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PROBIÓTICOS EN NUTRICIÓN INFANTIL

Probióticos: situación actual


MONOGRAFÍAS

y líneas de investigación
L. Peña Quintana
Unidad de Gastroenterología y Nutrición Pediátrica. Hospital Universitario
Materno-Infantil de Canarias. Universidad de Las Palmas de Gran Canaria. España.

La mayor evidencia científica para el uso croorganismos de putrefacción en el trac-


de probióticos es la reducción de la dura- to intestinal, promoviendo la salud y pro-
ción de la diarrea aguda y la prevención de longando la vida”.
la diarrea aguda nosocomial y adquirida. El uso de estos microorganismos, tanto
También hay evidencia en la prevención de
para la prevención de enfermedades
la diarrea asociada a antibióticos, en enfer-
como para su tratamiento1, está teniendo
medades respiratorias y alérgicas. Otros
efectos potencialmente beneficiosos son la
un importante auge en la actualidad y las
prevención de la diarrea del viajero, el co- publicaciones al respecto son cada vez
lon irritable, los cálculos renales, las infec- más numerosas.
ciones urogenitales, la pancreatitis, la en- Las posibles áreas potenciales de acción
cefalopatía hepática, el hígado graso no de los probióticos quedan referidas en la
alcohólico, Helicobacter pylori, la enfer- tabla 1.
medad inflamatoria intestinal, el sobrecre- Evidentemente, el uso de probióticos
cimiento bacteriano intestinal, la preven- en muchas de estas enfermedades reque-
ción del cáncer, la reducción del colesterol, rirá estudios más amplios para poder ser
la intolerancia a la lactosa, la caries dental
aceptados como tratamiento habitual.
y la enterocolitis necrosante. Todavía son
necesarios estudios más amplios.
DIARREA AGUDA
Palabras clave: El efecto más investigado de los probió-
Probióticos. Simbióticos. Microorganis- ticos en la infancia es su utilización tanto
mos intestinales. Lactobacillus. Bifidobacte- para la prevención como para el trata-
rium. Saccharomyces.
miento de la diarrea aguda.

Hace 100 años el científico ruso Iliá Prevención de la diarrea


Mechnikov, que trabajaba en el Instituto aguda nosocomial
Pasteur de París, publicaba los efectos be- En el estudio clásico de Saavedra et al2
neficiosos de determinadas bacterias in- se demuestra que el uso de fórmulas con
testinales que se consumían en forma de probióticos (Streptococcus termophilus y
leches fermentadas, y textualmente refirió Bifidobacterium Bb 12) en niños de entre
que “la ingestión de microorganismos es- 5 y 24 meses de edad crónicamente hos-
pecíficos como Lactobacillus puede des- pitalizados para la prevención de la dia-
plazar las toxinas producidas por los mi- rrea aguda nosocomial reduce su inciden-

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Probióticos en nutrición infantil

cia en un 7% en el grupo tratado, en com- TABLA 1. Cuadros con efectos

MONOGRAFÍAS
paración con el 31% del grupo control. En beneficiosos de los probióticos
otros estudios con Lactobacillus GG se
Diarrea aguda
encuentran datos similares3. Diarrea del viajero
Diarrea por antibióticos
Prevención de la diarrea aguda Helicobacter pylori
adquirida en la comunidad Criptosporidium y Giardia lamblia
También se ha demostrado la eficacia Enterocolitis necrosante
Colon irritable
de los probióticos en la prevención de la
Enfermedad inflamatoria intestinal crónica
diarrea aguda adquirida en la comunidad. Sobrecrecimiento bacteriano intestinal
Pedone et al4, al usar leche fermentada Encefalopatía hepática
con Lactobacillus casei DN-114001 com- Hígado graso no alcohólico
parada con yogur en niños sanos de en- Pancreatitis
tre 6 y 24 meses de edad, encuentran una Intolerancia a la lactosa
Hipercolesterolemia
incidencia estadísticamente inferior de
Prevención del cáncer
diarrea aguda (15,9%) con este probiótico Fenómenos alérgicos
en comparación con el yogur (22%). Infecciones respiratorias. Otitis media
En un estudio más reciente en niños en- Fibrosis quística
tre 4 y 10 meses de edad que recibieron Caries dental
fórmula suplementada con Bifidobacte- Infecciones urogenitales
Cálculos renales
rium lactis BB12 o Lactobacillus reuteri
frente a un grupo control sin suplementa-
ción, en el grupo de estudio los episodios
de diarreas y su duración eran estadística-
mente menores que en el grupo control5. table al menos 6 meses y puede persistir
También se ha ensayado en niños des- hasta los 2 años de edad8.
nutridos menores de 2 años de edad, en
los que se comprueba una disminución Tratamiento de la diarrea aguda
del número de episodios en los pacientes Los probióticos disminuyen la duración
que tomaron Lactobacillus GG, en com- y la gravedad de la diarrea aguda, princi-
paración con placebo, aunque de dura- palmente en las de origen viral y prefe-
ción similar6. rentemente por rotavirus, al limitar la su-
En ratas gestantes se ha utilizado Bifido- perficie de mucosa en la que se desarrolla
bacterium o placebo hasta el nacimiento. la infección y sus efectos inmunológicos.
Posteriormente se somete a las ratas lac- Hoy día está ampliamente aceptado su
tantes y a sus madres a contacto con rota- uso en esta enfermedad.
virus, se demostró en las ratas madre que Sus efectos parecen ser más limitados
tomaron Bifidobacterium con un aumen- para las de origen bacteriano, aunque
to de la inmunoglobulina (Ig) A secretora también se ha demostrado su efectividad
con una mejor protección contra los rota- en Shigellosis y otras infecciones bacteria-
virus, frente al grupo control7. nas (Salmonella, Escherichia coli entero-
En humanos se ha ensayado la adición toxigénica, etc.)9.
de Lactobacillus al final de la gestación, y Los estudios de probióticos para el
se ha comprobado colonización por Lac- tratamiento de la diarrea aguda son nu-
tobacillus en el recién nacido, que es es- merosos, y se han ensayado varios ti-

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pos (L. reuteri, Lactobacillus acidophilus, El uso de probióticos concomitante-


MONOGRAFÍAS

Lactobacillus GG, L. casei, Lactobacillus mente con antibióticos orales reduce has-
plantarum, Saccharomyces boulardii, ta en un 75% la aparición de diarrea. Se
Enterococcus faecium SF68). En varios ha demostrado la eficacia de S. boular-
metaanálisis se ha confirmado la utilidad dii, L. rhamnosus GG, E. faecium, L. aci-
de los probióticos en esta entidad10,11, que dophilus, Bifidobacterium infantis, Bifi-
son más efectivos al inicio de la enferme- dobacterium longum y Bifidobacterium
dad y con una eficacia mayor para Lacto- bifidum, entre otros; los dos primeros
bacillus. son los que se han demostrado más efi-
Por otra parte, también se ha ensayado caces en la DAA. Cabe recordar que has-
con éxito su inclusión en soluciones de ta un tercio de las DAA son secundarias
rehidratación oral con una alta eficacia. a Clostridium difficile y que S. boulardii
Según la medicina basada en la eviden- impide la adhesión de C. difficile a la mu-
cia (MBE), los probióticos poseen un gra- cosa intestinal.
do de recomendación A (nivel de eviden- Dos metaanálisis realizados en adultos
cia 1A) tanto para el tratamiento como confirman estos resultados13,14.
para la prevención de la diarrea aguda En niños se ha usado Lactobacillus GG
nosocomial o adquirida12. frente a placebo concomitantemente con
la toma de antibióticos, que ha demostra-
DIARREA DEL VIAJERO do una disminución de la frecuencia de
Los estudios son discordantes en la pre- las deposiciones y un aumento de la con-
vención de la diarrea del viajero, debido a sistencia de éstas en los grupos tratados
las diferentes áreas geográficas y a las ca- con probióticos.
racterísticas de las poblaciones estudiadas. Recientemente dos trabajos realizados
Lactobacillus GG reduce el riesgo de en niños15,16 demuestran la alta eficacia de
diarrea del viajero en un 40-50% en per- S. boulardii en la prevención de la DAA
sonas que viajan de países desarrollados a cuando se administra concomitantemente
países en vías de desarrollo. También se con el antibiótico.
ha demostrado eficaz S. boulardii (1) en la También se ha ensayado el uso de sim-
prevención de la diarrea del viajero. bióticos (fructooligosacáridos con Lacto-
Otros estudios no encuentran efectos bacillus sporogenes) para la prevención de
beneficiosos de Lactobacillus GG frente a la DAA en niños, y se ha demostrado una
placebo para la prevención de la diarrea reducción significativa en el número y la
del viajero. duración de la diarrea17.

DIARREA POR ANTIBIÓTICOS HELICOBACTER PYLORI


La diarrea asociada a antibióticos (DAA) Se ha sugerido el uso de probióticos
es secundaria a una alteración de la flora para la prevención y el tratamiento de la
fecal y es también aceptado el uso de pro- colonización por Helicobacter pylori1. Los
bióticos para su prevención y tratamiento. estudios se han realizado principalmente
Los estudios confirman su alta eficacia en adultos, aunque existen algunos traba-
en la prevención con un grado de reco- jos en niños18.
mendación A (nivel de evidencia 1A)13,14 Los probióticos son capaces de bloquear
según la MBE, con menores efectos en el la adhesión de H. pylori a la mucosa gás-
tratamiento. trica, inhibir su crecimiento y disminuir el

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número de bacterias en la mucosa gástri- tos favorables, aunque sus efectos son dis-

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ca, aunque no poseen efecto erradicador. cutibles. En algunos estudios se sugiere que
Se ha usado con cierta eficacia junto con mejora la flatulencia y el dolor abdominal.
el tratamiento habitual, entre otros, L. reu- Sin embargo, en un trabajo reciente, en
teri, Lactobacillus johnsonii, L. acidophi- el que se ha usado Lactobacillus GG en
lus, Lactobacillus GG, L. casei, S. boulardii, niños con esta enfermedad frente a un
B. lactis y Bacillus claseii. Estudios in vi- grupo placebo, no se encuentra diferen-
tro han demostrado que Bacillus subtilus cias en cuanto al dolor abdominal ni a
produce un antibiótico específico, la anti- ningún otro síntoma, salvo la distensión
coumacina A, contra H. pylori. abdominal percibida20.
Dado el aumento de la resistencia anti-
biótica para la erradicación de H. pylori, ENFERMEDAD INFLAMATORIA
los probióticos podrían desempeñar un INTESTINAL CRÓNICA
papel importante como coadyuvante en el Los pacientes con enfermedad inflama-
tratamiento. toria intestinal crónica (enfermedad de
Crohn [EC] y colitis ulcerosa) presentan
OTRAS INFESTACIONES INTESTINALES una hiperrespuesta inmune a las bacterias
Se ha usado con éxito para el trata- de la flora intestinal, que es un importante
miento de Criptosporidium en pacientes mecanismo fisiopatológico en la génesis
inmunodeprimidos y en Giardia lamblia. de las lesiones de la mucosa intestinal.
En estudios experimentales realizados
ENTEROCOLITIS NECROSANTE en ratas con lesión mucosa inducida por
Tras los primeros usos de Bifidobacte- metotrexato, el uso de L. plantarum 299V
rium en modelo animal (ratas) a las que reduce la traslocación bacteriana, la infla-
experimentalmente se les producía entero- mación e incrementa la regeneración de
colitis necrosante (ECN) —donde se obser- la mucosa.
vaba que se reducía la aparición de ECN y En pacientes con EC la administración
muerte en el grupo tratado con probióticos de probióticos es capaz de revertir algu-
en comparación con otro grupo control nas de las alteraciones de las respuestas
tratado con placebo—, se ha ensayado su inmunes de esta enfermedad, principal-
uso en humanos con B. infantis y L. acido- mente del factor de necrosis tumoral
philus, en los que se demuestra una dismi- (TNF) alfa, que parece tener un papel
nución de la incidencia, de la endotexe- fundamental en la patogenia de la función
mia, de la gravedad y de la mortalidad19. inmunitaria de la mucosa. Estudios in vi-
Su mecanismo de acción incluye una re- tro demuestran que la incubación de mu-
ducción de la colonización mucosa por pa- cosa de íleon terminal de pacientes con
tógenos potenciales, un incremento del EC activa con L. casei DN-114001 reduce
efecto barrera para las traslocaciones bac- significativamente la liberación de TNF-α
terianas, un mecanismo competitivo de ad- por la mucosa inflamada, que se asocia
hesión a los enterocitos y una modificación con una reducción de la expresión de
de la respuesta inmunitaria. TNF-α en los linfocitos intraepiteliales y
con una reducción de la expresión de
COLON IRRITABLE CD25 en los linfocitos T de la lámina pro-
Se ha ensayado en niños el uso de L. pia, lo que por tanto indica una modula-
plantarum 299V en esta entidad con efec- ción de la respuesta inflamatoria21.

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La administración de Lactobacillus GG dad es sustituir la flora patógena por una


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en pacientes pediátricos con EC disminu- beneficiosa para el paciente, que no le


ye la permeabilidad intestinal, que se en- cause las graves complicaciones de esta
cuentra aumentada en esta enfermedad, enfermedad, como la atrofia intestinal y
y puede tener un efecto beneficioso. Un la inflamación.
estudio piloto con Lactobacillus GG de- Más recientemente, el uso de simbióti-
muestra efectos beneficiosos en niños con cos (galactooligosacáridos con B. breve y
EC22. L. casei) en niños con síndrome de intesti-
Algunas preparaciones de probióticos no corto y enterocolitis refractaria logra
se han mostrado eficaces en el tratamien- unos efectos beneficiosos al suprimir las
to de la colitis ulcerosa. VSL#3, Lactoba- bacterias patógenas, inducir una flora
cillus GG, L. plantarum y L. reuteri se han anaeróbica, aumentar los ácidos grasos de
ensayado con éxito para el tratamiento cadena corta en heces, suprimir la ente-
de la colitis ulcerosa experimental. rocolitis y mejorar el estado nutricional24.
Poseen un claro efecto positivo en la
prevención de la “pouchitis” o reservori- ENCEFALOPATÍA HEPÁTICA
tis y en el mantenimiento de la remisión En estudios experimentales en ratas ci-
con un grado de recomendación A (nivel rróticas se ha usado L. johnsonii para el
de evidencia 1B) según la MBE. tratamiento de la encefalopatía hepática.
El uso de simbióticos (fructooligosacá- Con este tratamiento vehiculizado con an-
ridos con inulina y B. longum) se ha en- tioxidantes se consiguió una supresión de
sayado en pacientes adultos con colitis las traslocaciones bacterianas, una reduc-
ulcerosa activa durante un mes, y en el ción del contenido ileal y cecal de ente-
grupo de estudio se ha logrado una dis- robacterias y Enterococcus y una disminu-
minución del índice de actividad clínica, ción de los niveles de malondialdehído,
una disminución del marcador de activi- comparado con el grupo que sólo recibió
dad endoscópico, una disminución de la antioxidantes25. Sin embargo, en un estu-
proteína C reactiva y de las citocinas dio similar con L. rhamnosus GG no se
proinflamatorias TNF-α e interleucina hallan los mismos datos26.
(IL) 1-alfa, así como una disminución de
la inflamación medido en las biopsias HÍGADO GRASO NO ALCOHÓLICO
obtenidas, comparados con el grupo En esta entidad, entre otros agentes, las
control23. bacterias intestinales, las endotoxinas bac-
El campo de los probióticos para el tra- terianas y el TNF-α parecen modular la le-
tamiento de la enfermedad inflamatoria in- sión hepática.
testinal crónica parece ser alentador, aun- Estudios experimentales con VSL#3 en
que se necesitan estudios más amplios. ratas con hígado graso no alcohólico de-
muestran una disminución de la lesión
SOBRECRECIMIENTO BACTERIANO hepática, de la grasa total hepatocitaria y
INTESTINAL de los niveles de ALT27.
Se ha usado con éxito Lactobacillus GG Estos hallazgos abren un posible trata-
y L. plantarum 299V en niños afectados miento coadyuvante para esta enferme-
de síndrome de intestino corto y sobre- dad altamente prevalente en los países
crecimiento bacteriano intestinal donde desarrollados, secundaria principalmente
esta complicación es frecuente. La finali- a la obesidad.

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PANCREATITIS Por otra parte, los probióticos tienen la

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El uso de probióticos (L. plantarum) se capacidad de hidrolizar los ácidos biliares
ha ensayado con eficacia en la prevención conjugados. Una vez desconjugados, és-
de complicaciones sistémicas por trasloca- tos coprecipitan con el colesterol a un pH
ciones bacterianas en pacientes adultos inferior a 5,5 y posteriormente son elimi-
con pancreatitis aguda grave, con una dis- nados por las heces, compensando al hí-
minución muy relevante de la mortali- gado la pérdida de ácidos biliares con la
dad28. Estos mismos efectos positivos producción de nuevos ácidos a partir del
también se han ensayado con probióticos colesterol, que teóricamente tendría efec-
en pacientes adultos trasplantados hepáti- tos positivos en la hipercolesterolemia.
cos con complicaciones infecciosas se- Los estudios realizados hasta la actuali-
cundarias a traslocaciones bacterianas. dad con leches fermentadas con probióti-
Todos estos estudios abren una nueva es- cos aún no son concluyentes, y en algu-
trategia terapéutica para la prevención de nos se muestra una disminución de las
complicaciones sépticas en pacientes crí- cifras séricas de colesterol y de lipoproteí-
ticos. nas de baja densidad cuando son compa-
Según la MBE, la prevención de sepsis radas con un producto control.
asociada a la pancreatitis aguda grave28 y Un estudio experimental en ratones con
la prevención de sepsis posquirúrgica po- hipercolesterolemia a los que se les ad-
seen un grado de recomendación B (nivel ministró L. reuteri CRL 1098 (104 UFC/día)
de evidencia 2B). durante 7 días disminuyó el colesterol to-
tal en un 38%, con niveles séricos de co-
INTOLERANCIA A LA LACTOSA lesterol similares al grupo control29.
El uso de probióticos, como leches fer-
mentadas, mejora la tolerancia a la lacto- PREVENCIÓN DEL CÁNCER
sa en individuos con intolerancia a ésta al En la fisiopatología del cáncer de colon
degradarse por las enzimas bacterianas la flora intestinal interviene de forma pre-
(betagalactosidasas), y mejorar su digesti- ponderante, con una clara relación entre
bilidad al contribuir a la digestión de la dieta y cáncer de colon. De esta forma, a
lactosa en el intestino delgado. Varios es- nivel experimental se han identificado al-
tudios demuestran una mejor digestión de gunos probióticos (Lactobacillus GG) que
la lactosa y menor excreción de hidróge- pueden intervenir en la detoxificación de
no en el aire espirado en pacientes con mutágenos o carcinógenos, al poseer ca-
intolerancia a la lactosa que consumen pacidad para inhibir enzimas bacterianas
yogur. del tubo digestivo (principalmente bacte-
roides y Clostridium) relacionadas con
HIPERCOLESTEROLEMIA carcinógenos colónicos como la betaglu-
Existen bacterias intestinales que son curonidasa, la betaglucosidasa, la azorre-
capaces de modificar enzimáticamente la ductasa, la nitrorreductasa y el ácido glu-
molécula de colesterol al convertirlo en cocolicohidrolasa. Por otra parte, en los
coprostanol, que es su principal metabo- probióticos se ha sugerido un incremento
lito microbiano en los mamíferos y que del mecanismo de la apoptosis, que elimi-
es excretado por las heces. Esta función na células que están proliferando de for-
se adquiere en el hombre a partir de los ma descontrolada. Por este motivo, es
6 meses de edad. probable que el uso de probióticos se en-

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marque en la prevención del cáncer de matitis atópica, y en el papel preventivo


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colon, sobre todo en individuos con fac- de los probióticos.


tores de riesgo asociados a esta neoplasia Tanto en la alergia alimentaria como en
(historia familiar, poliposis, etc.). la dermatitis atópica, los probióticos pue-
En otro sentido, en un estudio con B. den regular las reacciones de hipersensi-
longum se demostró que este probiótico bilidad, disminuir la inflamación intestinal
inhibe el desarrollo de las neoplasias de y la permeabilidad intestinal, al promover
mama y colon. los mecanismos de barrera endógena e in-
En el ámbito experimental se ha ensa- ducir la tolerancia oral31.
yado en ratas el uso de simbióticos (inuli- Isolauri et al32 refieren que en niños con
na y oligofructosa en asociación con Lac- dermatitis atópica que reciben una fórmu-
tobacillus GG y Bifidobacterium B12) en la altamente hidrolizada suplementada con
la prevención del cáncer de colon con Lactobacillus GG y B. lactis, comparados
muy buenos resultados30. con un grupo control que recibe la misma
fórmula altamente hidrolizada sin probióti-
FENÓMENOS ALÉRGICOS cos, las manifestaciones clínicas de la der-
La posible relación entre la flora intesti- matitis son estadísticamente menores.
nal y las enfermedades alérgicas ha susci- En otro estudio33 en el que se adminis-
tado numerosos estudios en los últimos traba L. rhamnosus GG o placebo a ma-
años. Se sabe que en los países desarro- dres gestantes con antecedentes de ato-
llados existe una relación inversa entre la pia, desde 4 semanas previas al parto
presencia de enfermedades infecciosas, hasta 3 meses después y con lactancia
tanto virales como bacterianas, que han materna exclusiva, en el grupo estudio se
disminuido, y las enfermedades alérgicas demostraba un aumento de TGF-β, con
y autoinmunitarias, que han aumentado. una disminución del riesgo de atopia has-
Al respecto, y a partir de un componente ta en un tercio de los niños, sobre todo en
genético, se ha emitido la hipótesis de la los que presentaban elevación de la IgE
“higiene excesiva” que se basa en una dis- en cordón umbilical, y que se mantenía
minución o ausencia de exposición a mi- hasta los 2 años de edad, en comparación
croorganismos bacterianos desde edades con el grupo placebo.
tempranas, la ingestión cada vez mayor De esta forma, los probióticos podrían
de alimentos asépticos y el aumento de desempeñar un papel importante en el ec-
enfermedades de base inmunológica, ya cema atópico y en los fenómenos alérgicos.
que las bacterias intervienen de forma
muy importante en el desarrollo y la mo- INFECCIONES RESPIRATORIAS.
dulación del sistema inmune. OTITIS MEDIA
Un metaanálisis reciente31 apoya estos Se ha ensayado el uso de Lactobacillus
datos al relacionar la dermatitis atópica de GG de forma profiláctica y se ha encon-
forma inversa con las endotoxinas, ingre- trado una disminución del 17% de in-
so temprano en centros infantiles y expo- fecciones respiratorias en niños entre 1
sición temprana con animales. En este y 6 años de edad34.
mismo estudio se hace hincapié en la pre- En otros estudios35 la adición de B. lac-
caución para la prescripción de antibióti- tis y S. termophilus en fórmula en niños
cos en edades tempranas de la vida, sobre entre 3 y 24 meses de edad disminuye la
todo en niños con antecedentes de der- frecuencia del uso de antibióticos, así

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como una reducción de los cólicos y de la Los trabajos de laboratorio y los estu-

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irritabilidad en comparación con las fórmu- dios clínicos demuestran que Lactobaci-
las no adicionadas con estos probióticos. llus son protectores de las infecciones
Sin embargo, un estudio más reciente urogenitales, tanto por sus mecanismos
no encuentra diferencias en las enferme- de adhesión (competición microbiana),
dades respiratorias en niños entre 4 y 10 por la modulación inmunitaria, así como
meses de edad que recibieron fórmula su- por la producción de sustancias antimi-
plementada con B. lactis BB12 o L. reute- crobianas y H2O2, que inhiben el creci-
ri frente a un grupo control sin suplemen- miento de los gérmenes patógenos39.
tación. De forma terapéutica, Lactobacillus
(principalmente rhamnosus y fermentum)
FIBROSIS QUÍSTICA se puede usar de forma oral, en suposito-
Lactobacillus GG se ha mostrado alta- rios, óvulos o crema perineal para prepú-
mente eficaz en pacientes afectados de fi- beres, tanto para el tratamiento como para
brosis quística al disminuir las infecciones la prevención de infecciones urogenitales,
pulmonares graves, mejorar la respuesta al reemplazar la flora patógena por otra
inmune, disminuir las traslocaciones bacte- flora beneficiosa. Se ha demostrado gran
rianas, así como la inflamación intestinal36. eficacia en la Candidiasis vaginal recu-
rrente40.
CARIES
L. rhamnosus GG inhibe la adherencia CÁLCULOS RENALES
de Streptococcus mutans. Por otra parte Se ha ensayado el uso de Lactobacillus
compite con los microorganismos cario- en adultos para prevenir la litiasis renal
génicos y disminuye el riesgo de caries. con resultados prometedores. El mecanis-
En un estudio realizado en 594 niños mo fisiopatológico de su beneficio en esta
entre 1 y 6 años de edad, en el que se usó patología se basa en la degradación en el
leche con Lactobacillus GG 5 días a la se- ámbito intestinal de los oxalatos por Lac-
mana durante 7 meses o leche sin suple- tobacillus, lo que induce a una disminu-
mentación, se encuentra estadísticamente ción de la oxaluria con menor riesgo de
un número de caries menor y un conteni- aparición de cálculos renales41.
do de S. mutans menor en el grupo su- Se necesitan estudios más amplios para
plementado en relación con el control. corroborar estos resultados.
Los efectos eran más favorables en los ni-
ños con 3-4 años de edad37. PROBIÓTICOS Y FÓRMULAS
Sin embargo, en otro amplio estudio clí- El informe del Comité Científico de los
nico con 600 niños durante 7 meses no Alimentos de la Comisión Europea ha re-
se encontraron diferencias significativas comendado que para la adición de pro-
en el efecto preventivo de Lactobacillus bióticos en fórmulas de inicio es necesario
GG al compararlo con el grupo control38. disponer de una autorización previa de la
Autoridad Europea de Seguridad Alimen-
INFECCIONES UROGENITALES taria o de la Agencia Española de Seguri-
Lactobacillus son componentes impor- dad Alimentaria, mientras que para las
tantes de la flora urovaginal normal, en fórmulas de continuación autoriza su utili-
donde se encuentran adheridos a las célu- zación si se cumple una serie de requisi-
las del epitelio urinario y vaginal. tos, como si son seguros, sobreviven a su

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Probióticos en nutrición infantil

paso a través del tracto gastrointestinal, acidificadas durante muchos años. Las le-
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tienen capacidad para reproducirse en el ches fermentadas forman parte de la die-


intestino y el contenido tiene que estar ta habitual en Asia, Europa y parte de
comprendido entre 106 y 108 UFC/g de África, y su consumo se está incrementan-
bacterias viables42. do en Norteamérica.
El Comité de Nutrición de la European De forma excepcional se ha descrito ca-
Society of Paediatric Gastroenterology, sos de bacteriemias con Lactobacillus en
Hepatology and Nutrition43 se muestra forma de endocarditis, neumonía y menin-
cauto, asimismo, para la adición de pro- gitis, y de forma extraordinaria con Bifido-
bióticos en fórmulas de inicio y no pone bacterium eriksonii. Todos estos pacientes
ningún inconveniente a su incorporación estaban hospitalizados, presentaban car-
en las fórmulas de continuación. diopatía en el caso de endocarditis o por-
Por otra parte, la Directiva de aditivos taban catéteres centrales en los cuadros
autoriza la adición de cultivos no patóge- sépticos45. No se han documentado efectos
nos productores de ácido láctico L (+)44, adversos con otros Bifidobacterium ni
tanto en fórmulas de inicio como de con- con S. thermophilus.
tinuación. En cuanto a S. boulardii hay que tener
En la actualidad se está a la espera de precaución en pacientes inmunodeprimi-
una legislación al respecto. En la tabla 2 dos, ya que se han descrito casos de fun-
se muestran las fórmulas en nuestro me- gemia.
dio con probióticos. Por otra parte, se han descrito casos de
La adición de determinados probióticos sepsis con Bacillus sp.
en fórmulas es bien tolerada y segura35. Otros posibles potenciales efectos se-
cundarios de los probióticos serían la
SEGURIDAD Y DOSIS transferencia génica por plásmidos (des-
Se ha comprobado ampliamente la se- crita para E. faecium vancomicina, resis-
guridad de Lactobacillus en la especie hu- tente a flora endógena o patógena) con
mana tras su consumo en forma de leches riesgo de sepsis, actividades metabólicas

TABLA 2. Fórmulas con probióticos


Casa comercial Fórmula Probiótico Contenido

Nestlé Nativa 2 Premium® Lactobacillus rhamnosus GG; 107 UFC/g


Bifidobacterium longum
Nestlé Nidina 2 Premium® L. rhamnosus GG; B. longum 107 UFC/g
Nestlé Nidina 2 Confort® Lactobacillus lactis; 107 UFC/g
Staphilococcus thermophilus
Ordesa Blemil Plus 2 AE® L. rhamnosus; B. infantis 107 UFC/g
Hero Hero Baby lactum 2® B. longum 8,4 × 108 UFC/100 ml;
B. bifidum 3,5 × 108 UFC/100 ml
Hero Hero Baby 2 Probiótica® B. longum 8,4 × 108 UFC/100 ml;
B. bifidum 3,5 × 108 UFC/100 ml
Sanutri Damira Atopy® Bificobacterium 12 7,1 x 107 UFC/g
Mead Johnson Nutramigen 2® L. rhamnosus GG 108 UFC/g
Alter Nutriben Simbiotic® B. longum 1,3 × 107 UFC/g;
S. thermophilus 6,7 × 106 UFC/g

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minos ni en pacientes inmunodeprimidos, Armanska M, Mikolajczyk W. Efficacy of Lactoba-
aunque también se ha usado Lactobaci- cillus GG in prevention of nosocomial diarrhea
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han utilizado dosis que varían entre 1 × biotic infant formula on infections in child care
106 a 1 × 1011 UFC por vía oral. La tenden- centers: comparison of two probiotic agents.
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109 a 1 × 1011 por vía oral. En cuanto a S. 6. Oberhelman RA, Gilman RH, Sheen P, Taylor DN,
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