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Le discours arabe sur l'émancipation féminine au 20e siècle

Author(s): Hoda al-Sadda


Source: Vingtième Siècle. Revue d'histoire, No. 82, Numéro spécial: Islam et politique en
méditerranée au 20e siècle (Apr. - Jun., 2004), pp. 81-89
Published by: Sciences Po University Press
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3771583
Accessed: 02/03/2010 18:23

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LE DISCOURS ARABE
SUR L'EMANCIPATION FEMININE
AU 20e SIECLE
Hoda al-Sadda

Dans la societe arabe, et d'abord en truction desfilles et des garpons, qui est un
Egypte, en quels termes s'est posee la ques- plaidoyer fort et sans ambigui'te en faveur
tion feminine depuis un siecle, au choc des de l'education des filles 1
reformes et dans l'espoir de construire une
modemite ? Qu'advient-il quand les fonde- o CENT ANS DE COMBATS
ments de cette modernite s'ecroulent ?
Quand les hommes seuls prennent politi- La question de l'enseignement feminin
quement en main le sort des femmes ? Et devient ainsi la pierre d'angle de la ques-
quelles etudes feminines peut-on faire pour tion feminine, avec pour postulat implicite
comprendre cette rude evolution ? qu'avant la fondation des ecoles modernes
la femme n'avait dans le monde arabe
n Egypte, lorsqu'on traite de la posi- aucun acces a l'education. De fait, les livres
tion de la femme dans la societe, - d'histoire mesurent l'avancement de la mo-
ou plus exactement de la question dernisation a l'aune de la diffusion de l'en-
feminine - l'usage est, generalement, de
seignement f6minin. Ils soulignent par
mettre l'accent sur les progres conside-
exemple la creation, des 1832, d'une ecole
rables accomplis au cours du 20e siecle de sages-femmes ou encore la fondation,
dans tous les domaines, social, politique, en 1873, de la premiere ecole de filles2.
economique ou culturel. Le postulat fon- L'inventaire se poursuit, des jalons qui
damental a partir duquel procede la majo-
marquent l'emancipation progressive de la
rite des historiens ou des observateurs est femme, pour s'arreter toujours aux deux
que la femme a vu sa condition s'ameliorer livres de Qasim Amin, La liberation de la
considerablement avec l'instauration de
femme, publie en 1'899, et Lafemme nou-
l'Ptat moderne dont Muhammad 'All jeta velle, paru l'annee suivante. Il se complete
les fondements au debut du 19e siecle. Ce de la mise en exergue des realisations fe-
prince, on le sait, envoya en Europe des minines du 20e siecle: la premiere femme
missions scolaires, destinees a instruire les medecin (Helene Sidarus), la premiere
boursiers dans les principes sur lesquels femme diplomee d'une ecole publique
s'6taient construits les Etats modernes de (Malak Hifni Nasif), la premiere femme in-
l'Europe de l'Ouest. Revenus au pays, genieur, la premiere femme inscrite a
ceux-ci auraient contribue a la renaissance l'Universite egyptienne, la premiere femme
de la societe. D&s l'origine, la question de ministre, etc., jusqu'a l'epuisement des
la femme et de son instruction aurait ete
pionnieres. On citera, de la meme maniere,
inscrite parmi les priorites du processus de
modernisation, le signe le plus manifeste 1. Al-Murshidal-amfn li-l-bandt wa-l-banin, 1l edition,
en la matiere 6tant le livre du cheikh Rifa'a Le Caire,Imprimeriedes Ecoles, 1289/1872 (NdT).
2. L'ecole Suyufiyya, qui devient en 1889 l'ecole
Rafi' al-Tahtawi, Le guide fidle pour l'ins- khediviale ,de filles (al-Madrasaal-saniyya).

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Vingtieme Siecle. Revue d'histoire, 82,
avril-juin 2004, p. 81-89.
Hoda al-Sadda

les statistiques montrant l'arrivee des tence du tuteur legal de l'enfant, ce qu'elle
femmes sur le marche du travail, l'augmen- n'est pas. Telle professeur d'Universite,
tation du nombre des etudiantes et des que son epoux a inscrite sur la liste des
ecolieres, ou l'obtention des droits poli- personnes interdites de voyage, pourra se
tiques en 1956, l'accent etant toujours mis voir interdire de partir a l'etranger pour re-
sur l'idee que le progres est continu et que presenter son universite a un congres et
les femmes n'ont qu'a poursuivre sur la sera traitee a l'aeroport comme une delin-
voie de succes croissants, dans le travail, quante. Les exemples de ces formes d'op-
l'enseignement, l'acces i l'espace public, pression que subissent les femmes sont
pour affirmer leur presence et leurs droits. nombreux et desesperants, trop nombreux
Ce discours sur les acquis du dernier pour etre tous cites ici et desesperants non
siecle et le progres continu de la condition seulement en raison de l'injustice qu'ils im-
feminine est pourtant brutalement contre- posent et du prejudice qu'ils causent, mais
dit, dans bien des domaines, par des faits aussi parce qu'ils sont illogiques et contra-
comme le taux d'analphabetisme feminin, dictoires et qu'ils manifestent un vrai
qui atteint encore 70 %, le nombre tres im- desordre des valeurs.
portant de femmes qui sont dans une situa- Mais ce qui affecte le plus negativement
tion de grande precarite economique, ou la question feminine en Egypte, c'est que
les lois qui discriminent encore les femmes cette question sociale vitale, au sens le plus
par rapport aux hommes, en depit du prin- plein du terme, a ete transformee en enjeu
cipe d'egalite des sexes inscrit dans la politique que se disputent les diverses par-
constitution. 11 ne fait aucun doute que, ties qui s'entregorgent avec pour seul ho-
pour une large part, les difficultes que ren- rizon le profit qu'on peut attendre d'une
contrent les femmes dans les societes tournee politique, sans la moindre consi-
arabes sont aussi subies par les hommes et deration d'interet general. La scene cultu-
que ces societes restent menacees par relle et politique concernee par le sujet est
la trinite fort peu sainte de la pauvrete, de extraordinairement polarisee, a tous les
l'ignorance et de la maladie, qui frappent niveaux, par la question feminine. On se
indifferemment tous les individus. Mais il contentera ici de mentionner, a titre
existe malgre tout une specificite de la d'exemple, l'enorme congres organise par
condition feminine et il est exact que les le Conseil superieur de la Culture en
problemes dont souffre la societe dans son octobre 1999, pour celebrer le centieme
ensemble affectent les femmes avec une anniversaire du livre de Qasim Amin, La li-
acuite particuliere : dans une societe pauvre, beration de lafemme. Qu'on le critique ou
elles sont les plus pauvres des pauvres; l'approuve, cet ouvrage est un jalon majeur
dans une societe entachee d'analphabe- pour l'histoire des femmes dans le monde
tisme, elles sont plus souvent analphabetes arabe. Il faut rappeler que ce congres ne se
que les hommes et il existe en outre des limitait pas a la commemoration d'une per-
formes d'injustice qui ne s'exercent qu'a sonnalite ou d'un ouvrage, mais qu'il pre-
leur encontre. Ainsi, telle ministre a qui nait au contraire le livre de Qasim Amin,
l'tat et la societe confient la direction comme simple point de depart ou simple
d'une branche importante de l'administra- pretexte pour inviter les chercheurs et
tion publique, ne pourra pas retirer le dos- chercheuses de toutes disciplines et de
sier de ses enfants pour les transferer d'une toutes opinions a faire le point sur la situa-
ecole a une autre, ni obtenir le rembourse- tion de la femme dans le monde arabe a la
ment des frais de scolarite, meme si c'est fin du 20esiecle. Le congres confirma qu'il
elle qui les a payes, comme c'est le cas la existait, dans le domaine des etudes fe-
plupart du temps: ce sont 1a des affaires minines, un riche debat intellectuel et
qui ne relevent que de la seule compe- culturel, nourri et agissant, qui se revela

82
Le discours arabe sur l'emancipation fminine

brillamment dans les excellents travaux taire, il visait bien evidemment le voile que
presentes par bon nombre de chercheurs portait la chercheuse, insinuant qu'elle
et de chercheuses. I1 revela aussi l'emer- n'etait pas capable d'une analyse serieuse
gence de courantsde recherche novateurs, des lors qu'elle faisait le choix d'un tel
qui revisitaientles idees regues et les pon- signe vestimentaire.I1incarnaiten quelque
cifs du discours sur la liberation de la sorte le pr6juge contraire a celui prece-
femme, voire qui revisitaientle discours de demment 6voque, avec une egale partia-
Qasim Amin lui-meme ou des autres pen- lite.
seurs de la Nahda . Mais dans le meme Certains observateurs de la situation
temps, certaines seances montrerentaussi culturelle dans le monde arabe tendent a
a quel point la culture arabe contempo- justifier ce que nous percevons comme
raine etait a la fois eclatee et polarisee, au une degradationgenerale par un recul du
point que certaines discussions pouvaient processus de modernisation dans lequel
passer pour des « dialogues de sourds ,, o patauge la nation depuis le debut de ce
personne n'ecoute personne, ou certains siecle. Ils parlent de modernite inachevee
viennent pour etaler des idees preconcues, ou de modernite tronquee. Si l'on admet
non pour entendre ou pour debattre, oiu que la modernite est fondamentalement
l'on 6change des accusations sans fonde- une rupture cognitive entre le
passe et le
ment, pour refuteren bloc le point de vue present, alors il faut admettre qu'elle n'a
d'autrui- il serait plus juste de dire pour
pas ete aussi decisive qu'il l'auraitfallu. Ou
eradiquerle point de vue d'autrui. alors qu'elle s'est faite avec trop de laxisme
Ainsi, par exemple, dans une session ou a l'egard des forces du passe et leur a
etaient presentes des papiers qui traitaient
permis de revenir, sous la forme de
de questions litterairesou sociales, de cou-
groupes conservateursqui menacent l'ins-
rants de pensees ou d'opinions, on vit se
cription des realisationsde l'Etatmoderne
lever dans le public quelqu'un qui se lanca dans la duree. On
dans un discours enflamme sur les droits parlera alors de rejet
culturel, du recul de la femme et de sa po-
de la femme dans l'islam pour expliquer sition dans la
societe, de l'urgence qu'il y a
comment l'islam, depuis des siecles, avait a faire de la lutte entre les forces du
face,
donne a la femme tous ses droits, alors et celles du present, pour en finir
meme qu'aucun des papiers presentes au passe avec le combat commence il y a plus de
cours de cette session n'avait aborde de cent ans.
pres ou de loin les questions religieuses: Dans les quelques lignes qui vont suivre,
refaisait ainsi surface, le prejug6 partisan
je m'efforceraide proposer une autre ana-
qui veut que quiconque traite de la ques- des problemes qui entourent la ques-
tion f6minine agisse necessairementcontre lyse
tion feminine dans la societe arabe. Elle
la religion. A l'oppose, alors qu'une cher-
cheuse portant le voile presentait une ex- s'inscrit dans des courants de recherche
cellente analyse du discours de divers apparus ces dernieres annees et rejointles
auteurs ayant 6crit sur la question fe- travaux de quelques chercheurs ou cher-
cheuses travaillantsur les societes arabes
minine, on vit se dresser dans le public un
commentateur qui mettait en doute que ou, plus generalement, les societ6s du
l'on puisse etre capable de faire une v6ri- tiers-monde. Cette analyse est centree sur
table analyse de contenu quand on n'etait une critique de la theorie de la modernite
et la deconstruction des fondements sur
pas capable de s'assigner a soi-meme des elle repose, avec l'espoir de pou-
limites et de s'interdired'avoirune opinion lesquels
voir, a terme, proposer un autreparadigme
propre et independante. Par ce commen-
susceptible de rendre compte de la fa-
1. La , Renaissance,,arabe de la fin du 19esiecle (NdT). brique de l'avenir.

83
Hoda al-Sadda

o DANS LA SOCIiTE , MODERNE, recours que de creer un Autre, antino-


mique et concurrent de sa propre identite,
Les racines du probleme sont a chercher
pour exalter sa position, affirmer sa speci-
dans la maniere dont fut posee, des l'ori- ficit6 et renforcer sa puissance1. A cela
gine, la question feminine au 19 siecle et s'ajoute encore le role joue par certains
au debut du 20e. D'un point de vue histo- theoriciens du colonialisme, en Egypte et
rique, la formulation de la question fe- ailleurs, qui lierent la condition faite aux
minine est strictement contemporaine de la femmes et le sous-developpement des so-
question de la modernisation de la societe cietes orientales. La femme apparait ainsi a
a partir du regne de Muhammad 'All. I1 la fois comme la victime de societes arrie-
s'etablit ainsi un lien etroit entre l'ameliora- rees privant les individus de leurs droits
tion de la condition feminine et le redres- naturels les plus fondamentaux et la
sement de la patrie, certains allant meme
preuve de l'incapacite de ces societes a se
jusqu'a 6voquer un lien entre l'emancipa- gouverner elles-memes. Le point justifiait
tion de la femme et l'emancipation des en consequence qu'elles soient conduites
peuples sous domination coloniale. La et guid6es par des individus appartenant a
question des lors est la suivante : comment des mondes plus avances qui, bien evi-
construire une societe egyptienne mo-
derne qui s'engage sur la voie du progres demment, ne pouvaient etre que les so-
cietes occidentales. Bien des chercheuses
et se debarrasse des stigmates de l'igno-
et chercheurs se sont attaches a d6cons-
rance et de l'arrieration ? Le concept de so-
truire ce discours colonialiste. Rosemary
ciete moderne etait etroitement lie a la
forme qu'avaient alors les societes occi- Sayigh, par exemple, a montr6 comment il
etait instrumentalise pour stigmatiser les
dentales et il allait durablement en conser-
societes arabes2. Leila Ahmad, pour sa
ver au plus profond de lui-meme de tres
nombreux traits ou aspects. On peut ainsi part, a montr6 comment lord Cromer avait
mis en exergue la question du voile pour
citer, en premier inventaire, l'adoption du en faire le symbole du mepris dans lequel
modele occidental de progres et de
les societes musulmanes tiennent la femme
developpement; la croyance dans une
et se presenter lui-meme comme le de-
evolution lineaire vers la civilisation, l'his-
fenseur de cette femme orientale meprisee,
toire se resumant alors a la sortie progres-
sive de l'humanite vers la lumiere de la alors meme qu'il etait membre en Angle-
connaissance et de la civilisation; le pos- terre d'une societe luttant avec la derniere
tulat que les societes non europeennes dif- energie contre les mouvements feministes
ferent des societes europ6ennes en ce qui se battaient alors pour l'amelioration
de la condition des femmes anglaises .
qu'elles en sont encore aux premieres
etapes de cette evolution; l'adoption d'une Quels que soient les courants de pensee
poetique intellectuelle invitant a former auxquels ils appartenaient, qu'ils fussent li-
des oppositions binaires, l'Orient et l'Occi- 1. Ali Rattansi, , Western Racisms, Ethnicities and Identi-
dent, la modernit6 et la tradition, le Moi et ties in a Postmodern Frame ,, in Ali Rattansi & Sallie Wes-
l'Autre ; autant de presupposes qui permet- twood (dir.),Racism,Modernityand Identityon the Western
Front , Cambridge, Polity Press, 1994; Timothy Mitchell,
tent de laisser h l'Occident sa distinction, sa Colonizing Egypt, Cairo, The American University Press,
difference et sa superiorite sur les autres. 1989 ; Lila Abu-Lughod (dir.), Remaking Women. Feminism
and Modernity in the Middle East, Princeton and New
La critique des theories de la modernite Jersey, Princeton University Press, 1998.
et le post-colonialisme ont bien montr6 le 2. Rosemary Sayigh, ° Roles and Functions of Arab
Women. A Reappraisal ,,, in Arab Studies Quatterly, III, 3,
lien qui unissait cette vision de la moder- automne 1981.
nite et de la societe moderne a l'expansion 3. Leila Ahmad, , Women and Gender. The Historical
Roots of a Recent Controversy ,, en arabe, traduction de
coloniale qui atteint son apogee au Mona Ibrahim et Hala Kamal, Le Caire, Conseil Superieur de
19esiecle, le colonisateur n'ayant d'autre la Culture, 1999.

o54
Le discours arabe sur l'emancipation feminine

beraux ou islamistes,les premiersreforma- loppement de la societe et leur faisant, en


teurs ont tous adopte les postulats fonda- consequence, assumer aussi le fardeau de
mentaux de la modernite : ils ont integre sa regeneration. A c6te des essais ou des
l'idee de la superioriteculturelle de l'Occi- ouvrages s'attachanta faire le diagnostic
dent, repris la vision evolutionniste d'un des problemes et a tracerles voies de la re-
progres lineaire dont l'Europe incarnerait forme, figurent aussi bon nombre d'ecrits
la plus haute realisation, tandis que les blamantles femmes pour leur paresse, leur
autres societes s'efforceraient encore d'y ignorance ou meme leur apparence peu en
parvenir et accepte le dualisme opposant rapportavec celle de leur epoux. La mere
modernite et tradition. Sur ces premices, ignorante etait incapable de donner a ses
divers courants de pensee pouvaient s'af- enfants une education convenable, elle ne
firmer et s'affrontertout en partageantles pouvait atteindre le niveau de son 6poux
memes postulatsfondamentaux.En d'autres ni conquerir son respect. Les traditions
termes, au debut du siecle, on vit emerger auxquelles les femmes etaient attach6es
a la fois un discours reformiste,eclaire et etaient dommageables et fallacieuses, leur
nationaliste, qui imitait les societes mo- apparence exterieure etait une insulte au
dernes d'Occident et en adoptait les bon gout, etc. L', arrieration ,des femmes
manieres, tout en respectant certaines apparaissaitainsi comme la raison princi-
convenances relatives a l'identite et a la pale de l'echec des unions et de bon
specificite culturelle, et, dans le meme nombre des maladies dont souffraitla so-
temps, un autrecourant,conservateur,reli- ciete. Plus generalement, les femmes por-
gieux, qui refusaitle modele occidental et taient la responsabilitedu retardou du de-
sanctifiaitles valeurs propres a la societe veloppement social. Malak Hifni Nasif
egyptienne, en ce qu'elles etaient des va- ecrivaitainsi : ( Les hommes de la reforme
leurs patrimoniales auxquelles on devait en Egypte ont fait tout ce qu'ils pouvaient
s'accrocher pour resister a l'assaut des pour porter la nation egyptienne au rang
idees modernistes dominantes. I1faut sou- des nations les plus avancees, mais ils
ligner que, dans l'un et l'autrecas, on s'ac- n'ont pas atteint leur but et ont finalement
cordait pour accepter l'opposition radicale rendu les pauvres femmes coupables du
entre tradition et modernite, les seuls li- retard de la nation. Si la femme egyp-
tiges portant sur ce que l'on devait ac- tienne, disent-ils, avait ete eduquee, elle
cepter ou refuser. aurait produit des fils actifs, des epoux
L'une des consequences du lien ainsi sages, des familles structurees.S'en tenant
etabli entre la situation de la femme et la, ils attendent que sonne l'heure de re-
l'arrierationou l'avancement de la societe lever la position de la femme et de l'edu-
et de l'imbricationde la question feminine quer, et qu'ils trouvent le moyen de s'en-
dans une vision dualiste de la modernite tendre en sa faveur1. ,
fut que la plupart des reformateursfirent Deuxiemement, le courant nationaliste
de la situation de la femme l'un de leurs qui liait renaissance de la femme et renais-
objets de reflexion, avec, incontestable- sance de la societe manifestait, de son
ment, bien des effets positifs en matiere c6te, la dichotomie du role devolu a la
d'instruction,de sante, de travail,etc. Mais femme dans la societe moderne. Dans la
dans le meme temps, cette imbricationeut mesure oi elle aspirait a ameliorer sa
des effets negatifs auxquels on n'a pas condition et consolider sa presence dans
prete attention, qui ont pris des propor- l'espace public, a l'egal de la femme euro-
tions inquietantes et dont nous souffrons
encore. Premierement,elle favorisal'emer- 1. Majd al-din Hifnl Nasif (dir.), (Euvres completes de
Bahitha al-bddiya (MalakHifn Nasif 1886-1918), Le Caire,
gence d'une tendance ou d'un courantren- Ministerede la Cultureet de l'Orientationnationale, GEBO,
dant les femmes coupables du sous-deve- 1962, p. 114 (en arabe).

85
Hoda al-Sadda

peenne - modele de la femme moderne d'autres regles qui maintiennent les


civilisee - la femme devenait dans ce dis- femmes prisonnieres d'une representation
cours le symbole de la specificite culturelle figee de l'identit6 et de la specificite cultu-
arabe en ce sens qu'elle portait le fardeau relle, representation du reste qui ne s'ap-
d'une identite , menacee ,, du point de vue plique qu'a elles seules.
des theoriciens de la reforme, et dans le Un exemple des effets de cette partition
meme temps le fardeau de devoir la pre- ideologique negationniste peut etre trouve
server. Dans les societes arabes, et plus ge- dans les reformes legislatives apportees en
neralement les societes du tiers-monde qui 1956 puis en 1959 par la r6volution du
souffraient de la domination coloniale, la 23 juillet, qui donnerent aux femmes les
relation entre la femme et la societe mo- droits politiques et le droit au travail mais
derne differait de celle qui etait attribude conserverent les dispositions du statut per-
aux hommes. De la femme on attendait sonnel, consacrant ainsi des rapports de
qu'elle fut a la fois moderne et tradition- force desequilibres au sein de la famille 2.
nelle, qu'elle sut unir les roles <nouveaux,, Mais on peut en trouver encore d'autres il-
qui lui etaient devolus au sein de l'ltat mo- lustrations dans la confusion des discours
derne et ses r6les <,traditionnels ,. Le cri- tenus l'attention des femmes en cette fin
tique indien Partha Chatterjee a replace du 20e siecle. A la femme, en effet, on en-
cette distinction dans le cadre des discours
joint a la fois de revenir au foyer, de re-
nationalistes developpes en reaction a la noncer au travail salarie et a la sphere pu-
colonisation 1. Ces nationalismes avaient la
blique, au pretexte que l'entree des
particularite de partager le monde en deux femmes sur le marche du travail aurait eu
domaines, materiel et spirituel. Le monde des consequences familiales et sociales
materiel englobait l'ensemble de l'espace
desastreuses; et, dans le meme temps, on
public, et tout ce qui touchait a l'economie, l'exhorte a s'associer a l'effort de crois-
l'Etat, au savoir. C'est dans ce domaine sance du pays, dans un contexte econo-
que l'Occident imposait sa superiorite, ses mique ecrasant qui ne permet, en aucun
traits et ses specificites, contraignant qui-
cas, a qui que ce soit, le confort de traiter
conque voulait s'en approcher a adopter la question du travail comme un luxe ou
les modeles qu'il proposait. Le monde spi- un effort superfetatoire que s'offre une poi-
rituel touchait lui a la sphere du prive. II
gnee de femmes capables de disputer aux
comprenait tous les aspects inherents a hommes leurs ressources et leurs gagne-
l'identite culturelle. I1 etait centre sur la
maison et s'incarnait dans la femme. Une pains. Dans l'un et l'autre cas, c'est un dis-
cours moral qui sert a justifier ces contra-
telle situation, ecrit Chatterjee, est fonda-
dictions et c'est l'etendard de la specificite
mentalement construite sur un , negatio-
culturelle que l'on agite a la face de qui,
nisme ideologique , qui permet d'adopter
homme ou femme, tente d'en finir avec
des conduites contradictoires a l'egard de
cette dichotomie aberrante.
l'Occident ou du colonisateur d'hier. Dans
D'un autre cote, des chercheurs et des
une telle perspective, une societe d'hommes
chercheuses ont montre toute lambiguite
peut importer la technologie, la science, latente des discours nationalistes dans le
les automobiles et les avions, debattre des
theories economiques, politiques, philoso- tiers-monde, des lors qu'ils touchent a la
phiques les plus recentes et les appliquer, question feminine. En echange de son ins-
mais dans la sphere privee, reservee aux titution en symbole de la patrie, on de-
femmes, elle adopte d'autres criteres et 2. Mervat Hatem, - Secularist and Islamist Discourses on
Modernity in Egypt and the Evolution of the Post-Colonial
1. ParthaChatterjee,TheNation and its Fragments.Colo- State ,,, in Yvonne Yazbeck Haddad et John Esposito (dir.),
nial and Postcolonial Historics, Princeton, Princeton Univer- Islam, Genderand Social Change, New York and Oxford,
sity Press, 1993, (NdT). Oxford University Press, 1998.

ou
Le discours arabe sur I'emancipation feminine

mande a la femme de se contenter du sym- toujoursautourde l'oppositionbinaireentre


bole et de remettrea plus tard l'obtention authenticite et modemite et nous conti-
de ses droits, en raison d'une logique des nuons d'adopterla plupartdes presupposes
priorites. Chaque fois que la question fe- intellectuelsqui sont inherentsa cette repre-
minine est posee avec quelque serieux, il sentationde la modemite.
s'eleve des voix pour demander aux Ces dernieres annees, toutefois, ont ete
femmes de ne pas disperser les efforts et le theatre, dans les milieux academiques,
de rejoindre les rangs des hommes qui d'une activite remarquable d'analyse cri-
combattent pour defendre les droits de tique des theories de la modernisation et
tous les citoyens, comme si les droits des fondements intellectuels de la modernite.
femmes n'en faisaient pas partie. L'expe- J'ai deja mentionn6 la contributiondes tra-
rience a montre, particulierementdans les vaux qui mirent en lumiere le lien entre
pays du tiers-monde, que l'adoption d'une l'expansion coloniale et la construction
logique des prioritesavait toujours servi a meme du concept de modernite definie
faire avorterles mouvements de liberation comme rupturecognitive entre le passe et
de la femme. On se contentera d'evoquer le present. Mais il existe d'autrespistes de
ici l'experience de toutes ces femmes qui, recherche. Reprenons par exemple, l'op-
en Egypte, en Algerie, en Inde, furent un position entre sphere publique et sphere
temps convaincues qu'il fallait s'assigner privee. Des travauxrecents ont reevalu6 le
des prioriteset qui accepterentde remettre postulat selon lequel la place de la femme
a plus tard l'examen des questions fe- serait, fondamentalement, a l'interieurde
minines dans leurs societes respectives: la sphere familiale et montre que la cou-
quand vint le moment de tenir les pro- pure entre le prive et le public 6tait elle-
meme recente et qu'elle etait le produit de
messes, elles decouvrirentque les compa- la fondation de l'Etatmoderne et de la re-
gnons d'hier avaient oubli6 ou faisaient definition du travail,avec la generalisation
semblant d'avoiroublie leur cause et refu-
du salariat.Des etudes sur la condition fe-
saient de les aider a ebranlerla constitution
minine a des epoques plus hautes ont
patriarcalede la societe. montre l'elasticite de la frontiere entre les
deux spheres et meme son effacement
o PISTESDE RECHERCHE total dans certainescirconstances.L'undes
effets de cette coupure arbitrairefut, par
J'ai essaye de montrer dans ce qui pre- exemple, de faire disparaitrele travaildes
cede comment la question feminine est de- paysannes, que ce soit aux champs ou au
venue une simple carte politique dans les foyer, de la statistique sur le travail fe-
mains de courants concurrents et montre minin, alors meme que l'existence de cette
que les racines de cette crise sont a cher- partition entre public et priv6 dans la so-
cher dans le discours des premiersprecur- ciete ruraleetait niee.
seurs de la liberation de la femme. Je me On peut de la meme maniere remettre
suis concentree sur un aspect seulement en question le postulat qui veut que les
du probleme et n'ai pas, bien evidemment, dispositions legales apportees par l'Etat
epuis6 l'inventaire.Comme je l'ai signale, moderne aient conduit a une amelioration
poser la question revient aussi a s'inter- du statutjuridiquede la femme dans la so-
roger sur nos appartenancesintellectuelles ciete. En ouverture de son livre sur la
et politiques, notre position a l'egard des femme, la famille et le divorce dans l'his-
relations complexes que nous entretenons toire de l'islam,AmiraSunbulfait une com-
avec l'Autre occidental et la fagon dont paraisonentre deux affairesportees devant
nous envisageons les moyens de sortir de les tribunauxdu statut personnel. Dans le
la crise que nous traversons.Nous tournons premier cas, la femme obtient le divorce

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Hoda al-Sadda

sur-le-champet le remboursementintegral rable au present ou que nous devons re-


de sa dot, parce que son maris'est remarie prendre racine dans notre tradition pour
a sa premiere epouse alors qu'il avait allervers le progres.Aucun des travauxque
promis de ne pas le faire. Elle eut seule- j'ai evoques ne remet en doute les progres
ment a apporterla preuve de ce qu'il s'etait tres reels accomplis dans nos societes a
engage a lui donner pour que le Cadi lui l'epoque contemporaine, ni n'entend re-
accorde le divorce. Cela se passait en 1857. noncer aux libert6s et aux droits acquis.
Dans la seconde affaire,la femme deman- Elles visent a revisiterl'opposition binaire
dait le divorce pour mauvais traitements. sur laquelle est fondee notre vision de la
Elle apporta la preuve qu'elle avait ete modernit6, si integree desormais a notre
battue et insultee et se declara prete a re- culture intellectuelle qu'elle est acceptee
noncer a tous ces droits financiers. Le tri- sans etre jamaisremise en cause et qui, pro-
bunal lui refusa le divorce et acceda meme cedant d'une rupture,postule le combat in-
a une demande de son mari qui entendait cessant entre deux poles, le passe et le pre-
contraindreson epouse a lui verser une in- sent, l'ancien et le moderne, l'Orient et
demnisation, en sus du renoncement a l'Occident,le prive et le public, etc.
tous ses droits, en echange du divorce. Peu apres le congres evoque plus haut,
C'6taiten 1984 . L'ouvraged'AmiraSunbul Hisham Sharabipublia dans Al-Hayat un
est representatifde ces nouvelles recherches articleintitule Les intellectuelsarabeset la
qui discutent le postulat moderniste de problematique du changement social,,
l'amelioration de la condition feminine dans lequel il invitait les intellectuels
dans les societes modernes et critiquent arabes a , politiser la question f6minine,,
aussi, par consequent, que l'on puisse faire s'ils voulaient reellement agir sur le chan-
de nos problemes des vestiges du pass6 ou gement social et acceder a une , modernite
des survivances du droit coutumier et de veritable,. Si l'on admet que la question
venerables traditions. feminine est des l'origine une question
Dans une etude d'histoiresociale consa- politique, alors je crois que Hisham Sha-
cree a la famille du prevot des marchands, rabi entend convaincre les intellectuels
Isma'il Abu Taqiyya, Nelly Hanna de son arabes d'inscrire la question f6minine au
cote, conteste l'idee qu'a l'epoque otto- nombre des priorit6spolitiques, culturelles
mane les femmes aient ete totalementsou- et sociales. J'ajouteraisqu'il faut en outre
mises a l'autorite absolue du chef de fa- qu'ils la considerent comme une question
mille 2. Afaf Lutfial-Sayyid,dans une etude vitale et non une simple carte politique et
consacr6e au 18e siecle va jusqu'aecrire en dans ces conditions je suis entierement
conclusion que les femmes jouissaient de d'accord avec lui. Quant a la (,modernit6
v6ritable , qu'il conviendraitd'atteindre,je
plus de liberte dans un Etatpeu centralise me suis efforc6e d'en deconstruire la
et qu'elles perdirent beaucoup de leur
autonomie avec la fondation d'un Etatmo- notion meme, si pris6e dans les milieux in-
derne toujours plus centralise . tellectuels, et de montrer comment elle
sur la maniere dont on posait la
Empressons-nousde pr6ciserque toutes agissait feminine. Elle me
ces critiques de la modernite ne signifient question paraitetre sim-
plement l'autre face de la quete de
pas pour autant que le passe serait prefe- l'authenticite veritable , l'une et l'autre
1. AmiraEl AzharySonbol (dir.), Women,the Family and s'inscrivantdans des cadres preformes et
Divorce Laws in Islamic History,New York, SyracuseUni- renvoyant a des modeles forges dans
versity Press, 1998.
2. Nelly Hanna,Lesgrands negociantsau Cairea l'epoque d'autres epoques, en reponse a d'autressi-
ottomane. Biographie d'lsmd'tl Abt Taqiyya, prev6t des tuations historiques. A l'aube d'un nou-
marchands, trad.arabe de Raouf'Abbas,Le Caire,2000. veau millenaire,on peut aspirera se doter
3. Afaf Lutfial-SayyidMarsot, Womenand Men in Eigh-
teenth CenturyEgypt,Austin,Texas UniversityPress, 1995. de cadres cognitifsrenouveles, pour oeuvre

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Le discours arabe sur l'emancipation fminine

a notre commune emancipation, hommes Professeurd'anglaisa l'universitedu Caire,Hoda


et femmes reunis. al-Sadda est presidente du forum ,Femmes et
Traduit de I'arabe par Ghislaine Al- memoire,. Elle a largementcontribuea relancer
leaume. le mouvementdesfemmes en Egyptedepuis une
quinzaine d'annees et est devenue une voix im-
n portantede la societecivilede sonpays.

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