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Las practicas empresariales en el Estado Soberano del Cauca Alonso Valencia Llano Universidad del Valle Alonso Valencia Llano Es profesor titular del departamento de historia de la Universidad del Valle. Obtuvo el magister en historia con mencién en historia andina en la Facultad Latinoameri- cana de Ciencias Sociales (Flacso), sede Ecuador. Autor de los libros Estado soberano del Cauca, Federalismo y regeneraci6n (1988); Resistencia indigena a la colonizacién espa- ftola (1991); Empresarios y politicos en el Estado soberano del Cauca (1993); Los proyectos sociales y politicos del periodismo en el Estado soberano del Cauca (1994); Indios, enco- menderos y empresarios (1996); Mujeres y sociedad republicana (2001). Fue director de la obra colectiva Historia del gran Cauca: Historia regional del suroccidente colombia- no (1995). Darante et siglo x1x la regi6n caucana era vista como una de las més atrasadas del pais pues, a pesar de ser inmensamente rica, sus habitantes prestaban poca atencién a su desarrollo econémico y no lograban una adecuada vinculacién a los mercados mundiales, Superar esto se convirtié en el paradigma para los dirigentes caucanos, quienes vieron la necesidad de crear una infraestructura de comunicaciones y em- presas agro-exportadoras como correspondia a una regién periférica, que debia apro- vechar la demanda internacional de materias primas', conducta empresarial que ha sido calificada por José Antonio Ocampo como “produccién-especulacién”:, y que condujo a las primeras practicas empresariales capitalistas desarrolladas en el Cauca. Nuestro objetivo es ver como se desarrollaron esas pricticas empresariales que permitieron que el Cauca lograra la vinculacién al mercado mundial. Para ello nos centraremos en tres aspectos principales: 1. La tradicién empresarial caucana heredada de la Colonia, con sus estrategias de diversificacién econémica para disminuir los riesgos en la inversion de capitales. 2. El aprendizaje de las practicas empresariales modernas y la relacién con la po- Iitica y la masonerta, que por afinidad politica e ideol6gica permitieron el surgimiento de redes empresariales y la llegada de empresarios extranjeros. 3. La forma de constitucién de las empresas, sus aspectos organizativos y sus ren- glones de inversién, lo que ilustraremos con algunos estudios de casos. La superacién de la tradici6n empresarial caucana de la época colonial Las practicas empresariales desarrolladas en el Cauca durante los comienzos del siglo x1x no se diferenciaron mucho de las del periodo colonial; no debemos olvidar queen la regi6n tuvieron asiento destacados empresarios coloniales quienes, de acuer- do a la légica econémica del momento, combinaron explotaciones agrarias y mine- ras con el comercio de hombres y mercancias, logrando algunos periodos de bonanza econémica que garantizaron su bienestar; también aprovecharon las dificultades de comunicacién y la débil presencia del Estado colonial para desarrollar un importante trafico de oro, mercancfas y esclavos con contrabandistas ingleses, holandeses y fran- ceses por la regién del Darién y del Atrato, y por el camino y puerto de Buenaventura con comerciantes de Panama, Callao y Guayaquil, Estas practicas se inscribfan dentro de la l6gica de diversificar al maximo las inversiones para minimizar los riesgos y He- varon a las inversiones de capital exitosas que caracterizaron las empresas agratias y * Los aspectos generales del desarrollo de la regién caucana durante el siglo xix pueden consultarse en Valencia (1993). * Cfr. Ocampo (1984), p. 61.