Vous êtes sur la page 1sur 67
[Liminaire sur l'ouvrage d'Alain Badiou “L'etre et l'evenement”] Author(s): PHILIPPE LACOUE-LABARTHE,

[Liminaire sur l'ouvrage d'Alain Badiou “L'etre et l'evenement”] Author(s): PHILIPPE LACOUE-LABARTHE, JACQUES RANCIÈRE, JEAN-FRANÇOIS LYOTARD and ALAIN BADIOU

Source: Le Cahier (Collège international de philosophie), No. 8 (octobre 1989), pp. 201-225, 227-

245, 247-268

Published by: Presses Universitaires de France

Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40972567 .

Accessed: 17/06/2014 02:04

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at . http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp

.

JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

.

information about JSTOR, please contact support@jstor.org. . Presses Universitaires de France is collaborating with

Presses Universitaires de France is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Le Cahier (Collège international de philosophie).

http://www.jstor.org

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

I

PHILIPPE LACOUE-LABARTHE

n

V^>* ETTE seancevaut

repara-

tion - d'unedefection accidentelle, il y a quelques mois (elle

devaitavoirlieuen juindernier). Dans cette defection,j'ai ete,malgremoi,pourquelque chose. Je tiensdonea presen- ter publiquement mesexcusesa AlainBadiou qui,je le sais,

n'a

pas meconnu qu'il s'agissait, en effet, d'un

accident.

Cettesortede seance, vousle savez, doitavoirla formed'un

debat, nond'un hommage.Je vais pourtantderoger a la regie :

non pour un hommageacademique - ce modede servilite

nousest etranger, a

le plus simplementpossible, une reconnaissance.

l'uncommea

l'autre - , mais pourdire,

Je

connais peu de

livres,aujourd'hui, d'unetelle ampleur

etd'untel courage(de la pensee) : qui se mesureainsiau tout

dela philosophic, deParmenidea Heidegger; quientreprenne de reajuster,radicalement, ce qu'il en estde l'ontologie, de

la « sciencede l'etre-en-tant-qu'etre » et qui,soustrayant(si

son hypothese estvraie: definitivement)l'ontologie a la phi- losophie, nousaffronteauxverites (l'art, la politique, la science,

l'amour) a quoi nousdestinele philosopher commeauxtaches

qui incombenta notrefidelitela plusrigoureuse, e'est-a-dire

a

notre aptitude a ne pas nousderobera l'indecidable, au visage del'evenement qu'il nousfaut accomplir ou qu'il nous faut accepter.

;

sans-

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

202 PHILIPPE LACOUE-LABARTHE

De ce livre, de la gravite etde l'austeritede sa poetique(je veux dire,pensant a Benjamin : dela severitedesa prose sans aura, maisle refusstrictde l'aura, on commence peut-etre

a le comprendreaujourd'hui, definitl'inouidela poesiememe),

du tremblement -

sens (ou plutot : je me sais), memesi cela doit surprendre, tres proche. Non seulement parce que moi, infirmedu

matheme,j'ai le desir d'y apprendre(matheiri). Mais parce

qu'il y a obligatoirement,pour

lorsqu'elle voit que

cheea tout« non» a l'infeodation.Ce livreestun grandlivre,

tout

Je n'enoncecela que pour le penser sansreserve.Pourtant je l'enonce malgre tout. Et puisqueje doisintroduirea ce debat, maintenant je ne

derogeraipas a la regie : j'expliciterai,brievement, ce « mal- tout».

gre (Dans la logiqueque j'ai cru pouvoir decelerdansl'unedes

plus hautes prosesqui soient - la poesie de Holderlin - , le

plusproche estle plus lointain ; et je mesuis risque a appeler

intrepide de ce qui y est risque,je me

-

la

de l'emotion

pensee,

s'eveillecetteforced'ebranlementatta-

simplementparcequ'il estlibre.

cette

celaune hyperbologique,

logique dela servitude perenne,toujours reconduitea l'avance.

Le « malgre tout », c'estcelameme:

le plusproche - loin-

tain: une liberte.)

irreductiblea toute dialectisation,

Une certaineformedu « malgre tout », je peux l'evacuer

relativementvite.Cela netourne pas aussi simplementqu'on pourrait le croireautourdu nomde Heidegger.

Certes,je souscrisa l'indication heideggerienne dela « clo-

turede la metaphysique » (de la « finde la philosophic»), memesi je nemereconnais pas dans« la grandesophistique moderne,qui tire argument dela decheancedestotalites pour s'etablir, avecun soin virtuose, dansle libre jeu polymorphe

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

LE CAHIER

203

des langages l. Mais si je souscrisa cette indication, c'estuni- quement a partir dececi qu'il me paraitjuste d'affirmer qu'il

n'y a plus de these possible sur l'etre, c'est-a-dire qu'il n'y a

plusd'assignationpossible de l'etre.Or c'est precisement ce qu'on peut reconnaitreau depart de ce que tenteBadiou -

a tortou a raison, il mele dira.Mais si je

la mathematique, entant que seuldiscourssurl'etrecomme tel, ne propose strictementaucunedeterminationde l'etre,qui

estrendu (definitivement?) a sa - meme pas : a la multipli- citeinconsistante. Certes encore,je sembleetredu cotedu poeme etnondu matheme.Mais outre que le poeme survienttressouventchez Badiou - et que pour le poemeparlequelje mesens requis,

il s'agit tressouventdumeme poeme - , je voudrais juste faire

unemiseen garde, tres rapide : la pensee voueeau poeme

et ce n'est pas seulementcellede Heidegger, c'estcelledu

romantisme europeendepuis VAthenaeumet Schelling -

peut-etre enrealiteau mytheme. Ce quejepourraisdemontrer,

mais pas selonle temps de ce matin.Et ce

Carc'estencela

celle pensee s'estreveleedesastreuseeu egard aux esperances

desesperees de l'epoqueou, commedirait Badiou, a sa « deso-

rientation». Et desesperante,parconsequent, eu egard a cette

epreuve de la verite qu'est

Certes,enfin, riennem'est plusetrangerque l'ideed'« en finir» avec Heidegger - de le « liquider » (ons'y affairesuf-

fisammentcomme 9a

comprendsbien,

-

Test

qui change tout.

precisement, c'est-a-dire essentiellement,que

la

politique.

aujourd'hui, de toutes parts).

Ce refusn'est pas seulementmaformede fideliteau texte

dans lequelj'ai appris - un peu - a philosopher(je disbien:

autexte ; je n'ai pas

chi,que je l'ai fait expres). Mais enfait je souscrisassezvolontiersa la notede la page 521,que je reliebrievement:

connu l'homme, et jecrois, toutbienrefle-

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

204 PHILIPPE LACOUE-LABARTHE

« L'enonce "Heidegger estle dernier philosophe universel- lementreconnaissable"se litsansoblitererles faits: l'enga-

gement nazide

obstine, done concerte, sur1'exterminationdes juifsd'Europe. De ce seul point s'infere que memesi Tonadmet que Hei-

degger futle penseur de son temps, il importe au plus haut point de sortir, dansl'eclaircissementde ce qu'ils furent, et de ce temps, et de cette pensee. » 2 J'ysouscris, a cettedoublereserve pres :

Heidegger de33a 45, et plus encoresonsilence

- je necrois pas que Heidegger aitete plus uniment -

ni

pluslongtemps -

lesbruits qui courent.Et

entrele nazismeetle maoisme, memes'il s'est agi, ici et la,

commedanstoutle siecle, de « revolutionculturelle» san-

glante;

- « sortir» : je nesais pas si « sortir» est possible, encore que j'aie enviede franchirle pas que tu invitesa franchir. Je te citeencore:

nazi que tun'asetemaoiste - ou pire, selon

je faisla difference, bien entendu,

« Jepenseque notre siecle, si evidents qu'y soientlesmas-

sacresetles errances, se propose a la pensee,qu'il ne s'y sous-

trait pas, et

mortsetdesidees. Jepenseque ce qui nousest present n'est pas demediterun achevement, une cloture,mais, tachebeau- couppluscomplexe, desavoircommentfaireun pas de plus, un seul pas de plus. Et je pensequ'il estnecessaireet possi-

blede transmettre, dansla nettete rationnelle, cette prescrip-

tion, avecles formes possibles de son

qu'il

n'est pas reductibleauxossementsmelesdes

detour.» 3

Ce pas,je crois qu'il estnecessairede le franchir (telle est

ma proximite); je necrois pasque

(et telestmon eloignement). C'estla qu'est le « malgre tout».

nous puissions endecider

Je suisbien incapable de transmettre, « dansla netteteration-

Peut-etrefaudrait-il que je sois

mieuxau faitdu matheme, ce qui n'est pas vraimentle cas

nelle », une« prescription ».

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

LE CAHIER

205

(d'ou mon refus,encore, de jouer au plus finouau plus malin:

je n'ai pas lu 1/3dece livre,je lemaitrisetres mal,je suisbien incapable de le dominer). En realite,je mesuistrouvesousle chocde la dureexclu-

siondu

du « gesteplatonicien ». Ce n'est pasqueje sois pour l'«

siondu platonisme » : de Schelling a Heidegger, en passant parNietzsche, on a vu ou cela conduit - ou peut conduire

(il

j'espere encoredansle poeme - la prose realisee: Celanet

Mandelstam, celava desormaisun peu de soi, mais quelques

autres,que l'amitiem'interditici de nommer.La

reellementa venir, et nousn'en savonsvraiment pas grand chose. (Nous verronsbience qu'il en adviendraun jour.) Je doisdiretoutefois que ce « malgre tout» a biensurcede

le jour,recent, ou j'ai lu ceci, dont j'imagineque tu ne l'as pas ecritni prononce a la legere :

lematheme.De la

poemepar

repetition,revendiquee,

inver-

s'en

faut toujours de tres peu, malheureusement). Mais

poesie

est

« Je reviensmaintenantau

poeme

de Mandelstam.Car si

politi-

nousavonsbesoind'un gesteplatonicien,parlequel la verite interrompt durementle poeme en meme tempsque le recit,

pour en confierle soinau noeuddu mathemeetde la

que, noussavonsaussi que ce geste n'a de sens, conditionne

qu'il demeure par le poemecongedie,que commeun geste dou-

loureux,quiattend,quiespere une poesie delivreede l'image,

une poesiequi larme, ou par

Mon « malgre tout» cede,ici,parceque je reconnaisleIan- gage duMeridien.Memesi je necrois pas que l'interruption du poeme etcelledurecitsoientdememe enjeu(le romann'est

plus une questiondepuisdejalongtemps,quoiqu'on en dise).

L'interruption du poeme,

portee :

interrompre.(Ce quivaut, bien evidemment,pour la politique,

renoncea

Pessoa.» 4

la Presence,poesie revee par Mal-

en revanche, estd'unetoutautre

c'estcelledu

mythe. Et c'est cela,je crois,qu'il faut

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

206 PHILIPPE LACOUE-LABARTHE

surtoutau momentou la « findu

mentsans reste, c'est-a-direY installation, de l'economiede

marche.)

mythe »

signifie l'etablisse-

Ou reside alors, dansces conditions, le litige ? Car il est

aussitres reel, et je suissur que sur pratiquement tousles sujets

(Fart, la politique, la science,l'amour) nousaurionsa disputer. Je vais prendrepar la « MeditationOnze » : « La nature:

poeme ou matheme? » Ta demonstration, dansce chapitre,

s'en prend defronta Heidegger; etletexte qui

estVIntroductiona la metaphysique, de

des premiers cours professesparHeideggerapres sa demis- siondu rectorat). Je necrois pas toutd'abord que ce cours - que Heidegger, il est vrai, a tenua publier de son vivant, en 1953 - puisse

valoir,je dirai: pour tout Heidegger, ou plutot : pour la pointe extremede sa pensee, c'est-a-dire pour l'irreductible pensee del'etrecommene-ant.C'estuntexte beaucouptropoccupe, pour desraisons politiquespatentes, a convertirl'« ontologie

fondamentale »,

que - annoncee,elle, commela veritedela premiere, sa rec- tification, et du meme coup la verification (dans toute l'equivoque du terme) du « mouvement» que Heidegger ne cesse paspour autant d'accompagner, meme si, huitans apres la chutedu regime, il « arrange » son discoursd'alors. Ta cibleest l'ontologie de la presence. Tu rappellesque,

compromise et devoyee, en ontologiepoeti-

tesert d'appui

1935 (ils'agit doned'un

selon Heidegger,faphusis est originellementpensee commeve-

nueen presence, comme presentification dela presence, c'est-

a-direoffrandede ce qui estvoile.Tu rappelles donel'inter-

pretationheideggerienne deYaletheiaentant qu'elle autorise

- etc'estbienlace

platonicien», c'est-a-direde la reductionde la presence

qui

t'interesse -

la depreciation du« geste

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

LE CAHIER

207

oude

l'etre.Et tu

moment,qui estceluid'unechuteou d'undeclin (et non plus simplement du fait que seuledesormaiscette interpretation

determinee s'impose comme unique).Avec,elle-meme, sacon- sequence : c'est quel'apparaitre, sousla subjugation del'idee

(del'evidence), estdesormais interprets a sontourcommeme

on, comme« ce qui en veritene devrait pas etre» : comme

apparence. Dans ces analyses, le decisifa tes yeux estceci - je tecite:

« La trajectoire d'oubli qui fondelanature "objective", soumise

auxIdees mathematiques, comme perte de l'eclosion, de fophu-

sis, consistefinalementa substituerle manque a la presence, la

soustractiona la pro-position. » (p. 142). EtTonreconnait la, en

negatif, ce que tunommesune« ontologie soustractive» et qui

autorise, a tes yeux, une repetition du « gesteplatonicien ».

l'apparaitre a Yidea,par ous'achevela penseegrecque de

retraces l'analyseque Heideggerpropose de ce

De latu tires, au reversdelademonstration heideggerienne,

cette consequence - je tecite encore,moyennant une legere

coupureque je justifierai dansun instant:

« Le matheme platonicien doitetreici pense exactement commeune dispositionseparee etoublieusedu poemeprepla- tonicien, du poeme deParmenide.Des ledebutdeson analyse,

Heideggerpointeque la penseeauthentique de l'etrecomme phusis, la « forcenommantedecemot» sontlieesa « la grande

poesie desGrecs». II souligneque

tituele traitfondamentalde l'etre-la»

II estdoneclair que deux voies, deux orientations, comman-

denticitoutle destinde pensee de l'Occident. L'une,etayee

surlanatureensonsens originellementgrec, accueilleen

l'apparaitre comme presence ad-venantede l'etre. L'autre, etayee surl'ldeeensonsens platonicien, soumetau matheme

le manque, la soustractiondetoute presence, et disjoint ainsi

l'etrede

« pour Pindare hphua cons-

[

]

poesie

l'apparaitre, l'essencede l'existence.» (p. 143)

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

208 PHILIPPE LACOUE-LABARTHE

Admettons: je ne veux pas discuterici la thesesur le

matheme. Jeremarquesimplementquepouretablir,par-dessus

l'epaule de

orientations, c'est-a-direla distinction - fondamentale pour

la philosophie elle-meme - du poeme etdu matheme, il faut

bien que tu prennes en compte, serait-ce allusivement, la de- termination heideggerienne de Tart. L'operationque tente Heidegger sur Platon, danscesanneesdu moins, tientessen- tiellementa cette question. Or voicice que tudis - je citemaintenantle passageque

j'ai sauteil y a un instant:

Heidegger, l'existencedesdeuxvoiesou desdeux

« Plus generalement, l'oeuvre d'art, au sens grec, la tekhne,

est dansun appariement fondea la naturecomme phusis. "Dans l'oeuvred'art [tu citesla Heidegger], considereecomme

l'apparaissant, vienta parencel'epanouissementperdominant,

la phusis »

Comme l'indique tresmalla traduction, ce que veutdire Heidegger est cependant tresclair.En proposant matraduc-

tion,je faisuncredita Heideggerque,je tele concede, iln'est pas tou jours bondeluiaccorder: caril y a uneversion« ideo- logique » de ce propos donton saitTissue desastreuse,pour

la politique(ce futle destinde Heidegger,plus ou moins

manque), ou pour l'art (je pense aux commentateurs). Mais

enfin,pris entoute rigueur, cetenoncesurla tekhnene peut

passimplementsignifierque

fondea la nature». Heidegger n'a jamais etetresnetsurle concept de mimesis, maisil a toutde memelu Aristote - et

su

a la

sur« L'origine de l'oeuvred'art

(la Darstellung ou la mimesis, au sensde Yimitatio) de ce qui

est,que

originellement ce

Tart« estdansun

appariement

entirerles consequences radicales. L'art, c'estce qu'il dit

meme epoque

dansla premiere versiondes conferences

», estsi peu la presentation

c'estbien plutot a partir del'oeuvred'art que serevele

qui est - ou mieux: que se revele qu'il y

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

LE CAHIER

209

a quelque chose (de l'etant) etnon pas rien. L'art, autrement

dit, estle supplement necessairea la presentification dela pre-

sence, c'est-a-direaudecelementde laphusisqui,d'elle-meme,

« aimea se crypter ». Etcomme tel, ce supplement a unefonc-

tionsoustractive: dansla

revelation qu'il produit - du quHl

y a (ce qui esten cause, c'estla Dassheit, nonla Washeit) -

,

Tartfait signe, ausensdu Winken, verslene-antdel'etre.L'art

est trancendant, au sens (actif)que ce termea dansSeinund

Zeit (c'estpourquoi du resteil a valeur fondative,historiale, ou « politique», ce donton pourraitdiscuter). Et telleestla raison pourlaquelle, descette epoque,Heidegger commence

a abandonnerla thematique de l'etre pour cellede YEreignis,

ce queconfirment, etlesnotes marginales auxconferencessur

« L'origine de

tionde la veriteest marque d'un

des Beitrdge. On a parle,Heidegger lui-memea parle dela Khere, dutour-

nant, en

grandepartie - sinonessentiellement - contraint

par l'embardee politique : quel enestle motif, sicen'estcelui

qui donnesontitrea tonlivre: Seinund Ereignis ?

l'oeuvred'art» (partout, le motifde l'installa-

Ereignis), etle grand cahier

Je saisbien que tume repondrasparquelque chosed'analo- gue a ce que tu dis a la page 67 de tonlivre:

« II neserviraitnaturellementa riende partir a la recherche du rien.C'esta quoi, il fautle dire5 la poesies'extenue, etce

qui5jusque danssa plus souveraine clarte,jusque danssonaffir-

mation peremptoire, la rend complice de

helas!conveniravecPlaton qu'ily a sensa vouloircouronner

d'orles

propagent l'ideed'uneintuitiondurienou

n'y ena pas memele site - ce qu'ilsappellent la Nature - , puisque toutestconsistant.»

la mort.S'il faut,

poetespour ensuiteles precipiter dans l'exil, c'est qu'ils

gitl'etre, alors qu'il

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

210 PHILIPPE LACOUE-LABARTHE

ilfaudraconveniralors que notre

litigeporte surla comprehension del'etreelle-meme.Tu sais

a quelpointje suisattachea la « deconstructioninterne» de

Heidegger, et quels sontles motifs,pas seulement politiques,

qui

prehension soustractivede l'etre qui devrait, a la limite, mi-

nertoute possibilityd'ontologie.

Maissitume repondscela,

m'animent.Mais c'estau

C'est

pourquoije

ne

nom,precisement, d'unecom-

souscrire -

reservefaitede

peuxpas

l'evidence historique -ace

la « Meditationonze» :

plutot

poemepar le matheme.Ce faisant, dansl'exer-

cice de la deduction,qui

le nomme (

ontologique. Les Grecs, et specialement Parmenideet Platon, n'ont pas

non plus, et quelleque soit l'importance decisive pour eux

de ce mot,pense l'etrecomme phusis ou nature.Ils ontbien

plutot delie originairement la pensee de l'etrede sonenchai- nement poetique a l'apparaitre naturel.L'avenementdel'Idee designe ce de-chainementde l'ontologie. » (p. 144). En realite,je souscrisbiena la « fidelitea l'etretel que le

videle nomme». Je

souscris egalement a

ruption du poeme. II yva, dansl'unetl'autre cas, dela possi-

bilitede l'evenement. Mais pourquoi, etc'estau fondmaseule question, devrait- ce etreau profit du matheme? N'y a-t-il pas autrechosea inventer que la sciencememe qui transitnotre« monde» ?

que tu avances,toujours dans

« Les Grecsn'ont pas inventele poeme. Usontbien

interrompu le

),

estfidelitea l'etretel

que

le vide

ilsontouvertla possibility infinied'untexte

la necessaireinter-

NOTES

1. Une soiree philosophique,Potemkine/Seuil,pp. 21-22.

2. L'etre et l'evenement, Seuil 1988, p. 521.

3. Une soiree philosophique,ibid.,

p. 21.

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

II

JACQUES RANCIÈRE

P

vontsuivre.Pour

tesdes

d'un ouvrage commeL'êtreetl'événementil faudraitle temps

de la relectureetdu recul, il faudrait reparcourirquelques-

unsdes grands textesfondateurs qui le hantent -

nide parexemple; il faudraitla maîtrisedes mathématiques

qu'il utiliseetde ce qu'il leurfait produire

ces parrapportauxquellesje me sensen défaut. Jeparlerai doncmoinsdesthèsesdu livre que du gestequ'il représente aujourd'hui, de la façon dontce geste se dessinedansle pré-

sentde la pensée et de l'opinion. Un mot parcourt lelivreetrésumece geste, celuidefidélité.

Ce mot implique un

du jour. Refusd'aborddes'installerdansla findela philoso-

phie etle malheurdes temps. Refusde ce tour parlequel la

philosophie, en proclamant sa finetenaccusantdu malheur des temps son double, sa faced'ombrenommée métaphysi-

que, confirmeencoresa

histoiredansla

d'autre part de suivrela vague du social, de céderau poids

dominantdela

n'existesinondes étatsde choses, descombinaisonsde pro- priétés, et qui juge les pratiques etlesdiscoursselon qu'elles

réfléchissent, démententou méconnaissentces propriétés. La

remarquesqui

prendre la mesure

le Parmé-

Toutes exigen-

doublerefus parrapport aux pensées

royauté,réexploite indéfinimentson

figure d'une patrimonialitéhéroïque. Refus

penséeétatisée, cette penséepourlaquelle rien

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

212

JACQUES RANCIERE

figureepistemologique de la penseeetatisee,c'est, dansson

expression la plusgenerate, le revisionismedontla formule

- entoutecirconstanceirrefutable - estdedire que lescho-

ses ne

ethique, c'estle reniement,lequels'argumente ainsi: il faut avoirle courage d'avouer que leschosesnesont pas ce qu'on

croyaitqu'ellesetaient,et, commec'etaitce qu'oncroyaitqui determinaitnosdiscoursetnos actions, il fautsavoirrecon- naitrel'ecartde nosdesirsa l'ordredu monde, ne serait-ce que pour l'instructiondes jeunesgenerations. Dans ces deux figuresdominantes, la question de la fide-

litese

l'immemorialde l'avant-catastrophe, soit qu'ellecomparaisse

au tribunal permanent de la demystificationpar les proprie- tes.II n'y a pas d'evenement, seulementla longue catastro-

phe ou les petitesvaguelettes a la surfacedes choses.

sont pas ce qu'on croitou ce qu'on croyait. Sa

figure

perd,par excesou pardefaut, soit qu'elle

s'abimedans

Par rapport a cette configurationpresente, l'oeuvredeBadiou

representel'entreprise la

conceptuel dela fidelite,pour demontrer qu'il y a lieua fide- lite.Contrele tempsqui n'enfinit pas de passer destenants de la realiteet le tempsqui n'en finit pas de s'acheverdes

tenantsde l'etre, il affirmela fidelitecommeconduiteethi-

que du temps. Ce lieua fideliteetcette ethique du

nentchezluiune figureprecise. II affirme que c'est aujourd'hui le temps deconstruirecelieua fidelitecomme espace decom-

possibilite des quatreproceduresproductrices de verites -

le mathemeetle

estdemande

a la philosophic Maislamodestiede

maniereinsistantela figure d'un recommencementde cette hyperbole ou de cet Uebergangparquoi la philosophicprend ou reprend sa marchefondatrice.Faireun pas de plus, c'est aussibienrefairele gesteplatonicien, recommencerPlaton

plus resolue pour construireun espace

tempspren-

poeme, la

politique etl'amour.Cettecons-

» qui

truction, c'est aujourd'hui le « pas de plus

cepasdeplusprend d'une

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

LECAHIER

213

- unPlaton singulier, ilest vrai, doublement parricide,capa- blede forcerles apories de l'etreetdu non-etre pour assurer

le frayage dudiscoursau prix seulementde

lementParmenidedansl'ordredu mathememais aussi, dans

l'ordrede l'interrogation etde l'amour,Socrate, annule-releve

par son commentateur, Lacan. Ainsila constructiondulieua fidelitevient-elles'identifier

a la refondationde la philosophic commelieu d'accueildes

verites, refondation prescritepar

ques,parl'appel d'unnouveau qui se ditdifferemmentselon ces procedures etselonleur dissymetrie. Dans les quatrepro- cedures generiques, on peut en effetreconnaitreune proce-

oule nouveau, l'evenementialite obscure,

dure - la politique -

estencorea larecherchedesanomination ; uneautre - la

sie - ou la fins'inscrit (Page des poetes est termine, le poeme

lui-memeatteintsonbord extreme, demandea etrereleve par

le matheme); deuxautresenfin - lascienceetl'amour (enten-

dons: la pensee lacaniennede l'amour) - qui fournissentles

instruments conceptuels durecommencement.Ainsi pourrait-

on, a titre d'hypothese de lecture, c'est-a-dire d'eclairagepar- tialet partiel, donneruneformulation platonicienne renou-

veleedelatachedela philosophicqui s'enonceraitainsi:

que

poetes. C'esta

que etdu discourssurl'amour.

Je laissedecotela disposition nouvelle que ce nouveau pla-

tonismedoitassumer pour mettreensoncoeurce que l'ancien

repoussait(lemultiple,Yapeiron) etla reformulationnouvelle de la polemiquequi en decoule (aux poetes, c'estdesormais

la

etnonle jeud'ombres).Je m'entiendraia la configuration des

rapportsqui mesemblent s'y tisserentreles deux couples :

poesie et politique, commencementetfin.La politique, chez

liquider nonseu-

l'etatdes

proceduresgeneri-

poe-

pour

la

politiquecommence, il faut marquer la finde l'age des

quoi doitservirlecroisementdela mathemati-

piete etnon l'impieteque Ton reprochera, le trop de presence

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

214 JACQUES RANCIERE

Badiou, estcommunement representee commeen

suspens

d'une nominationde ce qu'elle ditde nouveau.A suivrele modele platonicien,je dirais que la liberationde ce nouveau supposeelle-meme, dansunetelle logique,que la philosophic

se liberede Page des poetes - Page de la nostalgie de la pre- sence, du retour, delanouvelleGrece - qui s'ouvreavecSchil- ler pour atteindreavec Heidegger saculminationetavecCelan sa cloture. Mais est-cebien cela,l'age des poetes ? L'age desillusions de la presencepremiere deschosesetdu retourversla terre natale?Unetelleidentificationest questionnabledoublement,

au regard des poetes commede la determinationde

L'age des

cette consomption de l'Olympequ'evoque un passage de La MortdeDanton: non pas la nostalgie desdieux enfuis, mais la misea mortdes mythologies de la presencequ'ils organi-

saient? Un travailde critique de la presence, de miseenevi- dencede son essentielle fragilite, de la mort qui l'habite?

L'oeuvre propre a
etred'abordetela

la pratique de la deliaison, de la miseen pieces de la realite

des« proprietes ». Badiouestle premier a reconnaitrece tra-

vailde desobjectivation commeun aspectmajeur de l'age

poetes.

philsophe,Heidegger,qui transformela destruction poetique

de l'objet

Maisuncurieuxchasse-croises'instaurealors: le poeteprend

a la foisla figurenegative de celui qui induitle philosophe ententationetla figuresuppletive decelui qui, faisantlatache delaissee par le philosophe, avouesoninsuffisanceetdemande

a etrereleve par le philosophe nouveauarmedu matheme. Mais le rapportproblematique de l'age finissantdes poetes au temps dela politique nouvelle pose uneautre question. Car

leur age.

poetes, n'est-ce pas aussibienceluiou la poesieopere

l'age des poetesdepuis deuxsieclesa peut-

critique enactedela croyanceobjectiviste,

des

L'illusion poetique estalorsbien plutot la fautedu

en consecrationde la presence nataledes choses.

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

LECAHIER

215

Page des poetes,designeparBadiou,

revolutions.A datersa naissance, ons'accorderaitvraisembla- blementsurces dernieresanneesdu dix-huitiemesiecle qui sontaussilesanneesdubilansurlaRevolution fran^aise comme evenement, surl'horizond'enthousiasme qu'elle a defini, surla

manierenouvelle qu'elle a eu d'organiser la politique encerti- tudesensibleeten objet de perceptionesthetique. Ce sontles anneesou Holderlin publieHyperion tandis que Wordsworth et Coleridgepublient ces Lyrical Ballads qui nedisent pas un

motde

l'enthousiasme

c'estaussibien

Page

des

politique mais represententpourtant la de-fectionde

revolutionnaire,

unemanierededefairelenoeud

qui liaitles pouvoirs de Pevidencesensiblea ceuxde la nou-

veaute politique,l'utopie dela communautenouvellea Puto-

pie du sens commun esthetique. Partant de ce moment privilegie, on pourrait fairea traversnotamment Biichner, Bau- delaireetsonlecteur Benjamin, commea traversRimbaudou

Mandelstamunehistoirede

des poetes commehistoire

d'untravail critique surlesmodesde subjectivation et d'objec-

tivation, de temporalisation etde metaphorisationpropres aux

figures renouveleesde la nouveaute politique. Le travailde

l'age des poetes courttoutau long dutravailde

lutions.Declarerclosleur age, n'est-ce pas alorsunemaniere

de direclossansle

laseuletachedenominationd'unenouveaute politique encore

inouiele tranchantdu signifiant revolutionnaire? Parmilesmanifestationsdece «nouveau» enattented'une

nomination politique, Badiou range significativement la

« peremption » de la figure marxiste-leninistede la politique.

Le «nouveau» qui appelle la

generique est-ilalorsautrechose que la minede l'ancienne nouveaute qui ena pourtantgarde les pouvoirs d'evenement? II y a iciunevitementtres specifique dela confrontationavec

l'objettheorique «revolution». Riena voir,evidemment, avec

Page

l'age

desrevo-

dire l'age des revolutions, de transferera

politique nouvellement appelee

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

216

JACQUES RANCIERE

le refusbanald'assumerla honteou lediscredit que notre pre- sentattachea l'heritage revolutionnaire.La Revolutionevitee chez Badiou, c'estd'une part lamatriced'uncertainnombrede

discourssurlesclassesetla substantialitydusocial ; maisc'est

aussietsurtouttoutce

par l'evenement revolutionnaire, inscritedansdestextes (Cons-

titution, Droitsde ),symboliseepar l'Hommc des dates,repe-

tee,deguisee,oubliee,rejouee, ecartelee par la decoupe des

etatset l'imprevisible desevenementsetdes

peut

d'une subjectivitespecifiquc Nousretrouvonsicila questionplatonicienne. ChezPlaton le conge donneaux poetes eta leur demegoria etaitsolidairedu

conge donnea la democraticLe

gestephilosophique d'inven-

tionde la politique enverites'identifiaita la recusationde la

politique danssonetat ordinaire, la

L'avenementdela philosophic seliaita la recusationdecette

figureusurpatrice du politique. Dansle « platonisme dumulti-

ple » que

l'essenceunedela communautea la

democratic L'opposition

constitutived'unevraie politique a celle

nairementn'eninsiste pasmoins, commeen temoignentpar

exemple ces enumerationsdes proceduresgeneriques ou ce

quicorrespond au matheme, au poeme eta

pas

l'essencedu mathemeet du

connaitre parl'experienceordinaire, etl'amourmemen'avait

pas

que l'historicite democratiqueproduite

subjectivations,

offrirde rebelleau

projet d'une politique commeacte

bigarruredemocratique.

Badiou

propose, il ne peut etre questiond'opposer

qui se pratique ordi-

l'amour, c'estnon

la politique, maisla « politique inventee».Commesi

poeme

se laissaitsuffisamment

besoind'etrereinvente ; commesi seulela politique etait

que Ton entendcommunementsous ce

n'existera la limite que dansl'enoncede cettedis-

menacee par une homonymie ailleurs innocente,obligee de

se distinguer de ce

nom, de

tinction.Commesienfinla notiond'indiscernable que lelivre

construittrouvaitdans la polemique surce qu'il convient d'appelerpolitique son enjeu essentiel.

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

LECAHIER

217

Enjeu essentieletenmeme temps malaisea cerner.L'Etre

etVEvenementestunlivre d'ontologiequi veut renvoyer la

tique a son intelligibilityspecifique,rompre aveclasuture« dia-

lectique » du philosophique au politique. Maiscette ontologie estelle-meme gouverneepar des concepts(evenement, inter-

vention,fidelite )qui

En confiantd'aborda Mallarmel'illustrationde l'evenement,

a Pascalcelledel'interventioneta Rousseaucelledela

cite, elledessineune meta-politique de l'acte, del'intervention

etdela multiplicity intervenante qui contourned'unemaniere tres specifique la facticite democratique etl'evenementialite revolutionnaire.

J'en voisunindice significatif dansla meditationconsacree

poli-

fontTalleretretourentrelesdeuxordres.

generi-

a Rousseauetdansla lectureresolumentevenementielledu

contrat qui y est proposee, lecture qui nous propose une pre-

miereconventionbien plus hasardeuseetun peuple bien plus inconsistant que Rousseaune nousles presente. Le contrat, solutiond'un problemequant a la constitutiondu groupe,y devienthasardde l'evenement auquel la volonte generale se constituefidele.L'idee de la politiquegenerique se construit

alorsen releguant les conceptsorganiques de la pensee de la communaute politique(droit,loi,deliberation,souverainete) au beneficede l'actede cette« avant-garde intervenante» a laquelle estidentifieela figure du legislateur. Maiscette« eve- nementialisation» du corpus de la philosophicpolitique est

aussi bien, ensens inverse, une«

mentialite politique. L'evenementialiteainsiconstruiteducon-

tratvientalorsa la place de cetteevenementialite historique

a laquelle le nomde Rousseauetceluidu livre sont,pour le meilleuretle pireassocies, celle qui a nomRevolutionfran-

chise. Donnerau

constituerune pensee del'evenement qui le suspende radica-

lementa la decisiondesa nomination.A l'evenement, tel que

ontologisation »

del'evene-

contratlestatut theoriqued'evenement, c'est

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

218 JACQUES RANCIERE

le penseBadiou, ilestessentield'etrenon pas seulement impre- visibledanssonadvenuemais douteux, d'etreconstituedans

la seuleretroactionde l'intervention interpretante. La cons-

tructiondulieude l'evenement, en particulier danslamedita-

tionsur Mallarme, estfaitede

del'evenementsoitla reponse a la seule question : a-t-iloun'a-

t-il pas eulieu? que l'evenementn'ait pas d'autre temporalite

que lafidelitedel'intervention

qu'il n'y

politiquequi n'est que

ledeclindesnomsdela politique, la polemique deBadiousur

la distancedu politique a l'historique vientse resserrersurla

purequestion de la constructiondu

de l'evenementindecidableetla decision intervenante, ecrit-

il,que

je

l'intervention. Cette pensee du temps commandechezBadioulaformenou-

velle queprend la confrontationnativedela

la facticite democratique. La democratic, c'est peut-etre d'abord, en efFet, une politicite de l'historique, le fait qu'il y aitune histoire, une longue dureedes evenements,que des jour- nees, des declarations, descombatsfassent trace, se marquent nonseulementdansdesinstitutionsetdesmemoiresmaisdans lessituations elles-memes, danslaconstitutiondesites qui sont

des consequences d'evenementsetse pretentpar la a d'autres evenements, sans qu'il soitbesoin pour celade tirerun nom d'unvide qui lesborde. Que la rue, l'usineou l'universitese

tellesorte que Interpretation

qui dit qu'ily a euevenement ;

aitd'histoire que sousla conditiondu politique, une

le pari surle ily a del'evenement.Avec

temps. « C'estdu couple

resultentle temps etlanouveaute historique ». On peut,

crois, resumersanstrahir: le temps n'estriend'autre que

philosophic avec

pretent a un ressurgissement, a une reinscription de l'evene-

ment, celane dependpassimplement dela subjectivite cons-

titueeen organisationintervenante, maisaussidu fait qu'il y

aitdes sites, des singularites, des regiesquipermettent la per- sistanced'un evenement, la persistance de sa declaration.La

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

LECAHIER

219

democratic ainsi entendue, c'estuncertainnoeuddel'etatetde

l'evenement, unnoeudde l'inegalite etde l'egalite. « L'egalite

affirmeBadiou.Maisnel'est-elle pas d'abord

danssadeclaration revolutionnaire, dansl'historicite

propreque cettedeclaration ouvre, souslaconditiond'unevenementindu-

estla politique»,

bitable,qui nenousdonne pas le choix quant a la decisionde sonexistencemaisseulement quant a laformedesa repetition ?

Disons-leautrement.Sur

l'egalite,je voistrois positions tena-

bles.II y a d'abordcelle qui lanouea elle-meme, enla rejetant

champpolitiquecon?u comme champ de l'inegalite

positionradicale, radicalement a-politique,

institute.C'estla

horsdu

de Emancipation intellectuelle jacotisteque j'ai analysee dans

Le Maitre ignorant.

II y a la positionqui nouela declaration egalitaire a l'inega-

liteduliensocial.C'estcenoeud qui constituela politique dans

son empiricitedemocratique.

II y a enfinla positionqui affirmeunnoeud politique de l'ega-

litea

n'estriende ce qui estordinairementtenu pourtel,que les figures desonindiscernabiliteou sonexercicedela dualitene

se laissent penserque dansleurdifferencea l'etatdemocrati-

que ordinaire - volontiersreduita l'adjectif «

specifiant la politiquenegativement dufaitdene pas voterou

plusgeneralement de nerien accomplir de ce qui appartient

a l'ordinairedu politique. Refusantenbon platonicien labatar-

disedela

toutel'acuitede la confrontationentre« l'excessansmesure del'etat» etunautreexcessans mesure, celuide l'interpretation

qui,designant une« evenementialiteobscure », une politique enattentede sa nomination,risque de faire pivoterl'opposi-

tionlacaniennedu savoiret de la verite,designant la verite

commeYinsudeceux

del'indiscernableau risque dece classique tourdemaitrise qui

elle-meme,positionquioblige a diredela politiquequ'elle

parlementaire»,

temporalitedemocratique, Badiounousinstalledans

qui parlent,jouant surle discernement

This content downloaded from 185.44.78.143 on Tue, 17 Jun 2014 02:04:19 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

220 JACQUES RANCIERE

faitvoirdes differencesla ou personne n'envoitet montre indistinctce que foutle mondevoit oppose. Disons-leautrement: la pensee de l'interventionetdu col- lectiffidele n'echappepeut-etre au nouagedemocratique de 1'evenementa l'etat quepar unautre nouagequi lelieau corps de la transcendanceincarnee.La fidelitedontla necessitese deduitdel'indecidabledu geste mallarmeenvienteneffettrou- versonmodeledansla miseen circulationd'un evenement bien particulier, 1'evenementde la croix.Parun deplacement symetrique au deplacementque j'evoquais dansla pensee du

contrat, 1'evenement fondateur, celui parrapportauquel

definitla fidelite intervenante, a la place de1'evenementrevo-

lutionnaire, c'est1'evenementchretien: 1'evenementinouide

la mortde Dieu, dela miseencirculationdesa mort, dusens

suitla meditation

a

qui surMallarmeetle chapitre surl'interventions'attacheeneffet

a une figure bien particuliere de1'evenement.Ce dontles

tres - le « corps collectifdel'intervention» - onta decider,

c'est qu'a eu lieusurla croixnon pas l'executiond'un

teur religieux maisla mortde Dieu,

presence :

gellation, les epines, lecheminde croix,etc.) nesontl'ultra-un

d'unevenement que pour autant que le Dieu incarneetsouf-

frantlesendure». Ne pourrait-onpas

retournerla proposition,