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3/14/2019 Qu’est-ce qu’une banque centrale ?

Qu’est-ce qu’une banque centrale ?


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10 juillet 2015

Une banque centrale est une institution publique qui gère la


monnaie d’un pays ou d’un groupe de pays et contrôle la
masse monétaire, c’est-à-dire la quantité de monnaie en
circulation. Le principal objectif de nombreuses banques
centrales est la stabilité des prix. Dans certains pays, les
banques centrales sont tenues par la loi d’agir en faveur du
plein emploi.

L’un des principaux outils à la disposition d’une banque


centrale consiste à fixer les taux d’intérêt, autrement dit le
« coût de l’argent », dans le cadre de sa politique monétaire. Les banques centrales ne sont pas des
banques commerciales, c’est-à-dire que les particuliers ne peuvent pas ouvrir de comptes ou solliciter des
prêts auprès d’elles. En tant qu’instances publiques, elles n’agissent pas dans un but lucratif.

En revanche, elles agissent en tant que banque pour les banques commerciales et influencent, par
conséquent, les flux de monnaie et de crédit dans l’économie de manière à assurer la stabilité des prix.
Les banques commerciales peuvent s’adresser à leur banque centrale pour emprunter des fonds,
généralement dans le but de satisfaire des besoins à très court terme. Pour emprunter auprès de leur
banque centrale, elles doivent apporter la garantie du remboursement des sommes dues en remettant des
actifs tels que des obligations d’État ou du secteur privé.

Les banques commerciales étant susceptibles de prêter des fonds déposés à long terme contre des fonds
à court terme, elles peuvent faire face à des problèmes de « liquidité », situation dans laquelle elles
disposent des fonds nécessaires pour rembourser une dette mais ne peuvent les transformer rapidement
en liquidités. C’est là où une banque centrale peut intervenir en tant que « prêteur en dernier ressort »
pour contribuer à maintenir la stabilité du système financier. Mais la politique monétaire n’est pas la seule
mission des banques centrales, loin de là : elles émettent généralement la monnaie fiduciaire, assurent
souvent le bon fonctionnement des systèmes de paiement au bénéfice des banques pour les opérations
sur instruments financiers, gèrent les réserves de change et participent à l’information du public
concernant l’économie. Nombre de banques centrales contribuent également à la stabilité du système
financier en contrôlant les banques commerciales et s’assurant que les prêteurs ne prennent pas de
risques excessifs.

En savoir plus Gouvernance Les activités de banque centrale Politique monétaire

Stabilité des prix

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