académique sein du groupe, l’accent est mis sur le compor-
à nouveau influent». Sans minimiser les désac- tement d’acteurs rationnels et les « microfon-
Voici venus des temps de restauration. D’ordre? cords qui opposent ces chercheurs sur presque dations 2/ ». Pour Roemer notamment, les
À la mesure des désordres. De progrès ? On toutes les questions pratiques cruciales, il modèles du choix rationnel constituent les
peut en douter. Rien d’étonnant cependant à souligne leur engagement méthodologique outils privilégiés : la théorie de l’équilibre
ce que les tentations positivistes reviennent, commun : respect des normes scientifiques général et l’arsenal de modèles développé par
sous des oripeaux modernisés, hanter la cri- conventionnelles ; importance accordée à une l’économie néoclassique permettraient de
tique du capital. L’Allemagne, l’Europe latine, conceptualisation systématique (« attention développer une théorie de la formation de la
l’Europe centrale sont longtemps apparues particulière à la définition des concepts et à la préférence et d’entrevoir les fondements d’une
comme les foyers vivants de la théorie mar- cohérence logique des répertoires entre con- psychologique matérialiste.
xiste. La rénovation semble désormais souf- cepts interdépendants ») ; spécification atten- Ellen Meiskins Wood définit le « marxisme
fler du Nord. L’obscurcissement de la lutte des tive des progrès de l’argumentation qui lie les du choix rationnel » comme « la théorie de l’ex-
concepts entre eux avec « utilisation explicite ploitation de l’histoire selon Roemer plus la
1/ Erik Olin Wright, Interrogating Inequality. Cette question était
déjà posée par J. Roemer dans Analytical marxism : « Pourquoi ce de modèles systématiques ; importance de l’ac- théorie de l’histoire selon Cohen ». Les motifs
type de travail s’appellerait-il marxiste ?… Je ne suis pas sûr qu’il le tion intentionnelle et des individus dans les de cet accouplement ne sont pas immédiate-
doive. » Wright qui se perçoit lui-même comme le plus « intransi- théories tant explicatives que normatives ». ment évidents. Dès lors que les classes se dis-
geant » du groupe estime que le marxisme continue de poser des
questions pertinentes et offre un cadre conceptuel encore fécond pour Le plus circonspect du groupe envers l’« indi- solvent dans l’interaction des intérêts indivi-
apporter certaines réponses, à condition de renoncer à tout impéria- vidualisme méthodologique », Wright pose duels, l’histoire semble devoir s’immobiliser
lisme épistémologique et d’admettre que les classes sont une clef franchement la question de bon sens : « Que dans l’éternel recommencement du jeu. Les
explicative centrale pour nombre de problèmes mais non pour tous.
2/ E.O. Wright en particulier conteste l’identification du marxisme reste-t-il du marxisme après tout cela 1/ ? » En parties peuvent se succéder, sans lien ni pro-
analytique et de l’individualisme méthodologique : « En réalité, nom- effet. grès de l’une à l’autre, le sens s’évanouir dans
bre de marxistes analytiques se sont montrés explicitement critiques Les tenants du marxisme analytique sont une combinatoire indifférente des dotations
envers l’individualisme méthodologique et se sont opposés au recours
exclusif aux modèles de rationalité abstraite pour interpréter l’action convaincus que le marxisme doit aspirer sans et des motivations. L’histoire selon Roemer ne
humaine », op. cit., p. 190. réserve « au statut de science sociale authen- sombre pourtant pas dans la répétition uni-
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forme de ses figures. Elle progresse par élimi- « L’heure du communisme sonnera et, par formation sociale ne disparaît jamais avant
nation des formes de propriété et d’exploita- conséquent, toutes les conditions nécessaires que ne soient développées toutes les forces pro-
tion devenues socialement non nécessaires en à son apparition seront un jour réunies. En ductives qu’elle est assez large pour contenir,
un sens dynamique : « Il semble que l’histoire ce sens, le schéma de développement de Marx jamais des rapports de production nouveaux et
élimine nécessairement les diverses formes va de l’avenir au présent et non pas dans l’au- supérieurs ne s’y substituent avant que les
d’exploitation dans un certain ordre. » Dans tre sens. Il n’a pas envisagé que l’avènement conditions d’existence matérielles de ces rap-
la mesure où de moins en moins de biens de du communisme puisse être prématuré et que, ports soient écloses dans le sein même de la
production peuvent fonctionner en tant que à l’instar du mode de production asiatique, vieille société. C’est pourquoi l’humanité ne se
propriété, la flèche du temps historique expri- celui-ci devienne un cul-de-sac de l’histoire 3/. » propose jamais que des tâches qu’elle peut
merait à la fois un déterminisme technolo- « Prématuré », le mot est lâché. résoudre, car, à y regarder de plus près, il se
gique profond et un procès irréversible de Chez Elster comme chez Cohen, la contro- trouvera toujours que la tâche elle-même ne
socialisation de la propriété. verse sur le juste rythme de l’histoire sollicite surgit que là où les conditions matérielles pour
quelques pages connues de la préface de 1859 la résoudre existent déjà ou du moins sont en
Une théorie de l’histoire ? à la Contribution à la Critique de l’économie voie de devenir. »
Elster et Cohen veulent répondre au défi que politique : En dépit (ou à cause) de ses intentions didac-
constitue l’avènement en ce siècle d’une for- «Dans la production sociale de leur existence, tiques, ce texte pose plus de problèmes qu’il
mation sociale inédite: le totalitarisme bureau- les hommes entrent en des rapports déterminés, n’en résout et multiplie les malentendus pos-
cratique. Même chez les opposants à la contre- nécessaires, indépendants de leur volonté, rap- sibles. G. Cohen commence par dissocier les
révolution stalinienne, on trouve souvent l’idée ports de production qui correspondent à un forces productives de la structure économique.
d’une normalité en regard de laquelle la révo- degré de développement déterminé de leurs Elles ne constituent pas pour lui un rapport,
lu tion aurait « dégénéré » et l’État serait forces productives matérielles. L’ensemble de mais une propriété ou un objet, premier et
« déformé ». Sortie de son lit ou de ses gonds, ces rapports de production constitue la struc- moteur. Il insiste ensuite sur la notion plu-
l’Histoire finirait bien, après un « détour » ou ture économique de la société, la base concrète sieurs fois mentionnée de correspondance.
un dérapage plus ou moins long, par y rentrer. sur laquelle s’élève une superstructure juri- Marx affirme que les rapports de production
Quelle place le stalinisme peut-il donc occu- dique et politique et à laquelle correspondent « correspondent aux forces productives à un
per dans une représentation rationnelle de des formes de conscience sociale déterminées. certain stade de leur développement ». D’où
l’histoire ? Son surgissement doit-il ruiner Le mode de production de la vie matérielle découle la célèbre formule : « Une formation
toute image du progrès et renvoyer le tableau conditionne le processus de vie social, politique sociale ne disparaît jamais avant que ne se
historique à l’esthétique shakespearienne du et intellectuel dans son ensemble. Ce n’est pas soient développées toutes les forces produc-
bruit et de la fureur ? Quelles sont ses consé- la conscience des hommes qui détermine leur tives pour lesquelles elle est largement suffi-
quences pour une politique actuelle de l’éman- être ; c’est inversement leur être social qui déter- sante. » Cohen en conclut que « nous pouvons
cipation ? Les questions sont légitimes. Les mine leur conscience. À un certain stade de attribuer à Marx non seulement une philoso-
réponses hasardeuses. De la préface au Capi- leur développement, les forces productives phie de l’histoire, mais encore ce qui peut être
tal, Elster retient que les conditions d’un com- matérielles de la société entrent en contradic- désigné comme une théorie de l’histoire, qui
munisme viable doivent apparaître de manière tion avec les rapports de production existants, n’est pas une construction réflexive distanciée
endogène… « Si elles doivent apparaître. » Car ou, ce qui en est l’expression juridique, avec les de ce qui arrive, mais une contribution à la
elles n’apparaîtront pas nécessairement. La rapports de propriété au sein desquels elles compréhension de sa dynamique interne ».
foi irraisonnée de Marx en la matière vien- s’étaient mues jusqu’alors. De formes de déve- Conformément au titre du livre, sa thèse
drait d’une prémisse téléologique tenace : loppement des forces productives qu’ils étaient, s’annonce comme une » défense » sincère et
ces rapports en deviennent des entraves. Alors résolue de ladite théorie. De l’Idéologie alle-
3/ J. Elster, op. cit., p. 417. s’ouvre une époque de révolution sociale… Une mande aux Théories sur la plus-value, il
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recense ce qui pourrait conforter une rigou- en établir la pertinence, sans avoir à réhabili- que je défends, c’est un matérialisme histo-
reuse détermination des rapports de produc- ter pour autant les robinsonnades d’une éman- rique vieilli, une conception traditionnelle
tion par le niveau de développement des forces cipation par la croissance zéro et l’économie de selon laquelle l’histoire est d’abord le dévelop-
productives, car « aucune révolution ne triom- cueillette. Le développement des forces pro- pement de la capacité productive humaine :
phera avant que la production capitaliste ait ductives n’est pas un mal en soi. Mais il les formes de société croissent ou déclinent
élevé la productivité du travail au niveau n’existe pas, sauf dans une représentation dans la mesure où elles permettent ou entra-
nécessaire 4/ ». strictement déterministe de l’histoire, un seul vent ce développement. » Le capitalisme a été
Ainsi, sans « la prémisse pratique abso - développement possible, à sens unique et nécessaire « dans la mesure où il a étendu la
lument nécessaire » d’une productivité élevée, socialement neutre. Plusieurs modes de domination de l’homme sur la nature ».
une tentative de socialisation forcée ne sau- développement aux conséquences sociales et À contre-courant des nouvelles utopies
rait aboutir qu’à la généralisation de la pénu- écologiques opposées sont toujours conceva- douces, Cohen insiste donc sur le primat des
rie. Une fois la classe dominante expropriée, la bles. La satisfaction des besoins sociaux élé- forces productives : « Quand Marx dit que les
classe travailleuse ne serait pas capable pour mentaires sur la base d’un temps de travail rapports de production correspondent aux
autant de fonder une communauté socialiste. moindre, l’émancipation de l’humanité de la forces productives, cela veut dire que les pre-
Dès les Manuscrits de 1844, Marx envisage condamnation au travail forcé, passe par un miers sont adéquats aux seconds. » Le critère
en effet que l’appropriation étatique des développement impétueux des forces produc- d’évaluation du rôle historique du capital rési-
moyens de production, loin d’aboutir à l’éman- tives. derait ainsi dans le vieux rêve de domination
cipation réelle du salarié, puisse signifier la Une socialisation efficace de la production de l’homme sur la nature, plutôt que dans
généralisation du salariat sous la forme du exige donc un certain niveau de développe- l’épanouissement des besoins et des facultés.
« communisme grossier » (que nous pourrions ment. Si le prolétariat est censé jouer un rôle Remplacer correspondance par adéquation ne
traduire aujourd’hui par «collectivisme bureau- clef dans cette transformation, c’est notam- nous avance pas d’un saut de puce : rapports
cratique »). Les tentatives » prématurées » de ment parce que la division et la socialisation et forces sont-ils en correspondance ou en adé-
changement du rapport social seraient ainsi du travail créent les conditions d’une organi- quation ? Ni symétrique ni réciproque, cette
condamnées à la restauration capitaliste dans sation consciente de l’économie, orientée par correspondance détermine un champ de possi-
les pires conditions. les besoins sociaux : un degré nécessaire d’in- bles plutôt qu’elle n’établit des liens d’adéqua-
Plusieurs questions sont ici confondues. dustrialisation et de concentration de la pro- tion. Les forces y apparaissent en position
Dans ses polémiques contre les communistes duction, un acquis scientifique et technolo- déterminante en dernière instance.
utopistes, Marx insiste sur les conditions de gique indispensable. Dans une économie de Voilà bien de quoi soupçonner Marx de
possibilité du socialisme. La simple socialisa- plus en plus fortement internationalisée, le déterminisme technologique. Mais la « déter-
tion de la pénurie ne pourrait, selon sa forte seuil minimum de développement des forces mination en dernière instance » est toujours
expression, que « ramener toute la vieille productives ne saurait être estimé pays par l’indice chez lui d’une difficulté autant que
merde ». Ce rappel n’est jamais inutile. Ainsi, pays : relatif et mobile, il varie en fonction des d’une solution. Ainsi les forces productives
le développement de la critique écologique du liens de dépendance et de solidarité au sein incluent l’enrichissement de la puissance de
productivisme prête souvent à naïveté et à de l’économie-monde ; moins un pays est déve- travail humain. Pourquoi concevoir, à la
confusion. S’il s’agit de démasquer la fausse loppé, plus il est tributaire des rapports de manière de Cohen, la relation entre forces et
innocence des forces productives et de souli- force internationaux. rapports comme une relation d’extériorité ?
gner leur ambivalence (facteur de progrès Ces contraintes sont parfaitement compré- Les rapports de production déterminent les
autant que de destructions potentielles), les hensibles sans qu’il soit besoin de « défendre » forces productives par le biais de la capacité
désastres de ce siècle suffisent amplement à la théorie de l’histoire à la manière de l’ortho- de travail et par la productivité. Développe-
doxie déterministe de la IIe Internationale, ment des forces productives et lutte de classe
4/ Marx, Théories sur la plus-value. ainsi que l’assume ouvertement Cohen : « Ce ne sont pas extérieurs l’un à l’autre. Ils relè-
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vent de niveaux distincts de détermination, pement unique », qu’il n’y aurait eu qu’« une per ; cependant cette stagnation absolue consti-
du plus abstrait au plus concret, dans la com- seule voie » et que les embranchements histo- tue somme toute une interprétation des entra-
préhension du développement historique 5/. riques ne pourraient provoquer que des détours ves moins plausible que la suboptimalité. »
E.O. Wright résume sous forme de théo- par rapport à cette voie obligée 6/. Le changement révolutionnaire s’inscrirait
rèmes la « théorie de l’histoire » selon Cohen : 1. Elster emprunte lui aussi à Cohen une théo- donc à l’ordre du jour lorsque le rapport de
le capitalisme devient à lui-même sa propre rie structurale de l’histoire, selon laquelle les production devient « suboptimal » par rapport
barrière; 2. ses contradictions créent les précon- forces productives seraient l’élément premier au développement des forces productives.
ditions du socialisme ; 3. elles produisent aussi et actif du processus. Il note cependant que Cette hypothèse permettrait de comprendre
la classe (prolétarienne) capable de les leur primat peut « concerner le niveau de déve- à la fois la réalité événementielle de la Révo-
résoudre ; 4. il n’est pas d’autre alternative his- loppement, le rythme de changement, ou les lution russe et la faillite bureaucratique iné-
torique au capitalisme que le socialisme. Cette deux à la fois ». luctable de l’édification socialiste :
formalisation logique a ses inconvénients, dont Il s’agit donc de préciser ce que l’on peut « Il est tout à fait possible que le commu-
les implications du tiers-exclu, soulignées à entendre par correspondance (ou discordance), nisme devienne supérieur au capitalisme à cet
propos de l’analyse des régimes bureaucra- dont dépendent la possibilité et l’actualité d’un égard [le développement de l’individu] avant
tiques : ils ne sauraient dans un tel schéma se changement systémique. Elster n’interprète même qu’il ne lui soit techniquement supérieur
ranger que dans les catégories du capitalisme pas grossièrement la correspondance brisée […]. L’idée serait que la supériorité du commu-
(fût-il d’État) ou du socialisme (fût-ce d’un État comme blocage absolu des forces productives nisme expliquerait la révolution communiste
ouvrier déformé). (qui cesseraient alors de croître selon une for- dans tous les pays sauf dans le premier où elle
Wright s’efforce donc d’assouplir le schéma mule de Trotski dans l’entre-deux-guerres), s’est produite. Dans ce dernier cas, il faut trou-
de Cohen par l’introduction de deux variantes : mais plutôt dans le sens d’une optimalité per- ver une explication différente, qui n’a pas à
3b. la capacité transformatrice du prolétariat due : « La théorie énonce que le niveau des nous retenir ici. La première apparition du
peut se trouver indéfiniment bloquée ; et 4b. il forces productives détermine quels sont les communisme sur la scène mondiale-historique
est permis d’imaginer des alternatives post- rapports optimaux pour leur développement pourrait être plus ou moins accidentelle, tan-
capitalistes autres que le socialisme. Ces inno- ultérieur. Elle affirme de surcroît que les rap- dis que la diffusion ultérieure serait rationnel-
vations apparaissent auda cieuses dans la ports optimaux ont tendance à s’imposer. lement fondée. Une condition évidente est que
mesure seulement où elles corrigent une com- Cette version est probablement celle qui sai- la révolution ne devrait pas se produire trop tôt
préhension très rigide du « matérialisme his- sit le mieux la position théorique plus géné- dans le premier pays. Ayant écarté l’idée que le
torique » abusivement attribuée à Marx : l’un rale de Marx 7/. » Le passage de la préface affir- communisme s’instaurera dans le pays pion-
des axiomes du matérialisme historique aurait mant qu’une formation sociale ne disparaît nier parce qu’il est plus efficace, il n’en demeure
toujours été que « le développement historique jamais sans que se soient développées « toutes pas moins essentiel qu’il soit introduit à un
se produit suivant une trajectoire de dévelop- les forces productives qu’elle est assez grande moment où le communisme peut – immédiate-
pour contenir » (et où sont évoqués des « rap- ment ou en fin de compte – développer les forces
5/ Dans la Face cachée du Moyen Âge (La Brèche, 1988), remarquable ports de production nouveaux et supérieurs ») productives plus rapidement que le capitalisme
recherche sur les premiers pas du capital, I. Johsua renverse la pro-
position du primat des forces productives dans lequel il voit un effet peut en effet être interprété en termes d’opti- – sans quoi il ne saurait y avoir de réussite
idéologique du « productivisme » : « La contradiction motrice de ce malité. De même que les pages enthousiastes pour inspirer les pays suivants. »
Moyen Âge n’est point celle entre forces productives et rapports de où Marx décrit le rôle progressiste du capital Réel et possible étant incommensurables,
production, mais bien celle, directe, entre rapports de production eux-
mêmes […]. Nous soutiendrons que le changement des rapports de dans le bouleversement accéléré des forces le problème serait celui du commencement.
production précède et commande celui des forces productives. » L’in- productives. Les rapports de production devien- La supériorité alléguée du communisme à
version du primat n’échappe cependant toujours pas à une probléma- draient condamnables au nom de la correspon- l’état de projet n’est pas vérifiable. Une fois
tique discutable du contenu et de la forme (de la force et des rapports).
6/ E. Wright, op. cit., p. 154. dance rompue : « Les rapports entravent les instauré, sa supériorité pratique serait cen-
7/ J. Elster, ibid., p. 404. forces lorsque les forces cessent de se dévelop- sée assurer en revanche une diffusion progres-
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sive et rationnelle. C’est pourquoi la première Plus subtile qu’un schéma mécaniste d’effon- tion, elles sont elles-mêmes déterminées par
victoire serait nécessairement « accidentelle ». drement du capital sous la poussée des forces ces rapports, tant sous l’angle de l’organisa-
En 1917, les dés seraient en somme mal tom- productives, la thèse d’Elster ne fait que dépla- tion du travail que de l’utilisation productive
bés. Mauvais tirage, mauvais départ : au lieu cer le problème. Il s’agirait en effet de définir du savoir 9/.
d’initier le triomphe de rapports de produc- la correspondance optimale entre forces pro- La notion de correspondance implique donc
tion plus performants, retour à la case départ. ductives et rapports de production, ce dont il un rapport de réciprocité relative. De même,
Confronté à cette déraison historique, Els- se garde bien. Il achoppe sur une première dif- la non-correspondance (ou discordance) n’est
ter convoque Trotski à la rescousse : « Mais la ficulté concernant la détermination même des pas quantifiable au niveau de la distribution.
société n’est nullement agencée si rationnelle- forces productives : « la notion de développe- Optimalité et suboptimalité sont des approxi-
ment que les échéances pour une dictature du ment des forces productives est ambiguë à mations liées au conflit inhérent à la reproduc-
prolétariat tombent juste au moment où les plus d’un titre. On ne sait pas très bien si l’ex- tion sociale d’ensemble. C’est pourquoi Marx
conditions économiques et culturelles sont ploitation des économies d’échelle correspond semble parfois s’accommoder de l’exploitation
venues à maturité pour le socialisme 8/. » Pour à un développement des forces productives. et de l’injustice… au nom de la correspondance.
Trotski comme pour Marx, l’histoire n’est pas De même, on ne sait pas très bien si les forces Ainsi, Ricardo veut la production pour la pro-
si simple. Crise politique et maturité des condi- productives se développent lorsqu’elles per- duction, « et c’est juste ». Juste ? Le capital, l’ac-
tions économiques ne coïncident pas forcément. mettent un surproduit plus important dans cumulation primitive, le despotisme d’entre-
Les temporalités ne sont pas uniformes. Les un environnement et des conditions démogra- prise comme nouvelles ruses de la raison
horloges ne sont pas réglées sur la même heure. phiques constants, ou lorsqu’elles permettent historique ? La production pour la production
La politique aussi est structurée comme un un surproduit plus grand dans les conditions « ne signifie rien d’autre que le développement
langage, qui a ses déplacements et ses conden- réelles, éventuellement changées. » des forces productives humaines, donc le déve-
sations. De fait, regrette Elster, « je soutiendrai Il est vrai que le concept de forces produc- loppement de la nature humaine comme fin
que ces deux facteurs [économique et politique] tives pose un problème analogue à la plupart en soi », même si, ajoute Marx aussitôt, elle
tendent systématiquement à ne pas coïncider». des concepts fondamentaux : Marx n’en livre commence par se faire « au détriment de la
Non contente de ne pas être rationnelle, l’his- jamais une définition stable et constante. Les majorité des hommes et de classes entières 10/».
toire serait-elle donc un tantinet perverse ? énumérations descriptives des forces produc- Avancée d’un côté, régression de l’autre, le pro-
tives varient avec le niveau de détermination grès porte toujours en lui sa propre négation.
8/ L. Trotski, Histoire de la Révolution russe. du concept. En outre, la notion de « forces pro- Du point de vue de Ricardo, celui de l’écono-
9/ « À lui seul, le développement de la science – c’est-à-dire de la
forme la plus fiable de la richesse, à la fois son produit et son produc- ductives matérielles » peut induire en erreur mie politique et non de sa critique, il n’est pas
teur – était suffisant pour dissoudre ces communautés. Mais le déve- si l’on oublie que « matériel », dans le vocabu- vil d’assimiler les prolétaires à des bêtes de
loppement de la science, cette richesse à la fois idéelle et pratique, laire de Marx, s’oppose à « formel » et n’im- somme et à des machines parce qu’il en est
n’est qu’un côté, qu’une forme sous laquelle apparaît le développe-
ment des forces productives humaines, c’est-à-dire la richesse » plique aucune conception restrictive. Ainsi, les bien ainsi dans le cadre des rapports de pro-
(Grundrisse II, p. 33). Critiquant le schéma du « moteur historique » forces productives matérielles ne sont-elles duction capitalistes. Son jugement est stricte-
selon Cohen, Michel Vadée note pour sa part : « Forces et moyens jamais réductibles à une matérialité triviale. ment scientifique pour peu que l’on admette
sont deux catégories différentes pour l’entendement commun. En
réalité, les choses ne sont pas si simples. Dans le travail qui n’est Enfin, les différentes occurrences du concept que la science elle-même n’échappe pas à l’idéo-
plus du travail simple, en particulier dans la production capitaliste attestent au contraire que ces forces incluent logie : « C’est stoïque, objectif, scientifique », iro-
développée (machinisme industriel), les forces productives sont des aussi bien des ressources naturelles (matières nise Marx. Au fur et à mesure de son dévelop-
moyens et les moyens de production sont des forces : il y a identité
dialectique. Forces et moyens passent l’un en l’autre. Il est vain de premières, énergie) et technologiques (machi- pement, c’est encore l’économie politique
vouloir maintenir leur distinction absolue, comme on le voit sur les nes, procédés), que l’organisation du travail, classique (et non sa critique !) qui présente le
tableaux synoptiques où l’on range les diverses espèces de forces et les connaissances scientifiques, et la façon de travail comme unique créateur de valeur
de moyens de production, où se lisent les ambiguïtés et où apparais-
sent des bizarreries ou des lacunes surprenantes », op. cit., p. 398. les produire. Loin de jouer le rôle d’un simple d’usage et le développement des forces produc-
10/ Marx, Théories sur la plus-value, II, p. 125. moteur sous le capot des rapports de produc- tives comme base économique de la société.
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Nulle mesure ne peut indiquer qu’un mode pose vraiment que les problèmes qu’elle peut verselle : on a toujours raison de se révolter.
de production tend à sa limite, si ce n’est la résoudre, tout ne doit-il pas advenir à son Si la correspondance invoquée avait valeur de
force (productive) de travail elle-même, mani- heure, ni trop tôt ni trop tard, mais juste à normalité, ne faudrait-il pas épouser la cause
festant par ses rébellions et ses insurrections temps ? Et si une formation sociale ne dispa- des vainqueurs contre les impatiences quali-
une autre possibilité historique effective. Nulle raît jamais avant que ne soient développées fiées de provocations ? Marx est sans hésita-
loi mécanique ne préside à l’inéluctabilité vic- toutes les forces productives qu’elle est capa- tion du côté des gueux dans la guerre des pay-
torieuse des révolutions. La correspondance ble de contenir, pourquoi forcer le destin et à sans, des niveleurs dans la révolution anglaise,
n’a plus rien alors d’une mise en adéquation quel prix ? des égaux dans la Révolution française, des
« biunivoque » de deux termes (infrastructure Marx dit pourtant le contraire. Était-il pré- communards voués à l’écrasement versaillais.
et superstructure) ; elle indique seulement un maturé ou pathologique de proclamer, dès On peut très bien envisager que l’époque
rapport de non-contradiction ou de compati- 1793, le primat du droit à l’existence sur le des révolutions s’éternise dans le pourrisse-
bilité formelle 11/. Réciproquement, la non-cor- droit de propriété ? D’exiger l’égalité sociale ment des temps désaccordés, que les forces
respondance ou discordance des temps déter- au même titre que l’égalité politique ? Jamais productives continuent de croître avec leur
mine seulement le caractère général d’une prématurée, l’éclosion d’un droit nouveau cortège grossissant de dégâts, de régressions
époque : « Une époque de révolution sociale », exprime l’actualité du conflit social. Les révo- et de destructions, que la face d’ombre du pro-
dit Marx. Un nouveau faisceau de possibles. lutions sont le signe d’un possible. L’indice de grès devienne envahissante. Henri Lefèbvre
Rien de plus. ce que l’humanité peut réellement résoudre. évoquait cette « croissance sans développe-
Le développement historique ne saurait se Elles ne sauraient être prématurées. Elles ment », où le divorce entre forces productives
réduire à une alternance monotone de corres- sont simplement, à la fois, indissociablement, et rapports de production se traduit d’abord
pondances et de discordances. Il met en jeu le de leur temps et à contretemps, trop tôt et trop par un accroissement de la part irrationnelle.
réel et le possible. Dans la lutte de chaque ins- tard, entre déjà plus et pas encore. Elles sont Le socialisme était-il « prématuré » en Rus-
tant entre le rationnel et l’irrationnel, est irra- une puissance et une virtualité du présent. Un sie à l’aube de ce siècle ? L’interrogation sug-
tionnel ce qui ne deviendra jamais histoire peut-être politique dont le dernier mot n’est gère une théorie de la normalité historique
effective, mais, en réalité, cette irrationalité pas dit. que Cohen revendique carrément : « Nous
n’est que l’envers de la rationalité et « un Prendre le parti de l’opprimé quand les con- avons déjà signalé qu’une théorie de l’histoire
moment dont il faut tenir compte 12/ ». ditions objectives de sa libération ne sont pas ne peut rendre compte de ce qui se produit
Faut-il aller au-delà et chercher dans la pré- mûres constituerait la preuve d’une vision d’anormal, mais nous n’avons pas précisé pour
face de 1859 une profession de foi détermi- téléologique ? Les combats « anachroniques », à autant les critères de normalité. » Et pour
niste, les forces productives engendrant l’in- contretemps, de Spartacus, de Münzer, de cause : comment définir la normalité parmi
frastructure des rapports de production sur Winstantley, de Babeuf ne se justifieraient les figures singulières de l’histoire ? Considé-
laquelle s’élèverait la superstructure rigou- que comme une manière de prendre date au rer comme sain l’être qui fonctionne « norma-
reusement correspondante des rapports juri- nom d’une fin annoncée ? C’est l’interpréta- lement » relève de la tautologie. A fortiori,
diques et politiques ? Si l’humanité ne se pro- tion inverse qui s’impose : aucun sens de l’his- Cohen le sent bien, lorsqu’il s’agit de l’orga-
toire, aucune prédestination téléologique ne nisme social : « Sans doute ne pourrions-nous
11/ Michel Vadée note à ce propos : « En allemand, correspondre (sich justifient la résignation à l’oppression. Inac- pas faire de la tendance à l’accroissement des
entsprechen) et se contredire (sich widersprechen) s’opposent direc- tuelles, intempestives, mécontemporaines, les capacités productives une propriété caracté-
tement. Rien de tel en français, d’où notre emploi de discordance
pour rendre sensible ce qui est immédiatement perçu en allemand. révolutions ne se conforment pas aux sché- ristique d’une société normale, pas plus que
Correspondance peut se dire aussi Uberstimmung, qui a la même mas préétablis de la « supra-histoire ». Elles de l’ajustement des forces productives aux rap-
racine que Bestimmung (détermination), stimmen signifiant s’accor- naissent à ras du sol, de la souffrance et de ports de production. Il faut s’attendre à ce que
der aux divers sens du terme. Ces correspondances sont intraduisi-
bles », op. cit., p. 154. l’humiliation. Leur événement n’obéit pas à tout concept de société normale soit moins
12/ Gramsci, Cahiers de prison, cahier 6. l’ordonnancement ponctuel d’une Histoire uni- clair et moins facile à appliquer que celui
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d’organisme sain. Il faut bien se rappeler que sant une référence temporelle normative, n’a socialisme ». Il ne parvient pas à se dégager
la matière de l’histoire résiste à une conceptua- aucun sens chez Marx. L’histoire est faite de du piège que constitue la préface de 1859 : « La
lisation affinée. » singularités événementielles. Un événement révolution anticapitaliste peut être prématu-
Suivant leur souci de ponctualité tempo- qui s’insérerait normalement, comme un rée et par conséquent échouer dans son objec-
relle, ils pourraient aussi bien se demander maillon docile, dans l’enchaînement ordonné tif socialiste. » Une explication du stalinisme
si le capitalisme n’a pas trop duré et à quel des travaux et des jours, ne serait plus de l’évé- réduite à l’immaturité des conditions histo-
prix. Corrigeant une immaturité par une séni- nement mais de la routine. riques demeure pourtant extrêmement pau-
lité, ils pourraient chercher à établir la bonne L’événement peut être dit prématuré en vre. Elle nie la pertinence de tout débat stra-
moyenne et tracer dans le siècle la juste ligne fonction d’un rendez-vous imaginaire, mais tégique, sur la prise du pouvoir en 1917, sur
de partage, celle où le changement intervien- non dans l’horizon tremblant de la possibilité les opportunités de la révolution allemande
drait juste à point, ni avant, ni après. Marx effective. Les mêmes qui reprochent à Marx de 1923, sur la signification de la Nep et sur
ne s’adonne pas à ces spéculations horlogères. son déterminisme finissent souvent par l’accu- les différentes politiques économiques envisa-
Il lui suffit de comprendre les contradictions ser aussi d’en avoir manqué ! Pour le marxiste geables, au profit d’un fatalisme mécaniste.
et les conflits de l’époque. « L’ère des guerres « légal » Struvé comme pour les mencheviques, L’affaiblissement du capitalisme rend possi-
et des révolutions », disait Lénine. une révolution socialiste en Russie en 1917 ble la subversion? Soit. Il ne rend pas ipso facto
Le reste est affaire de politique, non de pré- était monstrueusement prématurée. La contro- possible « la construction du socialisme » ? C’est
diction, puisque tout s’engendre « selon la lutte verse ressurgit autour du bilan du stalinisme : dire autre chose et en dire trop. C’est jouer sans
et la nécessité ». Pas l’une sans l’autre. Les n’aurait-il pas été plus sage et préférable de la discuter sérieusement sur la notion cruciale
deux ensemble. De même que, dans l’histoire, respecter les rythmes de l’histoire, de laisser de possibilité. Si l’on entend par possible la
«le temps du monde se montre comme unité de mûrir les conditions objectives et le capita- puissance, au sens de possibilité actuelle, sub-
la règle et des vicissitudes de l’avenir 13/ ». lisme russe, de donner à la société le temps version et construction sont conditionnelle-
de se moderniser ? Mais qui écrit la partition ment compossibles bien que non fatalement
Contretemps révolutionnaires et qui bat la mesure ? Selon Elster, « deux spec- liées. Faute de quoi la subversion n’aurait qu’à
Correspondance des forces productives et des tres hantent la révolution communiste» : « L’un se consumer dans le baroud d’honneur ou à
rapports de production, nécessité et possibi- est le danger d’une révolution prématurée à la s’éteindre dans la résignation.
lité historiques : nous voici revenus à la ques- faveur d’un mélange d’idées révolutionnaires Marx – et Lénine – étaient plus concrets.
tion initiale de la transformation des sociétés, avancées et de situations misérables dans un En Russie comme ailleurs (plus qu’ailleurs),
des transitions manquées, et des révolutions pays qui n’est pas encore mûr pour le commu- il ne s’est jamais agi du communisme « tout
« prématurées ». Non content d’attribuer à nisme. L’autre est le risque de révolutions de suite », mais d’initier une transition socia-
Marx le « schéma supra-historique » qu’il con- conjurées, de réformes préventives introduites liste. Ils n’envisageaient pas de trier les pays,
damne, Elster lui reproche d’avoir imaginé un par le haut pour désamorcer une situation entre mûrs ou immatures, en fonction d’un
communisme ponctuel, royalement poli, venant dangereuse 14/. » développement étalon des forces productives.
très précisément à son heure, et de n’avoir Au moins Elster ne manque pas de logique : La réponse de Marx à Vera Zassoulitch sur
jamais envisagé les conséquences d’une arri- parler de révolutions prématurées oblige à l’actualité du socialisme en Russie insiste sur
vée prématurée. Cette prématurité, présuppo- s’interroger sur ce que signifient les révolu- deux éléments : l’existence d’une forme de pro-
tions blettes. Soucieux de ne plus céder aux priété agraire encore collective et la combinai-
13/ J. T. Desanti, Réflexions sur le temps, Grasset, 1993, p. 25.
14/ Elster, op. cit., p. 710. berceuses des lendemains radieux, Cohen pré- son du développement capitaliste russe avec
15/ Voir sur ce point les lettres de Marx à Vera Zassoulitch. Voir fère se contenter d’enregistrer qu’un capita- le développement mondial des forces produc-
aussi Trotski, la Révolution permanente ; Lénine, le Développement lisme affaibli rend seulement possible « une tives 15/. La « maturité » de la révolution ne se
du capitalisme en Russie et les Thèses d’avril ; A. Brossat, la Théorie
de la révolution permanente chez le jeune Trotski, Maspero, 1972, subversion potentiellement réversible du sys- décide pas dans un seul pays selon un temps
ainsi que les travaux historiques de D. H. Carr et Theodor Shanin. tème capitaliste et non une construction du unifié et homogène. Elle se joue dans la dis-
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cordance des temps. La chaîne peut se rom- des mythes de l’origine et de la fin, ce présent l’Idéologie allemande et l’œuvre ultérieure,
pre en son maillon faible : le développement est le temps même de la politique. En tant que « sinon peut-être par l’influence d’Engels ».
inégal et combiné rend la possibilité effective. pensée stratégique de la lutte et de la déci- Explication commode et inconsistante. Les
En revanche, la transition au socialisme n’est sion, elle « prime désormais l’histoire ». Repro- textes de 1846 n’ont rien de lapsus ou d’étour-
concevable que dans une perspective d’emblée chant à Marx un « état d’esprit téléologique », deries juvéniles faisant exception à une cohé-
internationale. La théorie de la révolution per- Elster et Cohen n’échappent pas aux idées rence téléologique générale. Elles s’inscrivent
manente, qui systématise ces intuitions, a reçues. Pour Elster, « le capitalisme était une dans la rigoureuse continuité de la Sainte
toujours été combattue au nom d’une vision étape incontournable en direction du commu- Famille. On en retrouve l’écho fidèle dans les
rigoureusement déterministe de l’histoire, et nisme », suivant « la philosophie marxienne de Grundrisse et dans la Contribution de 1859 :
l’orthodoxie stalinienne a précisément réduit l’histoire ». Dans la mesure où le communisme « Si donc il est vrai que les catégories de l’éco-
la théorie de Marx au squelette d’un schéma ne devient possibilité réelle qu’à partir d’un nomie bourgeoise possèdent une certaine
« supra-historique » (où le mode de production certain seuil de développement, le capitalisme vérité, valable pour toutes les autres formes de
asiatique ne trouvait plus place). contribue, en effet, à sa manière, à en réunir société, cela ne peut être admis que cum grano
Le sort de la Révolution russe après 1917, les conditions. Cette banale évidence n’auto- salis. Elles peuvent receler ces formes déve-
le Thermidor bureaucratique, la terreur stali- rise en rien cependant la proposition rétroac- loppées, étiolées, caricaturées, etc., mais tou-
nienne, la multiplication des camps, ne résul- tive selon laquelle le capitalisme serait une jours avec une différence essentielle. Au reste,
tent pas mécaniquement de sa « prématu- étape nécessaire (incontournable) vers la fin ce que l’on appelle le développement histo-
rité 16/ ». Si les conditions économiques, sociales, prédéterminée du communisme. Il n’est pas rique repose sur le fait que la forme dernière
culturelles ont joué un rôle déterminant, elles équivalent de dire : a) que le communisme pré- considère les formes passées comme des
ne constituent pas pour autant un destin iné- suppose un degré déterminé de développe- étapes conduisant à elle-même ; comme, de
luctable, indépendant de l’histoire concrète, ment des forces productives (productivité du plus, elle est rarement capable, et encore dans
de l’état du monde, des victoires et des défai- travail, qualification de la force de travail, des conditions bien déterminées, de faire sa
tes politiques : la révolution allemande de essor des sciences et des techniques) auquel propre critique, elle les conçoit toujours de
1918-1923, la seconde révolution chinoise, la contribue la croissance capitaliste ; b) que le façon unilatérale 18/. » On ne saurait rejeter
victoire du fascisme en Italie et du nazisme capitalisme constitue une étape et une prépa- plus explicitement toute illusion rétrospective
en Allemagne, l’écrasement du Schutzbund ration inévitable sur la voie tracée de la marche quant au sens d’une histoire dont le déroule-
viennois, la guerre civile espagnole, la faillite au communisme. La seconde formulation ment conspirerait au couronnement d’un pré-
des Fronts populaires constituent autant de retombe dans l’illusion rétrospective, juste- sent inéluctable et, par conséquent, légitime.
bifurcations pour la Révolution russe elle- ment raillée par Marx, par laquelle « la forme À cette démythification radicale de l’his-
même. dernière considère les formes passées comme toire réduite à une simple et profane « succes-
Une histoire ouverte met la catégorie du des étapes conduisant à elle-même 17/ ». sion de générations », Elster oppose des arti-
présent au cœur de sa temporalité. Émancipé Cohen et Elster trouvent chez Marx la téléo- cles de presse circonstanciels : « La Russie
logie qu’ils veulent bien lui prêter. Au mépris agit-elle en toute liberté et de son propre élan
16/ Voir Moshe Lewin, la Formation de l’Union soviétique, Gallimard.
17/ Escamotant l’épineuse question du mode de production asia- de textes limpides sur ce point, Elster s’obs- ou n’est-elle que l’esclave inconsciente et réti-
tique, Staline a ainsi voulu réduire l’histoire concrète à un schéma tine à lui imputer « une théorie de l’histoire cente du fatum moderne, la Révolution ? Je
« supra-historique » de succession des modes de production. Cette universelle, de l’ordre dans lequel les modes de crois en la seconde hypothèse. » De même,
opération idéologique était directement au service d’intérêts poli-
tiques (« construction du socialisme dans un seul pays », alliances production se succèdent sur la scène histo- Marx voit-il dans la souffrance des Indes « le
internationales, bloc des quatre classes). Cette réécriture unilinéaire rique ». Il lui attribue sans sourciller « une atti- sous-produit inévitable du progrès ou la condi-
de Marx s’est toujours heurtée à l’héritage de Marx lui-même, de tude téléologique parfaitement cohérente à tion causale de ce progrès ». On peut produire
Lénine, de Trotski, de Mariategui…
18/ K. Marx, Contribution à la Critique de l’économie politique, Édi- l’égard de l’histoire », admettant seulement ne des formulations analogues à propos de la
tions sociales, p. 171. pouvoir expliquer le contraste saisissant entre guerre de Sécession, de celle de Crimée, ou de
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l’annexion du Texas et de la Californie par les naturelle qui préside à son évolution – et la fin Quant à la logique autodestructrice du pro-
États-Unis. Toutes ces expressions journalis- ultime visée par cet ouvrage est bien de dévoi- cessus, elle relève une fois encore de ces lois
tiques pèsent cependant peu face à un dis- ler la loi d’évolution économique de la société insolites, tendancielles, où la nécessité s’avère
cours critique qui liquide avec constance toute moderne – elle ne peut cependant ni sauter trouée de hasards. Le fonctionnalisme traqué
nostalgie de l’Histoire universelle. ni rayer par décret les phases naturelles de par Elster apparaît alors comme l’ombre por-
Plus substantiellement, Elster invoque les son développement. Mais elle peut abréger et tée de l’intentionnalité classique nichée dans
Grundrisse : « Ce procès d’inversion n’est atténuer les douleurs de l’enfantement. » Il son propre « individualisme méthodologique » :
qu’une nécessité historique, une nécessité pour est impossible de faire dire à ces pages plus incapable de pénétrer la logique de la chose, il
le développement des forces productives d’un qu’elles ne disent. ne peut que ressasser la préface de 1859,
point de vue historique déterminé mais en Toute la logique du Capital s’inscrit en faux démonter et remonter le lassant Meccano des
aucun cas du point de vue d’une nécessité contre ces interprétations grossières. Ainsi, forces et des rapports, des infrastructures et
absolue de la production ; il est au contraire Elster souligne que le capital « apparaît mys- des superstructures.
une nécessité éphémère, et le résultat et le térieusement comme un agent doté d’une Parfois, le texte de Marx se charge de pas-
but immanent de ce procès est l’abolition de volonté propre ». Pour Marx, les rapports sion polémique, l’activisme de la volonté vient
cette base elle-même. » sociaux, perçus comme rapports des choses et se mêler à l’anticipation rationnelle, la théorie
Voilà qui devrait selon lui dissiper toute les individus subjugués par la volonté imper- peut se teinter de téléologie militante 20/. Mais
ambiguïté : le communisme ne serait pas seu- sonnelle du capital qui les vampirise, témoi- la critique de l’économie politique le conduit à
lement le résultat mais le but immanent du gnent d’une inversion générale de l’ordre du explorer une causalité nouvelle, causalité d’es-
procès, le stade final « d’inté gration et de monde. sence, structurelle et accidentelle à la fois, aux
dédifférenciation » ; et le recours aux verbes Mais en quoi ce fétichisme relèverait-il conséquences non prédictibles. Le développe-
impersonnels (« être assuré », « être évité »…) d’une vision téléologique de l’histoire ? Aucun ment a ses contraintes. Il délimite un champ
attesterait d’une « tournure d’esprit téléolo- lien logique ne rapporte son concept au des- de possibilités ouvert aux contingences de l’ac-
gique ». Tiré par les cheveux, l’argument sein de quelque mystérieuse puissance. Lors- tion sans céder pour autant aux caprices et à
apporte plutôt moins que les critiques habi- qu’il résume simplement la théorie de Marx l’arbitraire 21/.
tuelles à propos de la préface de 1859, de comme « un amalgame de collectivisme métho- Plus prudent qu’Elster, Cohen interprète le
l’avant-dernier chapitre du livre I du Capital, dologique, d’explication fonctionnelle et de primat des forces productives dans un sens
ou de sa préface de 1867 aux accents évolu- déduction dialectique», Elster ne s’embarrasse explicatif plutôt que causal. Pour que leur rôle
tionnistes : « Le pays le plus développé indus- ni de nuances ni de scrupules : « Toutes ces moteur demeure compatible avec l’efficace pro-
triellement ne fait que montrer aux pays approches se laissent peut-être subsumer sous pre des rapports de production, l’explication
moins développés l’image de leur propre ave- la rubrique plus générale de la téléologie. La doit rester fonctionnelle. Comment en effet
nir […]. Même lorsqu’une société est sur le main invisible qui supporte le capital est l’une concilier l’histoire en tant que développement
point de parvenir à la connaissance de la loi des deux grandes formes de téléologique chez des forces productives et en tant qu’histoire
Marx, l’autre étant la nécessité que le proces- de la lutte des classes. C’est bien, renchérit
19/ J. Elster, op. cit., p. 689.
20/ Gramsci décèle dans l’idée de « mission historique » une racine sus finisse, au bout du compte, par se Elster, « une difficulté majeure du marxisme » :
téléologique, souvent chargée d’une « valeur équivoque et mystique », détruire 19/. » « On ne trouve pas trace d’un mécanisme par
mais qui pourrait « dans un autre sens » (kantien) être défendue par La main invisible illustre seulement la lequel la lutte des classes encourage l’essor
le matérialisme historique (Cahiers de prison 7, p. 209).
21/ Michel Vadée préfère définir Marx comme un « causaliste » que religiosité fantasmagorique du capital. Au- des forces productives. » Au lieu d’approfondir
comme un « déterministe ». Il se livre à une étude minutieuse des delà de ses prodiges et de ses masques, Marx cette hypothèse trop vite abandonnée, il abat
notions de « lois économiques » ou naturelles, des variations de voca- dévoile au contraire la réalité terrestre et pro- le même joker : « Une fois encore, il faut cher-
bulaire et des équivoques qui en résultent. Il souligne également le
rapport de Marx à Quételet, à Cournot et à la pensée probabiliste fane des rapports qu’entretiennent les hom- cher l’explication dans la vision téléologique de
de son temps, op. cit., p. 177-179. mes entre eux. l’histoire. » Il y aurait chez Marx « un rapport
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très étroit entre la philosophie de l’histoire et de vision téléologique. Un développement Alors que Marx s’efforce de percer le secret
la prédilection pour l’explication fonctionnelle cumulatif des forces productives n’exclut pas des cycles et des rythmes, de renouveler l’écri-
[du type A est arrivé parce que A a causé B]. la décadence ou la disparition de civilisations ture de l’histoire, ils s’obstinent à en recons-
C’est certainement parce qu’il croyait l’his- vaincues. S’il semble irréversiblement fléché, truire une théorie introuvable.
toire dirigée vers un but, qu’il pensait justifié dans la mesure où la productivité du travail Ils passent ainsi à côté de la contradiction
d’expliquer non seulement les modes de com- continue de s’élever à l’échelle planétaire, non surmontée : celle d’une « transition » ins-
portement, mais aussi les événements particu- Rome peut toujours être renversée par la bar- crite dans une représentation rigoureusement
liers en fonction de leur contribution à cette barie et la chute des empires n’est pas un immanente du développement historique.
fin 22/. » thème réservé aux péplums et à la science-fic- Maurice Godelier a bien souligné les hésita-
Mais où sont ces « événements particuliers » tion. tions sur ce point d’un Marx tenté de penser
expliqués par la fin de l’histoire ? Le 18 Bru- Cohen distingue trois degrés de potentia- le passage du capitalisme au socialisme sui-
maire, la guerre de Sécession, la Commune lité : 1. dans certaines conditions, x deviendra vant le modèle de la transition entre féoda-
de Paris sont au contraire saisis dans leur sin- y ; 2. dans certaines conditions normales, x lisme et capitalisme. Le communisme devrait
gularité événementielle, déterminée et contin- deviendra y ; 3. dans toutes les conditions nor- naître des entrailles du capital avant de le
gente. C’est pourquoi la question du dévelop- males, x deviendra y. L’énoncé de ces degrés dominer, en vertu d’une loi génétique quasi
pement capitaliste ou non de la Russie est sous forme de lois présuppose un critère de naturelle. Les germes de la société future se
traitée comme historiquement ouverte et non normalité et ne va pas au-delà de la possibilité développeraient dans les pores de la société
comme téléologiquement résolue. Elster ne formelle. Que signifieraient des « conditions actuelle suivant un long processus de gesta-
parvient jamais à réunir ce que l’énoncé du normales » pour des situations historiques sin- tion. C’est bien, en un sens (mais en un sens
problème a artificiellement séparé : les forces gulières ? La nécessité et la possibilité histo- seulement), le cas : l’accumulation du capital
productives et la lutte des classes. Comme si rique ne fondent pas des prédictions, si ce n’est engendre la concentration de la force de tra-
les modalités de la lutte étaient extérieures des prédictions conditionnelles, autrement dit vail, l’élévation de la capacité productive, la
et indifférentes au développement des forces des prophéties, à la manière de Lénine annon- coopération élargie dans le travail, la sociali-
et comme si la lutte n’était pas toujours déjà çant « la catastrophe imminente… et les sation tendancielle de la production, un essor
donnée parmi les déterminations des forces moyens de la conjurer » ! C’est pourquoi, à la sans précédent des sciences et des techniques,
productives ! En résistant à l’exploitation de différence de la prédiction physique, l’anticipa- une intégration croissante du travail intellec-
leur force de travail, les salariés tendent à tion historique s’exprime dans un projet stra- tuel aux forces productives; la lutte des classes
libérer de nouvelles forces productives et à tégique. Changement de registre et de ratio- fait éclore en même temps de nouvelles et de
trouver de nouveaux gisements de producti- nalité : le plan en étoile remplace la ligne nouveaux droits…
vité. On peut y voir une « loi interne » ou droite. Mais comment concilier ce développement
« immanente », sans qu’il soit besoin pour cela Actualisant un possible, la révolution est tendanciel avec sa négation, inhérente au féti-
essentiellement intempestive et, dans une cer- chisme généralisé de la marchandise et à la
22/ J. Elster, op. cit., p. 429. taine mesure, « prématurée », une sorte d’im- réification du rapport social ? Marx ne cesse de
23/ Voir G. Labica, le Paradigme du Grand Hornu (La Brèche, 1988)
et Patrick Tort, Marx et le problème de l’idéologie (Puf, 1988) : « Démys- prudence créatrice ? Une révolution « juste à répéter que le rapport entre travail salarié et
tifier ne sert donc, au mieux, même lorsqu’il s’agit d’une entreprise temps », sans risques ni surprises, serait une capital reproduit dans un cercle infernal la
de la science, qu’à produire la vérité d’un rapport dans la sphère des révolution sans révolution, un événement sans mutilation physique et mentale du travailleur,
spécialistes, des théoriciens, des idéologues, et non dans la sphère
des producteurs, prisonniers du voile, car vivant et continuant à événement. Car l’événement surgit précisé- la soumission des hommes aux choses, l’assu-
vivre, de par leur activité, dans l’élément non réflexif de l’illusion, ment de la non-contemporanéité, du contre- jettissement à l’idéologie dominante 23/. La
indéfiniment soumis à son indéniable force. Ceux qui vivent et agis- temps, de la discordance des temps. question de la révolution prématurée prend
sent au plus près de la réalité sont ainsi, en vertu d’une nécessité
qui n’apparaîtra plus à présent comme paradoxale, les premières et Aveuglés par le primat unilatéral des forces ici un sens que Cohen et Elster ne semblaient
les plus nombreuses victimes de l’apparence. » productives, Cohen et Elster font fausse route. pas soupçonner : elle n’est pas « prématurée »
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dans tel ou tel pays, en raison d’un dévelop- du pouvoir politique devance la transforma- temps suspendu est propice aux usurpations
pement insuffisant des forces productives ; elle tion sociale et initie un processus d’émancipa- bureaucratiques et aux confiscations totali-
l’est en quelque sorte structurellement et tion culturelle, le commencement est toujours taires.
essentiellement. Dans la mesure où la conquête un saut périlleux, possiblement mortel : son Critique communiste n° 139, automne 1994

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