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NACER

MANCHADAS
Un reciente estudio del zoólogo Derek E. Lee,
de la Universidad Estatal de Pensilvania, señala
que las manchas de las jirafas se heredan
de la madre y que tienen un propósito vital.
Hay ventajas en nacer manchados
Texto: JUAN SCALITER
SON LA BOMBA
Uno de los grandes mis-
terios vinculados a estos
animales es cómo lograban
beber teniendo en cuenta la
longitud de su cuello. El físi-
co Philippe Binder descubrió
que su esófago funciona
como una bomba hidráulica
capaz de acumular hasta
cuatro litros de agua.

LAS AYUDAN A

EVADIRSE DE LOS

DEPREDADORES,

REGULAR SU

TEMPERATURA Y
CARNET DE IDENTIDAD
La piel de la jirafa es gris
oscura, pero sus manchas RECONOCER A SUS
varían en color y en forma
y así permanecen a lo largo
de toda la vida. Esto permite
que científicos como Lee CRIAS ENTRE OTRAS
puedan identificarlas
individualmente.

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SOLO EN CASO DE CELO
Suelen ser muy pacíficas,
excepto en épocas de apa-
reamiento. En esas fechas,
los machos se enfrentan
a cabezazo limpio unos
contra otros. Eso hace
que puedan distinguirse
machos de hembras por
sus cuernos: los de los
machos están pelados.
DE MADRE A HIJOS
El equipo de Lee afirma
que el patrón y el tamaño
de las manchas de las crías
afecta a su supervivencia
al permitir un mejor camu-
flaje en la sabana.
ENTRE UN CAMELLO
Y UN LEOPARDO
La palabra ‘jirafa’ nos llega
del árabe zarâfa, que significa
‘esbelto’. Pero los antiguos
griegos las llamaban camelo-
pardale, una combinación de
‘camello’ y ‘leopardo’.

AQUELLAS CON

MANCHAS MÁS GRANDES

E IRREGULARES TIENEN

MÁS POSIBILIDADES

DE SOBREVIVIR LOS

PRIMEROS MESES

LA LENGUA ÚTIL Llega


a medir medio metro y es
prensil, algo imprescindible
para llegar hasta las últimas
hojas de acacia, cubiertas
de espinas. Su color oscuro,
casi negro, la protege de
quemaduras solares y la re-
cubre una piel dura siempre
bañada por grandes cantida-
des de saliva antiséptica.

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Entrevista JOHN LONG, profesor de biología y ciencia cognitiva del Vassar College, muy cerca de
Nueva York y reconocida como una de las comunidades intelectuales más creativas de EEUU

“Los primeros robots que


fabriqué se han extinguido.
Hoy son fósiles que guardo
en el laboratorio”
John Long fabrica robots que imitan a los peces prehistóricos. Con ellos
está estudiando en vivo y en directo la evolución de las especies. Los Tadro
tienen un genoma virtual que cambia generación tras generación, y un cerebro
electrónico de 60 neuronas que va creciendo... Texto y fotos: LORENA SÁNCHEZ
oy a presentarle. Em- Carlos III, trajo a España lo preguntas con seres vivos. En-

V piezo por la fácil: es


profesor de biología y
neurociencia cognitiva
en el Vassar College, universi-
dad de artes liberales radicada
último en inteligencia artiicial
y robótica internacional. En ese
marco, y un poco ensombrecidos
por lo último en perros robot
que presentó el gigante Boston
tonces empecé a hacer modelos
informáticos y robóticos de peces
nadadores. Estos organismos son
hoy algo exclusivo de nuestro
laboratorio. Se trata de tipos muy
en Poughkeepsie, una localidad Dinamycs, me encontré con los simples de robots, y son autóno-
cercana a Nueva York. Lo difícil ‘renacuajos robóticos’ de John mos. Nosotros no los controlamos
es que en su laboratorio crea Long. Son máquinas pequeñas y a distancia. Los construimos,
robots que evolucionan bajo las simples, que imitan a los ances- los colocamos en el tanque y
leyes del darwininismo. Vassar, tros de los peces, los primeros simplemente retrocedemos y
donde da clases, es una de esas seres que habitaron el azul hace grabamos en vídeo todo lo que
universidades norteamericanas de 500 millones de años. Con estos hacen en este mundo que hemos
película, reconocida por su interés ‘tuppers’ cableados que Long ha creado para ellos. Esa es la clave
en encontrar gente que piense de desarrollado, dice observar en di- de nuestra metodología. Noso-
un modo distinto, muy distinto. recto el efecto de la evolución en tros no intervenimos. Dejamos
Llama la atención su delgadez las especies, cómo aparecieron que actúen para ver después qué
de cómic, y que llegue camu- las primeras aletas, las primeras resulta bueno y qué es evoluti-
lado tras una corbata formal. espinas dorsales, el primer pie vamente malo de entre todas las
No para de reír durante la fuera del agua... Ahora ya va en opciones biológicas posibles...
entrevista, como lo hacen pocos busca del primer cerebro.
adultos cuando hablan de su P. Dame un ejemplo
trabajo. El escenario en que nos P. Pero... ¿por qué imitar R. Los biólogos pensamos que ser
encontramos es IROS, la Feria peces y no estudiar directa- lexible es mejor si eres un pez.
Internacional de Robótica que se mente peces? Sin embargo, vemos que hay un
celebró el pasado mes de octubre R. En mis estudios con anima- punto en el que ser más lexible
en Madrid. Organizada por el les, llegué al punto en el que no es bueno, porque entonces
Robotic Lab de la Universidad no podía responder a todas las no eres muy rápido. Así que

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