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CHRONIQUE

Centre Sèvres | Recherches de Science Religieuse

2005/3 - Tome 93
pages 483 à 484

ISSN 0034-1258

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« Chronique »,
Recherches de Science Religieuse, 2005/3 Tome 93, p. 483-484.
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CHRONIQUE

Le Temple de la sagesse.
Savoirs, écriture et sociabilité urbaine
(Lyon, XVIIe-XVIIIe siècle),
de Stéphane VAN DAMME
(Editions de l’Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales
(diffusion C.I.D.), Paris, 2005, 514 p.)
Par PIERRE VALLIN
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Le titre évoque l’ouvrage de qui lui sont directement liés, s’est

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Claude François Ménestrier (1632- aménagée dans la Compagnie la
1705) publié à Lyon en 1666, Le Tem- place de ceux dont l’activité sera en
ple de la sagesse, allégorie représentée par priorité d’écrire. D’écrire en se consa-
les escoliers du collège de la Compagnie de crant volontiers à des « Savoirs » qui
Jésus, le 20 may 1663. Le jésuite était à n’appartenaient pas à l’enseigne-
la fois l’auteur du livre, de la pièce de ment habituel des Universités tradi-
théâtre, et du programme iconogra- tionnelles ou des « Grands collèges ».
phique gouvernant les toiles peintes La réalisation de ce projet ne devait
qui ont orné à cette occasion les faça- pas se concrétiser dans l’étude du
des de la cour du Collège. contenu même de cette production,
Le Collège de la Trinité est au cen- mais par la collecte – une immense
tre de l’étude de Van Damme. Non entreprise déjà – de toutes les infor-
pas que sa vie, sa pédagogie, soient mations correspondant aux relations
étudiées une nouvelle fois en totalité. de cette « écriture » avec la « sociabi-
Le propos est autre : fournir une lité urbaine ».
sorte de sociologie historique pour Des évolutions analogues se sont
l’ensemble, reconstitué de façon ré- produites ailleurs dans les Provinces
trospective par l’A., des écrivains jé- de l’Ancienne Compagnie, mais l’A.
suites qui, entre 1630 environ et 1730, entendait choisir un terrain d’en-
ont été rattachés à cet établissement, quête limité, permettant de toucher
au moins pour une partie de leur vie. des questions concrètes, d’établir des
Entrent principalement en consi- recoupements dans un réseau relati-
dération les publications en littéra- vement serré. Choisir Lyon, ville
ture (et arts), en histoire sous diverses d’une certaine importance religieuse
formes, en sciences (donc en mathé- et économique mais privée d’une tra-
matiques et philosophie). Prédica- dition universitaire, c’était choisir un
tion et théologie sont peu évoquées, terrain où le collège jésuite, après les
le projet étant d’étudier comment, se longues difficultés de l’établissement
dégageant du collège et des exercices de la Compagnie en France, avait pris

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une place centrale dans la vie cultu- de la communauté des Jésuites du


relle locale, et, par ce biais, dans le Collège. Van Damme cite souvent Mi-
développement d’une sociabilité ur- chel de Certeau, principalement
baine globale, civile et quasi politi- pour des passages où celui-ci évoquait
que. Mais par quels cheminements des logiques institutionnelles. Mais
une telle emprise se propose-t-elle ? Certeau entendait faire droit aux iti-
Quel est le rôle en cela de l’écriture ? néraires individuels et convictions
Et d’abord, comment ces écrivains personnelles. Ici, cet aspect n’est pas
trouvent-ils des ressources pour leurs absent, mais surtout par des allusions.
publications ? Comment ensuite éva- On pourra dire que c’était un choix
luer leur impact : leurs livres sont-ils réfléchi, qui a permis que l’étude s’at-
lus, sont-ils gardés, et par qui ? tache à des points qui autrement se-
Une périodisation correspondant raient laissés dans l’ombre. Je le re-
à la publication du « Temple de la connais. Je pense cependant qu’un
sagesse » est esquissée. En 1669, Mé- inconvénient en est résulté. Certes,
nestrier va quitter Lyon pour Paris. chercher à construire une image de la
Plusieurs années auparavant, le père communauté du Collège et de ses mo-
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Honoré Fabri (1608-1688), qui avait des de vie qui fasse voir en elle le sujet
enseigné et publié à Lyon de 1640 à d’une histoire – un « Temple » de
1646, est parti à Rome (1647). Or il « pierres vives » ? – aurait été une
aurait été le « lyonnais » le plus re- lourde prétention. Mais, en s’en pri-
connu, il le fut par Leibniz comme vant, l’A. se trouve conduit à intro-
Van Damme le rapporte (pp.372- duire en certains passages une collec-
382). Un autre lyonnais brillant, Fran- tivité anonyme, « les jésuites »,
çois de La Chaize (1624-1709), quit- caractérisée par une visée de prestige
tera Lyon en 1676. L’A. évoque à ce dans la « sociabilité urbaine ».
propos : « un relatif déclin de l’ac- L’A. est trop bon historien pour
tion jésuite dans la vie érudite lyon- que le jésuite apparaisse ici dans les
naise » (p.356). habits du mythe. Il me semble pour-
Pour la fin du XVIIe et le début du tant que la rédaction a été amenée à
XVIIIe siècle, alors que le Collège de donner une prime aux logiques abs-
la Trinité subsiste, et à certains égards traites de l’institution. La tentation
s’organise davantage, ses écrivains d’y opposer de façon simple les ambi-
n’ont plus le même poids social. Ce tions personnelles de tel ou tel se pré-
qui pourrait tenir à une question de sente alors. Certes, on peut penser
personnel, au delà des départs-sus- que les populations jésuites furent
mentionnés, mais plutôt pourrait in- souvent portées à une institutionnali-
diquer une relativisation du rôle des sation des comportements, et que
enseignants jésuites à Lyon, du fait cela pouvait faire oublier à certains,
que la société urbaine se complexifie, ou à beaucoup, les dynamiques inti-
aussi, culturellement et noue des mes qui auraient pu les conduire à un
échanges avec d’autres inspirateurs. autre goût de vivre ensemble. Les iti-
On ne peut percevoir, à partir de néraires proposés par Van Damme
cet ouvrage, si l’on est devant une dans la diversité des documents et des
évolution touchant au cœur du dispo- situations pourront aider à identifier
sitif, à la vie intellectuelle et religieuse des problèmes de ce genre.

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