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FENOMENOS NATURALES Y DESASTRES

Existen fenómenos naturales y destres que, aunque aparenten ser lo mismo, cada uno posee su propia caracterización.
Un fenómeno natural es aquel producido por la fuerza de la naturaleza, como tornados, huracanes, erupciones, etc. En
muchos casos, cuando se da un hecho como estos, pueden producirse daños a la población, al medio ambiente y sobre
todo a la salud de todos los seres vivos. Cuando esto sucede se le llama desastre. Se le llamará de esta manera cuando:
 Ocurre un fenómeno natural en sectores poblados.
 Si este se da en lugares de alto riesgo donde hay viviendas.
 Si provocan daños por negligencia de las personas.
En la actualidad, este es un tema de preocupación mundial desde inicios de la década de los 80 empezaron a ser más
evidentes los cambios en el clima hay lluvias torrenciales y huracanes que arrasan con todo lo que encuentran y privan
de viviendas a muchas personas, por lo que producen pérdidas humanas y materiales. Otros cambios observables son
que el calor es más intenso y perjudicial para la piel, en algunas regiones las sequias afectan las cosechas por la falta de
lluvia. Algunos países de Asia se ven azotados anualmente por tifones y monzones. Otras ciudades como Florida y
Alabama, se ven embestidas por enérgicos tornados. Según la Organización Meteorológica Mundial (OMM) anualmente
cerca de 250 mil personas mueren debido a algún fenómeno natural, y las pérdidas materiales oscilan entre 50 y 100 mil
millones de dorales anuales.
Existen diversos fenómenos naturales que pueden afectar al ser humano. Entre estos se encuentran:

FENÓMENOS METEOROLÓGICOS
 Sequia: se produce cuando hay falta de humedad en la atmosfera. No es permanente como la aridez pero evita
que la tierra produzca la misma calidad y cantidad de cultivos. Además reduce las posibilidades de obtener agua
dulce, pues provoca que los ríos se sequen.
 Tornados: vientos fuertes que pueden alcanzar una velocidad de hasta 500 Km/h.
 Huracanes: vientos violentos que se dan por choque de aire frio y caliente. En Guatemala los fenómenos más
serios de esta naturaleza de los últimos tiempos fueron el huracán Mitch, en 1998, y la tormenta tropical Stan en
2005
 Inundaciones: exceso de agua, son las catástrofes más frecuentes, originalmente ocasionados por lluvias
torrenciales. Un ejemplo es el desbordamiento de ríos ubicados en la costa sur de Guatemala.
OTROS FENOMENOS
 Erupciones: paso de magma, ceniza y gases del interior de la tierra a la superficie. En Guatemala la actividad
de volcanes, como el de fuego, Santiaguito y pacaya, han provocado serios daños.
 Tsunamis: este fenómeno es provocado por olas con mucha energía. Puede producirse por un maremoto o la
caída de un meteoro. Un ejemplo de esto es el terremoto de Sumatra-Andamán, que dejo saldo trágico de unas
230,000 víctimas.
 Desprendimientos: pueden ser de rocas o lodo generalmente causados por lluvias. Las viviendas ubicadas
cerca de cerros o montañas sufren constantemente los efectos de estos.
 Temblores y Terremotos: movimientos sísmicos de gran intensidad y de regular duración. Luego del terremoto
de 1976, Guatemala se ha mantenido en alerta.

DESASTRES PROVOCADOS POR EL SER HUMANO


No todos los desastres son causa de algún fenómeno natural. Muchos de ellos son consecuencias de la
irresponsabilidad del ser humano y del poco cuidado que se muestra por el planeta. Ejemplo de estos son los
ocasionados por:

 Incendios: En la mayoría de los casos, son causados por descuidos, como los incendios caseros o los
ocasionados por la razón, en los que no existe control prudente y el fugo se expande, lo que deja como resultado
fuegos de gran magnitud que son difíciles de extinguir.
 Explosiones: En Guatemala, son frecuentes los ocasionados por la pólvora de los cohetillos. En el país las
explosiones han cobrado la vida de adulto, niños y niñas que, por necesidad de trabajo, se dedican a la
fabricación de juegos pirotécnicos. Otro tipo de explosiones son las provocadas por gas propano ya sea fugas o
su mal uso.
 Contaminación: Causada por la emisión de gases, exceso de basura, humo de fábricas o vehículos y otros.
 Guerras: Uso de armas nucleares que ponen en riego el ambiente, y por lo tanto la vida del ser humano.
 Derrame de sustancias químicas provocadas por fábricas: En la mayoría de los casos, estás van a dar a los
ríos o lagos, pero también pueden contaminar el aire. Asimismo hay derrames de hidrocarburos que se provocan
en los océanos por fallas y accidentes en los barcos.
Los fenómenos naturales no pueden ser previstos mientras que los que el ser humano causa sí. Entre algunas
actividades que el ser humano realiza y que contribuyen al aumento de riesgo están.
 Deforestación: cuando se arrasa campos y bosques el suelo pierde humedad y el aire puro disminuye. El medio
ambiente se ve alterado, pues esto además de afectar al ser humano, también pone en peligro a los animales,
que se ven desalojados de su habita, y en muchos casos se ven obligados a emigrar en búsqueda de hogares
sustitutos. Muchos de estos pierden la vida. El ser humano elimina las áreas verdes para usar estos espacios
para vivienda, comercio o industrialización. En otros casos emplean la madera que obtiene de los bosques para
la elaboración de muebles o viviendas.
 Uso Inconsciente del Agua: En la mayoría de los casos, el ser humano hace uso del agua sin moderación, es
decir la perdida sin razón. Es común observar el desperdicio de esta cuando se riegan los jardines por horas
enteras o se lavan los autos, al cepillarse o bañarse y dejar el grifo abierto mientras ni se esta usando, etc.
 Contaminación: La mayoría de aguas dulces en muchos lugares ha servido de desagües, lo cual provoca que
estos se contaminen. El humo de las fábricas, la falta de reciclaje y el aumento de la basura son otros factores
que contaminan el ambiente.