Vous êtes sur la page 1sur 15

Trainor, L. J. y Trehub, S. E. 1992.

A comparison of infants' and adults' sen-


sitivity to Western musical structure, Journal of Experimental Psycho-
logy: Human Perception and Perfonanc.e, 18, pp. 394-402.
Trehub, S. E. 1987. Infants' perceptions of musical patterns. Perception and
Psychophysics, 41, pp. 635-641.
Trehub, S. E. y Trainor, L. J. 1993. Listening strategies in infancy: The roots
of music and language development, en S. McAdams y E: Bigand (comps.)
Thinking in sound: The cognitive psychology of human -audition, Oxford,
Clarendon Press, pp. 278-327. 15
Van Loosbroek, E. y Smitsman, A. W. 1990. Visual perception of numerosity
in infancy, Developmental Psychology, 26, pp. 916-922.
Winner, E. 1982. Invented worlds: The psychology of the arts, Cambridge, Restricciones cognitivas sobre
MA, Cambridge University Press.
Wynn, K. 1992. Addition and sustraction by human infants, Nature, 358, las representaciones culturales:
pp. 749-750.
ontologias naturales
e ideas religiosas
Pascal Boyer

El objetivo de un abordaje cognitivo de las representaciones cul-


turales es plantear una serie de hipotesis causales para dar cuen-
ta de ciertos rasgos de los fenomenos culturales. Para este tipo de
investigation es fundamental la notion de restricciones cognitivas.
Dadas las propiedades generates de la mente humana, ciertas re-
presentaciones tienen mas probabilidad que otras de ser adquiridas
y transmitidas, y de llegar, de este modo, a constituir los conjun-
tos estables de representaciones a los que los antropologos llaman
«culturas». Para muchos de ellos, los fenomenos culturales estan
fuera del alcance de las restricciones culturales por tres tipos de
razones: su estatus ontologico, su variabilidad y su transmision.
La antropologia cultural suele centrarse en sistemas abstractos de
«simbolos», «codigos» o «significados», cuyas propiedades se presu-
men independientes del modo en que estan representados en la men-
te humana. En segundo lugar, las representaciones culturales se
consideran intrmsecamente variables. Por esta razon, resulta di-
ficil apelar a propiedades universales de la mente humana para
describirlas o explicarlas. Finalmente, el contenido y la organiza-
tion de las representaciones culturales en los miembros competen-
tes de una cultura parece estar enteramente restringido a lo que
los sujetos a p r e n d i e r o n a partir de la interaction social. Contradi-
192 193
ciendo estos presupuestos, tomare como punto de partida los si- Recurrencia e indeterminacion cultural
guientes principios:
La busqueda de restricciones cognitivas universales no entrana la
1. Los sistemas culturales pueden y deben ser estudiados como postulacion de universales culturales. En todos los grupos humanos
conjuntos de representaciones mentales adquiridas y almace- podemos hallar un conjunto de ideas relacionadas con los procesos y
nadas por la mente humana, ya que los procesos de adquisicion agentes no observables, extranaturales. Mas alia de este punto mi-
y memorization imponen fuertes restrictiones a los contenidos y nimo, sin embargo, solemos encontrar un parecido familiar y no ras-
a la organization de las representaciones culturales. gos universales. Por ejemplo, en muchos grupos humanos (aunque no
2. Su innegable variabilidad no debe llevarnos a ignorar la exis- en todos) se da por sentado que las personas poseen un componen-
tencia de importantes rasgos recurrentes, que requieren una te no ffsico que sobrevive despues de la muerte. Esas entidades in-
explication. tangibles suelen concebirse como seres intencionales, es decir que se
3. Finalmente, el argumento de que todo el material cultural se considera que poseen deseos y creencias. Del mismo modo, es ha-
adquiere a traves de la interaction social es demasiado vago. Po- bitual suponer (aunque esto no es siempre asf) que ciertas personas
drfa suceder que algunos aspectos importantes de las represen- tienen mas posibilidades que otras de recibir inspiration o mensajes
taciones culturales no se adquieran precisamente a traves de de esas entidades sobrenaturales, como los dioses y los esplritus.
la socialization. Asimismo se suele dar por sentado que tales capacidades son relati-
vamente estables, es decir que estas personas son fundamentalmen-
En estas paginas no me embarcare en una defensa general de este te diferentes de las demas. En muchos grupos humanos (pero no en
marco teorico.1 Me limitare a mostar la utilidad de reformular algu- todos) se supone que ciertos eventos importantes (p. ej. la enferme-
nos problemas antropologicos clasicos. Las ideas religiosas parecen dad o las desgracias) son smtomas de conexiones causales entre se-
ser la parte «mas cultural» de la cultura y en consecuencia la me- res sobrenaturales y el mundo de los seres vivientes. Tambien se
nos susceptible de ser explicada en terminos cognitivos. Considero suele aceptar que, a traves de la ejecucion de ciertas recetas ritua-
que, si las hipotesis cognitivas son relevantes para la explication de les, practicadas del modo y en el orden indicados, es posible lograr
las ideas religiosas, entonces otros aspectos de las representaciones cambios en el estado flsico de las cosas. En la mayor parte de los gru-
culturales serfan a fortiori pasibles de ese tipo de description. pos humanos se pueden encontrar recetas adivinatorias, que supues-
Por debajo de la notion de restriction cognitiva subyace la presun- tamente garantizan la veracidad de las afirmaciones que surgen de
cion de que la transmision cultural es un proceso inherentemente «se- estas tecnicas.
lectivo». Dadas ciertas circunstancias y teniendo la poblacion una va- Estos hechos recurrentes en las representaciones religiosas no son,
riedad de representaciones, algunas de esas respresentaciones tienen por supuesto, un descubrimiento efectuado a partir del marco cogni-
mas probabilidad de almacenarse en la memoria de los sujetos y de tivo que aqui se propone. Han constituido un punto de partida para
transmitirse a otros sujetos. El proceso de transmision en si mismo la mayor parte de las teorfas antropologicas de la religion desde Ty-
favorecera la supervivencia de representaciones culturales particu- lor, Frazer o Durkheim. En esos marcos teoricos, no obstante, ciertos
lares, a causa tanto de sus propiedades estructurales como de los pro- rasgos recurrentes se consideraban a menudo como hipoteticos uni-
cesos cognitivos que requieren. Una consecuencia importante de esta versales religiosos. Era necesario entonces explicar por que no esta-
postulacion es que no necesitamos suponer que existe alguna razon ban claramente presentes en todas las sociedades observadas. A di-
forzosa por la cual el material cultural debe ser tal como es. Por otra ferencia de lo que sucede con la futil busqueda de universales, la
parte, puede haber razones de peso que hagan que una vez que un teorfa que aqui proponemos parte de un presupuesto mas realista:
material ha aparecido, sea selectivamente transmitido de generation que ciertos rasgos de las representaciones culturales son propios de
en generation. 2 muchos entornos culturales distintos y que esta recurrencia esta cier-
tamente por encima del nivel de azar. El supuesto principal en este
marco es que las restricciones cognitivas sobre la adquisicion y la re-

194 195
presentation pueden aportar una explication para este fenomeno de mi propio trabajo etnografico llevado a cabo con los fang de Came-
recurrencia. run. Muchas personas del grupo fang consideran que las brujas son
A fin de proveer una explication satisfactoria y psicologicamente personas que poseen un organo adicional, que abandona su cuerpo
plausible de las representaciones religiosas debemos descifrar cier- en la noche y tiene toda clase de habilidades extranas. El evur pue-
tas ambigiiedades conceptuales que aparecen continuamente en la de volar sobre hojas de banano y hacer que la sangre de una perso-
literatura antropologica, como 1) la «innaturalidad» subjetiva de las na se torne negra y espesa. Puede tambien matar fetos en el vientre
presunciones religiosas, 2) su diversidad cognitiva y 3) el punto has- materno, etc. Estas ideas parecen extranas porque violan los princi-
ta el cual dependen de la transmision cultural. pios generales de la cognition cotidiana. Se supone que los miembros
de la misma especie poseen los mismos organos; se sabe que es muy
dificil volar sobre hojas de banano y realizar todas esas acciones. Sin
La innaturalidad como una propiedad intuitiva embargo, estas son las razones que hacen precisamente que esas
ideas llamen la atencion a los fang. Las historias de organos volado-
La representaciones religiosas se centran tfpicamente en postulados res y asesinatos misteriosos les resultan fascinantes y aterradoras
que violan las expectativas de sentido comun respecto de las cosas, justamente porque violan sus expectativas acerca de los fenomenos
los seres y los procesos ordinarios. Por ejemplo, las entidades reli- fisicos y biologicos. Ciertamente, estas historias son consideradas por
giosas se describen como seres invisibles y sin embargo situadas en la mayor parte de las personas como relatos de hechos reales, lo cual
el espacio, intangibles y sin embargo capaces de acciones mecanicas plantea muchos problemas para la description psicologica. No obs-
sobre objetos fisicos. Algunos de esos seres se conciben como no pa- tante, esta clase de acontencimientos no son considerados hechos
sibles de ser afectados por los procesos corrientes de crecimiento, en- reales ordinarios. Llaman tanto la atencion porque implican afirma-
vejecimiento y muerte. Tambien hay artefactos que aparecen como ciones contraintuitivas.
poseedores de propiedades causales que van mas alia de las carac- Muchos antropologos se muestran reacios a admitir esto porque
teristicas de los objetos ordinarios. Se podrian dan una gran cantidad creen que el hacerlo implicaria la idea de que personas como los fang
de ejemplos de este tipo. Un marco cognitivo deberia explicar por que poseen la misma «concepcion de la naturaleza» (y de lo «sobrenatu-
y como los seres humanos llegan a concebir tales nociones y a encon- ral») que el observador; pero, segun sostienen, sabemos que nues-
trarlas plausibles. Para esta investigation es fundamental la pre- tra conception occidental de «lo natural» es una elaboration filosofica
gunta acerca de la relation entre los postulados religiosos y las re- construida en circunstancias historicas particulares. Esta objecion,
presentaciones del mundo cotidiano. Se debe llegar a una description sin embargo, no es relevante para nuestra argumentation. El carac-
precisa de las conexiones entre la cognition ordinaria y las postula- ter «innatural» de las postulaciones religiosas no surge de ninguna
ciones extraordinarias de las ontologfas religiosas. conception explfcita y accesible de la naturaleza, sino que es una pro-
En las teorfas antropologicas, sin embargo, este problema ha sido piedad intuitiva. Para representar los hechos o estados evocados por
mas evitado que abordado. Un argumento recurrente para explicar las postulaciones religiosas de manera no ordinaria o contraintuiti-
tal actitud es que el caracter no natural de las ideas religiosas es la va no hace falta una conception expllcita o accesible de lo natural o
pura consecuencia de una perspectiva etnocentrica. Las postulacio- de lo sobrenatural. Solo hacen falta expectativas intuitivas acerca del
nes que no parecen naturales a los observadores occidentales mu- comportamiento de los objetos fisicos en el espacio, de los procesos
chas veces son consideradas perfectamente naturales por las perso- biologicos que llevan a la muerte y a la decadencia y demas. En al-
nas que las sustentan, y son naturales si se toman en cuenta ciertas gunos contextos culturales, ciertas personas desarrollan nociones ex-
creencias, teorfas, visiones del mundo, etc. De esta manera queda eli- pllcitas o hasta teorfas acerca de lo que es natural y lo que no lo es.
minada la cuestion de la relation entre las representaciones cotidia- Estas ideas, sin embargo, no determinan sus intuiciones. Por el con-
nas y las sobrenaturales. trario, es muy probable que esas nociones explicitas esten edificadas
Este argumento, sin embargo, desaparece cuando se enfrentan cier- a partir de generalizaciones practicadas sobre un rango estable de in-
tos hechos. Ilustrare esta cuestion con un ejemplo sencillo, tornado de tuiciones acerca del caracter natural de hechos o estados verdaderos

196 197
o imaginados. En otras palabras, la postulacion de que existe un con- ciendo la perspectiva antes mencionada, que realiza una simplifica-
junto de representaciones acerca de objetos no naturales solo nos cion excesiva, sugieren que distintos dominios conceptuales se ad-
compromete con la siguiente presuncion: las personas en cuestion tie- quieren a partir de la activation de principios estructurales signifi-
nen alguna manera cognitiva (de la cual no necesariamente son cons- cativamente diferentes. 3
cientes) de separar los eventos y estados que violan las expectativas Antes de pasar a examinar en detalle esta cuestion, podemos ya
intuitivas de los que no lo hacen. dividir el «dominio» putativo de las representaciones religiosas en
una serie de «repertorios» de representaciones que probablemente
tengan diferencias significativas en cuanto a la adquisicion y fijacion
La diversidad cognitiva como especificidad de dominio de las creencias. En este caso distinguire entre cuatro repertorios: el
ontologico, el causal, el de la accion y el de las categortas sociales. El
En los trabajos antropologicos, las representaciones religiosas se repertorio ontologico es el conjunto de ideas que tienen las personas
presentan a menudo como afirmaciones generales compartidas, in- respecto de la existencia de entidades no observables. Este catalogo
tegradas, explfcitas y sin contexto, por ejemplo «los espfritus habitan incluiria, por ejemplo, las ideas acerca de la existencia de un Crea-
en los rfos» o «los antepasados son invisibles», etc. Esto es bastan- dor distante e impersonal, que habita en algun lugar del cielo, la idea
te enganoso, ya que la mayor parte de las personas nunca se repre- de espfritus de las aguas que residen cerca de los lagos y rfos o de los
senta las presunciones religiosas de este modo. Como saben todos antepasados invisibles que acechan en la oscuridad del bosque. El re-
los antropologos, describirlas en este estilo «teorico» es incurrir en pertorio causal es un conjuntos de ideas y presunciones acerca de las
una simplificacion excesiva. No todas las ideas de un sistema reli- relaciones causales entre las entidades descriptas en el repertorio
gioso son compartidas por todos los participantes. No todas estan ontologico y los hechos y estados de cosas observables. El repertorio
integradas en un solo sistema principal y, ciertamente, muchas de causal puede incluir aseveraciones tales como «los dioses se enojan
ellas no son explfcitas. Ademas, y lo que es mas importante aun, cuando no se practican sacrificios» o «recitar una formula garanti-
muchas representaciones religiosas se refieren a realidades con- za una buena cosecha». El repertorio de episodios consiste en las des-
textuales particulares y no a los tipos abstractos a los que pertene- cripciones de una cantidad de acciones e interacciones contectadas
cen, por ejemplo, a una accion llevada a cabo por una determinada con las ideas de los repertorios ontologico y causal. La description
persona y no «al ritual X». Por esta razon los antropologos suelen de una religion implica describir un cierto conjunto de acciones o
complementar las descripciones abstractas con una gran cantidad estados que se consideran de tipos particulares. Obviamente, las
de material anecdotico detallado, destinado a dar a los lectores una acciones rituales estan entre las clases de episodios religiosos mas
idea acerca de las las verdaderas complejidades del pensamiento importantes. El repertorio de categortas sociales es un catalogo de re-
religioso.
presentaciones referidas a diferencias entre personas. En este cata-
No tratare aqui este aspecto de las descripciones etnograficas. Pre- logo incluimos las ideas de las personas respecto de sus sacerdotes,
fiero centrarme en otra clase de simplificacion excesiva que resulta chamanes y otros especialistas religiosos, pero tambien las ideas
mas danina. Cuando abordamos las representaciones religiosas, so- referentes a otras diferencias relevantes en la accion religiosa. La
lemos pensar que ciertos principios cognitivos generales, especial- base para la division entre las cuatro categorfas es que los elementos
mente en lo que se refiere a la adquisicion y representacion de con- de los distintos repertorios se pueden comportar de maneras fun-
ceptos, estan presentes del mismo modo en todos los dominios de la cionalmente diferentes en la adquisicion y la fijacion de la creencia.
representacion religiosa. Esta idea es congruente con una vision pia- En este capftulo, sin embargo, solo examinare la presunciones onto-
getiana clasica del desarrollo cognitivo, que supone que el nino ad- logicas recurrentes que subyacen en la mayor parte de los sistemas
quiere gradualmente una serie de principios estructurales y los com- religiosos (para el tratamiento de los cuatro repertorios, vease Bo-
plejiza. Una vez que estos principios son adquiridos, se los aplica del yer, 1993).
mismo modo a todos los dominios conceptuales. En las paginas que
siguen me referire a una serie de estudios recientes que, contradi-

198 199
La transmision cultural pasados. Las exegesis y racionalizaciones propias de cada entorno
estan constituidas primordialmente por comentarios relativos al uso
La antropologla cultural generalmente postula un enfoque de senti- de las categorfas del lugar y no por instrucciones referidas a su de-
do comun, intuitivo, preteorico, de la adquisicion cultural, al que 11a- notation putativa. 4 En segundo lugar, aun en aquellos casos en que
mare la teorla de la transmision cultural exhaustiva. El principal se brinda cierta ensenanza religiosa, esta generalmente se da de una
supuesto es que las representaciones de los miembros adultos com- manera demasiado incompleta o incoherente como para llegar a cons-
petentes de un grupo estan completamente determinadas por lo que tituir la base de ciertas inferencias. En tercer lugar, y lo que es mas
reciben a partir de la interacci6n social. Esta concepcion de la ad- importante, el input tambien es muy incompleto. La mayor parte de
quisicion cultural, que constituye lo que Bloch llamo «teoria antro- las nociones religiosas no se pueden adquirir o transmitir si no estan
pologica de la cognicion» (Bloch, 1985), a menudo se da por sentada presentes ciertos presupuestos no expresados. Por ejemplo, en algu-
en las teorlas antropologicas. El punto central de esta teorla es que nos rituales las personas adquieren ideas generales respecto de los
las personas que son criadas en una «cultura» reciben un esquema antepasados a partir de ocasiones especiales en las que se producen
conceptual prefabricado que es absorbido tal cual, como si fuera de «encuentros» misticos con ellos. Esto hace que se legitimen generali-
un modo misterioso que nunca es descripto. Esta «teorfa de la cogni- zaciones basadas en situaciones particulares en lo que respecta a
cion» supone que la transmision cultural es primordialmente un pro- ciertos aspectos del comportamiento de los antepasados, pero no en
ceso pasivo. Las mentes son concebidas como receptaculos de ideas, lo referente a otras cuestiones. Es imposible aprender algo respecto
mas o menos vacios al comienzo de la adquisicion cultural, que son de los antepasados si no se cuenta con principios subyacentes que
llenados gradualmente por cualquier producto prefabricado que les gulen las generalizaciones inductivas.
aporta «la cultura». Lo que los antropologos estudian son, supuesta- Mi principal postulacion tiene dos aspectos: 1) que las representa-
mente, representaciones creadas por los grupos humanos sin la ciones religiosas se configuran a partir de ciertas presunciones im-
presencia de restricciones cognitivas relevantes. plicitas y ciertos principios intuitivos de conocimiento; 2) que estos
Esta idea de transmision cultural esta sustentada por nuestra no- principios y presunciones desempenan un papel fundamental en la
tion intuitiva, de sentido comun, del desarrollo cognitivo, que general- adquisicion y transmision de las representaciones en cuestion. En las
mente tiene una fuerte tendencia hacia lo empirico, ya que tenemos proximas paginas fundamentare estas postulaciones basandome en
una tendencia a creer que los ninos van adquiriendo gradualmente un ejemplo etnografico y luego analizare las implicaciones de estas
las competencias propias de los adultos en la mayor parte de los do- conexiones para una explication general de las ideas religiosas.
minios cognitivos a partir de las experiencias. Los sujetos memori-
zan los datos que observan y utilizan los que son recurrentes como
punto de partida para elaborar hipotesis abstractas. Obviamente, la Los supuestos explicitos y sus antecedentes
concepcion de sentido comun deja, en el caso de los dominios mas
complejos, un espacio disponible para la intuition directa, que no se En este apartado utilizare un aspecto particular de las ideas religio-
basa en la experiencia. sas de los fang, que son las diversas presunciones referentes a los
A diferencia de lo que sostiene la concepcion antropologica, pos- «fantasmas» o «antepasados». En primer lugar, presentare una conci-
tulo que las representaciones culturales estan subdeterminadas por sa exposition de los supuestos sobre los cuales se basa esta idea y del
la transmision cultural. El rango de representaciones que tienen las modo como los sujetos fang la adquieren. Luego intentare mostrar
personas acerca de las cuestiones religiosas esta subdeterminada por que esta adquisicion aparentemente simple necesita del funciona-
la ensenanza de tres modos diferentes. En primer lugar, en la ma- miento de algunas presunciones que la anteceden y cuya adquisicion
yor parte de los entornos culturales, la ensenanza explicita acerca es mucho mas dificil de describir dentro del marco antropologico co-
de cuestiones religiosas y los comentarios acerca de lo que indican mun de la «transmision cultural exhaustiva». Aunque el ejemplo se
los terminos religiosos son bastante escasos. Raras veces se ensena describe con cierto grado de detalle, la conclusion que de el se extrae
en terminos abstractos la «teorfa» acerca de los espiritus y los ante- se aplica a las ontologlas religiosas en general.

200 201
Un ejemplo: los «fantasmas» entre los f a n g gentado, y a veces hasta se afirma explfcitamente, que los fantasmas
pueden ocasionar enfermedades a aquellas personas con las cuales
Los fang consideran que la selva esta habitada por sombras que va e s t a n enojados. Tambien pueden interferir las acciones de los vivos
gan, entre las cuales se encuentran los espfritus de los muertos, U a . cada vez que estos violan las prohibiciones rituales o se desvfan de
mados bekong. Estos espfritus moran en aldeas invisibles (algunos las tradiciones. En la nosologfa fang estas situaciones constituyen
las creen aldeas subterraneas y otros, campos situados en los sitios una categorfa etiologica que se reconoce explfcitamente como tal. Hay
mas oscuros de la selva) y crfan animales salvajes. Muchas personas especialistas rituales que recetan medicamentos para enfermedades
relatan situaciones extranas, que son interpretadas como fruto de la de este tipo, entre las cuales se incluye todo tipo de desgracias que
presencia de estos fantasmas. Se puede observar una sombra que se van mas alia de las enfermedades somaticas.
escurre en un claro de la selva, o un animal que acaba de ser cazado Este es un resumen muy conciso de las afirmaciones que la mayor
desaparece en un matorral. Estos encuentros suelen producirse en parte de los fang consideran validas respecto de los bekong y sus ac-
espacios lfmite (un claro, que no es ni la selva ni la aldea) y en mo- ciones. Contamos con los elementos principales que serfan exami-
mentos lfmite (el amanecer y el atardecer). El modo como los muer- nados en una description antropologica de esta idea. Sin embargo,
tos se convierten en bekong es ambiguo. Sin embargo, para la mayor esta description es muy fragmentaria. No se trata solo de una cues-
parte de las personas lo que ocurre es que el nsisim («sombra») de la tion de detalle etnografico. Obviamente, la explication presentada
persona abandona su cuerpo y se convierte en un kong. Esto parece aquf sera complementada con una cantidad de indicaciones preci-
tener sentido, ya que el termino nsisim se utiliza a menudo como sas, como las ideas, las imagenes y las acciones conectadas con la no-
metafora convencional de la identidad de un individuo, es decir, de tion de bekong. Postulare, sin embargo, que las descripciones an-
lo que hace a una persona diferente de las otras. tropologicas suelen ser incompletas en otro sentido de mayor peso,
Para describir a los fantasmas se utilizan una cantidad de princi- porque dejan de lado ciertos aspectos de la estructura conceptual, sin
pios generales que se centran en sus propiedades fisicas y en los feno- las cuales no podemos comprender el fenomeno de la transmision cul-
menos que pueden producir a partir de sus acciones. Todos consideran tural. Intentare poner en claro estos aspectos que sistematicamente
que los fantasmas son seres invisibles e intangibles. Los «encuen- se omiten en las descripciones y teorfas antropologicas.
tros» antes mencionados se interpretan como situaciones en las cua- Antes de seguir avanzando, debo insistir en dos caracteristicas de
les un fantasma desea enviar una serial a los vivos o por alguna razon los principios antes mencionados. En primer lugar, las presunciones
quiere que noten su presencia. Otro tipo de encuentros mas impor- explfcitas expresan ideas contraintuitivas, que todas las personas
tantes o de conversaciones con fantasmas solo se producen en los aceptan como tales. El hecho de que algunos seres puedan atrave-
suenos o en estado de trance. Tambien se cree que los fantasmas son sar objetos, se tornen invisibles o crfen animales salvajes como los
intangibles en un sentido un poco impreciso: puden atravesar los ob- seres humanos crfan a las especies domesticadas es considerado
jetos. Tambien se dice que se mueven extremadamente rapido, pero como algo explfcitamente fuera de lo ordinario. En segundo lugar, la
nadie supone que puedan estar al mismo tiempo en dos lugares. Las transmision de esos principios no parece en absoluto misteriosa. Mu-
implicaciones, y hasta las consecuencias de estos principios, estan chos de ellos se afirman explfcitamente como generalizaciones vali-
rodeadas de incertidumbre. Aunque todos dicen que los fantasmas das. Por ejemplo: «el bekong vive en la selva», «los muertos se con-
no se pueden ver habitualmente y que los obstaculos ffsicos no los vierten en bekong», etc. Otros, en cambio, se generalizan a partir de
detienen, nadie especula acerca de las implicaciones de estas capa- la repetition de ciertas instancias. Por ejemplo, raras veces se escu-
cidades. Es misterioso el modo como estas entidades aparentemente cha la afirmacion «el bekong puede provocar desgracias»Y. Sin em-
no ffsicas se alimentan y la manera como domestican a los anima- bargo, su aplicacion a un caso particular es suficientemente frecuen-
les salvajes. Sin embargo, nadie demuestra interes por explicar es- te como para sugerir su generalization hasta a los inductivistas mas
tas cuestiones.
perezosos.
Por el contrario, los efectos de las acciones de los fantasmas des-
piertan gran interes y se dicen muchas cosas al respecto. Se da por

202 203
Los antecedentes: Supuestos tacitos trario, es gracias a su supuesta validez que se pueden extraer infe-
rencias acerca del comportamiento de los fantasmas.
En el apartado anterior hice un resumen de las afirmaciones contrain- Estas presunciones implfcitas respecto de la psicologfa de los fan-
tuitivas que son el centro del discurso fang respecto de los fantas- tasmas se basan en otro conjunto de presunciones relativas a la es-
mas. El material no es escaso ni respecto de los principios enuncia- tabilidad de sus propiedades como clase. Obviamente, el hecho de
dos, ni de las anecdotas particulares, ni de las historias mas o menos que se puedan inferir principios generales a partir de una serie li-
mi'ticas sobre el tema. A partir de ese material cultural las perso- mitada de ejemplos indica que al menos algunas de las propiedades
nas derivan sus ideas generales acerca de las extranas propiedades de los fantasmas son estables. Esto sucede en especial con las tenden-
ffsicas y causales de los fantasmas. Sin embargo, es necesario que se cias causales de estos entes. Los sujetos suponen espontaneamente
acepten algunas premisas implfcitas para poder extraer tales prin- que todos los fantasmas, o al menos la mayor parte de ellos, tienen
cipios a partir de ese material. Cualquier generalization inductiva los poderes que ejemplifican las anecdotas e historias particulares.
requiere de antecedentes de presunciones en cuanto al tipo de ras- Esto no seria posible sin la presuncion previa de que los fantasmas
gos que se pueden generalizar. Este punto de orden muy general tie- constituyen una categorfa y que, por lo tanto, pueden originarse prin-
ne importantes consecuencias para la cuestion de la adquisicion cul- cipios generales basados en instancias.
tural, como veremos en seguida. Las descripciones antropologicas nunca mencionan estas presun-
Sin necesidad de aportar una explication detallada acerca de las ciones tacitas. No lo hacen primordialmente porque parece innece-
ideas de los fang respecto del comportamiento de los fantasmas, es- sario y hasta un poco absurdo insistir en principios tan evidentes. Des-
pecificare los principios necesarios para producir generalizationes en pues de todo, resultarfa sorprendente plantear que los fantasmas
este dominio. Primero y principal, las personas pueden tomar episo- desean E y, sabiendo que C es condition para E, no desean C. Evi-
dios particulares y afirmaciones rituales como base para configurar dentemente, expresar los valores por defecto de un sistema concep-
hipotesis acerca de los fantasmas en general, porque pueden com- tual no es muy gratificante, ya que nos hace ocuparnos de lo banal y
prender el comportamiento de los fantasmas en terminos psicologi- hasta de lo que es un lugar comun. Sin embargo, es indispensable ha-
cos. Esto requiere de una serie de principios que son a la vez tacitos cerlo si se desea lograr una description psicologica realista de la ad-
e indispensables. Nadie los explicita, ni tiene conciencia de ellos, pero quisicion. En los apartados que siguen me ocupare de demostrar que
si no se activaran, las anecdotas, por ejemplo, no tendrfan sentido. Por es necesario abandonar el cuadro intuitivo empirista de la adquisi-
ejemplo, es necesario suponer que los fantasmas cuentan con meca- cion y tener en cuenta, en cambio, la presencia necesaria de las pre-
nismos psicologicos tales que les permiten percibir lo que las personas sunciones tacitas.
hacen, configurar creencias a partir de esas percepciones y retener
esas creencias en la memoria. Tambien se supone que los fantasmas
tienen capacidades mentales tales que, si consideran que un deter- Ontologias intuitivas
minado estado de cosas E es deseable y saben que otro estado de co-
sas C es necesario para llegar a E, desearan alcanzar C. Se conside- En el ejemplo tornado de los fang, hemos distinguido entre dos tipos
ra que los fantasmas desean se efectuen ciertos ritos. Se piensa que de presunciones que se combinan en la estructura conceptual de una
ellos saben que si una persona esta afectada por una desgracia, en categorfa como la de los bekong. Ellas difieren en cuanto a su poten-
algun momento se vera forzada a llevarlos a cabo. Se dice, entonces, tial de demanda de atencion (presunciones autoevidentes versus
que deciden «enviar» alguna enfermedad a los vivos. Cuando las per- presunciones contraintuitivas), tanto como en su estatuto represen-
sonas hacen inferencias respecto del material cultural parcialmente tational de presunciones (presunciones explfcitas versus presuncio-
explicito que se les aporta, necesariamente se basan en esos princi- nes tacitas). No obstante, la diferencia mas importante para nuestro
pios explfcitos que describen los mecanismos psicologicos putativos problema es la que presentan respecto del modo de adquisicion. Como
de los fantasmas. Estos principios no se transmiten implfcitamente, ya he senalado, los procesos a traves de los cuales las personas ad-
dado que no se pueden deducir de la information explicita. Por el con- quieren los aspectos contraintuitivos de la estructura conceptual no

204 205
son particularmente misteriosos. A diferencia de lo que postulaban Principios intuitivos dominio-especrficos
las hipotesis anteriores respecto de la estabilidad de los fantasmas
como clase y del hecho de que sus procesos fuesen semej antes a los de Muchos estudios recientes acerca del desarrollo enfatizaron el hecho
los seres humanos, el material cultural parece suficiente como para de que los principios dominio-especfficos se corresponden con estas
sustentar las generalizaciones que constituyen la competencia adul- categorias ontologicas amplias. La investigation acerca de estos prin-
ta en este dominio. Por el contrario, estos procesos tan simples de ge- cipios especfficos se ha centrado en distintos dominios (para una re-
neralization inductiva resultan insuficientes si deseamos describir el vision amplia, vease Atran, 1989). Las presunciones se aplican a do-
modo como se adquieren los principios que constituyen las bases. Si minios ontologicos tales como los objetos ffsicos, los artefactos, los
deseamos tener una explication completa de la adquisicion de las on- seres vivientes y las personas. Cada uno de estos dominios parece es-
tologfas religiosas, debemos describir tambien estos procesos de ad- tar estructurado por principios o presunciones que se desarrollan
quisicion. Para hacerlo, debemos dejar de lado las cuestiones estric- tempranamente y que serian relativamente independientes de los
tamente antropologicas y ocuparnos de las evidentias de desarrollo. principios que estructuran otros dominios. Estos principios consti-
tuyen las que se suelen llamar teorfas «ingenuas» o «intuitivas» (en
contraste con las teorfas cientfficas). Generalmente son implxcitas y
Las categorias ontologicas parecen desempenar un papel fundamental en la construction de las
representaciones ulteriores, parcialmente explfcitas, de los dominios
Las investigaciones sobre la representacion de las distinciones on- en cuestion. El desarrollo cognitivo temprano se basa en la construc-
tologicas fue iniciada por F.Keil (1979). Keil dio por sentado que los tion de una teorfa ingenua de los objetos ffsicos (Spelke, 1990), una
conceptos y predicados corrientes conllevan categorias ontologicas im- biologfa ingenua (Keil, 1986,1989) y una teorfa intuitiva de los pro-
plfcitas, como por ejemplo EVENTO, OBJETO, SER VTVIENTE, ANI- cesos mentales (Astington, Harris y Olson, 1988; Wellman, 1990),
MADO, HUMANO, etc., que 1) estan organizados en una jerarqufa y para mencionar solo unos pocos dominios que han sido investigados
2) se hacen manifiestos a partir de la selection de predicados. No to- hasta ahora.
dos los predicados se pueden aplicar a un termino dado y la aplica- Un punto importante es que los principios «teoricos» intuitivos pa-
bilidad de un predicado dado permite predecir la aplicabilidad de recen desarrollarse espontaneamente, ya que estan subdetermina-
otros. Si se puede decir que un ente X «respira», tambien sera posi- dos por la ensenanza, ya sea implfcita o directa, y por los cambios
ble, en ciertos casos, decir que esta «furioso», pero en cambio, segu- objetivos en la information disponible. El desarrollo de presunciones
ramente no sera posible decir de el que «es dificil de construir» o que «esencialistas» en la representacion de los seres vivientes, por ejem-
«sucedera manana». Las investigaciones experimentales de Keil plo, aparece en ninos que tienen nociones muy rudimentarias acerca
(1979,1986) demostraron que hasta los ninos pequenos realizan dis- de los procesos biologicas y que realizan, sin embargo, distinciones
tinciones sorprendentemente finas entre, por ejemplo, los seres vi- muy claras entre, por ejemplo, los miembros de especies vivientes y
vientes y los artefactos y que tienen intuiciones precisas acerca de la los miembros de una clase de artefactos, aun sin contar con los me-
aplicabilidad de los predicados. Los ninos, a pesar de que su voca- dios conceptuales necesarios para explicar tales distinciones. Este
bulario no incluye terminos tales como «evento», «propiedad» o «clase principios se puede interpretar como un enriquecimiento de un prin-
viviente», de todos modos realizan distinciones claras entre estas ca- cipio mas profundo, que establece una diferencia fundamental en
tegorias ontologicas. El «arbol» ontologico por supuesto se desarrolla cuanto a las expectativas respecto de los seres animados y las que se
gradualmente, en especial a traves de la subdivision de categorias pueden plantear en relation con los objetos inanimados. Existen con-
que al comienzo agrupan dos mas categorias adultas. El aspecto mas siderables evidencias de que esta distincion esta presente hasta en
importante de estos estudios, que constituye un punto muy relevan- los bebes (R. Gelman, Spelke y Meek, 1983; Bullock, 1985; Richards y
te para los modelos antropologicos, es que los sujetos pueden realizar Siegler, 1986) y puede estar enraizada en una temprana sensibilidad
presunciones ontologicas espontaneas acerca de terminos para los respecto de la diferencia entre los movimientos auto-generados de los
cuales no cuentan con una estructura conceptual.5 objetos y los movimientos que no lo son (Massey y R. Gelman, 1988).

206 207
En otras palabras, aun cuando los principios esencialistas se desa- cion directa entre la intencionalidad y otras caracteristicas de los
rrollen a traves del tiempo y se enriquezcan a partir de diversas pre- seres capaces de sentir por una parte, y su caracter «corporeo», por
sunciones «microteoricas», requieren de presunciones acerca de las otra. Dadas estas premisas, las caracteristicas especiales de los be-
diferencias en la estructura causal que aparecen muy tempranamen- kong los tornan una rareza conceptual, una invention sorprendente.
te. Es evidente que estas presunciones no se ensenan y que estan sub- En realidad, este es el modo como los fang los conciben, ya que la ma-
determinadas por la experiencia. Lejos de ser inferidos a partir de la yor parte de las afirmaciones acerca de los bekong y sus actividades
experiencia, «los principios iniciales de un dominio establecen las con- suelen aparece acompanadas por senalamientos respecto de la incer-
diciones que limitan cuales son los estfmulos candidatos para alimen- tidumbre que proviene de su caracter extrano. Sin embargo, tambien
tar el desarrollo coherente de ese dominio» (R. Gelman, 1990: 83). se atribuyen a los bekong otras propiedades, entre las cuales se cuen-
Este es un punto fundamental para la antropologia cultural. Si tan procesos psicologicos. Estos procesos, en evidente contraste con
los principios intuitivos no se infieren a partir de la experiencia, en- las presunciones respecto de las caracteristicas ffsicas, son intuiti-
tonces no pueden variar en funcion del entorno cultural. Existe una vas, ya que son una proyeccion directa de las presunciones acerca de
cantidad de evidencia que demuestra que variaciones importances los procesos mentales de las personas.
en el ambiente cultural no afectan el contenido de las presuncio- La psicologla de sentido comun corriente se basa en una cantidad
nes intuitivas ni su cronograma de desarrollo de un modo signifi- de presunciones intuitivas que son a la vez «transparentes» y teorica-
cativo. En lo que respecta al conocimiento biologico, es conocida la mente complejas. Las interpretaciones populares del comportamiento
universalidad de sus principios basicos (vease Berlin, Breedlove y de otras personas estan orientadas por principios impllcitos referidos
Raven, 1973; Brown, 1984; Atran, 1985,1987,1990). Mas aun, otros a la motivation, las intenciones, la memoria, el razonamiento, etc.
aspectos del desarrollo conceptual parecen ser semej antes, inclusive Algunos de estos principios son especificos, ya que dependen de pre-
en dominios que podrian ser susceptibles de fuertes influencias cul- sunciones referidas solamente al comportamiento de los demas y no
turales. Por ejemplo, Walker (Jeyifous) observo que el cambio de la a otros tipos de datos. Mas aun, estas presunciones aparecen sufi-
definition a las caracteristicas, tal como lo describio Keil en el caso de cientemente temprano como para configurar principios orientadores
los ninos norteamericanos, se produce del mismo modo y aproxima- que estructuran la experiencia y no como generalizaciones que se in-
damente en la misma epoca en los ninos yoruba. En realidad, hasta fieren de la experiencia a partir de algun mecanismo inductivo co-
se puede encontrar una mayor variation entre los ninos yoruba de rrespondiente a varios dominios.
poblaciones rurales y urbanas que entre el promedio de los ninos yo- Es necesario distinguir entre presunciones implfcitas referidas a
ruba y los norteamericanos (Walker (Jeyifous), 1985,1992a, 1992b). contenidos mentales (la «teorfa de la mente» intuitiva o la verdade-
Teniendo en cuenta las enormes diferencias que existen entre ambos ra «psicologfa») y una cohorte de presunciones explfcitas referidas a
contextos culturales, harfa falta una coincidencia casi milagrosa para aspectos mas complejos del funcionamiento mental (que a menudo
que se produjeran los mismos cambios al mismo tiempo y del mismo se denomina «psicologfa de sentido comun»). Por ejemplo, para un
modo en ambas culturas. 6 sujeto humano parece evidente, desde una edad muy temprana, que
las mentes de otras personas llevan a cabo silogismos practicos. En
otras palabras, un valor por defecto en la explication intuitiva del
El caso fang: La fisica y la psicologfa de los fantasmas comportamiento es que «si todo lo demas es igual, si las personas de-
sean un estado X y saben que "no tendran X si no tienen Y", se veran
Volviendo al ejemplo del bekong de los fang que hemos mencionado llevadas a desear Y». Sin embargo, en todos los contextos culturales
anteriormente, la comprension comun de la notion se puede parafra- la psicologia intuitiva se complementa con un conjunto de princi-
sear en terminos generales del siguiente modo: los bekong son seres pios especificos referidos a aspectos mas complejos del comportamien-
invisibles, intangibles y capaces de sentir. Esto, por supuesto, consti- to humano. Estos se centran en dominios tales como la motivation, los
tuye una evidente violation a un principio de sentido comun que sos- tipos de personalidad y los probables efectos psicologicos en cier-
tiene que los seres intencionales son objetos fisicos. Existe una rela- tas situaciones. Por ejemplo, muchas personas en los Estados Unidos

208 209
realizan inferencias basadas en el siguiente principio: «Las perso- cipios de las estructuras conceptuales intuitivas dominio-especfficas
nas que no son voluntariosas, en. caso de desear X y saber que "X no pueden desempenar un papel importante en la configuration y la
es posible sin Y", en caso de encontrar que Y es difi'cil de alcanzar restriction de las creencias de las personas acerca de entidades reli-
abandonaran X a menos que tengan un faerie deseo de X». Este tipo giosas evidentemente fantasticas. En este caso esta claro que los prin-
de explication dinamica forma parte de una serie de hipotesis que a cipios en cuestion se ocupan de la explication de comportamientos
menudo se representan explfcitamente y se utilizan en un argumen- en terminos de intenciones y creencias. La existencia y la importan-
to. Aquf solo tendre en cuenta las presunciones del primer tipo, que cia de tales principios nos lleva a dudar de la notion antropologica
son particularmente relevantes para nuestros problemas de las pre- de la transmision cultural exhaustiva. Los principios de la psicolo-
sunciones religiosas.7 gfa mentalista intuitiva deben ser incluidos en nuestra description
Los principios intuitivos comprenden una cantidad de presuncio- de la notion de bekong propia de los fang, si es que deseamos llegar
nes acerca de los objetos mentales y su interaction dinamica. Como a una description psicologica plausible del modo como las personas
estas presunciones son intuitivas, autoevidentes y dan lugar a una adquieren esta notion, construyen una representacion relativamen-
mayor complejidad en nuestro conocimiento de otras mentes, se pue- te coherente de estas entidades y hacen inferencias acerca de sus
den dilucidar mejor a traves de la investigation centrada en el desa- comportamientos. Estos principios forman parte de un conjunto de
rrollo. Sus efectos son mas claros en los sujetos que no cuentan con un sistemas cognitivos que no se transmiten culturalmente y, mas aun,
vocabulario explfcito para expresarlas y no tienen conciencia de su en realidad no se transmiten de ningun modo.
uso implfcito en explicaciones particulares. Para considerar solamen-
te los hechos mas fundamentales, diremos que hasta los ninos peque-
nos parecen concebir las entidades mentales (pensamientos, senti- Las violaciones recurrentes y u n optimo cognitivo
mientos, suenos) como objetos no fisicos. Esto va en contra de la notion
piagetiana clasica del realismo infantil, segun la cual los ninos no Tratare ahora de mostrar como se puede extender este tipo de expli-
distinguen entre los objetos y sus representaciones (Wellman y Es- cation. Una extension natural del ejemplo de los fang serf a suponer
tes, 1986). Mas aun, los ninos poseen nociones rudimentarias pero que los principios del conocimiento intuitivo pueden desempenar un
precisas acerca de la causalidad en los eventos mentales. Saben que papel semejante en la construction de los conceptos religiosos en ge-
la perception da lugar a creencias, que a su vez pueden producir in- neral. En este punto tendre que basarme en generalizaciones muy
tenciones, y saben tambien que esos lazos causales no son reversibles. simplificadas para sustentar las postulaciones especulativas. Espero
Este esquema causal es un rasgo fundamental de lo que D'Andrade que esta manera de curso de accion lleve a configurar un cuadro de
llamo el «modelo de sentido comun» de la mente (D'Andrade, 1987).8 ontologfas religiosas por lo menos tan plausible como la notion de cons-
Las variaciones culturales no parecen tener ningun efecto significa- truction cultural ilimitada.
tivo sobre estos fenomenos. Por ejemplo, Avis y Harris (1991) reali- La manera mas sencilla de describir estos temas recurrentes es tal
zaron una serie de estudios acerca de la representacion de las falsas vez intentar construir una lista de las presunciones ontologicas que
creencias en los ninos pigmeos. Las pruebas eran sustancialmente constituyen la base de los sistemas religiosos y que violan las expec-
una replica de los experimentos mas conocidos realizados con ninos tativas intuitivas. No afirmo que mi lista sea ni tan exhaustiva ni tan
norteamericanos y los resultados fueron aproximadamente iguales. precisa como para contar con un gran poder explicativo. Sin embar-
Desde una edad temprana (cuatro o cinco anos), los ninos desarrollan go, creo que proveera algun tipo de explication respecto del programa
una conciencia de las falsas creencias, una conciencia del hecho de que de investigation que hay que llevar a cabo.
otras personas pueden almacenar representaciones del mundo que no Comenzaremos por el aspecto mas evidente y frecuente de las
se corresponden con un estado de cosas verdadero y tambien de que ideas religiosas que se nos presenta como contraintuitivo: la postula-
pueden actuar sobre la base de estas falsas representaciones. cion de la existencia de una clase (o varias clases) de seres cuyas pro-
Resumiendo: en el analisis de un ejemplo paradigmatico de una piedades especfficas los hacen objetos ffsicos muy extranos u objetos
notion religiosa (el bekong de los fang) observamos que algunos prin- no fisicos. Los antepasados-fantasmas de los fang pertenecen a esta

210 211
clase de entidades. Los sistemas religiosos se basan casi invariable- adquirir las nociones religiosas es muy superior a lo que las descrip-
mente en este tipo de presunciones hasta un punto tal que la idea de ciones antropologicas nos llevan a suponer.
la existencia de seres no fisicos ha sido considerada, desde Tylor en Aportare una breve ilustracion de esta idea, refiriendome a los tres
adelante, como la definition misma de religion. Las postulaciones acer- tipos de violaciones que acabo de mencionar. Como ya he dicho, mu-
ca de las propiedades ffsicas de estas entidades se centran habitual- chas criaturas, como los esplritus y los fantasmas parecen tener pro-
men te en su intangibilidad, su invisibilidad, los cambios instanta- piedades flsicas contraintuitivas. En el ejemplo de los fang, para ad-
neos de localization o ubicuidad, etc. quirir ideas acerca de los antepasados-fantasmas, hay que admitir
Otra violation tlpica es la que se refiere al hecho de que se con- presunciones impllcitas intuitivas respecto de la psicologla de las
sidera que muchas entidades religiosas tienen un destino biologico creencias-deseos. En otros casos, la distribution de las presunciones
particular. O bien esas entidades no mueren, o bien no han nacido, o intuitivas y contraintuitivas puede ser diferente. Sin embargo, el pun-
bien no crecen. Es tlpico que los antepasados queden biologicamen- to es, en general, que seria diflcil adquirir y representarse ideas acer-
te «bloqueados» en la edad de su muerte y que los dioses no tengan ca de estos seres no fisicos, excepto si se cuenta con un sustento de
edad o tengan una «edad» caracteristica que no cambia con el tiem- teorlas intuitivas.
po. En otras palabras, se cree que los seres violan las expectativas Se podrlan utilizar los mismos argumentos en lo que respecta a
propias de estos seres vivos, como los ciclos normales de nacimiento, las propiedades flsicas extranas o las capacidades mentales y comu-
maduracion, reproduction, muerte y putrefaction. nicativas atlpicas. Los seres que se configuran expllcitamente como
Un tercer tipo de violation es la que se refiere a las extranas carac- eternos pueden tener propiedades directamente transferidas de pre-
teristicas mentales y comunicativas de los seres sobrenaturales. Esto sunciones intuitivas. Los dioses griegos son eternos y se alimentan
es evidente, por ejemplo, en las concepcio'nes populares cristianas de de los sacrificios. Sin embargo, sus representaciones frecuentes in-
Occidente, en las cuales se supone que Dios puede detectar no solo las clulan muchos aspectos provenientes de las ideas de sentido comun,
acciones de las personas, sino tambien sus pensamientos e intencio- que tienen que ver, por ejemplo, con los razonamientos o sentimien-
nes. Como es sabido, esta puede generar muchas paradojas cogniti- tos. Estos seres muestran habitualmente una forma de psicologla de
vas. Por ejemplo, es difitil aceptar la capacidad de leer las intenciones las creencias y deseos que parece autoevidente porque esta transfe-
y de comprender lo que sucede al orar (dado que Dios conoce nues- rida directamente de «teorias» intuitivas de sentido comun. No obs-
tras intenciones). Sin embargo, esta presuncion es necesaria para la tante, un dios omnisciente se ve sometido a los principios de la psi-
moral basada en la intention que se acepta en esos grupos. Tambien cologla intuitiva y produce inferencias modus ponens o silogismos
otras presunciones expllcitas corrientes, como la idea de que los dio- practicos semejantes a los que generan las personas comunes.
ses pueden predecir eventos futuros, generarfan paradojas.

El optimo cognitivo
Una interpretation conjetural
Utilizando terminos ligeramente metaforicos, podrlamos describir la
^Como encara una teorfa cognitiva de las ideas religiosas estos prin- interaction de violaciones y confirmaciones como un tipo de division
cipios y presupuestos aparentemente extranos? Los antropologos, del trabajo. Como he tratado de demostrar en este capltulo, los con-
que han sido entrenados tanto para detectar las diferencias cultu- ceptos religiosos no se podrlan adquirir y ni siquiera se podrlan re-
rales como para centrarse en la naturaleza contraintuitiva de las presentar si sus presunciones ontologicas no confirmaran un impor-
postulaciones religiosas, tienden a aportar un punto de vista distorsio- tante sustrato de principios intuitivos. Al mismo tiempo, tampoco
nado acerca de los procesos cognitivos involucrados. Contradiciendo podrlan ser objeto de atencion si no contuviesen algunos principios
los aportes antropologicos corrientes, postulare que 1) las violaciones que estan fuera de las expectativas intuitivas. Podrlamos suponer
de las ontologias intuitivas son mas infrecuentes de lo que solemos especulativamente que ciertas combinaciones de postulaciones in-
suponer y 2) la cantidad de comprension intuitiva que hace falta para tuitivas y contraintuitivas son las optimas desde el punto de vista

212 213
cognitivo. Obviamente, la mayor parte de las presunciones religiosas jsjo serfa sorprendente, por lo tanto, que ellas constituyeran los as-
se centran en objetos que aparentemente violan las presunciones de pectos mas recurrentes de los sistemas religiosos. Instinto: no son
sentido comun. Sin embargo, se podria demostrar que, para adquirir universales, pero son ciertamente mas frecuentes que otros tipos de
estas nociones los sujetos se tienen que apoyar lmplftitamente en los ideas religiosas, y mi analisis, basado en la notion de presunciones
principios intuitivos que he descripto. En este marco, una categorfa intuitivas combinadas con violaciones explfcitamente circunscriptas,
religiosa se describiria como cognitivamente 6ptima si 1) contiene al- explica este fenomeno estadfstico de una manera economica.
guna violation explfcita del pensamiento de sentido comun y 2) hace Lo que torna especulativas estas hipotesis es la casi ausencia de
uso implfcito de los principios intuitivos del conocimiento de sentido datos cognitivos fiables respecto de las ideas religiosas. Los antro-
comun. La hipotesis es que las representaciones religiosas cogniti- pologos que supuestamente se gufan por una sensation de relevan-
vamente optimas seran las mas recurrentes. Al ser mas faciles de cia, por lo general se centran en las violaciones explfcitas y dejan
aprender y de memorizar, tendran un mayor «valor de superviven- de lado las presunciones transparentes y autoevidentes necesa-
cia» que otras representaciones para su transmision cultural. rias para la adquisicion y representacion de las ideas religiosas. De
En aras de la claridad intuitiva, este modelo especulativo se debe este modo, nos quedamos con descripciones detalladas de presun-
expresar en terminos metaforicamente teleologicos, como a conti- ciones del primer tipo, que a lo sumo nos aportan solo evidencias
nuation. Para crear representaciones religiosas que tengan alguna indirectas del modo como se proyectan las presunciones de senti-
posibilidad de supervivencia cultural, es decir, que puedan ser ad- do comun. Espero que ya sea evidente que mi explication, aunque
quiridas, memorizadas y transmitidas, debemos lograr un equilibrio especulativa, es al menos tan plausible como la notion antropologi-
entre los requerimientos de la imagination (potencial para llamar la ca de la transmision cultural exhaustiva. Es plausible porque 1) es
atencion) y la factibilidad de aprendizaje de las mismas (potencial claramente coherente con los datos antropologicos y psicologicos
inferencial). Si un concepto religioso solo cuenta con aseveraciones disponibles, aunque no este incluida en ellos, y 2) no genera los com-
contraintuitivas, no podra llenar el segundo criterio. Pensemos en plicados problemas que crean las habituales explicaciones antropo-
un ejemplo imaginario en el cual un dios hubiese sido concebido como logicas. Por eso debe al menos ser considerada como una alterna-
omnipotente pero como carente de mente, por lo cual no se podria tiva plausible.
contar con ninguna description de sus procesos mentales. Esto ha-
rla imposible comprender la interaction entre este dios y la accion
humana. Por el contrario, un concepto que solo confirmara ontologfas Conclusiones: la naturalidad
intuitivas serfa ipso facto no religioso y no tendria la capacidad para de las postulaciones religiosas
llamar la atencion. Una de las maneras optimas para lograr el equi-
librio es confirmar todas las ontologfas intuitivas, dejando de lado solo Resumiendo, la argumentation de este capftulo se desarrollo en cua-
algunas presunciones que seran explfcitamente violadas en el caso de tro pasos, cada uno de los cuales nos fue alejando de las clasicas ex-
una entidad religiosa. plicaciones antropologicas acerca de las ontologfas religiosas:
Por supuesto, todo esto es fiction religiosa. Para expresar las cosas
de un modo menos crudamente intentional: en cualquier entorno cul- 1. Los estudios acerca del desarrollo demuestran que la categori-
tural, se crean y se comunican indefinidamente muchas representa- zation ontologica se puede producir espontaneamente, a partir
ciones religiosas. Sin embargo, solo unas pocas tienen la capacidad de inferencias no demostrativas, sobre la base de un input frag-
para sustentar tanto los escenarios imaginativos como las inferen- mentario. En otras palabras, las presunciones ontologicas no
cias intuitivas. Las que lo logran son aquellas que combinan una rica necesitan ser transmitidas para lograr una representacion.
base intuitiva, con todo su potencial inferencial y una serie limita- 2. Las presunciones ontologicas contienen importante information
da de violaciones a las teorias intuitivas, que logran llamar la aten- cuasiteorica. Las categorias ontologicas se corresponden en par-
cion. Gracias a estas caracterlsticas, tales presunciones pueden ser te con los principios dominio-especfficos, que estructuran las ex-
mas facilmente adquiridas, memorizadas y transmitidas que otras. pectativas intuitivas referidas al comportamiento de los objetos

214 215
implicados y tambien las inferencias que pueden hacerse res jnedida contraintuitiva. El rasgo que torna particularmente intere-
pecto de ellos.
santes a las ideas religiosas es su notable divergencia respecto de la
3. Las presunciones que violan las teorfas intuitivas se vinculan comprension cotidiana. Sin embargo, postulo que este no es el rasgo
sistematicamente con presunciones que las confirman. Es sin mas relevante en una explication causal de la recurrencia de las ideas
duda posible que la mente humana especule acerca de entida religiosas. Estas constituyen un dominio fascinante tanto para los
des que estan total mente libres de las restricciones de las onto- antropologos como para los psicologos, porque plantean cuestiones
logias intuitivas. Estas nociones, sin embargo, no suelen estar extraordinarias. Se pueden aprender y comunicar porque su repre-
presentes en las ontologias religiosas. sentation mental incluye presunciones de dominio espetifico que for-
4. Hasta las presunciones que violan los principios intuitivos estan man parte de una comprension intuitiva universal de las categories
restringidas por esos principios, ya que no todas las combina- ontologicas basicas, y esta restringida por ellas.
ciones de presunciones violadas y confirmadas son igualmente
faciles de conceptualizar.
Notas
Estos puntos hacen posible reformular de un modo psicologicamente
realista, dos problemas antropologicos fundamentales: el del pare- 1. Las hipotesis planteadas en este capftulo se presentan mas detallada-
cido de las ideas de las personas que pertenecen a un cierto grupo y el mente en Boyer (1992; 1993). La critica de las presunciones ontologicas re-
de las ideas recurrentes entre grupos. feridas a los sistemas culturales se tratan en Boyer (1987), y la cuestion de
En primer lugar me ocupare de la cuestion del parecido dentro de la transmision de los sistemas culturales se analiza mas extensamente en
un grupo. Cuando describimos la adquisicion de las ideas religiosas Boyer (1990, cap. 1). Vease tambien Hirschfeld, Atran y Yengoyan (1982)
como la transmision de algunos «esquemas conceptuales» y «visio- acerca de las ambigtiedades conceptuales en la nocion antropologica de cul-
nes del mundo» a partir de la «socializacion», no hacemos mas que tura. La posibilidad de proveer un marco cognitivo para las descripciones
rotular problemas. No los resolvemos. Ademas, cometemos un grave antropologicas ha sido postulada de manera mas general por Sperber (1985)
error cada vez que nos valemos de esos convenientes rotulos para re- y Atran (Atran y Sperber, 1991).
2. Esta nocion de modelo selectivo aparece explicada de manera mas de-
ferirnos a objetos reales. En cualquier grupo humano, las ideas reli-
tallada en Boyer (1992). Veanse tambien Cavalli-Sforza y Feldman (1981),
giosas de distintas personas se parecen en muchos sentidos. Para ex- Cavalli-Sforza (1986), Lumsden y Wilson (1981), Boyd y Richerson (1985) y
plicar esta convergencia limitada no es necesario suponer que esas Durham (1991) para obtener ejemplos de teorias de la transmision cultural
personas comparten algunas «representaciones colectivas», cuya exis- basados en la nocion de variation y retencion selectivas. Esta presuncion es
tencia y transmision son misterios insondables. Es mas economico tambien el punto de partida para la nocion de Sperber de abordaje «epide-
pensar que el parecido entre las representaciones de las personas se miologico» de las representaciones culturales (Sperber, 1991).
puede explicar por el hecho de que, confrontadas con el mismo input, 3. Sobre este punto, al cual volvere mas tarde, veanse las otras contribu-
tienden a hacer inferencias semejantes. Tienden a complementar ciones que aparecen en este volumen.
las postulaciones religiosas contraintuitivas con las mismas pre- 4. Para una exposition mas detallada y una explicacion de estas propie-
sunciones tacitas porque estan dotados de los mismos principios in- dades de la interaction religiosa, vease Boyer (1987,1990, cap.l).
tuitivos y tienen las mismas capacidades inferenciales. En otras pa- 5. Por ejemplo, Keil se valio de historias que al pasar hacfan una mention
labras, lo que aporta la transmision cultural es una serie de claves de objetos llamados «hyraxes» y «throstles». Lo unico que se decia de ellos
explfcitas que disparan en la mayor parte de los sujetos aproxima- era que los hyraxes «a veces tienen sueno» y que los throstle «deben ser ajus-
damente las mismas inferencias espontaneas. tados». Los ninos del parvulario, que nunca habian oido hablar acerca de
estas cosas, de todos modos inferfan, a partir de esas expresiones, que un
En lo que respecta a la recurrencia de ciertos tipos de nociones re- hyrax «puede tener hambre» y que un throstle podria «estar hecho de me-
ligiosas en entornos culturales muy diferentes, podemos considerarla tal». Por el contrario, negaban siempre que una hyrax pudiese ser «metali-
consecuencia de combinaciones optimas de violation y'confirmation co» (Keil, 1986). Los sujetos no necesitaban ninguna instruction explicita,
del conocimiento intuitivo. Esta conclusion puede parecer en alguna como la indication de que los son «hyrax son animales».
216 217
6. Obviamente, se podria plantear que parece existir amplia evidencia an Bloch, M. 1985. From cognition to ideology, en R. Fardon (comp.), Power and
tropologica para justificar que las ontologfas basicas se refieren a la cultura knowledge. Anthropological and sociological approaches, Edimburgo,
Mas alia de su naturaleza invariablemente anecdotica y no controlada, q Ue Scottish Academic Press.
despues de todo es la caracterfstica tfpica de la etnografia, estos argumentos Boyd, R. y Richerson, P. J. 1985. Culture and the evolutionary process, Chi-
a menudo se basan en. una inferencia equivocada de las representacio- cago, University of Chicago Press.
nes colectivas» (es decir las afirmaciones ritualizadas, las mitologias, las Boyer, P. 1987. The stuff «traditions are» made of: On the implicit ontology of
cosmologfas, etc.) a los procesos cognitivos individuales. Los antropologos que an ethnographic category, Philosophy of the Social Sciences, 17, pp. 49-65.
realizan estas afirmaciones deberian recordar que ellos tienen la carga de la Boyer, P. 1990. Tradition as truth and communication: A cognitive descrip-
prueba, para demostrar como, por ejemplo, las personas podrfan compren- tion of traditional discourse, Cambridge, Cambridge University Press.
der los comportamientos del otro sin contar con una psicologfa de la creencia Boyer, P. 1992. Explaining religious ideas: Outline of a cognitive approach,
y el deseo o sin desarrollar nociones acerca de los seres vivientes como clases Numen, 39, pp. 27-57.
sin presunciones esencialistas. Sin embargo, las explicaciones antropologi- Boyer, P. 1993. The naturalness of religious ideas: Outline of a cognitive
cas nunca aportan una evidencia confiable acerca de ontologfas verdadera- theory of religion, Los Angeles/Berkeley, University of California Press.
mente extranas ni una explieacion teorica plausible acerca del desarrollo Brown, C. H. 1984. Language and living things: Uniformities in folk-classi-
conceptual basado en esos principios extranos. fication and naming, New Brunswick, NJ, Rutgers University Press.
7. Veanse varios estudios acerca de esas teorfas de la mente en Heelas y Bullock, M. 1985. Animism in childhood thinking: A new look at an old
Lock (1981). No contamos aquf con espacio suficiente como para comentar question, Developmental Psychology. 21, pp. pp. 217-225.
este importante trabajo, centrado en las nociones explfcitas y culturalmen- Cavalli-Sforza, L. L. 1986. Cultural evolution, American Zoologist, 26, pp.
te variables del pensamiento, el yo, la memoria, etc. 845-855.
8. Este modelo causal es un modelo «folk», de sentido comun, solo en el Cavalli-Sforza, L. L. y Faldman, M. W. 1981. Cultural transmission and evo-
sentido de que no es cientifico. El termino «folk», aqui, no quiere decir que se lution: A quantitative approach, Princeton, NJ, Princeton University Press.
trate de una creation cultural. D'Andrade, R. 1987. A folk-model of the mind, en D. Holland y N. Quin
(comps.), Cultural models in language and thought, Cambridge, Cam-
bridge University Press.
Referencias bibliograficas Durham, W. 1991. Coevolution: Genes, culture and human diversity, Stan-
ford, Stanford University Press.
Astington, J. W., Harris, P. y Olson, D. R. (comps.) 1988. Developing theories Gelman, R. 1990. First principles organize attention to and learning about
of mind. Nueva York, Cambridge University Press. relevant data: Number and the animate-inanimate distinction as exam-
Atran, S. 1985. The nature of folk-botanical life-forms, American Anthropo- ples, Cognitive Science, 14, pp. 79-106.
logist, 87, pp. 298-315. Gelman, R., Spelke, E. y Meek, E. 1983. What preschoolers know about ani-
Atran, S. 1987. Ordinary constraints on the semantics of living kinds. A mate and inanimate objects, en D. Rogers y J. A. Sloboda (comps.), The
commonsense alternative to recent treatments of natural-objects terms, acquisition of symbolic skills, Londres, Plenum.
Mind and Language, 2, pp. 27-63. Heelas, P. y Lock, A. 1981. Indigenous psychologies: The anthropology of the
Atran, S. 1989. Basic conceptual domains, Mind and Language, 4, pp. 5-16. self, Nueva York, Academic Press.
Atran, S. 1990. Cognitive foundations of natural history: Towards an anth- Hirschfeld, L. A., Atran, S. y Yengoyan, A. 1982. Theories of knowledge and
ropology of science, Cambridge, Cambridge University Press. culture, Social Science Information, 21, pp. 161-198.
Atran, S. y Sperber, D. 1991. Learning without teaching: Its place in cultu- Keil, F. C. 1979. Semantic and conceptual development, Cambridge, MA,
re, en S. Landsman (comp.), Culture, schooling, and psychological deve- Harvard University Press.
lopment, Norwood, NJ, Ablex, pp. 39-55. Keil, F. C. 1986. The acquisition of natural kind and artifact terms, en A. Ma-
Avis, J. y Harris, P. L. 1991. Belief-desire reasoning among Baka children: rrar y W. Demopoulos (comps.), Conceptual change, Norwood, NJ, Ablex.
Evidence for a universal conception of mind, Child Development, 62, pp. Keil, F. C. 1989. Concepts, kinds and conceptual development, Cambridge,
460-467. MA, MIT Press.
Berlin, B., Breedlove, D. y Raven, P. 1973. General principles of classification Lumsden, C. J. y Wilson, E. 0.1981. Genes, minds and culture, Cambridge,
and nomenclature in folk-biology, American Anthropologist, 75, pp. 214-242. MA, Harvard University Press.

218 219
Massey, C. y Gelman, R. 1988. Preschoolers, ability to decide whether pic
tured42,
logy, unfamiliar objects can move themselves, Developmental Psycho
pp. 307-317.
Richards, D. D. y Siegler, R. S. 1986. Children's understanding of the attri
butes of life, Journal ofExperimental Child Psychology, 42, pp. 1-22.
Spelke,
29-56.E. S. 1990. Principles of object perception, Cognitive Science, 24, p p
Spelke, E. S. (en prensa) Physical knowledge in infancy: Reflections on Pia-
get's theory, en S. Carey y S.Gelman (comps.), Biology and cognition.
16
Sperber, D. 1985. Anthropology and psychology: Towards an epidemiology
of representations, Man, 20, pp. 73-89.
Walker (Jeyifous), S. 1986. Atimodemo: Semantic conceptual development
among the Yoruba, Tesis de doctorado, Cornell University.
Propiedades universales
Walker (Jeyifous), S. 1992a. Supernatural beliefs, natural kinds and con- y eulturo-especificas de los
ceptual structure, Memory and Cognition, 20, pp. 655-662.
Walker (Jeyifous), S. 1992b. Developmental changes in the representation modelos mentales de los ninos
of word Meaning: Cross-cultural findings, British Journal of Develop-
mental Psychology, 10, pp. 285-299. acerca de la Tierra*
Wellman, H. M. 1990. The child's theory of mind, Cambridge, MA, MIT
Press. [Desarrollo de la teorla del pensamiento en los ninos. Bilbao, Edi- Stella Vosniadou
torial Desclee de Brouwer, 1995.]
Wellman, H. y Estes, D. 1986. Early understanding of mental entities: A
re-examination of childhood realism, Child Development, 57, pp. 910- En este capltulo se desarrollan algunas ideas respecto de la especi-
923.
ficidad de dominio y el conocimiento cultural, basadas en una serie
de estudios relativos al concepto de los ninos acerca de la Tierra (ve-
anse Vosniadou, 1989,1991; Vosniadou y Brewe, 1992, en prensa).
Mas especlficamente, postulo que el concepto de la Tierra se halla
originariamente incluido dentro de una teorla intuitiva de la flsica y
esta restringido por ciertas presuposiciones relativas a los objetos fi-
sicos en general. Aunque el proceso de cambio conceptual parece ser
aproximadamente igual en ninos de distintos medios culturales, exis-
te una considerable participation de lo cultural en la construction de
los modelos mentales especificos que configuran los ninos de distintas

* La investigation que se presenta en este capftulo fue sustentada en parte por el


subsidio de la National Science Foundation, BNS-85-10254, y en parte por un subsi-
dio de la Office of Educational Research and Improvement, con el acuerdo de coope-
ration N° G0087-CI001-90 con el Reading Research and Education Center. Esta pu-
blication no necesariamente refleja los puntos de vista de las agencias que subsidian
la investigation.
Quisiera agradecer a Anthi Archodidou por su ayuda en el analisis de los datos
transculturales. Tambien quisiera agradecer a Bill Brewer y a Ala Samarapungavan
por su ayuda en la realization de los estudios transculturales y, especialmente, a Da-
vid Herdrich por permitirme utilizar las fotografias de su estudio de Samoa.
220
221