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¿Qué es la vaginitis?

La vaginitis, también llamada vulvovaginitis, es una inflamación o infección de la vagina.


También puede afectar la vulva, la parte externa de los genitales de la mujer. La vaginitis
puede causar picazón, dolor, secreción y olor.

La vaginitis es común, especialmente en las mujeres en edad reproductiva. Por lo general,


ocurre cuando hay un cambio en el equilibrio de bacterias o levaduras que normalmente
se encuentran en su vagina. Hay diferentes tipos de vaginitis, las que tienen distintas
causas, síntomas y tratamientos.

¿Cuáles son las diferentes causas de la vaginitis?


La vaginitis bacteriana es la infección vaginal más común en las mujeres entre 15 y 44
años. Ocurre cuando hay un desequilibrio entre las bacterias "buenas" y "malas" que
normalmente se encuentran en la vagina de una mujer. Muchas cosas pueden cambiar el
equilibrio de estas bacterias, incluyendo:

 Tomar antibióticos
 Duchas vaginales
 Usar un dispositivo intrauterino
 Tener relaciones sexuales sin protección con una nueva pareja
 Tener muchas parejas sexuales
Las infecciones por cándida (candidiasis) ocurren cuando demasiada de esta levadura
crece en la vagina. Su nombre científico es cándida. Es un hongo que vive en casi todas
partes, incluso en su cuerpo. Usted puede tener demasiado crecimiento en la vagina
debido a:
 Antibióticos
 Embarazo
 Diabetes, especialmente si no está bien controlada
 Medicamentos corticoides
La tricomoniasis también puede causar vaginitis. La tricomoniasis es una enfermedad de
transmisión sexual común causada por un parásito.
También puede tener vaginitis si usted es alérgica o es sensible a ciertos productos.
Ejemplos incluyen aerosoles vaginales, duchas, espermicidas, jabones, detergentes o
suavizantes de telas. Pueden causar ardor, picazón y secreción.

Los cambios hormonales también pueden causar irritación vaginal. Por ejemplo, c uando
usted está embarazada o amamantando, o cuando usted está pasando por la
menopausia.

A veces puede haber más de una causa de vaginitis.

¿Cuáles son los síntomas de la vaginitis?


Los síntomas de la vaginitis dependen del tipo que tenga.
En la vaginitis bacteriana, es posible que no tenga síntomas. Usted podría tener un ligero
flujo vaginal blanco o gris. También puede haber olor, similar a un fuerte olor a pescado,
especialmente después de tener relaciones sexuales.

Las infecciones por levaduras producen una descarga espesa y blanca de la vagina, que
puede parecerse al queso cottage. La descarga puede ser acuosa y a menudo no tiene
olor. Las infecciones por levaduras generalmente causan enrojecimiento y picazón en la
vagina y la vulva.

Es posible que no tenga síntomas si tiene tricomoniasis. Si los tiene, estos incluyen
picazón, ardor y dolor de la vagina y la vulva. Puede tener ardor al orinar. También podría
tener una descarga color gris verdoso que puede tener mal olor.

¿Cómo se diagnostica la causa de la vaginitis?


Para averiguar la causa de sus síntomas, su médico puede:

 Preguntarle sobre su historia clínica


 Realizar un examen pélvico
 Observar su flujo vaginal, notando su color, consistencia y si tiene olor
 Estudiar una muestra de su flujo vaginal bajo el microscopio
En algunos casos, es posible que necesite más pruebas.

¿Cuáles son los tratamientos para la vaginitis?


El tratamiento depende del tipo de vaginitis que tenga.

La vaginitis bacteriana se trata con antibióticos. Pueden recetarle píldoras o una crema o
gel para colocar en su vagina. Mientras dure el tratamiento debe usar condón cuando
tenga relaciones sexuales, o no tener relaciones sexuales.

Las infecciones por levaduras generalmente se tratan con una crema o con
medicamentos que se introducen en la vagina. Usted puede comprar tratamientos de
venta libre para infecciones por levaduras, pero debe estar segura que usted tiene una
infección por levadura y no otro tipo de vaginitis. Consulte a su proveedor de atención
médica si es la primera vez que presenta síntomas. Es una buena idea llamar a su
proveedor de atención médica antes de usar un tratamiento sin receta. Incluso si
anteriormente ha tenido infecciones de levadura.

El tratamiento de la tricomoniasis suele ser un antibiótico de dosis única. Tanto usted


como su pareja(s) deben ser tratados para prevenir el contagio de la infección a otros y
para evitar que vuelva a infectarse.

Si su vaginitis se debe a una alergia o sensibilidad a un producto, debe determ inar qué
producto está causando el problema. Puede ser un producto que comenzó a utilizar
recientemente. Una vez que lo averigüe, debe dejar de usarlo.
Si la causa de su vaginitis es un cambio hormonal, su médico puede darle crema de
estrógeno para ayudar con sus síntomas.

¿Puede la vaginitis causar otros problemas de salud?


Es importante tratar la vaginitis bacteriana y la tricomoniasis, ya que cualquiera de ellas
puede aumentar el riesgo de contraer el VIH u otra enfermedad de transmisión sexual. Si
está embarazada, la vaginitis bacteriana o la tricomoniasis pueden aumentar el riesgo
de trabajo de parto prematuro y de nacimiento prematuro.
¿Cómo puedo prevenir la vaginitis?
Para ayudar a prevenir la vaginitis:

 No se haga duchas vaginales ni use desodorantes íntimos


 Use un condón cuando tenga relaciones sexuales
 Evite ropa que mantenga el calor y la humedad
 Use ropa interior de algodón

Generalidades sobre la vulvovaginitis

La vulvovaginitis o vaginitis es la hinchazón o infección de la vulva y la vagina.

La vaginitis es un problema común que puede afectar a mujeres y niñas de todas las
edades.

Causas
INFECCIONES

La candidiasis es una de las causas más comunes de vulvovaginitis en mujeres.


 La candidiasis casi siempre se debe al hongo Candida albicans.
 El hongo cándida y muchos otros microorganismos que normalmente viven en la vagina
se conservan mutuamente en equilibrio. Sin embargo, a veces la cantidad de cándida
aumenta, lo que lleva a que se presente una candidiasis.

 La candidiasis suele causar picazón genital, un flujo vaginal blanco y espeso, y otros
síntomas.

La vagina normalmente contiene tanto bacterias saludables como bacterias malsanas.


La vaginosis bacteriana (VB) ocurre cuando hay mayor proliferación de bacterias
malsanas que de bacterias saludables. La VB puede causar flujo vaginal gris y delgado y
olor a pescado.
Un tipo menos común de vaginitis se propaga por contacto sexual. Se llama tricomoniasis.
Los síntomas en las mujeres incluyen picazón genital, olor vaginal y un flujo vaginal
abundante que puede ser de color amarillo-grisáceo o verde.
OTRAS CAUSAS

Los productos químicos pueden causar erupciones con picazón en el área genital.

 Espermicidas y esponjas vaginales, que son métodos anticonceptivos de venta libre


 Perfumes y aerosoles femeninos

 Baños de espuma y jabones

Los niveles bajos de estrógenos en las mujeres después de la menopausia pueden


causar resequedad vaginal y adelgazamiento de la piel de la vagina y vulva. Estos
factores pueden provocar o empeorar la picazón y el ardor en los genitales.

Otras causas incluyen:


 Ropa ajustada o no absorbente, lo cual lleva a que se presente sarpullido por calor

 Afecciones de la piel

 Objetos como un tampón perdido también pueden causar irritación, picazón y un flujo con
olor fuerte

A veces no se puede encontrar la causa exacta. Esto se denomina vulvovaginitis


inespecífica.

 Ocurre en todos los grupos de edades, pero es más común en las niñas antes de la
pubertad, especialmente aquellas con una higiene genital deficiente.

 Causa una secreción maloliente entre marrón y verde e irritación de los labios y la
abertura vaginal.

 Esta afección a menudo está relacionada con multiplicación excesiva de bacterias que
normalmente se encuentran en las heces. Estas bacterias se propagan a veces del recto
al área vaginal al limpiarse de atrás hacia delante después de usar el inodoro.

El tejido irritado tiene más probabilidad de infectarse que el tejido sano. Muchos
microorganismos que causan infecciones se proliferan en un ambiente cálido, húmedo y
oscuro, lo cual también puede conducir a una recuperación más prolongada.

Se debe sospechar abuso sexual en las niñas jóvenes con infecciones inusuales o
episodios repetitivos de vulvovaginitis inexplicable.