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25/12/2017 Aérogel — Wikipédia

Aérogel
Un aérogel est un matériau semblable à un gel où le composant liquide
est remplacé par du gaz. C'est un solide à très faible densité avec plusieurs
propriétés remarquables, notamment sa capacité à isoler thermiquement.

Il a été créé par Steven Kistler en 1931, lors d'un pari avec Charles Learned
de la forme : « Qui pourrait remplacer le liquide à l'intérieur d'un bocal de
gel, par du gaz, sans qu'il se rétracte ? » [réf. nécessaire] Les travaux de
Kistler l'ont amené à composer des aérogels de silice, d'alumine, d'oxyde de
chrome(III) ou d'oxyde d'étain. Des aérogels composés de carbone ont été
Un morceau d'aérogel.
inventés au début des années 1990.
1
En 2012, des aérogels à base de polymères ont été synthétisés . Ils ont
comme avantage d'avoir des propriétés mécaniques plus propices à leur utilisation dans l'industrie.

Sommaire
Caractéristiques
Alternatives biosourcées (bioaérogels)
Fabrication
Utilisations
Commercialisation
Notes et références
Voir aussi
Article connexe
Liens externes

Caractéristiques
L'aérogel est composé jusqu'à 99,8 % d'air avec une densité pouvant descendre à 0,16 mg/cm3, ce qui en faisait le
solide le plus léger connu encore récemment (micro-lattice, aérographite). Il est presque complètement transparent et
au toucher, fait penser à du polystyrène. Le presser légèrement ne laisse aucune marque, le presser plus fortement
laisse un creux permanent. En le pressant fort, sa structure éparse s'écroule brutalement, il se brise comme du verre.

Malgré le fait qu'il soit enclin à se disperser, il est capable de supporter plus de 2 000 fois son poids. Cette capacité est
due à sa microstructure dendritique, avec des particules sphériques d'une taille moyenne de 2 à 5 nm fusionnées en
groupe, formant une structure tridimensionnelle hautement poreuse de chaînes (en forme de fractales) avec des pores
mesurant moins de 100 nm. La taille et la densité moyenne des pores peuvent être ajustées lors de la fabrication.

L'aérogel est un isolant remarquable, car il stoppe presque complètement trois méthodes de propagation de chaleur (la
conduction thermique, la radiation thermique et la convection). C'est un bon inhibiteur convectif, car l'air ne peut pas
circuler à travers le maillage de la structure. L'aérogel en silice est un bon isolateur conductif [Quoi ?] grâce à la silice
qui est un mauvais conducteur de chaleur. D'un autre côté, l'aérogel métallique est un meilleur conducteur de chaleur.
https://fr.wikipedia.org/wiki/A%C3%A9rogel 1/5
25/12/2017 Aérogel — Wikipédia

L'aérogel en carbone est un bon isolant de radiations, car le carbone


absorbe les rayonnements infrarouges qui transfèrent la chaleur. L'aérogel
le plus isolant est celui en silice, avec du carbone ajouté (quasiment trois
2
fois plus isolant que la laine de verre ). Il est possible d'améliorer encore
les capacités isolantes des aérogels en les vidant partiellement de leur air
(moins de 0,01 atm).

À cause de sa nature hygroscopique, l'aérogel est sec au toucher et il


assèche. Comme il est principalement composé d'air, il apparaît semi-
transparent. Sa couleur est due à la diffusion Rayleigh de la plus petite
longueur d'onde de la lumière visible par la taille en nanomètres de la
structure de dendrite. C'est à cause de cela qu'il apparaît bleuté lorsqu'il se
situe devant une surface sombre, et blanchâtre devant une surface claire.

Des expériences ont été menées pour fabriquer de l'aérogel en impesanteur


3
(en utilisant le vol parabolique). Il est alors complètement transparent .
Une démonstration des capacités
Les aérogels sont à la base hydrophiles, mais le traitement chimique de isolantes de l'aérogel.
leurs surfaces peut les faire devenir hydrophobes.

Alternatives biosourcées
(bioaérogels)
L'aérogel le plus connu est à base de silice, mais des chercheurs cherchent
à produire des aérogels biosourcés, si possible plus résistants qu'avec la
silice.

Le SEAgel est un matériau similaire à de l'aérogel organique, fait


d'agar-agar, avec un goût et une consistance rappelant les gâteaux
de riz.
Le Maerogel est constitué à base de son de riz (majoritairement jeté
dans l'industrie du riz) et permet de réduire les coûts par rapport aux
4, 5
autres procédés . Ce procédé permet de diviser par six les Une pièce d'aérogel pesant 2 g
6
coûts .
soutient une brique de 2,5 kg.
L'aéropectine est produite à partir de zestes d'agrumes (2015), mais
7
est trop hygroscopique pour en faire un isolant ,
L'aérogel d'amidon (en réalité mélange d'amylose et d'amylopectine) pouvant provenir par exemple du maïs ou
mieux du pois. Il est également très hygroscopique mais pourrait peut-être être recouvert d'un revêtement le
7
rendant plus stable et hydrophobe . Il est plus solide que l'aérogel de silice mais doté d'un coefficient de
conductivité thermique un peu moins bon [Mal dit], mais néanmoins aux alentours de 0,021 W m−1 K−1 (0,025
7
pour l'air et environ 0,035 W m−1 K−1 pour la laine de roche et le polystyrène .
Leur performance thermique pourrait être améliorée lors de la fabrication : l'amidon dissous dans une eau
agitée sous une certaine pression et de température et sous agitation mécanique pour en casser et disperser
les grains est ensuite refroidi à 4 °C (phase de « rétrogradation » et de formation du gel avant d'y remplacer par
un solvant durant une phase de séchage supercritique (l'acétone pourrait remplacer là l'éthanol) puis le solvant
7
est désorbé et remplacé par de l'air . Le Centre de Mise en Forme des Matériaux (Cemef) de Mines Paris-Tech
7
étudie ce matériau .

Fabrication
En principe, la fabrication de l’aérogel consiste à remplacer la composante liquide d’un gel de silice (pour l’aérogel de
silice) par du gaz. Techniquement, le procédé est plus complexe. En effet, la structure du gel a tendance à s’effondrer
quand on le sèche simplement. Celui-ci devient alors poreux et s’effrite.

https://fr.wikipedia.org/wiki/A%C3%A9rogel 2/5
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En pratique, on sèche de l’hydrogel, un gel de silice utilisé notamment pour


les lentilles de contact souples, dans des conditions de température et de
pression extrêmes en remplaçant l’eau par un liquide comme l’éthanol en
présence d’un « précurseur », l’alcoxyde de silice. L’alcoxyde est une sorte
de catalyseur pour la réaction. Il est composé d’un alcool et de silicone. Sa
formule est Si(OR)4. Cette réaction produit de la silice :

Si(OCH2CH3)4 (liq.) + 2H2O (liq.) → SiO2 (solide) +


4HOCH2CH3 (liq.).

La silice est un composé minéral stable de formule SiO2. Ensuite intervient


un procédé appelé séchage supercritique (en anglais : supercritical
drying). En thermodynamique, le point critique est une phase de Peter Tsou de la NASA tenant un
cube d’aérogel.
transition se situant entre les liquides et les gaz. Fondamentalement, les
états liquide et vapeur sont microscopiquement identiques : ils se
caractérisent par un désordre des atomes ou molécules. Aussi, il existe une pression et une température (dites
critiques) pour lesquelles cesse brusquement cette courbe de coexistence liquide-vapeur. Au-delà, le corps n'est ni
liquide ni gazeux : c'est une phase fluide. C’est par ce procédé qu’on retire l’alcool du gel. Cette opération se fait dans
un autoclave à des pressions variant de 50 à 60 bar, des températures de 5 à 10 °C et pendant 12 heures à 6 jours. Le
but est alors atteint, on a remplacé le liquide par un gaz sans que la structure du gel ne s’effondre ou réduise de
volume.

Il existe des procédés pour fabriquer de l’aérogel à température et pression ambiante mais ils sont, pour l’instant,
gardés secrets par les industriels [réf. nécessaire].

Utilisations
Plusieurs fonctions peuvent être réalisées par l'aérogel. Commercialement,
des aérogels dans leur forme granulaire sont combinés aux vitres pour
diminuer leurs pertes de chaleur. Après plusieurs séjours dans le Vomit
3
Comet, une équipe de recherche a découvert que la production d'aérogel
en impesanteur produit des particules qui ont une taille plus uniforme et
qui réduit l'effet de diffusion Rayleigh dans les aérogels en silice, l'aérogel
est ainsi plus transparent. Des aérogels transparents en silice pourraient
très bien convenir pour diminuer les pertes de chaleur des vitres des
immeubles.

Sa grande surface l'amène à être utilisé souvent, tel que dans un absorbeur
La sonde Stardust a utilisé un
chimique pour l'adsorption. Cette capacité lui donne également un grand
collecteur de poussières composé
potentiel en tant que catalyseur et transporteur de catalyseurs. Les de blocs d'aérogel.
particules d'aérogel sont également utilisées en tant qu'agent épaississant
dans des peintures et des produits cosmétiques.

Ses performances peuvent être augmentées pour des applications spécifiques, en ajoutant des « dopants », renforçant
ainsi ses structures et mélangeant ses compositions. En utilisant cette approche, l'étendue de ses applications peut être
largement augmentée.

La production de plaques d'aérogel à but commercial commence dans les années 2000. Cette plaque est un matériau
composite d'aérogel de silice renforcé en fibres qui transforment l'aérogel en matériau durable et flexible. Les
propriétés mécaniques et thermiques du produit varient suivant le choix des fibres, du moule de l'aérogel, et des
additifs opaques inclus.

https://fr.wikipedia.org/wiki/A%C3%A9rogel 3/5
25/12/2017 Aérogel — Wikipédia

En janvier 2004, la sonde Stardust utilise de l'aérogel pour capturer des poussières de la comète Wild 2. Ces particules
de poussière se vaporisent lors de l'impact contre des solides et traversent les gaz, mais elles sont capturées grâce à de
l'aérogel. La NASA a également utilisé de l'aérogel pour protéger les combinaisons spatiales portées par les
astronautes.

En octobre 2014, Bouygues Construction et le chimiste allemand BASF ont signé un partenariat d'innovation afin de
poursuivre conjointement le développement d'applications dans le domaine de l'isolation des bâtiments de produits à
base d'aérogel de polyuréthane, appelé « Slentite ». La conductivité thermique très faible du matériau, inférieure à
0,016 W m−1 K−1, permet de remplacer un isolant traditionnel, comme la laine minérale ou le polystyrène, de 25 à
50 %, tout en assurant une régulation hygrothermique de l'ambiance intérieure. Parmi les autres avantages du
matériau présenté le 7 octobre 2014, la facilité de découpe sans poussière et la forte résistance mécanique du produit.
Les applications à grande échelle ne sont pas pour tout de suite, mais BASF espère trouver un chantier pilote pour
8
2015 .

Commercialisation
Le coût de production est actuellement trop élevé pour que l'aérogel soit commercialisé à l'échelle industrielle. En
9
2014, le prix de l'aérogel s'élevait à 1 000 dollars l'once, soit près de 30 €/g , soit encore de l'ordre de 90 € pour un
cube de 10 cm de côté, soit un 1 L.

Notes et références
1. [1] (http://cen.acs.org/articles/90/i38/Polymer-Aerogels-Provide-Insulation-Earth.html)
2. « Les aérogels de silice : l’isolant thermique de nouvelle génération » (http://www.lemoniteur.fr/179-innovation-pro
duits/article/actualite/17370554-les-aerogels-de-silice-l-isolant-thermique-de-nouvelle-generation), sur
lemoniteur.fr.
3. (en) L'équipe de recherche (http://zerogaerogel.com) qui a découvert une propriété de l'aérogel créé en
impesanteur.
4. (en) Maerogel (http://www.zeolite.utmmy/zeomal/maerogel.html), sur zeolite.utm.my.
5. « Maerogel, miracle ou mirage ? » (http://www.revue-traces.ch/pdf_anzeigen.php?pdf=tra0120094567.pdf), sur
revues-traces.ch.
6. « L'aérogel, isolant miracle, bientôt disponible à prix cassés » (http://www.rue89.com/2008/04/11/laerogel-isolant-
miracle-bientot-disponible-a-prix-casses), sur Rue89.
7. Batiactu, « L'aérogel d'amidon, un isolant biosourcé plein de promesses » (http://www.batiactu.com/edito/aerogel-
amidon-un-isolant-biosource-plein-promesses-49216.php?MD5email=8a7cd0dbbc683f0744189295c8e379b8&ut
m_source=news_actu&utm_medium=edito&utm_content=article), 22 mai 2017.
8. Isabelle Duffaure-Gallais, « Un isolant à hautes performances sort des laboratoires », Le Moniteur, no 5778,
31 octobre 2014, p. 35 (ISSN 0026-9700 (http://worldcat.org/issn/0026-9700&lang=fr)).
9. (en) « Aerogel Market provides ample Opportunities for Investors- A Study by Allied Market Research » (http://ww
w.sys-con.com/node/3049902), sur sys-con.com, 9 avril 2014 (consulté le 25 avril 2014).

Voir aussi

Article connexe Sur les autres projets Wikimedia :

L'aérogel (https://commons.wikimedia.org/wiki/Cat
La sonde Stardust, qui a utilisé de l'aérogel pour
capturer des particules cosmiques. egory:Aerogel?uselang=fr), sur Wikimedia
Commons

Liens externes
Nouveauté sur la production de l'aérogel (http://www.rue89.com/2008/04/11/laerogel-isolant-miracle-bientot-dis
ponible-a-prix-casses).
(en) FAQ sur l'aérogel (http://stardust.jpl.nasa.gov/overview/faq.html#aerogel) par la NASA.

https://fr.wikipedia.org/wiki/A%C3%A9rogel 4/5
25/12/2017 Aérogel — Wikipédia

(en) Propriétés thermiques des aérogels de silice (http://eande.lbl.gov/ECS/aerogels/satcond.htm) par le


Laboratoire national Lawrence-Berkeley.

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