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Nanomateriales

Prof. Dr. Alberto D’Andrea.


Director de Nanotecnología y Nuevas Tecnologías
Universidad CAECE.
Comisión Biotecnología & Nanotecnología del CPIA

La Nanotecnología implica comprender el mundo desde lo pequeño para innovar haciendo


construcciones con átomos y moléculas con el propósito de dar respuestas a las crecientes
necesidades socioeconómicas. Es capaz de proveer variadas soluciones en prácticamente
todas las áreas vinculadas con las necesidades humanas primarias: salud, alimentación,
energía, transporte, comunicaciones, vestimenta, vivienda, defensa y medio ambiente.
Algunas de sus ramas involucradas en la generación de los nuevos productos y servicios son:
nanomateriales, nanoelectrónica, nanofotónica, nanomedicina, nanorrobótica y nanotecnología
ambiental.

La facturación global de la Nanotecnología en el año 2016 fue de 39.200 millones de dólares


(BCC Research). Con un crecimiento anual promedio del 18% (2016-2021), se espera para el
año 2021 una facturación global de 90.500 millones de dólares(BCC Research) y que a partir
en el año 2024 supere la facturación global de la soja. Los nanomateriales constituyen el 83%
de la facturación global de la Nanotecnología. La Norma ISO/TS 80004 define como
nanomaterial al material con cualquier dimensión externa entre 1 y 100 nm (nanoescala) o al
que tiene en la estructura interna o superficial partes en la nanoescala. La definición permite
clasificar los nanomateriales en nano-objetos y materiales nanoestructurados.
El grupo de los nano-objetos está constituido por materiales cuya dimensión externa presenta
una, dos o tres dimensiones entre 1 y 100 nm (nanómetros). Para los nano-objetos se suele
utilizar una denominación característica. Cuando sus tres dimensiones externas están entre 1
nm y 100 nm se los denominan 0D. Cuando tienen dos dimensiones en la nanoescala 1D y
con una dimensión en la nanoescala 2D. El número indica cuantas dimensiones están fuera
de la nanoescala.
Los materiales 0D por excelencia
son las nanopartículas. Entre ellas
sobresalen las semiconductoras,
como las del seleniuro de
cadmio(CdSe), denominadas
puntos cuánticos (quantum dots-
Qdots) con propiedades ópticas
que varían con su diámetro. Los
Qdots de CdSe(seleniuro de
cadmio) de 2 nm presentan
fluorescencia azul, los de 4 nm
verde y los de 6 rojo. Entre otras
aplicaciones los Qdots permitieron
crear las nuevas pantallas para
los televisores QLED con imagen
100% natural y paneles solares
Figura 1. Clasificación de los nanomateriales en nocturnos capaces de captar la
radiación infrarroja causante del
función a sus dimensiones.
efecto invernadero.
Nanopartículas metálicas de plata
y oro producen lo que se denomina resonancia plasmódica superficial localizada (LSPR). La
resonancia se origina cuando la frecuencia del movimiento de los electrones superficiales
(plasma) coincide con alguna frecuencia de la radiación incidente. Esto provoca la absorción
de energía por la nanopartícula metálica. El fenómeno se utiliza tanto para vaporizar agua con
energía solar a temperaturas menores al punto de ebullición como para "lavar ropa" sólo con
luz del sol como para quemar y destruir tumores.

Otro ejemplo lo constituyen las nanopartículas de hidroxiapatita que permiten aumentar la


eficiencia de la fertilización con urea debido a que la mantiene en el suelo mucho más tiempo
haciendo que las raíces de la planta la puedan absorber casi totalmente. El hibrido
nanohidroxiapatita-urea constituye una potencial aplicación en la agricultura para mantener el
rendimiento reduciendo la cantidad de fertilizante utilizada (Urea-Hydroxyapatite Nanohybrids
for Slow Release of Nitrogen. ACS Nano. 28;11(2):1214-1221. 27 de febrero 2017).
La German Chemical Industry Association fija como condición complementaria para los nano-
objetos que, cuando se midan por métodos normalizados y reconocidos, tengan una superficie
específica volumétrica superior a 60 m2/cm3.

Nanomateriales 1 y 2 D
Los nanomateriales 1D (tienen 2 dimensiones en la nanoescala y una tercera relativamente
más larga). Los denominan genéricamente nanofibras y se subclasifican en: nanotubos,
nanobarras y nanocables. Muchos de estos nano-objetos se utilizan para conferir propiedades
especiales en los distintos materiales nanoestructurados. Se destacan entre los materiales 1D
los nanotubos de carbono. En 1979 John Abrahamson y Peter Wiles, de la Universidad de
Canterbury (Nueva Zelandia), observaron, mientras trataban de obtener acetileno utilizando un
arco voltaico con electrodos de grafito, la aparición en el ánodo de ciertas "fibras de carbono"
de 4 a 100 nm; pero recién en 1991, SumioIijima de la empresa NEC (Japón) logró explicar el
fenómeno y denominó a las "fibras" nanotubos de carbono. Por sus excelentes propiedades
mecánicas, térmicas y eléctricas se utilizan en variadas aplicaciones: almacenamiento de
energía, refuerzo de materiales, catalizadores en reacciones químicas, dispositivos
electrónicos y terapias biomédicas.
Entre los nanomateriales 2D
(tienen una dimensión en la
nanoescala y dos relativamente
más largas) se destaca el grafeno.
Los físicos rusos Andre Geim y
Konstantín Novosiólov
(Universidad de Manchester,
Reino Unido) fueron galardonados
con el Premio Nobel de Física en
el año 2010 por aislar el grafeno,
una lámina de carbono de un
átomo de espesor, obtenida a
partir del grafito (año 2004). El
grafeno es el material más
elástico que se conoce, unas 200
veces más resistente que el
acero, además es un excelente
conductor del calor y la
electricidad, impermeable y
permite el movimiento de
electrones 230 veces más
"rápido" que en el silicio. Durante
el año 2016, el mercado del
grafeno se comenzó a desplazar
Figura 2. Denominación de distintos nano-objetos de la I +D hacia su aplicación y
en función de sus dimensiones. comercialización. Encontramos
ejemplos de su utilización en la
fabricación de microchips, computadoras más veloces y con menor consumo energético,
celulares con pantallas flexibles, plegables y táctiles, nanocircuitos para mejorar la velocidad
de las comunicaciones inalámbricas, baterías de larga duración recargables en unos
segundos, en chalecos antibalas, cascos y en una multitud de elementos de protección más
livianos y seguros, en la elaboración de nanopiel para prótesis humanas, nanopiel para robots,
chasis para vehículos más resistentes, aditivos para motores capaces de mejorar el
rendimiento en cuanto a consumo, envases para alimentos más seguros, recubrimientos
antibacterianos para los muebles del hogar, desalinización del agua, en la obtención de
nuevos compuestos para ser utilizados como materiales aislantes, monitores de TV(OLED),
etcétera. La revolución tecnológica del grafeno comienza a ser comparable con la producida
en su momento por la de los plásticos.

También ocupan un lugar importante en los materiales 2D las láminas de oro por presentar el
fenómeno de resonancia plasmódica superficial (SPR). Cuando se unen a la lámina, hebras
de ADN/ARN, sustratos o anticuerpos monoclonales, el ángulo de reflexión de un rayo láser
incidente cambia en la medida que las bases complementarias, las enzimas o los antígenos se
unen. El fenómeno da origen al instrumental denominado "biosensor de resonancia de
plasmón superficial" que permite desde realizar estudios de las interacciones biológicas hasta
obtener resultados cualitativos y cuantitativos.

Materiales nanoestructurados
El grupo de los materiales nanoestructurados, es decir materiales en cuya dimensión interna o
superficial la composición de las partes constituyentes se interrelacionan con una o más
partes a nanoescala, está integrado por las siguientes variantes: material nanocompuesto,
material nanoporoso, polvo nanoestructurado, nanoespuma sólida y nanodispersión fluida.

El material nanocompuesto es un sólido que comprende una mezcla de dos o más materiales
separados por fases de las cuales una o más tienen una, dos o tres dimensiones entre 1 y 100
nm(ISO 80004). Los más utilizados tienen una matriz polimérica a la que se le agrega nano-
objetos tales como nanopartículas, nanofibras o nanoplacas; metálicas, arcillosas o
carbonosas (nanotubos de carbono o grafeno) para conferirles distintas cualidades. De hecho
se cuenta con los materiales nanocompuestos para lograr, sobre una base polimérica orgánica
común, las propiedades necesarias para realizar variados productos en impresoras 3D.

El material nanoporoso es un
sólido con nanoporos, en general
puede utilizarse en la producción
de catalizadores para reducir la
emisión de contaminantes,
aislantes, en aplicaciones
medioambientales como
purificación de aguas, eliminación
de contaminantes,
almacenamiento de gases,
atrapar y eliminar metales
pesados y en células solares
orgánicas.

La espuma sólida es una matriz


sólida llena con una segunda fase
gaseosa resultando un material
nanoestructurado. Las más
usuales, las nanoespumas
metálicas, presentan muchas
combinaciones interesantes de
propiedades físicas y mecánicas
como la elevada rigidez junto con
un bajo peso específico o la gran
permeabilidad a los gases
combinada con elevada
resistencia mecánica. Sus
Figura 3. Clasificación de los materiales principales aplicaciones son como
nanoestructurados. materiales livianos de
construcción, para absorber
energía, especialmente de impacto y para el control térmico-acústico.

El polvo nanoestructurado es un polvo que abarca aglomerados(de nano-objetos) y/o


agregados(de nano-objetos). Un ejemplo lo constituye el polvo de grafeno. La nanodispersión
fluida es un material heterogéneo en el cual nano-objetos o nanofases están dispersos en una
fase fluida continua de diferente composición. A modo de ilustración el polvo de grafeno puede
estabilizar emulsiones de agua-aceite originando un material fuerte, flexible y conductivo.
Pequeños cambios mecánicos se traducen en variaciones de la conductividad, resultando
ideal para hacer nanosensores capaces de medir las pulsaciones y/o la frecuencia de la
respiración a distancia. La German Chemical Industry Association fija como condición
complementaria para los materiales nanoestructurados que, cuando se midan por métodos
normalizados y reconocidos, contengan al menos 10% de nano-objetos.
Los nanomateriales constituyen la base común, el cimiento, para el desarrollo de las distintas
áreas de la nanotecnología.

Permiten, entre otras, hacer desde pinturas antigraffiti, nanocemento (nanosílice), aerosol
nasal para el ACV(nanodelivery con nanoesferas de gelatina), nanobiopsias líquidas
(anticuerpos monoclonales unidos a nanopartículas de hierro y distintos puntos cuánticos),
nanofertilizantes y nanosensores de glifosato, hasta nanorrobots que viajan por el torrente
sanguíneo, dispositivos nanofotónicos para mejorar 100 veces la velocidad de las
comunicaciones utilizando fotones(velocidad 108 m/s) en vez de la conducción eléctrica por
electrones(velocidad 106 m/s), nano-objetos para disminuir la temperatura de la tierra
(sembrando las nubes con los capaces de dejar pasar la radiación infrarroja) y nanochips
neurosinápticos (año 2014) de 28nm con la integración de una cifra récord de 5400 millones
de transistores; uno los caminos para llegar a un cerebro similar al humano.

La compleja y gran revolución del siglo XXI parte de una concepción muy simple: volver a lo
pequeño para innovar con los nanomateriales desde lo pequeño.