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Introducción

El calentamiento global es uno de los problemas más graves que enfrenta el mundo en

las últimas décadas. El incremento de la temperatura del planeta viene provocando la

disminución de los glaciares en el mundo y las cordilleras peruanas no son ajenas a este

catastrófico proceso. El presente informe expone la situación crítica en la que se encuentran

los glaciares del Perú, referido específicamente a su acelerado deshielo, tomando al cambio

climático como causa principal.

La investigación de esta problemática ambiental se realizó por el interés de conocer la

condición actual en la que se encuentra la cobertura glaciar, sabiendo que antes el Perú tenía

una cordillera totalmente cubierta de hielo. En el ámbito académico, como estudiante de la

carrera de Ingeniera Civil, el interés aludió en comprender si esta situación afectará o está

afectando el desarrollo de obras civiles en el Perú.

La estrategia usada para desarrollar el marco teórico de este documento fue la

recolección de información externa, posterior análisis y finalmente generación de opiniones e

ideas del autor, y también haciendo uso de citas de otro documentos.

La finalidad con la que se realizó este informe es la de analizar la consecuencias del

cambio climático en los glaciares Peruanos. Así mismo, para mantener informado a de esta

situación a los estudiantes de Ingeniería Civil. Y también generar sugerencias, relacionadas al

ámbito de la ingeniería civil, con el fin de afrontar esta situación.


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Antecedentes

El cambio climático es un proceso que se ha ido desarrollando con el paso del tiempo,

es decir esconde una serie de acontecimientos que lo han llevado a estar en la agravada

situación en la que se encuentra. Un ejemplo representativo de la afectación de este fenómeno

se puede observar en los glaciares del Himalaya, que, en un seguimiento de 40 años, se

constató que el deshielo se aceleró enormemente provocando así la pérdida de volumen de los

glaciares como Rongbuk, que es el suministro de agua dulce de millones de personas que

viven aguas abajo. Se estima que, en 30 años, los glaciares del Himalaya pueden perder el

80% de su hielo. Según los datos que refleja el último estudio del UNEP (United Nations

Environment Programme). De seguir las actuales tasas de calentamiento, los glaciares

himalayos verán cómo se derrite su extensión actual, estimada en medio millón de kilómetros

cuadrados, hasta quedarse reducidos a 100.000 kilómetros cuadrados en el año 2030.

(Catalán, 2007)

Figura 1. Dos fotos del Himalaya en la que se muestra que los glaciares se
han ido derritiendo. La de arriba de 1968 y la otra del 2007. (Foto: AFP)

Otro estudio realizado por Maria Shahgedanova, una glacióloga inglesa, verificó el

estado del Tuyuksu, glaciar ubicado en Almaty, la ciudad más grande de Kazajistán. Este es
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uno de los glaciares estudiados durante más tiempo en cualquier lugar, el Tuyuksu ayuda a

medir el impacto del cambio climático en el hielo del mundo.

En el glaciar Tuyuksu se encuentra una estación de investigación, desde donde se

controlan los postes de medición clavados en hoyos en el hielo. El año que acaba de pasar, al

final de la temporada de deshielo, el equipo trazó líneas en los postes que marcaban la altura

del hielo. Ahora, al observar un poste casi un año después, uno de los investigadores, y

Shahgedanova vieron que quedaba más madera visible. Faltando aún un par de meses para el

fin del deshielo, partes del Tuyuksu ya eran aproximadamente un metro más delgadas.

Figura 2. Instalando postes de medición en Tuyuksu. (Ben C.


Solomon/The New York Times).

Este derretimiento contribuye al aumento en el nivel del mar. Afecta la producción de

hidroelectricidad. Lleva a inundaciones catastróficas y ríos de escombros. Altera ríos y

ecosistemas. Pero en Tien Shan, el mayor impacto podría estar en el suministro de agua para

la gente y la agricultura. Al derretirse el Tuyuksu, los riachuelos se convierten en torrentes

que a la larga convergen en el río Pequeño Almaty. El Pequeño Almaty y varios ríos más

alimentados por glaciares suministran parte del agua potable para los 2 millones de habitantes

de la región así como agua de riego para cultivos. (Fountain, 2019)


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Base teórica

El cambio climático tiene que ver con un cambio del clima que se atribuye directa o

indirectamente a la actividad humana, que altera la composición de la atmósfera del planeta y

que se añade a la variabilidad natural del clima observada en períodos de tiempo

comparables.

Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático

El efecto invernadero es un proceso natural vital que se encarga de regular las

temperaturas en la Tierra, de manera que sean aptas para la vida. El problema del cambio

climático es que en el último siglo el ritmo de las variaciones de temperaturas, que son las

que determinan el clima, se han acelerado mucho, y la tendencia es que esta aceleración va a

ser exponencial si no se toman medidas que lo controlen. Al buscar la causa de esta

aceleración se encontró que existe una relación directa entre el calentamiento global y el

aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero provocado por las sociedades

humanas, tanto las industrializadas como en desarrollo. (CENERGIA, 2017)

Entendiendo que el calentamiento global causa el cambio climático a nivel planetario,

y se origina por la emisión y acumulación de los gases que producen el efecto invernadero en

la atmósfera terrestre, es necesario verificar y controlar la evolución de dichas emisiones para

contribuir al esfuerzo de su reducción global. Un inventario de GEI (Gases de Efecto

Invernadero) es una base de datos que lista, por fuente, la cantidad de GEI emitidos a la

atmósfera en un espacio y periodo determinados (EPA, 2009). Es, por tanto, que el inventario

de GEI se considera una importante herramienta para la gestión de las emisiones. (MINAM,

2016)
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Figura 3. Inventario Nacional de Gases de Efecto Invernadero año 2012.


Datos publicados por Infocarbono-MINAM (2015)
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La situación del deterioro ambiental es alarmante y extremadamente preocupante: tala

y destrucción de ecosistemas de bosques, descongelamiento de los nevados, contaminación

generalizada en agua, aire y suelo. Esta es la realidad actual que tiene preocupado a toda la

población peruana. Dicho deterioro ambiental se ve reflejado en el proceso del que ya todos

están enterados, cambio climático o también llamado calentamiento global.

Ahora, el aumento de la temperatura del planeta viene acelerando el retroceso de los

glaciares en el mundo y nuestras cumbres nevadas no son ajenas a este devastador proceso.

Según el reporte publicado por Mitra Taj (2017) en la página oficial de ANA

(Autoridad Nacional del Agua), científicos advirtieron que si un trozo gigante de hielo del

glaciar Hualcan se desprende, podría formar una ola similar a un tsunami en la laguna 513, en

Carhuaz, y enviar un torrente mortal de agua sobre el valle poblado. Esta posible situación no

sería nueva, pues esto ya sucedió en el pasado. En 1970, un terremoto de magnitud 7,9 hizo

que se desprendieran enormes bloques de hielo de los Andes, lo que desbordó la laguna sobre

la que cayeron y provocó un alud que sepultó la ciudad de Yungay, dejando más de 20.000

personas muertas.
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Son estas comunidades las más vulnerables al acelerado proceso de derretimiento de

glaciares, ya que son ellos los encargados de balancear los aportes de agua en temporada

seca, de mayo a noviembre. Los hielos brindan el recurso que necesitan los pastos y el

ganado, entonces cuando no llueve y aparte no hay glaciares ¿Qué aguas usarán los

pobladore?

Por primera vez en Perú, alrededor de la Laguna 513 se han instalado cuatro sensores

subterráneos que detectan movimientos y cámaras para hacer tomas rápidas de la superficie

del lago. Y todo esto en post de la seguridad de las 13.000 personas que habitan este valle.

Otra medida tomada para evitar una catástrofe como la antes mencionada, fue la de realizan

constantes simulacros de evacuación a tierras más altas por rutas fijadas en las escuelas de la

zona. (Taj,2017)

Ahora, en relacion a las cordilleras, los 0.75°C adicionados en los últimos cien años, a

causa de la contaminación, han provocado a la fecha la desaparición de una de nuestras

cordilleras y amenaza con extinguir a cinco más de las 19 que nos quedan en los siguientes

15 o 20 años, advierte el ingeniero Nelson Santillán, de la Dirección de Conservación y

Planeamiento de Recursos Hídricos de la Autoridad Nacional del Agua (ANA).

La Raya (entre Cusco y Puno), Volcánica (entre Arequipa, Tacna y Moquegua), Chila

(Arequipa), Huanzo (entre Ayacucho y Apurímac) y Chonta (entre Huancavelica y Lima),

son las cadenas montañosas peruanas que lideran la lista de las más vulnerables ante el

calentamiento de la Tierra, por lo que su desaparición –en un contexto climático altamente

variable como el actual– se torna inminente. Actualmente cada una de estas cinco cordilleras

no superan los 5 km2 de superficie glaciar y en conjunto no suman más de 11 km2 de capa

blanca. (Mayo, 2016)


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De acuerdo con los registros de la ANA, la retracción se incrementó en los últimos 40

años. En el primer inventario de glaciares realizado en 1970, la cordillera La Raya registraba

11.27 km2 de superficie glaciar, Chila no menos de 33.89 km2, Huanzo 36.93 km2 de hielo y

Chonta unos 17.85 km2 de blanca extensión. Cada una de estas cadenas ha perdido en cuatro

décadas casi la totalidad de sus masas de hielo. En porcentajes se tiene que La Raya se redujo

en un 72.85%, Huanzo un 87.79%, Chonta un 92.16% y Chila un alarmante 97.26%.

Figura 5. Perdidas de superficie glaciar en las


Cordilleras del Perú en porcentajes. CLAES (2016)
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Conclusiones

1. El cambio climatico es un tema de interes mundia que causa preocupación en toda la

población. Pues es la misma población que lo ocasiona y tambien es la misma que

sufre las consecuencias. Estas consecuencias principalmente tienen que ver con el

abastecimiento de agua, un recurso indispensable para la vida. En este informe se

vieron dos puntos, el primero es que cuando se derriten grandes masas de hielo, esto

significa la perdida de cientos de metros cubicos de agua potable, que abastecera a las

ciudades. El otro punto, apunta a las zonas cercanas a estos nevados, ahí el deshielo

causa problemas en la agricultura. Pues los glaciares son los encargados de proveer de

agua en temporadas de sequia.

2. Perú ha tomado muchas medidas con el fin de impedir que siga empeorando este

problema ambiental. Una de estas medidas es la de controlar los nivles de

contaminacion. Esto se pude apreciar en la creacion de un inventario de Gases de

Efecto Invernadero. En esta base de datos se rescata que la quema de combustibles,

emisiones fugitivas de combustibles y los procesos industriales son las mayores

fuentes de emisión de gases de efecto invernadero.

3. En los ultimos 40 años, las cordilleras han tenido perdidas significativas que

sobrepasan el 50% de su masa. Y esto va a seguir en aumento, afirman algunos

estudios. Por eso ya no suena desquisiado pensar que en un futuro las cordilleras serán

nada mas que montañas.


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Recomendaciones

1. La lucha contra los efectos adversos del cambio climatico es desafio de todos. Exige

abordar acciones bien encamidas y sostenidas en el tiempo. Muchos cientificos han

ayudado a comprender los efectos del cambio climatico. Es por eso que los ingenieros

civiles tienen un rol importante en la mitigacion de dicho problema. Entonces a ellos

se les encamina la tarea de estar completamente informados de la situacion medio

ambiental que se vive en las zonas donde se ejecutaran obras de construcción.

2. Otra de las recomendaciones que van hacia los Ingenieros Civiles es la de usar todos

sus conocimientos y esfuerzos en tratar que cada población pueda satisfacer todas sus

necesidades basicas, a pesar de los inconvenientes de este panorama. A traves de

proyectos innovadores que ayuden a lograr un desarrollo sostenible. Lo que se busca

es que el ingeniero civil tome una conciencia ambiental a la sociedad a la cual

pertenece.

3. Y la ultima recolmendacion es la de fomentar y desarrollar la bioconstruccion. Este es

un termino que alude a las construcciones que buscan la armonia entre la naturaleza y

la edificación. Esto incluye el uso de materiales ecoamigables. Actualmente ya

existen muchos de estos materiales, solo se haga uso de ellos, asi como en otro paises

mas desarrollados tales como los Emiratos Arabes o China que han creado eco-

ciudades.
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Referencias

Catalán, G. (2007). Los glaciares del Himalaya se derriten. El Mundo.

Recuperado de:

https://www.elmundo.es/elmundo/2007/05/31/ciencia/1180606468.html?fbclid=IwAR

2Jyrl6WE26DNME0q0PhReofH0tKGlBLJpeCc2nUYg0S63JOPMVPMZHALI

Centro de Conservacion de Energia y del Ambiente CENERGIA. (2017). Cambio climático,

causas y consecuencias.

Recuperado de: https://cenergia.org.pe/blog/cambio-climatico-causas-consecuencias/

Fountain, H. (2019). Los glaciares del mundo se derriten, una mala noticia para millones de

personas. El Clarín.

Recuperado de: https://www.clarin.com/new-york-times-international-

weekly/glaciares-mundo-derriten-mala-noticia-millones-

personas_0_p80MMZbYrZ.html?fbclid=IwAR3a84TQPkZscW7ETIaCJ5_TUX0uc0

ZPs-tSvEGK3lcdjcmf8a1c8W1JNAQ

Mayo, A. (2016). Pérdida de glaciares por cambio climático en Perú.

Recuperado de: http://ambiental.net/2016/08/perdida-de-glaciares-por-cambio-

climatico-en-peru/

Ministerio del Ambiente. (2016). El Perú y el Cambio Climático. Tercera Comunicación

Nacional del Perú a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio

Climático.

Recuperado de: http://www.minam.gob.pe/wp-content/uploads/2016/05/Tercera-

Comunicaci%C3%B3n.pdf
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Taj, M. Derretimiento de glaciares en el Perú.

Recuperado de: http://www.ana.gob.pe/contenido/derretimiento-de-glaciares-en-el-

peru