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• Las emociones son procesos que se activan cada vez que los organismos

detectan algún cambio significativo. Constituye un proceso altamente


adaptativo al dar prioridad a la información relevante para nuestra
supervivencia.
• Poseen una alta plasticidad y capacidad para evolucionar, desarrollar y
madurar.
• No son procesos estáticos, sino que van cambiando en función de las
demandas del entorno por acción de la experiencia personal y social.
• Por tanto, organizan toda nuestra actividad, recabando y coordinando
información de los restantes procesos psicológicos como son la atención, la
memoria, el pensamiento, la comunicación verbal y no verbal y la motivación
para ofrecer una respuesta rápida y precisa a la situación.
• Es preciso diferenciar entre la experiencia emocional y el proceso
emocional. La primera es consciente y configura el sentimiento, el segundo,
que es parcialmente consciente, configura el conjunto de todos los elementos
que intervienen en la gestión emocional, incluida la experiencia emocional.
• Tema central en el estudio de la asignatura.
• Emoción es el concepto que utiliza la Psicología para describir y explicar
los efectos producidos por un proceso multidimensional, encargado de:
-Análisis de situaciones especialmente significativas.
-Interpretación subjetiva de las mismas, en función de la historia
personal.
-La expresión emocional o comunicación de todo el proceso.
-La preparación para la acción o movilización del
comportamiento.
-Los cambios en la actividad fisiológica.
• Enfoques muy diversos: neurociencia (mecanismos cerebrales)
psicología evolutiva (desarrollo), Psicología social (comunicación),
psicología cognitiva, psicología de la personalidad y clínica.
Concepto diferencial:
Es preciso diferenciar el proceso emocional, como cambio puntual,
intenso que se produce en un determinado momento y con una duración
delimitada en el tiempo de:
-Rasgo o tendencia emocional (formas habituales).Estructura
estable.
-Afecto. Condición neurofisiológica accesible conscientemente
(hipotálamo y formación reticular). Posee tono (positivo o negativo) o
valencia (intensidad).
-Humor (estado de ánimo o tono emocional de base ). Refleja
la probabilidad de que la persona obtenga placer o dolor a partir de
sus relaciones con el medio físico y social en el que se encuentra inserta.
Mas duradero.
-Sentimiento es la experiencia subjetiva de la emoción. Se
refiere a la evaluación, momento a momento, que un sujeto realiza cada
vez que se enfrenta a una situación
• 3.1. Funciones de las emociones (útiles y beneficiosas)
-Adaptativa: Darwin. Preparan al organismo para que ejecute una conducta
exigida por las condiciones ambientales. Emociones primarias
-Sorpresa (Exploración)
-Asco (Rechazo)
-Alegría (Afiliación)
-Miedo (Protección)
-Ira (Autodefensa)
-Tristeza (Reintegración)
-Social. Comunican nuestro estado de ánimo. Permite a las demás predecir el
comportamiento que vamos a desarrollar y a nosotros el suyo. Varias subfunciones
(Izard, 1989). Facilitan la interacción social, controlan la conducta de los demás,
permiten la comunicación de los estados afectivos y promuevan la conducta
prosocial.
-Motivacional. Determinan la aparición de la propia conducta motivada,
dirigirla hacia la meta y hacer que se ejecute con un cierto grado de
intensidad.Aproximación o evitación (Cuadro 2.3)
3.2. Tareas de las emociones: Stemler (2003)
-Codificar los estímulos como positivos o negativos.
-Interrumpir las cogniciones y el comportamiento, refocalizando la
atención.
-Escudriñar la memoria emocional
-Influenciar comportamientos (aproximación o evitación).
-Evaluación de los estímulos, memoria, ambiente y procesos
implícitos de valoración.
-Preparar clases de comportamiento.Coordinar los sistemas
autonómico, somático, hormonal e inmune
-Comunicar las intenciones de uno al otro.
-Responder con extrema rapidez para evitar amenazas.
Funcionan como programas de orden superior o módulos de la mente,
que son responsables de ajustar prioridades de procesamiento o de
• 3.3 Leyes de las emociones que rigen el proceso emocional (Frijda, 2001)
-Afectan a los desencadenantes emocionales: Significado situacional, Lo
concerniente para las metas, deseos, motivaciones, Realidad aparente, Ley del
cambio, Ley de la habituación, Ley del sentimiento comparativo, Ley de asimetría
hedónica es decir el placer desaparece con la satisfacción continua mientras que el
dolor puede persistir en el tiempo si persisten las condiciones adversas.
-Afectan a la respuesta emocional: Ley final (impacto y los requerimientos de las
metas y objetivos), Ley del cuidado con las consecuencias , Ley de la menor carga y
el mayor beneficio (tendencia a ver una situación desde la tendencia que minimiza la
menor carga emocional negativa y que maximice una ganancia emocional.
Proceso psicológico muy complejo con importantes funciones, desarrolla múltiples tareas
y obedece a complejas leyes.
El estudio del proceso emocional ha seguido dos directrices distintas:
-Estudio dimensional. General que define el mapa de todas las posibles
emociones.
-Estudio de las emociones discretas: Existencia de características únicas y distintivas
para cada categoría emocional.
4.1.Emociones dimensionales Wundt (1986)
Permiten explicar un número infinito de estados emocionales.
Tienen un cáracter bipolar y estarían definidas por tres ejes:
-VALENCIA AFECTIVA: Placer-displacer. Se diferencian en función del tono
hedónico positivo (alcanzar una meta) o negativo (bloqueo de una meta,
amenaza o pérdida)
-ACTIVACIÓN: Calma-entusiasmo. Intensidad de los cambios fisiológicos.
Tranquilidad-relajación.
-CONTROL: Extremo controlador de la situación al extremo contrario de
controlado por la situación. Cuadro 2.4.
Las dos primeras dimensiones son las que produce el mayor nivel de discriminación,
en torno al 85% del total.
• 4.2. Emociones discretas
Orientación Evolucionista que propone la existencia de.
-Emociones Primarias: Primitivas filogénética y ontogenéticamente de
cáracter universal. 6 MESES: Alegría, sorpresa, tristeza, asco, ira, miedo. Poseen
características que los diferencian de los otros estados afectivos.
Cada una de ellas tiene una función adaptativa. Se diferencian en los
desencadenantes, un procesamiento cognitivo propio,una experiencia subjetiva
característica, una comunicación no verbal y un afrontamiento diferente.
- Emociones Secundarias: sociales, morales o autoconscientes. Se desarrollan
a partir de las primarias ,fruto de la maduración y de los procesos sociales
(culpa, vergúenza, orgullo, celos, etc. )
La mayoría de los autores situan su aparición a partir de los 2 años y
medio-3 años de edad, aunque son necesarias tres condiciones.
-aparición de la identidad personal.
-internalización de ciertas normas sociales.
-evaluar su identidad personal de acuerdo con estas normas.
• -Proceso emocional como un proceso multidimensional encargado de:

1-Análisis de las situaciones especialmente significativas.


2-Interpretación subjetiva de las mismas, en función de la historia
personal.
3-Expresión emocional o comunicación de todo el proceso.
4-Preparación para la acción o movilización del comportamiento.
5-Cambios en la actividad fisiológica.
• Ponen en marcha el proceso emocional. Percepción de un cambio en las
condiciones externas e internas. No un solo estímulo, sino un conjunto de
condiciones estimulares.
• Vías de acceso perceptivas y la propia actividad mental (memoria).
• Procesos automáticos con bajo nivel de conciencia. Tener en cuenta la ley de
habituación.
• Es importante la verosimilitud de las situaciones. Ley de realidad aparente.
• Dos posturas de estudio en la fase central del procesamiento: modelos
evolucionistas (primacía del afecto ) y modelos cognitivo-sociales (primacía de la
cognición)
• Actualmemte procedimientos duales de análisis.
• Puntos en común (Roseman y Smith, 2001)
7.1.El sistema de análisis está configurado por un doble proceso:
7.1.1. La Evaluación de la situación. Via rápida: Evalúa la situación. Detectar
mediante procesos automáticos, poco conscientes la novedad y el agrado intrínseco
de la situación. La primera porque la novedad reclama valorar si es suficiente con
la acción que llevamos a cabo o necesitamos otra acción para adaptarnos a la
nueva situación.
La segunda relacionada con lo agradable (acercamiento ) o lo desagradable
(evitación/huída) de la situación. Son criterios innatos por nuestra naturaleza
hedónica, aunque se puede dar el condicionamiento.
Vía imprecisa, rígida y estereotipada, pero posibilita la adaptación.
7.1.2. La valoración de la situación. Vía de análisis más precisa que se encarga de
valorar la situación para el sujeto y su capacidad de afrontamiento.
• En la significación lo que se valora es si la situación es pertinente a las
metas importantes o necesidades de la persona. Ley del significado situacional.
• La relevancia y la congruencia motivacional (situación inconsistente o consistente
con los deseos y las metas de las personas)
• Desde la perspectiva de Smith y Lazarus (1993) la valoración de la situación
estaría formada por una valoración cognitiva de la valoración y del núcleo de
temas relacionados. Cada emoción tiene tres niveles de análisis: a.Molecular
(juicios de una persona); b.Molar (núcleos de temas relacionados propio que tiene
cada emoción y constituye el daño o beneficio central que subraya cada una de las
emociones positivas o negativas; c.componente individual de la valoración que
explica los sesgos en las valoraciones, es decir las actitudes emocionales cognitivas.
• Cuadro 2.10
• Se valora el afrontamiento: se determina la causalidad de lo sucedido,
potencial de afrontamiento disponible en el organismo, grado de control sobre lo
que puedo hacer o no, etc y el potencial para ajustarse al resultado final vía la
reestructuración interior. Es una capacidad proactiva, que permite evaluar las
probabilidades futuras.
• La teoría de la atribución emocional de Weiner (1985). La atribución en un
contexto de logro, sugiere que las expectativas de éxito y de fracaso, además
de generar afecto positivo y negativo, generan emociones diferentes en función
del resultado de atribución de causalidad.
• Propone tres dimensiones fundamentales de atribución causal: interna- externa,
controlable-incontrolable y estable-inestable.
• Las normas. Se utilizan para analizar si la situación y particularmente la acción a
desarrollar es conforme con las normas sociales, convenciones culturales o
expectativas de un grupo de referencia y las propias internas.
Se trata de una vía más lenta, precisa, detallada y personal relacionada con las
funciones social y motivacional de las emociones. Es base de los sesgos cognitivos
y puede producir emociones inadaptativas.
Actualmente los rasgos de personalidad se consideran como variables mediadoras
del procesamiento emocional, no como influencia directa.
No obstante, una excepción viene marcada por los estilos emocionales de:
• Personas represoras: Intentan evitar o retirar la atención de los estímulos
amenazantes.
• Personas sensibles: Supervisan el entorno para detectar la presencia de tales
estímulos.
Mantiene alta relación con rasgos de ansiedad y de deseabilidad social.
Otros estilos de procesamiento:
• Acceso directo (recuperación de valoraciones y recuperaciones existentes)
• Estilo motivado (metas especificas de forma autorregulada).
• Estilo heurístico (valoración con el menor esfuerzo posible).
• Estilo sustancial (continuo procesamiento e interpretación de toda la información)
• Este segundo sistema es responsable del desarrollo de actitudes emocionales
cognitivas que establecen sesgos en el sistema de procesamiento y que permiten
anticipar y preparar los recursos psicológicos para cada tipo de situación
emocional específica.
• Producen una focalización de la atención hacia ciertos estímulos considerados
como relevantes.
• Por su carácter proactivo, al intentar modificar las consecuencias antes de que
estas ocurran, su no ocurrencia puede ser interpretada como un éxito de la acción
emprendida, lo cual puede conducir al desarrollo de comportamientos no
adaptativos (proacción ansiosa).Ej Salir de casa.
• Tiene una duración temporal mayor que las emociones y sus efectos son tónicos.
• Las actitudes están producidas por situaciones contextuales, las emociones por
situaciones concretas y discretas.
• Referencia al concepto de familias primaria: miedo y ansiedad, tristeza y
depresión, ira y hostilidad.
Es de carácter multifactorial e implica diferentes efectos específicos:
 Efectos subjetivos, sentimientos que configuran una de sus características
diferenciales.
 Efectos fisiológicos, se refieren a cambios en la regulación de la actividad
fisiológica, afectan al sistema nervioso central, periférico y endocrino.
 Efectos en la expresión corporal, facial, cambios posturales, entonación,
etc., que permiten la comunicación y exteriorización de las emociones. Cada
emoción tiene sus propias características.
 Afrontamiento.
La experiencia subjetiva se refiere a las sensaciones o sentimientos que
produce la respuesta emocional.
Papel muy especial de la expresión facial de las emociones. Existen dos
conexiones entre los músculos faciales y determinadas estructuras
cerebrales (cuadro 2.16).
Es un programa de orden superior, cuya función es dirigir las actividades y las
interacciones de los subprogramas que rigen otros procesos psicológicos, el
aprendizaje, la elección de metas, de prioridades, la comunicación, el
esfuerzo, etc. Por ello, cuando se produce un mal funcionamiento emocional
se desarrolla una patología mental.
 La respuesta emocional prototípica no se manifiesta
directamente, sino que es filtrada por efecto del aprendizaje y la
cultura, modulando sus distintos efectos y ajustándolos a los
contextos socioculturales en lo que sucede esa respuesta
emocional. Se habla de reglas regulativas o de despliegue.
 Se refieren a los mecanismos socioculturales de control
emocional se adquieren en el proceso de socialización y
maduración. Puede ser voluntario o involuntario. Ejercen un
control que es aprendido, como puede observarse en los
cambios que se producen a lo largo del desarrollo, desde un
recién nacido hasta una persona madura.
 El afrontamiento no garantiza la solución de la situación
problemática que lo desencadenó. Tiene que adaptarse a las
condiciones del entorno. Existen estilos de afrontamiento.
 También se habla de especificidades individuales de respuesta
fisiológica, pero es un concepto débil.
La dinámica por la que se guían las emociones se compone
secuencialmente de dos procesos:
 Un proceso emocional primario, intenso pero breve.
 En segundo lugar, un proceso emocional secundario u oponente,
lento y cuyas características se contrapone a las del proceso primario
(tiempo de reacción largo) para retornar a la persona a las condiciones
previas a las de iniciarse la respuesta emocional. Papel homeostático.

La experiencia emocional subjetiva es la suma de la producida por la


respuesta emocional primaria y la producida por la propia respuesta
oponente. Aunque esta experiencia emocional presenta variaciones en
función de que los desencadenantes sigan o no presentes (ley de
habituación)
Por supuesto existen variaciones a esta dinámica, ya que las
consecuencias de la respuesta emocional primaria pueden originar una
nueva valoración valorativa.