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NESTOR GARCIA CANCLINI

I
Nestor Garcia Canc1ini

La globalizaci6n
imaginada
Cubierta: Gustavo Macri

306 Garcia Canclini, Nestor


CDO La globalizaci6n imaginada.· l' ed. 4' reimp.·
Buenos Aires: Paid6s, 2008.
242 p. ; 23x15 em.- (Estado y sociedad)

ISBN 978.950-12-5476.1

1 . Sociologia de la Cultura I. TItulo

1" edicion, 1999


4" reimpresion, 2008

~servados todos los derechos. Quedan rigurosamente prohibida. sin Is autoriza-


cI6n escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las
le~es , 18 reproduccion parcial 0 total de ests obra por cualquier media 0 procedi-
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QUeda hecho el dep6sito que previene la Ley 11.723


Impreso en la Argentina _ Printed in Argentina

Impreso en Primera Clase


California 1231, Ciudad d~ Buenos Aires, en junio de 2008
Tirada: 2000 ejempJares

]SBN 978-950.12-5476-1
INDICE

Introducci6n: Cultura y politica en los imaginarios


de la globalizaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Globalizaciones circulares y tangenciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
Primeras cuestiones de metodo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 16

I. NARRATTVAS, METAFORAS Y TEORIAS

1. Globalizarnos 0 defender la identidad: c6mo salir de esta opci6n. 21


Integraci6n de ciudadanos 0 lobby empresarial . . . . . . . . . . . .. 22
Cuando David no sabe d6nde esta Goliat .. . . . . . . . . . . . . . .. 26
Modos de imaginar 10 global. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 31
Espectaculos de la globalizaci6n y melodramas
de la interculturalidad ...... . .............. .. . ...... 34

2. La globalizaci6n: objeto cultural no identificado .... . ...... .. . 45


Internacionalizaci6n, transnacionalizaci6n, globalizaci6n ... . 45
Que hay entre McDonald's y Macondo . . ................. 50
Postales para un bestiario de la globalizaci6n . . . . . . . . . . . . .. 52
Hacer trabajo de campo sobre Mexico en Edimburgo ... .... 59
De las narrativas a la teorfa cultural de la globalizaci6n 61

3. Mercado e interculturalidad: America Latina


entre Europa y Estados Unidos ........ ... .... ...... ... .. .. 75
Migraciones de antes y de ahora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 77
Conflictos de narrativas sobre las identidades ........ . .... 82
a) El binarismo maniqueo .... ............ . ...... ... .. 86
b) El encuentro intercultural .......................... 87
c) La fascinaci6n distante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 89
d) Las identidades inconmensurables .................. 93
e) Americanizaci6n de latinos, latinizaci6n de Estados
Unidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 95
f) La vecindad amistosa bajo la tutela estadounidense .. .. 99
El espacio culturallatinoamericano y los circuitos
transnacionales ..... ..... .......... '. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
8 La globalizaci6n imaginada

4. No sabemos c6mo llamar a los otros ......... ... ..... ... .... 107
La multiculturalidad intraducible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 108
Circuitos interculturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 117
Ciudadanias muItiformes .. . ........................... 122

II.INTERMEDIO

5. Desencuentros entre un antrop61ogo latinoamericano,


un soci6logo europeo y una especialista estadounidense
en estudios culturales ....... .. ....... . .. ........ ..... .... 129

III. POLfTICAS PARA LA INTERCULTURALIDAD

6. De Paris a Miami pasando por Nueva York ................. . 143


Artes visuales: de las vanguardias al arte-jet . . . . . . . . . . . . . .. 145
La industria editorial: mundializaci6n en pedazos .......... 150
Industrias audiovisuales: voces latinas editadas en ingles . . .. 155
Ganancias y perdidas ........ ... ............. ... . . ..... 160

7. Capitales de la cultura y ciudades globales . . . . . . . .. . . . . . . . . .. 165


El renacimiento de 10 urbano ....... .. ... ... ............ 166
La globalizaci6n de las ciudades en la periferia .... . ....... 169
De los espacios urbanos a los circuitos mediaticos .......... 170
Imaginarios provinciales y glob ales ......... . . . . . . . . . . . .. 175

8. Hacia una agenda cultural de la globalizaci6n . .. ............. 179


Los estudios culturales cuando escasea el asombro ......... 182
La reconstrucci6n cultural del espacio publico . . . . ......... 185
Esh~tica para gourmets interculturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 196
Del gesto interruptor a las politicas de intermediaci6n 201

Apendice: Hacia una antropologfa de los malentendidos.


(Discusi6n de metodo sobre la interculturalidad) ........ ........ 207
Estrategias artfsticas y cientfficas ...... .. . ............... 207
Historias desconectadas ................ . ............... 210
Descubrir la multiculturalidad .. ........ . ...... .. ..... .. 214
Rituales de un lade y del otro de la ventanilla ............. 216

Bibliograffa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 227
Introducci6n

CULTURA Y POLITICA EN LOS


IMAGINARIOS DE LA GLOBALIZACI6N

A veces uno encuentra historias elocuentes en escritores que no son los


que se prefiere citar. Lei hace unos meses este relato de Phillippe Sollers:
"Dos mas dos son seis, dice el tirano. Dos mas dos son cinco, dice el tira-
no moderado. AI individuo heroico que recuerda, con sus riesgos y peli-
gros, que dos mas dos son cuatro, los polidas Ie dicen: usted no querra de
ninguna manera que vol vamos a la epoca en que dos mas dos eran seis".
Ustedes no quernm que regresemos al tiempo de las dictaduras y las
guerrillas, dicen los politicos. Ni desean retornar a los anos de la hiperin-
flaci6n, advierten los economistas. Entre tanto, seguimos sin saber cuanto
pueden sumar en el nuevo desorden mundiallos paises que buscan inte-
grarse por regiones para protegerse de la globalizaci6n: Estados Unidos
con Europa frente a ]ap6n y China, Estados Unidos Con America Latina
para que los europeos no se apropien del mercado Iatinoamericano; mien-
tras tanto los latinoamericanos acordamos ellibre comercio entre nosotros,
bizqueando hacia fuera de la regi6n para atraer capitales estadounidenses
y europeos. A veces, asiaticos.
Estados Unidos impulsa, con la adhesi6n de algunos gobiernos latinoa-
mericanos, el Area de Libre Comercio de las Americas (ALCA) para el ano
2005. Los quince paises que conform an la Uni6n Europea se vienen reu-
niendo con los que componen el Mercosur y con Mexico, y en junio de
1999 con los demas paises latinoamericanos, para ir estudiando si es posi-
ble acordar ellibre comercio con algunos de ell os antes de esa fecha, qui-
zas en el 2001, pese a las resistencias de los franceses, que yen amenazan-
te la competencia latinoamericana en productos agricolas. Estados Unidos
acusa peri6dicamente de dumping 0 proteccionismo a Mexico y a paises
europeos. En el Mercosur, desacuerdos y desconfianzas hacen peligrar ca-
da ano los pactos firmados. LLibre comercio, integraci6n? LNuevas formas
de subordinaci6n 0 de resistencia, 0 alianzas regionales? LPodrian los ciu-
dadanos encarar alternativas a 10 que ahora se imp one y decidir que con-
viene mas, sin reconsiderar los vinculos interculturales? Viejas historias de
rivalidades y miradas prejuiciadas cargan estas conversaciones sobre un
futuro mas imaginado que posible.
No es facil aterrizar estos acuerdos en cifras porque vivimos entre
cuentas delirantes. En los ultimos veinte anos las deudas externas de los
lOla globalizaci6n imaginada

paises latinoamericanos se cuadruplicaron 0 sextuplicaron. lQue pueden


hacer naciones como Argentina y Mexico con deudas de 120 0 160 mil mi-
Hones de d61ares si s610 para pagar los intereses requieren cada ano la mi-
tad 0 mas del producto bruto? La de Estados Unidos (tres veces mayor)
tambien es impagable. lQuien puede incorporar a la escala de vida coti-
diana las cifras que encuentra alleer el diario? Pensar en la polftica exige
imaginaci6n, aunque las cantidades son tan disparatadas y los conflicto
que provo can tan poco manejables que a menu do tienen el efecto de para-
lizar nuestros imaginarios.
Es curiosa que esta disputa de todos contra todos, en la que van qu e-
brando fabricas, se destrozan em pIe os y aumentan las migraciones masi-
vas y los enfrentamientos interetnicos y regionales, sea Hamada globaliza-
ci6n. Llama la atenci6n que empresarios y politicos interpreten la
globalizaci6n como la convergencia de la humanidad hacia un futuro soli-
dario, y que muchos criticos de este proceso lean este pasaje desgarrado
como el proceso por el cual todos acabaremos homogeneizados.

GLOBALIZACION ES CIRCULARES Y TANGENCIALES

Pese a estos resultados dudosos la uniformaci6n en un mercado plane-


( tario es consagrada como el tinicQ modo de pensar, y quienes insinuan que
el mundo podrfa moverse de otro modo son descalificados como nostalgi -
, cos del nacionalismo. Si alguien, aun mas audaz, no s610 cues tiona los be-
neficios de la globalizaci6n sino que la tinica forma de realizarla sea me-
diante la liberalizaci6n mercantil, se 10 acusara de afiorar epocas anteriores
a la caida de un insoportab1e muro. Como nadie sensato cree posib1e regre-
sar a esos tiempos, se conc1uye que el capit;;tlismo es e1 tinico modelo po-
sible para la interacci6n entre los hombres, y la globalizaci6n su etapa su-
perior inevitable.
En este libro queremos averiguar que podemos hacer ante este futuro,
para algunos promisorio, para otros c1ausurado, quienes nos ocupamos de
la cultura. 0 sea, que preguntas Ie hacen la interculturalidad al mercado y
las fronteras ala globalizaci6n. Se trata de repensar c6mo hacer arte, cul-
tura y comunicaci6n en est a etapa. Por ejemplo, si al mirar la recomposi-
ci6n de las re1aciones entre Europa, Estados Unidos y America Latina, se
podria entender este proceso desde la cultura, y actuar en e1 de manera
distinta a quienes s610 10 ven como intercambio econ6mico.
Lo primero que hay que aclarar es que 1a cultura no es tinicamente eJ
lugar en e1 que se sabe que dos mas dos son cuatro. Es tambien la indeci-
sa posicion en 1a que se trata de imaginar que se puede hacer con cantida-
des que no estan demasiado claras, cuya potencia acumu1ativa y expresi-
va aun se busca descubrir. Un sector de la cu1tura produce conocimientos
Cultura y polftica en los imaginarios de la globalizaci6n 11

en nombre de los cuales puede afirmarse con certeza, contra poderes poli-
ticos 0 eclesiasticos, 10 que efectivamente suma dos mas dos: es el saber
que ha hecho posible entender "10 real" con cierta objetividad, desarrollar
tecnologias de comunicaci6n globalizadas, medir los consumos de las in-
dustrias culturales y disefiar programas mediMicos que amplian el cono-
cimiento masivo y crean consenso social. Otra parte de la cultura, desde la
modernidad, se desarrolla en la medida en que se siente insatisfacci6n con
el des orden y a veces con el orden del mundo: adem as de conocer y plani-
ficar, interesa transformar e innovar.
Confrontar estas dos maneras de entender la cultura, que oponen a
cientificos y tecn610gos por un lado, humanistas y creadores artisticos por
otro, se vuelve una tarea distinta en tiempos globalizados. Para saber que
se puede conocer y manejar, 0 que tiene sentido modificar y crear, los cien-
tificos y los artistas no tienen que negociar s610 con mecenas, con politicos
o con instituciones, sino tambien con un poder diseminado que se escon-
de bajo el nombre de globalizaci6n. Se dice que la globalizaci6n actua a tra-
yeS de estructuras institucionales, organismos de toda escala y mercados
de bienes materiales y simb61icos mas diffciles de identificar y controlar
que cuando las economfas, las comunicaciones y las artes operaban s610
dentro de un horizonte nacional. David no sabe d6nde esta Goliat.
Para comprender esta complejidad, quienes estudiamos la creatividad,
la circulaci6n y el consumo culturales nos preocupamos cada vez mas por
entender los datos duros, los movimientos socioecon6micos "objetivos"
que rigen con nuevas reglas los mercados cientificos y artisticos, asf como
nuestra inestable vida cotidiana. Sin embargo, dado que la globalizaci6n
se presenta como un objeto evasivo e inmanejable, quienes la gestionan la
cuentan, tambien, con narraciones y metaforas. En consecuencia, desde
una perspectiva socioantropol6gica de la cultura es preciso analizar tanto
las estadfsticas y los textos conceptuales como los relatos e imagenes que
intentan nombrar sus designios. Ademas, las migraciones, las fronteras
permeables y los viajes hablan en sus desgarramientos de 10 que en la glo-
balizaci6n hay de fracturas y segregaciones. Tambien por eso en los rela-
tos de migrantes y exiliados irrumpen narrativas y metaforas.
Una incertidumbre semejante desestabiliza a otros actores sociales que
habitualmente no se interesaban por la cuItura. Despues de la euforia glo-
balizadora de los afios ochenta, los politicos, que no entienden bien c6mo
se esta reestructurando su trabajo cuando los aparatos nacionales que ellos
disputan controlan menos espacios de la economfa y de la sociedad, se
preguntan que pueden hacer y en que lugares. Empresarios desconcerta-
dos por el brusco pasaje de una economfa productiva a una economfa de
especulaci6n se formulan interrogantes parecidos. Unos y otros invocan la
necesidad de crear una nueva cuItura del trabajo, del consumo, de las in-
versiones, de la publicidad y en la gesti6n de los medios comunicaciona-
12 La globalizaci6n imaginada

les e infonnaticos. Al oirlos, se tiene la impresi6n de que se acuerdan de


Ilamar ala cultura como recurso de emergencia, como si "crear una nueva
caltura" pudiera ordenar magicamente 10 que a la economia se Ie escapa
en el trabajo y en las inversiones, aquello que la competencia no resuelve
en los medios ni en el consumo.
\ La apelaci6n a construir una cultura con los movimientos globalizado-
) \ res p~ede ser escuchada tam bien como la necesidad de pone~ orden en los
l confhctos entre imaginarios. Veremos c6mo varia el conterudo de 10 que
- cada uno imagina como globalizaci6n: para el gerente de una empresa
transnacional, "globalizaci6n" abarca principalmente los paises en que ac-
tua su empresa, las actividades de las que se ocupa y la competencia COn
otras; para los gobernantes latinoamericanos que concentran su intercam-
bio comercial Con los Estados Unidos, globalizaci6n es casi sin6nimo de
"americanizaci6n"; en el discurso del Mercosur, la palabra envuelve tam-
bien a naciones europe as y a veces se identifica con interacciones novedo-
sas entre los paises conosurenos. Para una familia mexicana 0 colombiana
que tiene varios miembros· trabajando en Estados Unidos, globalizaci6n
alude a los vinculos estrechos con 10 que ocurre en la zona de ese pais don-
de viven sus familiares, 10 cual difiere de 10 que imaginan artistas mexica-
nos 0 colombianos, digamos Salma Hayek 0 Carlos Vives, quienes encuen-
tran en el mercado estadounidense una audiencia diseminada.
En rigor, solo una franja de politicos, financistas y academicos piensan
en todo el mundo, en una globalizacion circular, y ni siquiera son mayoria
- en sus c~mpos profesionales. EI resto imagina globalizaciones tangenciales. j
I La amphtud 0 estrechez de los imaginarios sobre 10 global muestra las de-
)' I sigualdades de acceso a 10 que sue Ie llamarse economia y cultura globales.
I En esa competencia inequitativa entre imaginarios se percibe que la globa-
lizaci6n es y no es 10 que promete. Muchos globalizadores andan por el
L_ mundo fingiendo la globalizacion.
Sin embargo, aun los pobres 0 marginados no pueden prescindir de 10
)
global. Cuando los migrantes latinoamericanos llegan al norte ~e Mexico
o al sur de Estados Unidos descubren que la empresa donde conslguen tra-
bajo es coreana 0 japonesa. Ademas, muchos de los que salieron de su pais
debieron Uegar a esa decisi6n extrema porque "la globalizaci6n" cerr6
puestos de trabajo en Peru, Colombia 0 Centroamerica, 0 sus efectos -com-
binados con dramas locales- volvieron demasiado insegura la sociedad en
la que siempre vivieron.
Un cineasta estadounidense que trabaja en Hollywood, esa "casa sim-
b6lica del sueno americano", ya no tiene la misma idea de la posici6n de
su pais en el mundo desde que sabe que los Estudios Universal fueron
comprados por capitales japoneses. Luego de haber pensado tantos afios
que Occidente era moderno y Oriente tradicional, el avance japones sobre
Estados Unidos y otras regiones occidentales obliga a preguntarse, con Da-
Cultura y poHtica en los imaginarios de la globalizaci6n 13

vid Morley, si ahora tIel mundo sera lefdo de derecha a izquierda, y no de


izquierda a derecha" (Morley y Chen, 1996: 328).
El enfasis que damos a los procesos migratorios y las poblaciones ex- l
puestas a estos cambios ~pur~.ta a comprender tanto los movimientos de
capitales, bienes y comurucaclOnes como la confrontaci6n entre estilos de
vida y representaciones diferentes. El vertigo y la incertidumbre que pro-
duce tener que pensar a escala globailleva a atrincherarse en alianzas re-
gionales entre paises y a delimitar -en los mercados, en las sociedades y en
sus imaginarios- territorios y circuitos que para cada uno serian la globa- ,
lizaci6n digerible, con la que puedan tratar. Se debate si hay que crear nue-
vas barreras que pongan orden en las inversiones, 0 entre las etnias, las re-
giones Y los grupos q~e se mez~lan demasiado nipido 0 quedan
amenazadoramente exclUldos. LPodran hacer algo en este sentido los pro-
cesos de integraci6n supranacional? Aunque apenas desde principios de \
los afios noventa se abren estas cuestiones en la Uni6n Europea, y mas re-
cientemente en el marco del Tratado de Libre Comercio de America del \
Norte (TLC) y en el Mercosur, la articulaci6n entre globalizaci6n, integra- \
ciones regionales y culturas diversas esta pasando a ser un asunto clave,
tanto en las agendas de estudio como en las negociaciones.
J
ComO introducci6n a este tipo de analisis, voy a abordar en el pr6ximo
capitulo tres problemas que aparecen en los ultimos afios al tratar de en-
tender a d6nde nos conduce la globalizaci6n. Uno es el que a veces se re- I
sume como la oposici6n entre 10 global y 10 local, y que a mi manera de ver
conviene caracterizar como los diversos niveles de abstracci6n y concre-
ci6n en que se reorganizan la economia, la politica y la cultura en una epo-
ca globalizada. La segunda cuesti6n, entretejida con la anterior, es si se
puede revertir la sensaci6n de impotencia polftica en que nos sumerge la
experiencia cotidiana de que las decisiones principales son tomadas en lu-
gares inaccesibles y hast a dificiles de identificar. En tercer termino, explo-
ro consecuencias te6rico-metodol6gicas de est as dificultades para los estu-
dios transdisciplinarios, que pueden resumirse en los desafios de trabajar \
con los datos de la economfa y la politica de la cultura a la vez que con las (
narrativas y metaforas en que se imagina la globalizaci6n.
En el segundo capitulo analizare que consecuencias tiene que la globa-
lizaci6n sea un "objeto cultural no identificado". Algo se aclara dis tin-
guiendo entre intemacional, transnacional y global. Aun asf, la globaliza- C'
ci6n nO es un objeto de estudio claramente delimitado, ni un paradigm a c
cientffico ni econ6mico, politico ni cultural, que pueda postularse como
modelo (mico de desarrollo. Debemos aceptar que existen multiples narra-
tivas sobre 10 que significa globalizarse, pero en tanto su rasgo central es
intensificar las interconexiones entre sociedades no podemos instalamos
en la variedad de relatos sin preocuparnos por su compatibilidad dentro
de un saber relativamente universalizable. Esto supone discutir las teorias
14 La globalizaci6n imaginada

sociol6gicas y antropol6gicas, y tam bien ocuparnos de las narrativas y me-


taforas que vienen construyendose para abarcar 10 que queda suelto en las
grietas e insuficiencias de las teorias y las politicas. En los relatos e image-
nes aparece 10 que la globalizaci6n tiene de utopia y 10 que no puede inte-
grar, por ejemplo las diferencias entre anglos y latinos, los desgarramien-
tos de la gente que migra 0 viaja, que no vive donde naci6 y se comunica
con otros a los que no sabe cuando vol vera a ver. Las metaioras sirven pa-
ra imaginar 10 diferente y las narraciones ritualizadas para ordenarlo.
Luego, los capitulos tercero y cuarto intentan caracterizar la globaliza-
ci6n posible en Occidente mediante interacciones entre Europa, America
Latina y Estados Unidos. Trato de ver c6mo las migraciones antiguas y las
recientes SOnfiguran los modos de mirarnos. Las narrativas formadas en
los intercambios mercantiles y simb6licos, desde el siglo XVI hasta media-
dos del XX, parecen reproducirse en los estereotipos de las ultimas deca-
das globalizadoras: discriminaci6n del norte hacia los latinoamericanos,

l admiraci6n y recelo a la inversa. Sin embargo, la lectura puede ser mas


compleja si pasarnos de leer la confrontaci6n entre identidades a examinar
los procesos culturales que nos vinculan 0 nos alejan. Las identidades pa-
recen incompatibles, pero los negocios y los intercambios mediaticos cre-
cen. A fin de comprender este desfase entre ideologias y practicas, analizo
c6mo las politicas de ciudadania trabajan con los imaginarios sobre 10 se-
mejante y 10 diferente en Europa, Estados Unidos y tres paises latinoame-
ricanos: Argentina, Brasil y Mexico. Sigo las criticas hechas en cada caso a
las contradicciones de esos modelQ§, la dificultad de conciliarlos y, a la vez, ~
la necesidad de lograr acuerdos en un tiempo en que la globalizaci6n acer-
ca a naciones distantes. ~gunto c6mo construir una esfera publica
transnacional donde las concepciones culturales, y las politicas consi-
guientes, no sean inconrnensurables. Cuatro modelos entran en juego: el
sistema republicano europeo de derechos universales, el separatismo mul-
ticultural de Estados Unidos, las integraciones multietnicas bajo el Estado-
naci6n en los paises latinoamericanos, y -cruzando a todos-la integraci6n
multicultural auspiciada por los medios de comunicaci6n.
En el capitulo quinto propongo un intermedio narrativo y semificcionaJ.
Asi como en las historias de vida se construyen personajes-sintesis, aquf in-
tente imaginar los desencuentros de un antrop610go latinoamericano, un
soci610go europeo y una especialista estadounidense en estudios cultura-
les. Dado que no se puede ahora problematizar la relaci6n de las teorias con
sus condiciones sociales de producci6n refiriendolas s610 a la naci6n, la c1a-
se 0 la universidad en que son elaboradas, incorporo la vida cotidiana de
investigadores que viajan y tienen acceso a experiencias transnacionales y
f1ujos deslocalizados de informaci6n. Se trata de un relato construido con
algunos datos biogrillicos, mios y de otros, pero eso importa poco porque
la discusi6n sobre las ciencias sociales y los estudios culturales que recorre
Culrura y polftica en los imaginarios de la globalizaci6n 15

sas paginas esta preocupada, mas que por 10 verdadero 0 10 falso, por
.ar una version verosfmil de los dilemas en que hoy se mueve la investi-
:aci6n.
Las diferentes maneras de globalizarse, 0 de pasar de la hegemonfa eu-
ope a a la estadounidense, se aprecian en el sex to capftulo al comparar 10
lue sucede en las artes y las industrias culturales. La aplicaci6n de forma-
os industriales y criterios transnacionales de competencia a las artes vi-
uales y la literatura esta modificando su producci6n y valoraci6n, aunque
a mayor parte de las obras artfsticas siga expresando tradiciones naciona-
es y circule 5610 dentro del propio pais. La industria editorial esta organi-
~ada por editoras transnacionales, que agrupan sus cataIogos y la distribu-
:i6n en regiones lingiifsticas. Donde se ve mas efectiva la globalizaci6n es
~n el mundo audiovisual: musica, cine, televisi6n e informatica estan sien-
io reordenados, desde unas pocas empresas, para ser difundidos a todo el
planeta. El sistema multimedia que parcialmente integra estes cuatro cam-
pos ofrece posibilidades ineditas de expansi6n transnacional aun en las
culturas perifericas. Pero tambien crea, en el caso latinoamericano, depen-
dencias mayores de las que hemos tenido en las artes visuales con Francia
y ahora con Estados Unidos, y de las que existen con Espana en el mundo
editorial. Ademas de examinar diferencialmente los desafios de la transna-
cionalizaci6n 0 la globalizaci6n en cad a area de la cultura, voy a explorar
las tensiones generadas entre la homogeneizaci6n y las diferencias en las
relaciones asimetricas existentes entre pafses y regiones.
En el capitulo septimo me ocupare de las ciudades, porque desde ellas
se imagina 10 global. Sobre todo en las grandes urbes se articula 10 local I
con 10 nacional y con los movimientos globalizadores. Al analizar que se
necesita para ser una ciudad global y c6mo se diferencian las del "primero" -(
y "tercer" mundo, captamos problemas clave de la dualizaci6n y segrega- I
ci6n provo cad os por los procesos globales. Veremos tambien las oportuni-
dades ambivalentes de renacimiento urbano que brinda la integraci6n a \
circuitos de comercio y consumo, de gesti6n e informaci6n transnacional. I
Cosmopolitismo cultural en el consumo con perdida de empleos, aumen-J I
to de la inseguridad y degradaci6n ambiental.
Propongo en el octavo capitulo una agenda polemica de 10 que podrian
ser las politicas culturales en tiempos globalizados. C6mo reconstruir el
espacio publico, promover una ciudadanfa supranacional, comunicar
bienes y mensajes a audiencias diseminadas en muchos pafses, repensar la
potencialidad de las culturas nacionales y de las instituciones regionales y
mundiales, son algunos de los desafios analizados. Discuto por que las
cuestiones esteticas tienen hoy interes central para la poIftica y que puede
hacerse con esta preocupaci6n en una economfa cultural de mercado.
16 La glo balizacion imaginada

Pru MERAS C UESTIONES DE METODO

Hay varios problemas diffciles de resolver a1 seleccionar narrativas y


metMoras, al interpretarlas y vincularlas con datos duros. Los ire p1antean-
do, segun la oportunidad, en diversos capitulos. Quiero ocuparme aquf de
uno basico. LPor que elegir los hechos, relatos y simbolos que aparecen en
este libro sobre migrantes e interculturalidad, sobre las relaciones entre
Europa, America Latina y Estados Unidos, cuando existen tantos otros?
Es obvio, al ver la cantidad de paginas de este volumen, que no trate de
escribir una enciclopedia de los relatos y metaforas acumulados sobre ta-
les temas. Digo cuales fueron las reglas para seleccionar los que aqui estan :
a) Elegi, despues de varios afios de lecturas de estudios etnograficos y
cronicas, y decenas de entrevistas a informantes interculturales de varios
paises, un repertorio que me parecia representativo del universo existente,
tratando de abarcar, mas que la diversidad de situaciones, estructuras y
transformaciones emb1emciticas.
b) Me interesaron, sobre todo, los hechos, narrativas y metaforas que
condensan aspectos centrales de las relaciones internacionales y los diver-
sos mod os de imaginar la globalizaci6n -0 sus formas equivalentes en me-
nor escala: confrontaciones y acuerdos intemacionales 0 regionales- que
ponen en crisis las maneras habituales de concebirlas.
c) Presente esta selecci6n y parte de las interpretaciones que aqui se 1ee-
ran en conferencias en Estados Unidos, en America Latina (Buenos Aires,
Mexico, San Pablo) y en congresos internaciona1es de latinoarnericanistas
europeos (Halle, 1998), canadienses (Vancouver, 1997), de LASA (Latin
American Studies Association) (Chicago, 1998), de estudios culturales
(Pittsburgh, 1998), y en congresos de antrop6logos de Estados Unidos
(1996), del Mercosur (1997), de Colombia (1997), asi como en un simposio
sobre fronteras de varias regiones (Buenos Aires, 1999). En esas reuniones
recogi relatos de otras investigaciones que desafiaban mi seleci6n, y tam -
bien criticas a mis interpretaciones. Quedan en este libra unos pocos frag-
mentos, reescritos, de aquellas conferencias. Sin duda, estas confrontacio-
nes podrfan multiplicarse, la selecci6n y las interpretaciones podrfan
afinarse, refutarse y ser contrastadas en mas escenarios, y hasta praponer-
se otras diferentes. Es claro que la muestra ofrecida en estas paginas confi-
gura un cierre transitorio para efectuar una "totalizaci6n" argumentativa,
no encic1opedica, a fin de publicarla y difundirla para seguir discutiendo.
De todas maneras, hay cierto esfuerzo por pensar en conjunto, ya que se
trata de un libro y no de una colecci6n de artfculos y ponencias.
Como comprenderan por las reuniones en que debatf parte de este tra-
bajo, seria demasiado extensa la lista de reconocimientos a quienes me
ayudaron a pensar y repensar 10 que aqui se dice. Se encontraran mencio-
nes abundantes en la bibliografia utilizada a 10 largo del texto. Quiero se-
Cultura y polftica en los imaginarios de la globalizaci6n 17
'lalar, sin pretensi6n de ser exhaustivo, conversaciones con Hugo Achugar,
I\rturo Arias, Lourdes Arizpe, LIuis Bonet, Heloisa Buarque de Holanda,
Ram6n de la Campa, Eduard Delgado, Aruba! Ford, Juan Flores, Jean Fran-
: 0, Alejandro Crimson, Fredric Jameson, Sandra Lorenzano, Mario Margu-
lis, Jesus Martin Barbero, Daniel Mato, Walter Mignolo, Kathleen New-
man, Renato Ortiz, Mary Pratt, Nelly Richard, Renato Rosaldo, Beatriz
Sarlo, Amalia Signorelli, Saul Sosnoski y George yudice.
Contribuyeron a la preparaci6n de este libro las condiciones de inves-
tigaci6n y docencia que me brind6 la Universidad Aut6noma Metropolita-
na de Mexico, especialmente el Departamento de Antropologia, y el dialo-
go con los compafieros del Program a de Estudios sobre Cultura Urbana,
cuyos miembros y publicaciones conjuntas aparecen mas adelante. El apo-
yo econ6mico de la UAM en el ano sabatico 1996-1997, junto con el propor-
cionado por el Fideicomiso para la Cultura Mexico-Estados Unidos, facili-
taron busquedas de campo y entrevistas, en ese periodo, en estos dos
paises. Para avanzar en cuestiones fronterizas, multinacionales y de politi-
ca cultural fueron significativos los dialogos COn Rainer Enrique Hamel,
Eduardo Niv6n, Ana Rosas Mantec6n, Tomas Ybarra Frausto, Jose Manuel
Valenzuela y Pablo Vila. El estudio de las experiencias artisticas de inSITE
en la frontera mexicano-estadounidense, que me permitio elaborar buena
parte de 10 que expongo sobre imaginarios glob ales, debe mucho a las con-
versaciones con Carmen Cuenca y Michel Krichman, coordinadores de ese
programa. Andre Dorce y Luz Maria Vargas apoyaron con eficiencia la edi-
ci6n de este libro.
En tramos posteriores de este libro, y en el apendice, analizare otras jus-
tificaciones de esta selecci6n de hechos, relatos y metaforas, y apuntare
mas reconocimientos personales e institucionales. Se vera, entonces, que
no es un dato secundario haber vivido en Mexico los ultimos veintitres
afios, como extranjero mas 0 menos mexicanizado, que no deja de ser ar-
gentino, y tiene "compatriotas" nacidos en Mexico y en otros paises, cuya
cercania impulsa a qui tar a esa palabra las comillas.
Seria contradictorio con las tesis y la metodologia de este libro desco-
nocer esta heterogeneidad 0 pretender hablar desde uno solo de estos lu-
gares. Por eso explicitare en varios momentos, usando una expresi6n de
Tzvetan Todorov, 10 que yo supongo que significa "este encuentro de cul-
turas en el interior de uno mismo" (Todorov, 1996: 23). Si es complicado si-
tuarse en la interacci6n entre diversos patrimonios simb6licos, aun mas ar-
duo sena pretender estudiar estos temas des de un unico observatorio
nacional 0 etnico. "Lo que hace que yo sea yo, y no otro --€scribe Amin
Maalouf al comienzo de su libro Identidades asesinas-, es ese estar en las lin-
des de dos paises, de dos 0 tres idiom as, de varias tradiciones culturales"
(Maalouf, 1999: 19). Como a el y a otros que comparten esta ubicaci6n in-
tercultural, a mf me han preguntado: "en el fondo, Lque es 10 que te sien-
18 La globalizaci6n imaginada

te:s?". EI autor libano-frances dice que durante mucho tiempo esa pregun-
ta 10 hacia sonreir. Ahora la considera peligrosa por la suposici6n de que
cada persona 0 cada grupo tiene una "verdad profunda", una esencia, de-
terminada desde el nacimiento 0 por una conversi6n religiosa, y que uno
podrfa "afirmar esa identidad" como si los compatriotas fueran mas im-
portantes que los conciudadanos (que pueden ser de varios paises), como
si las deterrninaciones biol6gicas y las lealtades infantiles prevalecieran so-
bre las convicciones, preferencias y los gustos que uno fue aprendiendo en
varias culturas.
QUienes son "personas fronterizas", dice Maalouf, pueden sentirse mi-
noritarias y a menudo marginadas. Pero en un mundo globalizado todos
somos rninoritarios, incluso los angloparlantes, al menos cuando se acep-
tan los rnuchos componentes de la propia identidad e intentamos enten-
dernos sin reduccionismos. Aunque algunos son mas minoritarios qu
otros. En fin, se trata de pensar las paradojas de ser a la vez arabe y cris-
tiano, argenmex 0 mexiconorteamericano, brasiguayo (los 500.000 brasi le-
fios que viven en Paraguay) 0 francoaleman. Y tambien las diferencias en-
tre estas fusiones-desgarramientos. No se arreglan diciendo que dos mas
dos es esto 0 10 otro, ni por decisi6n de un tirano ni por heroismo indivi-
dual. Esas tensiones interculturales son hoy tambil~n uno de los objetos
mas fecundos de investigaci6n y una oportunidad para construir sujetos
colectivos, politicas abiertas y democraticas.

Mexico, D. F, septiembre de 1999


Capitulo 7

CAPITALES DE LA CULTURA
Y CIUDADES GLOBALES

LA d6nde pertenezco? La globalizaci6n nos ha conducido a imaginafl


de otro modo nuestra ubicaci6n geografica y geocultural. Las ciudades, y
sobre todo las megaciudades, son lugares donde esto se vuelve intrigante.
o sea, donde se desdibuja y vuelve incierto 10 que antes entendiamos por
lugar. No son areas delimitadas y homogeneas, sino espacios de interac-
ci6n en los cuales las identidades y los sentimientos de pertenencia se for-
man con recursos materiales y simb6licos de origen local, nacional y trans-
nacional.
Cuando nos preguntan d6nde habitamos, tam poco es sencillo respon-
der. Los "habitats de significado", como los llama Zygmunt Bauman, son
espacios que se extienden y se contraen. Vivimos en "habitats de ofertas di-
fusas y elecciones libres" (Bauman, 1992: 190; Hannerz, 1996: 42-43). A ve-
ces, no tan libres, pero condicionados por una varied ad de informaciones y
estilos provenientes de muchos sitios de pertenencia que no son este, y que
vuelven a este multiple y flexible. Imaginamos nuestros lugares de perte-
nencia residiendo y viajando, dentro de la ciudad y entre ciudades.
La comparaci6n entre ciudades de Europa, Estados Unidos y America
Latina es un buen recurso para registrar que la articulaci6n entre las dife-
rencias internas de cad a urbe, y de 10 local, nacional y global en elIas, varia
notoriamente. En Estados Vnidos, muchas ciudades se han ido transfor-
mando, segun Amalia Signorelli, "en constelaciones de guetos, miserables
o de lujo, recfprocamente segregados, y conectados (siempre que 10 esten),
pero independientemente unos de otros, a circuitos nacionales de integra-
ci6n politica, econ6mica y cultural", y dirigidos a menudo "por centrales
de mando que no tienen necesidad de formar parte de una ciudad". En
tanto, los procesos y mecanismos de integraci6n interna de los guetos, "se
localizan, se miniaturizan cada vez mas, asumen contenidos a escala inter-
na dentro del gueto, reforzando asi sus caracteristicas de aislamiento y se-
gregaci6n" (Signorelli, 1996b: 54-55). Richard Senett ha mostrado que las
segregaciones etnicas y de clases en las ciudades estadounidenses, la nece-
sidad de estar siempre "entre los nuestros", es fuente de suspicacia e into-
lerancia, hostilidad hacia los forasteros reforzada por una obsesi6n para-
noica por el orden (Senett, 1996: 101-109). Zygmunt Bauman comenta que
en ciudades 0 barrios tan homogeneos es diffcil "adquirir las cualidades
166 La globalizaci6n imaginada

de caracter y las destrezas necesarias para afrontar las diferencias entre SE


res humanos y las situaciones de incertidumbre", por 10 cualla inclinaci61
predominante "es temer al otro, por la mera razon de que es otro" (Bau
man, 1999: 64).
En Europa y en las ciudades latinoamericanas formadas a partir de rno
delos europeos, sobre todo espanoles y portugueses, las ciudades ha:
cumplido funciones modernizadoras e integradoras de los migrantes, tan
to extranjeros como de regiones diversas del propio pais. Si bien separan
do barrios ricos y pobres, centro y periferia, fomentaron la convivencia in
teretnica. Fue un modo desigual pero en general menos segregante dt
articular 10 local con 10 que procedia de otras partes de la nacion y de otra:
naciones.
En las dos ultimas decadas, el crecimiento cuantitativo de migrante!
(en Paris y Berlin, Buenos Aires y San Pablo, entre otras ciudades) y el au
men to de la inseguridad impulsan a atrincherarse en barrios cerrados )
bajo sistemas deslocalizados de vigilancia, que van asemejando el uso de
suelo y la fragmentacion de las interacciones al modelo estadounidense
Aun predomina la concepcion urbanfstica integradora, de manera que tan·
to para las clases medias como para los sectores populares las gran des ci u·
dades son cimbitos disponibles para la interculturalidad, quiza "los unicos
espacios donde es posible hacer circular la informacion y comparar las ex·
periencias en presencia de una concentracion de personas suficientemente
amplia para que constituya un conjunto de relaciones no irrelevantes res-
pecto al sistema social global" (Signorelli, 1996: 55). Las marchas de mani-
festantes, las protestas obreras y estudiantiles, de mujeres y pobladores, las
radios comunitarias y las televisoras transnacionales son acontecimientos
urbanos, enunciaciones que surgen de las ciudades y hablan principal-
mente de 10 que se vive en ellas y entre ellas. Aun en Estados Dnidos son
estas acciones urbanas y estas redes de base urbana los movimientos y cir-
cuitos donde se supera, aunque sea en forma circunstancial, la segrega-
cion.

EL RENACIMIENTO DE LO URBANO

Quiero trabajar mas especificamente en que sentido las grandes ciuda-


des son espacios para imaginar la globalizacion y articularla con 10 nacio-
nal y 10 local. Se ha elaborado esta cuestion, durante los anos noventa, res-
pecto de las megalopolis globales del Primer Mundo. Saskia Sassen, que
inici6 esta linea de investigacion con Nueva York, Londres y Tokio; Ma-
nuel Castells, Jordi Borja y Peter Hall, que la analizan en ciudades euro-
peas, cambian la perspectiva alarmada sobre la decadencia de 10 urbano
que prevalecia en los estudios de los anos ochenta. Contra las imagenes de
Capitales de la cultura y ciudades globales 167

embotellamientos, contaminaci6n, delincuencia y otras cabistrofes, el ur-


banismo globalizador habla de fuertes avances econ6micos, parcial inte-
rrupci6n del declive de poblaci6n y grandes proyectos renovadores. Para
argumentar esta tendencia transformadora se menciona tambien el regre-
so al centro en algunas ciudades. Paolo Perulli cita a Paris y Berlin como
ejemplos de revitalizaci6n. La primera, porque recoge hoy los frutos de
grandes polfticas constructivas emprendidas en decadas anteriores; Berlin,
gracias a los procesos de unificaci6n alemana y europea.
Ademas, hay metr6polis regionales que estan asumiendo un nuevo pa-
pel en esta direcci6n, especialmente en las areas del arco meridional euro-
peo, Barcelona, Munich, Lyon, Zurich, Milan, Francfort. Se observa un re-
lanzamiento econ6mico y cultural de estas ciudades, aumenta el empleo,
no s6lo el terciario sino tambien el industrial, que estaba en declinaci6n, se
conectan nuevas redes inmateriales de infraestructura, se promueven mo-
numentales obras publicas. Algo semejante se afirma de Nueva York: la
ciudad cuya violencia y degradaci6n habia llevado a un urbanista a defi-
nirla como "la estaci6n terminal de la civilizaci6n occidental" (Koolhaas,
1994) vio reducir en los ultimos anos los asesinatos y robos (Lgracias a las
camaras de videovigilancia?), emprende construcciones de nuevos centros
de arte y negocios, es sede de empresas editoriales poderosas, de 100 pe-
ri6dicos, 240 revistas y 160.000 dominios de Internet.
LQUe se necesita para ser una ciudad global? Los autores citados sena-
Ian los siguientes requisitos: a) fuerte papel de empresas transnacionales,
especialmente de organismos de gesti6n, investigaci6n y consultoria; b)
mezcla multicultural de pobladores nacionales y extranjeros; c) prestigio
obtenido por la concentraci6n de elites artfsticas y cientificas; d) alto nu-
mero de turismo internacional (Borja y Castells, 1997; Hannerz, 1998; Sas-
sen, 1998).
Es posible preguntarse cuan real es esta revitalizaci6n de 10 urbano y
quienes se benefician desarrollando focos ultramodernizados, que la ma-
yoria ve apenas como espect,lculo. Esta critic a se ha plante ado respecto de
varias ciudades citadas. En octubre de 1998 visite la remodelaci6n del co-
raz6n de Berlin, donde 250.000 personas trabajaban dia y noche erigiendo
los edificios disenados por Norman Foster, Renzo Piano, Ming Pei y otros
arquitectos celebres. Lo que mas impresionaba era la rapidez con que es-
taban tapando la enorme cicatriz dejada por el muro que dividia las d os
Alemanias en la zona de Postdammer Platz. Habia aun pocos edificios y 10
mas visible era el enorme pozo en obras, al que no se podia entrar. Pero era
posible subir al InfoBox, magnifica torre-terraza roja donde pasan videos
de c6mo va a quedar la construcci6n. Tambien se encuentra una tienda en
la que venden "fotos" simuladas en computadora de los edificios planea-
dos, folletos, objetos decorativos, camisetas, videos, p6sters y tazas con
imagenes de 10 que todavia no se construye, hasta un rompecabezas para
168 La globalizaci6n imaginada

armar los edificios virtuales y un CD Rom interactivo. El visitante puede


"participar" en el mayor centro de negocios de Europa y sentirse coparti-
cipe simb6Iicamente, como espectador, de 10 que estan edificando Daim-
ler-Benz, Sony y otras empresas transnacionales. La modernizaci6n globa-
lizadora se ofrece como espectaculo para los que en rigor quedan afuera,
y se legitima configurando un nuevo imaginario de integraci6n y memo-
ria con los souvenirs de 10 que todavia no existe.
La distancia entre la urbanizaci6n globalizada y la ciudad tradicional,
no integrada, es aun mayor en las mega16polis del Tercer Mundo. De he-
cho, varios especialistas en el tema (Castells, Hannerz, Sassen) distinguen
entre ciudades propiamente glob ales y "ciudades emergentes". En la pri-
mera serie ponen a Nueva York, Los Angeles, Londres, Paris, Berlin,
Francfort, Tokio y Honk Kong como sedes avanzadas de actividades finan-
cieras, de seguros, consultoria, publicidad, disefio, relaciones publicas,
gesti6n de industrias audiovisuales e informaticas, y, por otra parte, los
"centros regionales" emergentes, entre otros, Barcelona, San Pablo, Mexi-
co, Chicago, Taipei y Moscu, donde la formaci6n de nodos de gesti6n de
servicios globaIizados coexiste con sectores tradicionales, actividades eco-
n6micas informales 0 marginadas, deficientes servicios urbanos, pobreza,
desempleo e inseguridad.
\ El segundo grupo de ciudades vive en la tensi6n entre formas extremas
de tradici6n y modernizaci6n global. Esa fractura genera oportunidades
de integraci6n internacional y a la vez desigualdad, exclusi6n econ6mica
y cultural. Estos problemas son particularmente visibles en relaci6n con
los j6venes cuando dificultan su incorporaci6n al mercado laboral, ya sea
por la desigualdad econ6mica 0 la falta de preparaci6n educativa.
La desintegraci6n y la desigualdad, 0 sea la duaIizaci6n entre la ciudad
global y la ciudad local marginada e insegura, son el principal obstaculo
para que muchas ciudades se reubiquen en esta nueva etapa de su desa-
rrollo. Sefialan Borja y Castells que un alto riesgo de la globalizaci6n es
que se haga para una elite: "se vende una parte de la ciudad, se esconde y
se abandona al resto" (Borja y Castells, 1997: 185). Varias ciudades de Es-
tados Unidos enfrentaron los problemas de inseguridad y violencia que en
aftos pas ados afectaron su imagen a la vez con politicas especificas de reor-
denamiento intenso (no siempre democratico) y mediante el desarrollo de
ofertas artisticas y culturales que configuran espacios urbanos de alto
atractivo. En las mega16polis de Asia y America Latina las crisis econ6mi-
cas y financieras y el adelgazamiento de los Estados han reducido la posi-
bilidad de mejorar los servicios y la seguridad, movilizar nuevos recursos
econ6micos y culturales con vistas a renovar y expandir su vida urbana y
su proyecci6n externa. Aumenta el desempleo, especialmente en las nue-
vas generaciones.
Capitales de la cultura y ciudades globales 169

LA GLOBA LIZACI6N DE LAS CIUDADES EN LA PERIFERIA

As! como el estudio de las ciudades (Berlin, Paris, Viena) contribuy6 a


~epensar la modernidad, podemos preguntarnos si 10 que hoy se investiga
;obre las transformaciones urbanas sirve para avanzar en algunos proble-
nas de la teoria de la globalizacion. Si acordamos que las megaciudades,
) al menos algunas de ellas, son lugares donde se manifiestan los rnovi-
nientos globalizadores en la industria y las finanzas, los servicios y las co-
nunicaciones, !as transformaciones del espacio publico pueden damos
:laves para comprender sus tendencias y su interaccion con la cultura 10-
:a1. Concentrare el amilisis en los cambios de la simbolica y la visualidaa
ubana en algunas ciudades latinoamericanas, en particular la de Mexico.
>e trata de en tender que papel desempeiian los imaginarios sobre la glo-
lalizacion junto a los procesos "duros" de interdependencia econornica y
)olitica. Al mismo tiempo que esto replantea la conceptualizacion de 10
;lobal, nos lleva a indagar como se reformula el sentido de 10 urbano y de
a ciudadania en las llamadas ciudades globales.
Buenos Aires, Lima y Mexico, como otras urbes coloniales, funcionaron
omo capitales regionales y articuladoras de los vlnculos con Espana. Esa
tlteraccion supranacional persistio despues de los procesos de indepen-
lencia y durante la formacion como naciones modernas. Las grandes ciu-
lades-puerto fueron desde principios del siglo XX entidades muy abier-
3.S, donde las tradiciones locales se hibridaban con los repertorios
ulturales procedentes de las metropolis con las cuales se comerciaba: con
:spaiia, Francia e Inglaterra en las ciudades Atlanticas (Buenos Aires, Ca-
3.cas, La Habana, Rio de Janeiro, estas dos ultimas en una rica interaccion
on Africa), y con Estados Unidos y Asia en las del oceano Pacifico (Lima
Panama). Encontramos en esas urbes antecedentes de la globalizacion,
ero dentro de restricciones derivadas de la logica colonial 0 imperial que
rivilegiaba los vlnculos con una metropoli. Hasta mediados del siglo XX
t estructura urbana y el significado de la vida en esas urbes latinoameri-
mas estuvieron condicionados preferentemente por su papel como cen-
'0 politico, economico y cultural de cada nacion. En cambio, 10 que con-
ierte ahora a Mexico y San Pablo en ciudades globales no es ser capitales
e regiones, 0 sus conexiones con un pais metropolitano, sino el convertir-
~ en focos decisivos de redes economicas y comunicacionales de escala
tundial.
Si bien des de la mitad del siglo XIX a 1940 la poblacion de la ciudad de
lexico aumento de 185.000 a 3.410.000 habitantes, la estructura urbana
lantuvo la traza cuadrangular establecida desde el siglo XVI por los con-
uistadores espaiioles. La vida de la ciudad se organizaba, hasta hace cin-
lenta anos, en un territorio claramente delimitado, cuyo nucleo geognifi-
), politico y cultural se hallaba en el Centro Historico constituido por los
170 La globalizaci6n imaginada

edificios coloniales, los del siglo XIX y algunos sitios arqueo16gicos que
evocan el pasado prehispcinico.
El Estado fue durante todo este perfodo el principal actor en la socie-
dad nacional y en la vida urbana. Construy6 una naci6n superando, hasta
cierto punto, la divisi6n entre etnias indigenas y la separaci6n entre regio-
nes del pais al integrarlas mediante un sistema de ferrocarriles, un merca-
do econ6mico nacional, un sistema educativo basado en la castellaniza-
ci6n, y la unidad polftica en un solo partido y una central sindical.
Tambien los bienes simb6licos contribuyeron a esta unificaci6n: con las ar-
tesanias, las artes plasticas modernas y el cine se form6 un patrimonio cul-
tural que propuso sintesis iconograficas de la naci6n. Ese repertorio de
imaginarios circu16 en museos nacionales y ferias internacionales, en el gi-
gantesco muralismo publico y las peliculas que enlazaban la memoria
campesina con la nueva educaci6n sentimental urbana. A medida que la
poblaci6n se iba concentrando en las ciudades (el10 par ciento de los mexi-
canos vivia en elIas a principio de siglo, en tanto el 70 par ciento las habi-
taba siete decadas despues), se aglomeraban, sobre todo en la capital, los
centros educativos, los museos, la monumentalizaci6n visual de los sitios
arqueo16gicos y los edificios coloniales preservados par el Estado mexica-
no, con politicas culturales mas consistentes que en cualquier otro pais la-
tinoamericano.
lC6mo han cambiado el espacio publico, los modos de reunirse e inte-
ractuar de la poblaci6n de la ciudad de Mexico, desde hace medio siglo
hasta la actualidad? Cuando en 1950 la capital ocupaba basicamente las
Delegaciones que ahora son mas centricas: Benito Juarez, Cuauhtemoc y
Coyoacan, la vida era en gran parte barrial, habia tranvias, 22.000 carretas
de caballos, 60.000 autom6viles, y unos 1.700 autobuses que trasladaban a
un mill6n de pasajeros por dia (Hoy). Cualquier habitante podia llegar al
Centro Hist6rico caminando 0 en un viaje de no mas de cinco ki16metros.
Una pequena parte de la poblaci6n se informaba por la prensa, algunos
mas por la radio, que comenzaba a masificarse, se iba mucho al cine, a los
salones de baile y a los parques. No habia televisi6n, ni video. La univer-
sidad, las librerias y los teatros estaban en el centro de la urbe.

DE LOS ESPACIOS URBANOS A LOS CIRCUITOS MEDlATICOS

El pasaje de la ciudad de tres millones de habitantes ala mega16polis


actual de mas de 18 mill ones fue suscitando otros cambios demogrcificos,
socioecon6micos, de la informaci6n y los entretenimientos, que recibieron
poca atenci6n de las politicas culturales. En los asentamientos populares
del norte y el oriente de la capital el desarrollo industrial no indujo la crea-
ci6n de museos, librerias, ni salas de espectaculos, existen pocos parques y
Capitales de la cultura y ciudades globales 171

llgunos sitios recreativos. S610 la radio y la television, el toreo, y a partir


ie 1985 los videoclubes, mas algunas bibliotecas publicas, ofrecieron algo
)ara hacer durante el tiempo libre. Es sobre todo en los medios masivos de
:omunicacion donde se desenvuelve para la poblacion el espacio publico.
lQue fue 10 que se redistribuyo en el espacio urbano en los ultimos
reinte arios? Ante todo, las redes comunicacionales (prensa, radio, Tv, vi-
leo, informatica). Tambien las bibliotecas, los centros comerciales -algu-
lOS incluyen ofertas culturales- y tiltimamente las multisalas de cine. Co-
no en Bogota, Caracas y San Pablo, los circuitos mediaticos adquieren mas
)eso que los tradicionales lugares en la transmisi6n de informaciones e
maginarios sobre la vida urbana, y en algunos casos ofrecen nuevas mo-
lalidades de encuentro y reconocimiento, desde la comunicacion a traves
Ie radio y television, en programas "participativos" 0 de telefono abierto,
lasta la reunion en centros comerciales que reemplazan parcialmente a los
~spacios anteriores de cita y paseo. Ademas, muchas de estas ofertas cul-
urales tienen la propiedad de vincular a grandes sectores de la poblacion
on experiencias macrourbanas y de otros paises. As! cambia tambien el
entido de la ciudad como espacio publico. No s610 estos medios favore-
'e n una interacci6n mas fluida de la capital con la vida nacional, sino con
,ienes y mensajes transnacionales: la megalopolis como lugar en el que se
oncentran informaciones y espectaculos internacionales, sucursales de
;randes tiendas extranjeras, centros de gestion de capitales, innovaciones
imaginarios globalizados.
Sigue habiendo en la ciudad de Mexico acontecimientos culturales y re-
reativos localizados que atraen a sectores numerosos. Los tres millones de
'eregrinos que Began eI 12 de diciembre a la Villa para celebrar a la Virgen
Ie Guadalupe, los dos millones que visitan Iztapalapa en Semana Santa,
}S multitudes que se aglomeran en el Zocalo para reuniones politicas y en
)S estaclios l?ara espectaculos deportivos Son algunos ejemplos insoslaya-
les. Tambien persisten fiestas patronales, bailes en salones y en calles de
olonias populares, asi como otras practicas locales que no se dejan incluir
n la industrializaci6n de la cultura. La gran ciudad sigue conteniendo
ueblos que preservan habitos residenciales y fiestas de origen rural, y sus
.ambres sintetizan el componente hispano y el indigena al vincular un
,:m to cat6lico y un nombre nahuatl, a la vez que sus habitantes se vincu-
ill con la urbe modema en sus lugares de trabajo y consumo; tambien si-
uen funcionando con un perfil relativamente aut6nomo barrios fundados
n los siglos XVII Y XVIII, donde se reproducen practicas y fiestas de aque-
a epoca que, por supuesto, no son incompatibles con las autovias de tran-
Ito rapido que los atraviesan ni con la presencia de edificios y tecnologia
vanzados que transmiten imaginarios posmodernos. Algunos estudios
ntropo16gicos recientes, al comparar los modos de residencia y los imagi-
arios que suscitan zonas divers as de la ciudad, encuentran que, mientras
172 La globalizaci6n imaginada

los que habitan pueblos y barrios sienten "pertenecer a", los que estan en
areas modernas (condominios, fraccionamientos) hablan de "vivir en"
(Portal ,1997).
La distinci6n es valiosa. Pero hay que reconocer, como 10 analizamos
en otro lugar, los nuevos modos de pertenencia que fomentan las form as
menos personalizadas de habitar, e incluso, a escala transnacional, los cir-
cuitos de consumo (Garda Canclini, 1995). De todas maneras, las activida-
des continuas y sistematicas de la mayoria, las zonas donde se concentran
inversiones mas fuertes y con mayor generaci6n de empleos, asi como los
espacios y circuitos en que se desenvuelve con mas dinamismo e influen-
cia la esfera publica, son la prensa, la radio, la televisi6n y los entreteni-
mientos masivos (cines y shoppings) ligados a redes transurbanas y supra-
nacionales.
Como en muchas ciudades de America Latina y de otras regiones, en la
de Mexico se esta viviendo un proceso de desindustrializaci6n por el cie-
rre de fabricas debido a la competencia transnacional, 0 su transferencia a
la periferia y a otras zonas del pais por razones ecol6gicas. Tambien por la
recomposici6n econ6mica que concede mayor importancia a actividades
terciarias (Niv6n). Hace apenas veinte anos las teorfas de la urbanizaci6n
caracterizaban a las ciudades por su diferencia con el campo, y la transfe-
rencia de fuerza de trabajo de labores agricolas a las secundarias y tercia-
rias. Ahora, los impulsos mas potentes para el desarrollo proceden, mas
que de la industrializaci6n, de procesos informMicos y financieros. Y como
estos servicios requieren una infraestructura fisica, aun los productos mas
m6viles y desterritorializados se arraigan en ciudades que cuentan con re-
cursoS tecnol6gicos y humanos de alta calificaci6n. La dispersi6n geogni-
fica de las interacciones globales se comb ina con sitios estrategicos, en mu-
chos puntos del planeta, que espacializan las comunicaciones.
En una economfa globalizada, las grandes ciudades se vuelven escena-
rios que conectan entre si a las economias de muchos paises, son centros
de servicios mas que de producci6n industrial. En Nueva York y Londres,
las industrias manufactureras no emplean mas que un 15 por ciento de la
poblaci6n activa, y se preve que a principios del siglo XXI abarcaran entre
un 5 y 10 por ciento (Hall). Si hasta hace pocas decadas las imagenes em-
bLematicas de las megal6polis eran las chimeneas y los barrios obreros,
hoy son los enormes carteles de publicidad transnacional que saturan has-
ta la contaminaci6n visual todas las vias rapidas y los monumentos arqui-
tect6nicos posmodernos, esos altos edificios corporativos, de vidrio refle-
jante, que en la ciudad de Mexico estan cambiando el paisaje en el Paseo
de la Reforma, Polanco, Santa Fe y el extremo sur de la ciudad.
Hay que destacar el papel cultural que cumplen los macrocentros co-
merciales en las ciudades grandes y medianas. Ademas de expandir el ca-
pi tal inmobiliario y comercial, reestructurar en forma concentrada las in-

~-------- ----~-
Capitales de la cultura y ciudades globales 173

versiones, generar empleos y extinguir otros del comercio minorista, ofre-


cen espacios para escenificar el consumo donde la monumentalidad arqui-
tectonica se asocia con el paseo y la recreacion. Configuran nuevas signos
de distincion y diferenciacion simbolica para las clases altas y medias, au-
mentan el papel de los productos y marcas transnacionales en la satisfac-
cion de necesidades. Muchos shoppings incluyen ofertas especificamente
culturales, como las multi salas de cine, librerias, tiendas de discos, video-
juegos, espectaculos musicales, exposiciones de arte y centros de entrete-
nirniento. Con atractivos disefios, seguridad e higiene, colaboran para que
estos espacios trasciendan sus fines comerciales, sirvan para citarse y so-
ciabilizar, especialmente para jovenes. La combinacion de estos ingredien-
tes los vuelve mas seductores que los centros exclusivamente culturales y
mas confiables que otros lugares hechos solo para comprar 0 pasear. Una
de las claves culturales de su exito es como convergen en ellos diferencia-
cion simbolica y libertad de comportamientos. Las entrevistas a usuarios
muestran que son sitios donde el consumo de ropa y otros objetos genera
mas distincion, y donde a la vez el acceso a los entretenimientos y bienes
culturales mas "modernos", 0 "globales", con mayor calidad de exhibi-
cion, puede hacerse sin solemnidad, vestido con jeans, mientras se camina
y conversa (Ramirez Kuri, 1998).
Esta enorme transformacion del uso de espacios urbanos y del Consu-
mo, incluido el cultural, no ha entrado en el debate sobre la ciudad, y me-
nos en las politicas culturales. En Mexico solo el Centro Comercial Cuicuil-
co fue motivo de polemica porque se considero que su construcci6n, y la
de un edificio corporativo asociado, afectarfa el centro ceremonial conti-
guo del mismo nombre, el mas antiguo del Valle de Mexico (del siglo II an-
tes de Cristo), y agravaria problemas de agua y congestion vial. lEs s610 el
conflicto con la ciudad hist6rica y monumental 10 que debe hacer pensar
en intereses publicos cuando se expande la mercantilizacion del odo y de
la visualidad urbana?
Dada la concurrencia masiva a estos centr~s y su apropiad6n privada
de recurs os publicos, su instalacion pod ria ser motivo de estudios y anali-
sis desde una perspectiva publica, no solo cuando afectan un sitio arqueo-
logico. Pero es posible pensar -ademas de la funcion regula dora y restric-
tiva que podria cumplir el Estado- en usos publicos positivos asociadas al
centro comercial. Asi como han favorecido derto regreso al cine, el consumo
de discos y exposiciones artlsticas, cabe preguntarse si en este contexto po-
drian impulsar otras actividades culturales, de informacion y participa-
cion vinculadas con la gesti6n publica de la cultura. Es algo que ya amrre
en centros comerciales de Barcelona, Berlin, Londres y otras ciudades eu-
ropeas (Borja y Castells, 1997), donde los inversores en los shoppings deben
incluir espacios no lucrativos como centros de convivencia infantil, servi-
cios culturales y sociales.
174 La globalizaci6n imaginada

En Mexico la ley que regula la televisi6n comercial establece que los ca-
nales deben ceder un 12 por ciento del tiempo ala difusi6n de mensajes de
interes publico. Por otra parte, en el Distrito Federal la legislaci6n ha fija-
do Zonas Especiales de Desarrollo Controlado, ya sea por su valor hist6ri-
co 0 para preservar la armonia del crecimiento urbano: quienes deseen ha-
cer un uso mas intensivo del suelo que el autorizado (ocupaci6n del
terreno, nivel de construcci6n), deben realizar en el area una aportaci6n de
servicio publico para acciones de regeneraci6n 0 mejoramiento urbano.
lNo seria posible colo car como condici6n para construir 0 extender los
centr~s comerciales que los ernpresarios destinen un espacio para activida-
des culturales no lucrativas: espectaculos, talleres artisticos, salas de cine
administradas por la Cineteca, centros de servicios informaticos con fines
sociales? Asi como se regula el imp acto arnbiental de estas grandes cons-
trucciones, habria que valorar su imp acto cultural y requerir que las inver-
siones lucrativas den a sus ganancias un efecto de retorno sobre la vida co-
munitaria. Quizas esta reconsideraci6n del valor publico de los nuevos
espacios de sociabilidad y consumo podria ser motivo de una ampliaci6n
de la agenda ciudadana, tal como se esta reelaborando en otras ciudades
(Holston y Appadurai, 1996).
Si bien el crecimiento de la ciudad de Mexico en el ultimo medio siglo
se debi6 a su industrializaci6n y la consiguiente atracci6n de migrantes na-
cionales, desde la apertura econ6mica del pais al exterior a principios de
los aftos ochenta, las zonas mas dinarnicas de desarrollo en la capital Son
las vinculadas a la instalaci6n de inversiones transnacionales y la transna-
cionalizaci6n de empresas mexicanas. El Distrito Federal y su entorno me-
tropolitano se han convertido en uno de los veinte 0 treinta megacentros
urbanosdel mundo donde se articulan dispositivos de gesti6n, innovaci6n
y cornercializaci6n a escala transnacional. Este cambio es patente, sobre to-
do, en las 650 hectareas dedicadas en la zona de Santa Fe a los edificios de
HeW" lett Packard, Mercedes Benz, Chubb Insurance, Televisa y otras em-
pres as, a centr~s comerciales y zonas residenciales de alto nivel. Tambien
en la remodelaci6n arquitect6nica del Paseo de la Reforma, de partes de
Polanco, Insurgentes y Periferico Sur, en la proliferaci6n de macrocentros
comerciales, nuevos hoteles transnacionales, la modernizaci6n de las tele-
com unicaciones y su conexi6n satelital, la difusi6n de servicios informMi-
cos, de televisi6n por cable y digital, as! como las multisalas de cine ya
mencionadas. Varias de estas actividades introducen cambios directamen-
te ert. la oferta cultural y comunicacional; otras reordenan el sentido de la
vida urbana y los modos tradicionales de apropiaci6n del espacio. En am-
bos casos, el Estado cede su papel de actor protag6nico a empresarios pri-
vad os ycorporaciones transnacionales.
Para que la globalizaci6n de la vida urbana se afiance y sea mas que
sirn ]?les negocios inmobiliarios, financieros y mediaticos, seria necesario
Capitales de ia cuilUra yciudadcs giob~es 17)

que se replantearan las relaciones de la politica cultural COIt la esfera pu-


blica y con la ciudadania. Si las tradiciones artisticas y artesanales, los museos
'I los barrios hist6ricos, llegaran a formar parte de un proyecto de desarro-
llo urbano (y nacional) junto con los sistemas avanzados de comunicClcion
~ informatica, serian otras las posibilidades de intervenir en los probl~mas
ie desintegraci6n y desigualdad. Quiza cambiaria la imagen y la competi-
ividad de la ciudad (y de cad a pais) en el exterior.

MAGINARJOS PROVJNClALES Y GLOBALES

A esta al tura del analisis, la dualizaci6n urbana aparece ligada a l pro-


)lema de la segregaci6n en los procesos globales. i,En que medida la glo-
)alizaci6n dinamiza a las megal6polis y en que grado acenttia su descom-
)osici6n?
Si seguimos la informaci6n periodistica sobre grandes ciudades lab-
loarnericanas observamos el crecimiento de las noticias sobre inseguridad
. violencia, descomposici6n del tejido social y privatizacion del espacio
,ublico para protegerse. Estudios como los de Miguel Angel Aguilar en
.texico y Teresa P. R. de Caldeira en San Pablo muestran como los imagi-
arios de estas megal6polis se vienen modificando por las nuevas fonnas
e segregaci6n y violencia. En las ciudades latinoamericanas la segrega-
ion se organizo, durante el desarrollo modernizador, separando a los gru-
05 sociales en distintos barrios. Luego, para ordenar la expansion urbana
rovocada,por las migraciones y la industrializacion desde mediados del
glo, se diviciio a la gente bajo la oposici6n centro / periferia: las clases me-
ias y altas en las zonas centricas mejores equipadas, en tanto los pobres
~ aglomeraban en suburbios desfavorecidos. Si bien este ultimo modelo
gue ope rando, dice Teresa P. R. Caldeira, en su estudio sobre San Pablo,
vol verse los diferentes grupos demasiado pr6ximos en muchas zonas de
ciudad, se elevan muros, portones y puestos de vigilancia, se cierran ba-
ios residenciales limitando el acceso a sus calles, se construyen grandes
lificios con entradas electr6nicas codificadas.
Los ciudadanos adoptan nuevas estrategias de proteccion que modifi-
n el paisaj~ .urbano, los viajes por la ciudad, los hcibitos e imaginarios co-
iianos. ElJ barrios populares -las favelas brasilefias, las villas miseria de
Lenos Air.es y sus equivalentes en Bogota, Lima y Mexico- los vecinos se
ganizan ~ara cuidar la seguridad y aun impedir, en ciertos casos, 1a en-
Ida de la policfa. Sectores economicos poderosos establecen conjunt~s
;idenciales y lugares de trabajo cerrados a la circulacion 0 con acceso n-
Irosamente restringido. Algunos colocan controles igualmente estrictos
los centros comerciales y en otros edificios publicos. En los ultimos
os, la formacion de barrios cerrados se ha vuelto el principal estimulo
176 La globalizaci6n imaginada

para organizarse en sectores altos y medios de grandes ciudades, que nc


solian formar parte de movimientos sodales: su particular modo de ejer·
cer la ciudadania consiste en aislarse de la conflictividad urbana median·
te la privatizaci6n de espados sobrevigilados y la restricd6n de la sociabi·
lidad 0 de los encuentros azarosos.
Se esta pasando de una visualidad multicultural al repliegue comparti·
mentado. De las ciudades a las que los provincianos llegan, como explicar
los estudios sobre migraci6n, buscando trabajo y mejores ingresos, confort y
anonimato, fascinados por las luces de la ciudad, estamos dirigiendonos a
urbes ensombrecidas, reordenadas para ocultarse, para no ver ni ser vistos.
Hay un contraste entre el imaginario provinciano, para el cual todavia
las mega16polis son horizontes de modernidad y progreso, y, por otra par-
te, el imaginario internacional, el que circula en la prensa, la televisi6n y
algunos estudios especializados, para el cuallas ciudades de Mexico, San
Pablo, Bogota y Caracas se asocian a sobrepoblaci6n, congestionamientos,
contaminaci6n y violencia.
Junto al proceso de deterioro de los espacios publicos, crecimiento des-
control ado y violencia segregante, aparecen en los anos noventa nuevos
foeas y modalidades de desarrollo sociocultural. Mientras se agravan la
dualizaci6n econ6mica y urbanistica, el desorden del comercio informal y
el aumento de crimenes, algunas capitales latinoamericanas eligen por pri-
mera vez a sus gobernantes (Buenos Aires, Mexico) y otras encuentran en
los perfodos posdictatoriales la escena para ensayar form as mas democra-
ticas de participaci6n y reactivar su desarrollo cultural (Santiago de Chile,
Montevideo, Bogota, San Pablo). Cabe destacar algunas experiencias reali-
zadas en Porto Alegre, Brasil, desde principios de esta decada, bajo la ad -
ministrad6n del Partido de los Trabajadores, para enfrentar el desajuste
entre las reivindicaciones sociales acumuladas y la estrechez presupuesta-
ria mediante la participaci6n activa de los ciudadanos de todos los distri-
tos en la fijaci6n de prioridades para el uso de recursos (Jelin, 1998). Otro
ejemplo es el de la ciudad de Barcelona, donde la democratizaci6n de la
gesti6n municipal esta ligada a proyectos participativos de mejoramiento
estetico como recursos para fomentar el uso mas intensive de espacios pu-
blicos y contribuir as! a su seguridad (Borja y Castells, 1997).
La globalizaci6n econ6mica y comunicacional propicia en las ciudades
un desenvolvimiento mas cosmopolita. No ocurre en forma pareja en to-
das las areas. En el campo academico yen algunos otros de la vida intelec-
tual, las principales urbes latinoamericanas multiplican las visitas interna-
donales y los flujos de informad6n. Sin embargo, la retracci6n de los
Estados y el debil financiamiento privado reducen en algunas ciudades
que fueron muy cosmopolitas la difusi6n del arte extranjero, como se com-
prueba en las empobrecidas exposiciones de artes visuales en Mexico, en
el teatro de Montevideo y Bogota. El cine, cuya producci6n decay6 en los
Capitales de la cultura y ciudade! globales 177

pocos paises latinoamericanos que tienen en este campo indu stria nacio-
nal (Argentina, Brasil, Colombia y Mexico), y que habia perdi<io salaspa-
ra exhibirlo, muestra ahora signos de reactivacion, aunque la d istribucion
de las salas y de todo el sistema multimedia esta cada vez mascontrolado
por empresas norteamericanas.
En casi todos estos campos las nuevas administracionesurbanasestiin
impulsando un mejoramiento y una diversificaci6n de la o/erta cultural.
Un hecho novedoso es que la apertura internacional se da nos<llo hacialas
metropolis del Primer Mundo sino tambien entre las grandes ciudades la-
tinoamericanas: esto ocurre a veces por iniciativa estatal (festivalesinter-
ciudades, ciclos de cine y teatro de un pais en otro) y en otroscasos median-
te la asociacion de empresarios privados 0 productores independientes,
desde Televisa hasta festivales de musica caribefia que enlcuan a las ciuda-
des de America Central yel Caribe con Nueva York y Miami. En Porto Ale-
gre-Buenos Aires se ha establecido otro circuito de intercambio entremu-
sicos, artistas visuales y grupos teatrales de esas ciudades.
No es un mero juego de palabras preguntar con que capital cultural en-
caran estas tareas las capitales latinoamericanas. LEn que medida estamo-
vilizaci6n se bas a hoy en un patrimonio propio (historico, de produccion
de musica, peliculas, videos locales) y en que grado depende de la imp or-
tadon, las giras con senti do comercial y, por tanto, la movilizacion de fuer-
tes capitales deslocalizados, casi siempre regidos por una estetica light, de
ga nancias nipidas y pasajes efimeros? LCuales son las posibilidades de ha-
blar en nombre de la propia ciudad y comunicarse con otras ciudades
cuando se han achicado tantos rubros de la produccion local: editoriales
quebradas 0 compradas por transnacionales, escasa capacidad de filmar y
subordinaci6n de 10 poco que se hace en cine a los criterios comerciales de
las coproducciones internacionales? Por cierto, estas tendencias del merca-
do son reequilibradas, en alguna medida, por las adaptaciones regionales
de las cadenas transnacionales (ejemplos: las sucursales de MTV en Mexi-
co, Brasil y Argentina; las majors productoras de discos). Tambien deben
correlacionarse estos cambios con las nuevas tendencias del consumo cul-
tural: gustos mas cosmopolitas, predominio de las industrias comunicacio-
nales sobre la cultura local.
Todo esto se vincula, asimismo, con el hecho ya sefialado de que no so-
lo cambio el senti do de las capitales nacionales sino tambien las capitales
referentes de Europa a Estados Unidos. Lo que Paris, Madrid 0 Londres
significaron en otra epoca para los latinoamericanos ahora 10 representan
para las elites Nueva York, para los sectores medios Miami 0 Los Angeles.
El alto nUlnero de artistas e intelectuales, y de poblaci6n de sectores me-
dios y populares de nuestra region en esas ciudades -por tanto, de publi-
cos y mercado en espafiol-, asi como la comunicacion fJuida entre las co-
munidades latinoamericanas del Primer Mundo y las ciudades de
178 La globalizaci6n imaginada

America Latina, vuelve necesario pensarlas como capitales culturales lati-


noamericanas (y no 5610 referentes extranjeros prestigiosos). Tenemos que
preguntarnos, al hacer polftica urbana y politica cultural, c6mo pueden
contribuir las politicas transurbanas al conocimiento y la comprensi6n in-
tercultural. Varios programas recientes, como las seman as de arte Buenos
Aires-Porto Alegre y el Fideicomiso para la Cultura Mexico-Estados
Unidos, asi como la declaraci6n de Mexico D. F. "ciudad refugio" para es-
critores perseguidos son iniciativas que impulsan esta linea de trabajo.
Este conjunto de tendencias, que no van en la misma direcci6n y que a
veces son alentadas por intereses contradictorios, reconfiguran el paisaje
culturallatinoamericano. No es algo que ocurra s6lo en las grandes ciuda-
des, pero estas concentran -una vez mas- muchas innovaciones. Son, por
eso, escenarios preferentes para reflexionar sobre el sentido de los cambios
y los desaffos que presenta para los gobiernos urbanos, las empresas pri-
vadas y las asociaciones independientes el torbellino de la globalizaci6n.
Quiero destacar, por ultimo, el papel que desempefian algunas ciuda-
des en la conceptualizaci6n de 10 global y en los imaginarios que susci ta.
A diferencia de la literatura de los afios ochenta y principios de los noven-
ta, organizada predominantemente en el eje de oposici6n global/ local, la
bibliograffa reciente considera el proceso de globalizaci6n en "una trian-
gulaci6n de Estado nacional, economia global y localidades estrategicas"
(Sassen, 1998: 15). A esto se afiade, como cuarto referente, la importancia
de regiones transfronterizas donde las tendencias globalizadoras adoptan
formatos especfficos, por ejernplo Tijuana-San Diego (Alegria, 1992; Her-
zog, 1990; Valenzuela, 1999), y, de un modo incipiente, varios puntos de la
frontera Argentina-Brasil.
De modo analogo a las fronteras, muchas ciudades -entre elias las fron-
terizas- son escenarios donde 10 global se espacializa, exhibe las tensiones
entre globalizaci6n y desglobalizaci6n, adopta form as que difieren de una
frontera a otra, de una megaciudad a otra (Vila, 1999). Sefialo, entonces,
dos consecuencias. Una es la conclusi6n metodo16gica de que los es tudios
macrosociales sobre globalizaci6n, tipicamente los econ6micos y comuni-
cacionales, necesitan contrastar sus descubrimientos con los lugares -ci u-
dades y fronteras- donde 10 global interacrua y es remodelado por la his-
toria local. La segunda inferencia es politica: las acciones culturales que los
Estados puedan desarrollar en medio de la globalizaci6n no se agotan en
las industrias culturales y los organismos internacionales; pueden lograr
resultados especfficos en las ciudades y las fronteras estrategicas donde las
naciones interactlian con 10 global.