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Unidad 3

DERIVADOS DEL PETROLEO


PREUNIVERSITARIO FEULS
Plan común Ciencias: Química
Profesora Nury Arancibia

GASOLINA
En los motores de combustión de los automóviles actuales (combustión interna), se queman hidrocarburos (gasolina) para obtener la
energía propulsora.
Una mezcla de aire y vapor de gasolina se comprime por medio de un pistón y luego se enciende mediante una bujía. La combustión
de la gasolina debe provocar una expansión fuerte y uniforme para que la fuerce el motor. Si el gas arde muy rápido se produce una
detonación que hace que el pistón reciba un impacto violento y se reduzca le eficiencia del motor. Este efecto puede deberse a una
mala regulación de la cantidad de aire que se mezcla con la gasolina, o al tipo de gasolina que se está usando, que se caracteriza por su
octanaje.
El índice de octano u octanaje de una gasolina es una medida de su capacidad antidetonante.
Hace 50 años se descubrió que de todos los hidrocarburos que forman la gasolina el heptano normal, que está formado por 7 átomos
de carbono, unidos en cadena lineal, era el que provocaba mayor detonación y que el hidrocarburo que detonaba menos era el iso
octano
Las gasolinas que tienen un alto índice de octano producen una combustión más suave y efectiva. El índice de octano de una gasolina
se obtiene por comparación del poder detonante de la misma con el de una mezcla de isooctano y n-heptano. Al isooctano se le
asigna un poder antidetonante de 100 y al heptano de 0. Una gasolina de 97 octanos se comporta, en cuanto a su capacidad
antidetonante, como una mezcla que contiene el 97% de isooctano y el 3% de heptano.

heptano
isooctano(2,2,4-trimetilpentano)

En los motores de combustión de los automóviles actuales, se


queman hidrocarburos (gasolina) para obtener la energía
propulsora. Como consecuencia de esto, a través de los tubos de
escape de los vehículos, se expulsan a la atmósfera
substancias que contribuyen a su contaminación. Entre otras hay
:
1. Hidrocarburos sin quemar
2. Monóxido de carbono
3. Óxidos de Nitrógeno
4. Aditivos del combustible
Para reducir las cantidades emitidas, desde hace unos años los
coches incorporan un dispositivo denominado conversor
catalítico o "catalizador".
El convertidor catalítico consiste en una estructura de
cerámica en forma de panal de abeja impregnada de una
mezcla de alúmina (Al2O3) y metales como platino, paladio, y rodio que actúan como catalizador en la transformación de los gases
Los gases procedentes del motor atraviesan el conversor catalítico antes de ser expulsados a la atmósfera

Los convertidores catalíticos son muy efectivos lográndose unas reducciones del orden del 85% en la emisión de gases contaminantes.
La fracción de gasolina obtenida de la destilación del petróleo crudo es insuficiente para satisfacer el elevado consumo y además sólo
alcanza a tener un índice de octano entre 40 y 60, demasiado bajo para ser usado en motores modernos de combustión interna. Por
ello, los científicos se vieron en la necesidad de desarrollar procedimientos para transformar los componentes de otras fracciones del
petróleo en gasolina, es decir, remodelar las moléculas para lograr más y mejores gasolinas. Los procesos para estos fines son: el
cracking o craqueo, la polimerización, la isomerización. Todos ellos utilizan catalizadores para disminuir la temperatura de las
reacciones y acelerar las mismas
Unidad 3
DERIVADOS DEL PETROLEO
PREUNIVERSITARIO FEULS
Plan común Ciencias: Química
Profesora Nury Arancibia

De todo lo anterior, se puede inferir que la gasolina comercial es una mezcla de gasolina natural con diferentes porcentajes de gasolina
obtenida mediante los procesos mencionados.
Para mejorar el octanaje de estas mezclas se agregan compuestos llamados antidetonantes como es el tetraetilplomo (TEP). Basta
agregar una pequeña cantidad de TEP (menos de 1 mL/Litro) para elevar el índice de octano en 20 unidades.
De ahí proviene la nominación de gasolina sin plomo o con plomo. Las gasolinas con plomo resultan más económicas que las sin
plomo, pero desgraciadamente, aunque este aditivo es muy buen antidetonante y barato, es un compuesto muy tóxico y la eliminación
de compuestos de plomo por el tubo de escape causa grave problema de contaminación ambiental con plomo.
Las gasolinas que contienes antidetonantes no pueden ser utilizadas en los vehículos que posean convertidor catalítico ya que los
antidetonantes forman unos sólidos en el convertidor, obstruyéndolos.
COMBUSTIBLE DIESEL
El combustible Diesel se obtiene de la fracción destilada del petróleo denominada gasóleo (15 a 18 átomos de carbono). Tiene
propiedades distintas a la gasolina ya que la gasolina tiene hidrocarburos más livianos. El combustible diesel es más pesado y aceitoso,
de hecho, a veces se le denomina “aceite diesel”. Se evapora más lentamente y su punto de ebullición es más alto, incluso supera al del
agua. El petróleo diesel tiene una mejor rendimiento en km/L que los motores a gasolina. Además resulta más económico porque
requiere menos refinación.
El gasóleo fue parte de los desperdicios de la refinación del petróleo hata 1910 cuando la flota británica sustituyó el carbón mineral
por este combustible por poseer mayor poder calorífico. El gasóleo genera 10.500 cal/kg. mientras que el carbón sólo 7.000 cal/kg.
Más tarde se extendió el uso del gasóleo a la marina mercante, generadores de vapor, hornos industriales y calefacción casera.
En 1893, el ingeniero Rudolph Diesel inventó un motor que lleva su nombre. Su idea era crear un motor con alta eficiencia ya que los
motores a gasolina que se habían inventado algunos años antes, no eran muy eficientes. El desarrollo y aplicaciones del motor Diesel
se produjeron cuando se logró separar una fracción del gasóleo más liviana, que resultó ser adecuada para los motores Diesel. A este
combustible se le denominó Diesel.
¿Cómo funciona el motor Diesel?
A diferencia del motor a gasolina en que se comprime una mezcla de aire y gasolina y se hace arder con una chispa mediante una
bujía, en el motor Diesel, se comprime sólo el aire elevándose la temperatura a aproximadamente 500ºC. Luego, en el aire
comprimido se inyecta combustible y éste se inflama espontáneamente.
Los motores Diesel son más eficientes que los de la gasolina. Estos últimos aprovechan sólo entre el 22 y 24% de la energía, mientras
que en los Diesel, el aprovechamiento puede superar el 35%. Por ello, estos motores encontraron rápida aplicación en barcos,
locomotoras de ferrocarriles, camiones pesados y en tractores agrícolas.
¿Qué es el índice de cetano del Diesel?
Tal como la calidad de una gasolina se expresa por el índice octano, la calidad del Diesel se expresa mediante el índice cetano, que es
una medida de la tendencia del Diesel a inflamarse espontáneamente y por lo tanto, del grado de eficiencia de la combustión. Este
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índice cetano está referido a una mezcla de n hexadecano, llamado también cetano (valor=100) y α-metil naftaleno (valor=0). En
general, el índice de cetano del Diesel varía entre 45 y 55, lo que asegura una buena combustión y baja contaminación ambiental.
Otro aspecto importante parta evitar el desgaste de los motores y la contaminación es su contenido de azufre (S). Según la norma
ambiental, en Chile a partir de abril de 2002, el contenido de S en el Diesel que utilizan camiones y buses, no debe superar el 0.05%.
Sin embargo, ENAP ya lanzó en el año 2001, el Diesel Ciudad que contiene 0.03% de azufre, concentración comparable con la norma
europea, de 0.035% aunque superior a la norma de Suecia y sur de California que es de 0.0015%