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Un descomunal agujero

negro rompe las reglas del


cosmos
Nuño Domínguez
28/11/2012
Un equipo de astrónomos detecta un monstruoso agujero negro en
el que cabrían 17.000 millones de estrellas como el Sol
Un equipo de astrónomos ha detectado un agujero negro tan enorme que no debería existir.
Todas sus medidas son tan desproporcionadas que rompen las reglas del universo y las
teorías sobre cómo se forman las galaxias. Se trata de un gigante en el que cabrían 17.000
millones de soles, una cifra que puede convertirle en el mayor agujero negro observado
hasta ahora. Pero eso solo es el principio. Lo mejor llega cuando se le compara con la
galaxia que orbita a su alrededor.

Se piensa que todas las galaxias tienen en el centro un agujero negro que traga cualquier
cosa que se acerca demasiado. Hasta ahora, los agujeros negros conocidos representaban
sólo una ínfima parte de la masa total de la galaxia, en torno al 0,1% del total. El nuevo
agujero negro se ha localizado en la galaxia NGC 1277, a 220 millones de años luz de la
Tierra. Es una galaxia cuatro veces menor que la Vía láctea y, sin embargo, su agujero
negro supone el 14% de la masa total.

“Es una completa locura”, resume Remco van den Bosch, astrónomo del Instituto de
Astronomía Max Planck de Alemania y principal autor del descubrimiento, publicado
en Nature. Su equipo, que incluye a astrónomos en EEUU, está haciendo un catálogo de
agujeros negros con el telescopio Hobby-Eberly, una gran lente de 10 metros de largo que
opera a Universidad de Texas en Austin.

“Pasamos 60 noches buscando los agujeros negros más grandes”, relata Van den Bosch.
“Para ello miramos cómo de rápido se mueven las estrellas y en este caso se movían muy,
muy rápido y en el lugar donde debía estar la razón de ese movimiento no vimos nada, por
lo que tenía que tratarse de un agujero negro”, añade. Hecho esto, sólo quedó calcular la
masa del objeto, lo que terminó con una sorpresa descomunal: “Este agujero negro es unas
4.000 veces mayor que el de la Vía Láctea”, señala Van den Bosch.

¿Cómo puede existir un monstruo así que no se trague a sus estrellas? Aparentemente, Van
den Bosch ha topado con un gigante tranquilo. “El agujero negro no está succionando masa,
parece que está ahí parado sin hacer nada”, comenta el astrónomo. La existencia de un
objeto así obliga a buscar nuevas hipótesis sobre cómo se forman las galaxias y los agujeros
negros que las acompañan.

Un trabajo que rompe moldes


“Este trabajo rompe los moldes y deja todo en el aire”, resume Carlos Sopuerta,astrónomo
del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC). “Hay partes de esta galaxia que no
deberían estar siendo perturbadas por el agujero negro y sin embargo sí lo están siendo, lo
que es una sorpresa y nos indica que tiene que haber algún vínculo nuevo entre la evolución
de la galaxia y el agujero negro”, añade.

A pesar de décadas de observación y estudio, los astrónomos aún no tienen nada claro
cómo se forma una galaxia desde cero. La observada por Van den Bosch es “muy vieja”,
con unos 8.000 millones de años, y parece no haber cambiado mucho desde su nacimiento.
Por ahora nada puede explicar por qué, aunque esto puede cambiar pronto.

El equipo de Van den Bosch ha detectado cinco galaxias en las que podría repetirse lo
mismo que ha visto: una galaxia pequeña con cinco descomunales agujeros negros
candidatos. “Por ahora sólo tenemos un bicho raro, lo que no sirve para explicar casi nada.
Con cinco más la cosa se pone divertida porque puedes entender cómo han podido suceder
cosas como las que hemos visto”, concluye el astrónomo.

Dos agujeros y un solo récord


El combate por el título de mayor agujero negro del universo tiene dos contendientes. Uno
es un púgil bien definido y definitivamente enorme. El otro es un gran
ciclotímico. Traducido en números, el que hasta ahora era el mayor agujero negro es un
gigante que pesa como 22.000 millones de soles. El problema es que el margen de error de
su pesaje es de 16.000 millones, los que puede convertirle en un enano insignificante. El
que ha descubierto Van den Bosch tiene una masa total de 17.000 millones de soles y el
margen de error essólo de 3.000 millones de soles.