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'l! LA ANTROPOLOGfA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 267

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la historia de! desarrollo, que la primera epoca de la nueva dis­
ti:t ciplina paso a la historia de la antropologfa con el nombre de
tt: evolucionismo. En este capftulo se complernentara el cuadro
VIII. LA ANTROPOLOGIA SE CONVIERTE que se presento, agregandole el aspecto dinamico hasta ahora
EN CIENCIA: EL ESTUDIO DE LA EVOLUCION pasado por alto, es decir, se le dara una dimension temporal.

La rigidez de! concepto, provocada en nosotros


por la experiencia de nuestra propia vida social,
en nuestra propia epoca, debe ser sustituida por PROGRESO Y EVOLUCION

una plasticidad que pueda aprehender con faci­


lidad -y aceptar como naturales­ las innumera­ Los textos del frances Augusto Comte, que comenzaron a pu­
bles combinaciones de fen6menos sociales, abso­ blicarse a partir de 1820, 1 con toda seguridad forman parte de
lutamente inverosimiles, y que a veces son del los testimonios mas sintomaticos de la vision del mundo que ca­
todo opuestos a lo que nos resulta familiar. racteriz6 a esa epoca en su conjunto. Esta visi6p se resume en su
HERBERT SPENCER famosa ley de los tres estados, que divide a la humanidad en
tres etapas sucesivas, cada una caracterizada por un determi­
Entonces, la tarea de la etnologia inductiva es pri­
r
1
mero y ante todo constatar las leyes del crecimien­
nado "rnetodo de pensamiento'' La primera de ellas es la teolo­
gica, el "necesario punto de partida de la inteligencia humana",
to isofonnes de las ideas de los pueblos, las cuales
se hallan, por asi decir,por debajo de las coloracio­ A esta le sigue la filosofica, en la que la creencia en fuerzas so­
nes locales superficiales,que posterionnente de­ . brenaturales es sustituida por la especulacion sobre fuerzas y
ben encontrar su explicaci6ngeografica o hist6ri­ entidades abstractas. Por ultimo, se impone el "metodo positi­
ca. Esto debe hacerse de la manera mas sencilla, vo', con el que la humanidad llega a su "etapa deflnitiva" Segun
segun el rnetodo genetico. partiendo de los pue­ ,.,;_
Comte, hasta ese momento solo las rnatematicas, la astrono­
blos prirnitivos como los organismos mas bajos y mia, la fisica y la qufrnica habian alcanzado la forma mas ele­
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por tanto mas transparentes. Y c6mo luego la evo­ vada del conocirniento, pero puesto que la humanidad se des­
luci6n progresa de tales ·germenes hasta llegar a arrollaba necesariamente y segun leyes fijas, tarnbien la biologia
los logros mas elevados de! espiritu, debe resultar y el ambito del conocimiento que aun era llamado "ffsica so­
de 1,comparaci6n de las series paralelas, de acuer­ cial'? pronto alcanzarian esa etapa. Sin embargo, este avance se
do con los lineamientos basicos generalmente va­
lleva a cabo a velocidades diferentes y se consuma primero en la
lidos de la ciencia natural. ADOLF BASTIAN
. "parte mas selecta de la humanidad', o, como se dice en otro
lugar del texto, en la "presente elite de nuestro genero', con Jo
LAS CARACTERISTICAS de la incipiente antropologia cientifica des­ I
La siguicme 'siruesis st' basa prinrtpalmente en el famoso Co111-s rte philosoplue
tacadas en el capitulo anterior le hacen justicia solo en parte a positive; las citas provieneu de un volumc1,. anrologico que tambieu conuene el tcxto
mencion;ido (Comte, !98:j.
esta disciplina, pues en ague! triunfo el estudio de los no ci~,iJi­
'Tod.11·i,1 E Haeckel caracteriznba a 1.1 antropologln (biol63ica) como una fisi,a
zados se realize tan unarumerncnte desde una perspective de dcl ser humane (Vog,·1, 1YS3, p. 227).
268 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS
LA ANTROPOLOGfA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 269
que se esta aludiendo de manera general a los pueblos europeos
que ocupaba el reloj en la vida social e individual, asi como la
y, especificamente, a los "sabios positivistas",
remuneraci6n de los trabajadores segun las horas de trabajo
En esta exposicion encontramos puntos de vista que impreg­
realizadas y la lucha ­que desde entonces no ha cesado­ por
nan por igual a muchos textos de divulgacion, a una gran parte
que se redujeran las horas de trabajo diarias y semanales. El tren
de la vision dominante del mundo y a la bibliografia antropo­
y el barco de vapor elevaron la velocidad en el transporte de
Iogica especializada. Segun ellos, la historia de la humanidad es
s, personas, mercancias y tropas de una manera hasta entonces
un proceso dirigido, que conduce par etapas de una situacion
inimaginable. El telegrafo y los periodicos diarios aceleraron de
valorada de manera relativamente negativa ­en el pasado­ a
modo similar la circulacion de noticias. En el ambito de la mu­
un estado valorado de manera relativamente positiva ­en el
sica, la forma de la sonata, con sus tempi cambiantes, sustituyo
presente y el futuro inmediato­. Esto sucede de manera inevi­
el regular fluir de la fuga, la sfncopa hizo que el ritmo fuera mas
tablemente necesaria y basandose en los efectos de ·l!na regula­
perceptible, el metronome regul6 la velocidad a la que se tocaba
ridad objetiva y reconocible, aun cuando en los distintos pue­
y las marchas, tan importantes en la vida publica, se volvieron de­
blos y en los diferentes estratos de la poblacion de una misma
mostradamente cada vez mas rapidas. Al termino '1el siglo xix,
nacion esto ocurra a diferentes velocidades. Cada una de estas
finalmente, en el cine, las imagenes aprendieron a caminar ... 3
etapas de la historia de la humanidad se caracteriza por un tipo
Ademas, con el siglo XIX termin6, por lo menos para los euro­
dominante de conocimiento que sustituye al anterior y que, dado
peos, la era en la que los abuelos podian contar del mundo de
que el conocimiento no es solo la contemplacion del mundo
su juventud a sus nietos, quienes entendian sin mas de lo que
sino tarnbien su intervenci6n en el, fomenta a su vez de nuevo la
se les estaba hablando; como mostro R. Williams con los ejern­
evoluci6n del genero humano. La respectiva forma de conoci­
plos "industria", "democracia', "clase", "arte" y "cultura", tambien
miento vigente es de tal manera importante para caracterizar
los significados de las palabras cambiaron.4 A partir de enton­
las· etapas individuales de la historia de la humanidad y, en
ces, la experiencia del contraste entre los mundos de vida de
suma el nuevo conocimiento cientifico de tal relevancia para la
las generaciones se torno algo normal. En todo esto, lo irnpor­
humanidad, que, en un sentido comteano, se podria decir que
tante era que este cambio normalmente se percibia como una
el genero humano no "volvi6 en si" sino gracias a la ciencia.
mejora. Desde el punto de vista del liberalismo burgues, las
No puede entenderse el efecto y, al mismo tiempo, el carac­
transformaciones politicas y sociales se convirtieron en un au­
ter sintomatico de este esquema, sino hasta que se recuerda la
tentico movimiento de emancipaci6n que hacian realidad la
gran medida en la que la experiencia del tiempo se modifico e~1
dignidad humana, sobre todo al romper las barreras estamen­
la Europa del siglo XIX ­naturalmente, en forma no simulta­
tales y el ejercicio absolutista del poder. Por ello resulta facil
nea, es decir, que variaba segun las reg~ones, las clases soc1ale~
explicar por que los diversos movimientos migratories y, sobre
y las generaciones­. Esto se puede aplicar a la prop1a idea de
todo, los espectaculares casos de ascenso social (por ejemplo,
tiernpo: se convirti6, con exclusividad creciente, en algo que
de enugrantes y fundadores de fabricas), se convirtieron en la
transcurria de manera lineal, compuesto por segmentos homo­
prueba de que el destine de un ser humano (ya) no era deter­
geneos que se podian medir con precision; contribuyeron a
minado por las circunstancias de su ri~ci.I1liento, sino que estaba
ello la estandarizaci6n de las unidades del tiempo y el estable­
J Otros ejemplos, en Wendorff ( 1980) y Attali (l 982)
cimiento de husos horarios, el lugar cada vez mas irnp011.:inte 4
W1[liallls ( 197'2, pp. 13:s)

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270 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS LA ANTROPOLOGIA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 271

en principio abierto y debia ser forjado por cada quien." Las ­procedimiento que ahora se rechazaba­ condujo a que el es­
intervenciones en la naturaleza, que aumentaban en numero e tudio del pasado de pueblos enteros se convirtiera en el verda­
importancia ­es decir, el progreso tecnol6gico y, posteriorrnen­ dero sujeto del devenir hist6rico. La conciencia nacional, que
te, el cientifico­ encamaban al representante principal del pro­ crecia en todos los pafses, reforzo este interes y tarnbien la his­
greso general de la historia de la humanidad y, al mismo tiempo, toria le dedico una mayor atenci6n precisamente a estos feno­
eran garantes de una mejor vida, incluso para quienes tenian menos que ­como la lengua y las "costumbres"­ eran de natura­
que sufrir temporalmente sus lados oscuros. leza social y cuyos causantes, si es que se podia saber quienes
Esta nueva experiencia de la temporalidad ­y, por tanto, tam­ fueron o ubicarlos en la historia, siempre habian sido comuni­
bien de la variabilidad­ de todos los fenornenos gan6 una nue­ dades humanas. Historiografias especiales de ambitos especffi­
va dimension gracias a la mvestigacion geologica, que hizo ex­ cos de ciertas culturas o circulos culturales, como el derecho, la
plotar el marco cronologico de la vision del mundo valido hasta religion y la tecnica, comenzaron a desarrollarse. Entre todos
entonces, que se habia calculado con base en la Biblia. En lugar ellos, la investigaci6n historica del derecho fue tan importante
de una antiguedad del universo que se suponia era de algunos para la antropologia que ciertas obras estan contenidas tanto
pocos rnilenios, se abrian espacios de tiempo que ocasionaban

en la historiografia de la jurisprudencia como en la de la antro­
autenticos mareos y que podian contener transformaciones de pologia. 8 Un encuentro similar se dio en relacion con el estu­
todo tipo, hasta entonces irnpensables.s dio de la Antiguedad grecorromana9 y del pais de origen de la
Todos estos factores causaron, en conjunto, que la historia y tradicion biblica. 10 En vista de que en la mvestigacion de epocas
la historiograffa mismas fueran puestas a prueba. El resultado prehist6ricas, de la mayor parte de la poblaci6n rural europea
principal de esta revision fue la fundacion de la moderna cien­ y en particular de las culturas no europeas, se carecia de testi­
cia de la historia,7 lo cual irnplico, a su vez, un apoyo multiple monios escritos, la historia, que trabajaba basicarnente con do­
a la investigaci6n antropol6gica. Asi, por ejernplo, la critica a la cumentos, pronto confine a la antropologia el papel de una
historiografia tradicional, que se limitaba a la sucesi6n de las disciplina auxiliar complementaria, 11 con la que pretendia com­
dinastias y acontecimientos politicos y militares sobresalienies partir el rechazo de toda interpretaci6n teol6gica y teleologica
• ::1 Y una praxis de rnetodos sin ideologia, dado que tenian una
5
,:., •.:j Esta convicci6n se expresa de rnanera especialmeme clara en Maine (1980), quien
consideraba la evoluci6n sociocultural como un proceso en cuyo transcurso la anti· onentacion estrictamente empirica. Tambien en el arnbito intra­
gua compresi6n ejercida por la organizaci6n social, en la que las relaciones de paren­ europeo se revalorizaron las compilaciones de narraciones y
tesco determinaban de manera dd1'litiva la posici6n de las personas, habia sido heche
a un lado por la libertad de la modernidad, en la que el status de un ciudaduno de­ • Por ejernplo, las obras de! mgles Maine y de! alernan Kohler. Al respecto, cf. por
pendia de sus rneritos personales. Asi pues, aparece el pathos de igualdad de IJ bur· ejemplo, Pospisil (1974, pp. 127ss.).
guesia (Beteille, 1986, pp. 12 lss.), que se contrapone al sistema feudal y al absolutismo v Como ya se mencion6, diversos elementos (ente ellos la educacion superior, la
(por ejernplo, en relaciou con las elecciones, la propiedad y la libertad de concienda), .trqueologia, cl helenismo y las bases de! derecho) se combinaron para que la cultura y
yen el quc, sin embargo ­igual queen las polis griegas­, las mujeres y las clasl'S tra­ la historia de esa epoca obtuvieran un lugar fijo en la bibllografla antropologtca del
bajadoras quedaban excluidas, en una primera instancta. sii;lo xx. Ui1 caso extreme lo constituye la obra principal de! trances N. D. Fuste! de
6
Daniel (1987, pp. 35ss. y 55ss.) )' Coleman (1983, pp. 106ss.). Tarnbien Th Tr,1Ut· Coulanges (1974), qulen baso su confortuacion de prototipos exclusivamente en la
rnaun (1992) senate que tanto Darwin como Ia antropologia cientilica debian wr,e Arn,i;ucdad griega y rornana, gue en l.:i,; obras de !J mayona de los otros antropologos
como consecucncra de esta nueva comprensron de! tiernpo. se presenta junto con inlormacioues de otr.is ciflturas ­antcnores o contemporaneas­.
I·, 7 10
Por eso A. Koy re ( 1978) llamo al siglo xix el siglo de la historia. y Th. ~ Kuhn Piensese, por ejemplo, en l.i import.incia de Ia investigaci611 sobre la vida de JesL1s.
I (1982. p. 131) scnalo que entonce­, se acepto por prirnera vez que hasta la f..J,,,!
~kuia habi.t ten.do histori.i.
.'' 1·. Cu,h111g, por ejemplo, enten,fai en este semido a su etnografia (Hinsk·y.
l!lli3, p 57)
272 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS LA ANTROPOLOGiA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 273

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canciones, fiestas y costumbres, pues excavaciones como las gicas decisivas con una clara orientaci6n evolucionista, en la
'l decada de 1860, y el hecho de que las controversias en tomo
realizadas por Schliemann y la investigaci6n de mitos como la
hecha por Johann Jakob Bachofen ­el "Schliemann de la teo­ al significado cientifico de la principal obra de Darwin se hayan
rfa"­12 proporcionaron espectaculares pruebas de que los pro­ sostenido mucho tiempo despues de la aparici6n de la primera
ductos de la imaginaci6n individual o colectiva 13 ­hasta enton­ edici6n de El origen de las especies, en 1859, hacian imposible
ces considerados absolutamente inutiles por la ciencia­ podian que la naciente disciplina antropologica se derivara de las ideas
proporcionar importantes infonnaciones acerca de procesos his­ de Darwin. Adernas, algunos de los mas importantes antrop6­
t6ricos verdaderos y de circunstancias socioculturales pasadas. logos, como por ejemplo A. Bastian, manifestaron una postu­
Estas apretadas referericias a eso que podriamos Hamar el ra decididamente antidarwinista, y E. B. Tylor neg6 de manera
"marco epistemico"!" del siglo son tambien necesarias, porque expresa toda influencia de Darwin en su propia obra. 18 Los
la antropologia cientifica incipiente se tendria que proteger des­ casos de Herbert Spencer y Theodor Waitz son todavia mas
pues del reproche de no ser mas que la transferencia directa claros, pues ellos publicaron sus teorfas de la evoluci6n uni­
de la historia natural de Darwin a la evoluci6n cultural.!" Esta versal anos antes que Darwin; <lei primero, .Darwin adopt6
consideraci6n err6nea se debe principalmente a una contern­ incluso la expresi6n, que casi siempre se le atribuye a el, de
placi6n aislada de las afinnaciones cientfficas de esa epoca, Por suruiual of the fittest, la sobrevivencia del mas "apto" o del mas
el contrario, la obra de Darwin y el inmenso efecto que tuvo en "capaz".19
la historia de la ciencia y el pensamiento deben comprenderse lEntonces, en que radica la importancia de Darwin para la
precisamente a partir de su imbricaci6n con la conuiccion gene­ antropologia? En principio, naturalmente, en que el contribu­
ralizada de progreso que existia en el siglo xix. 16 Esta relaci6n y6 a que el pensarniento evolucionista se impusiera de manera
_recfproca queda demostrada de forma especial en la simultanei­ defirutiva ­en la ciencia y como ejemplo paradigmatico de ren­
dad con que Charles Darwin y Alfred Wallace elaboraron, de dimiento cientifico y, por tanto, como el fundamento de una vi­
manera independiente, la mis ma teoria, y por la ref erencia que si6n del mundo basada en la ciencra­."? De esta manera, logr6
ambos hacen al modelo de evoluci6n de la poblaci6n de Tho­ que el modelo de la euolucion cultural, que ya se conocia hacia
mas Malthus, que tarnbien compartian con Herbert Spencer. 17 tiempo,21 alcanzara una respetabilidad acadernica y general casi
La fecha de publicaci6n de toda una serie de obras antropolo­ definitiva:22 a partir de entonces, result6 facil reconocer como
ciencia al modelo y al caracter comparativo de los inventarios
12
Hammes (1981, p. 128). "-
realizados por la antropologfa, sobre todo por su gran parecido
1.1 H. Gerndt ( 1986, p 298) hare una afirmacton similar respecto de! estudio de las
leyendas y los cueruos de hadas europeos.
18
14
Piaget y Carda (1984, p. 229); cf en este contexto tambien la enfauca dern.1nd,1 Fledermutz­Laun (1980, p. 50), Stocking (IY68, p. 97). Coleman (1983, p. 159) y
de B. Scholte (I 966, p. 1199), en el senudo de que el esrudio de este rnarco debia pre· Kuper ( 1988, pp 2ss.). ·
19
ceder al an.:\lisis de! p.:iradigrna que este induia. Koch (I 973, p. 59)
20
15
R. Manet, por ejernplo. di]o que la antropologia era "hija de Darwin" (citado en Hay que recorder que la icorta de Darwin se utiliz6 para [usuficar puntos de
~kGrane, 1989, p. 90); ,fKroeber (1963. pp 191.Jss.), en un sentido similar. Vi.ta tanro conservaelores como racistas y socialist,Ls (,\lacR,1e, 1979, pp. 167 y 173).
21
1'
Kulm (1982. P 162). En estc conrexto. h.iv que hacer notar que el mismo [),in,·in Por ejemplo, en el primer articulo de los estatutos de la American Ethnological
no uulizo el coucepro "evolucion" durante largo tiernpo y dl'spuc', solo 0,,1.,ion,tl­ Society, Iundad.: en 1842, se lee: "El obietivo·ae esra sociedad es realizer investtgacio .
mente (Carneiro, I 973. p 8Y) nes sobre el origen, el progreso y las caraciensuc.is de las diferenies razas humanas"
17
r
Giesen (I 986. p 87), Lepenies ( I '!78, I 99ss.). Macnae (1979, pp. 161 ss.) y Koch (Antmcmz Anthropologist, ano 3, nun: 2, 1900).
(1873, pp. 50~s.); ~.i,Htt~l.in 1,J 1)?~)) rt'.•,\:lta t,11ni·11t;n 1:J~l/ i11structJ':r :.::! ~.iurphree (!YD!, p. ~67,l
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con las ciencias naturales, que eran los mas claros representan­ estatica, sino que fue temporalizada por la convicci6n de progre­
tes de la nueva mentalidad cientifica. Es posible que paralelis­ so y, en especial, por la idea de evoluci6n en el ambito de las
mos individuales entre ciertos problemas antropol6gicos y otros ciencias.25 Ambos extremos del continuo habian obtenido una
planteados por el mismo Darwin hayan desempeiiado tambien significaci6n cronol6gica, marcaban el "antes" y el "ahora", La
un papel.por ejemplo, la dependencia de los pueblos primitivos simplicidad cultural no solo desde el punto de vista sistema­
­los que ya habian desaparecido y los que todavia existian­ de tico y analitico, sino tambien en el tiempo hist6rico real pre­
las circunstancias de sus respectivos entomos naturales o los cedia a la complejidad cultural. El universo de los primitivos
intentos por clasificar hallazgos de huesos humanos prehisto­ de todo tiempo y espacio, opuesto a la Europa burguesa ya sus
ricos. Sin embargo, no debe pasarse por alto que la influencia antrop6logos cientfficos, los no­ciuilizados se convirtieron de
que Darwin ejerci6 sobre la concepci6n total de ciencia tam­ esta manera en todaoia­no­cioilizados, en pre­cioilizados. Asi pues,
bien contribuy6 a que se diera una especie de "naturalizacion" la pregunta antropologica adquiri6 un matiz adicional. Se con­
de la antropologia, tema que se tratara mas extensamente en la firmo la suposicion de la igualdad basica de todas las culturas
siguiente secci6n de este capitulo. Por cierto que si se compa­ y de los pueblos que las portaban, puesto qu<=. en todos ellos
ran algunos esquemas de evoluci6n "predarwinistas" de la an­ operaban las mismas leyes evolutivas. Pero las diferencias gra­
tropologia con los que surgieron en las tres ultimas decadas del duales que se manifestaron en la comparaci6n sisternatica de
siglo antepasado, se notara cierta homogeneizaci6n, incluso las etapas evolutivas fueron eclipsadas por el contraste entre las
un empobrecimiento. La evoluci6n aut6noma de pueblos inde­ culturas que ya ­por lo menos hasta ese momenta­ habian al­
pendientes unos de otros se convirti6 en el tema principal, Y canzado la etapa mas alta de la verdadera humanidad y las que
por tanto los fen6menos de los movimientos migratories' y de todavia estaban a generaciones, siglos o aun mas tiempo de ese
los prestamos culturales s6lo se trataron superficialmente (has­ nivel maxima, es decir, las que todavia tenian un largo trecho
ta que se convirtieron en el punto de partida de criticas devasta­ por recorrer ­y no cabia duda de que la mayoria de ellas se que­
doras contra el evolucionismo antropologico). Planteamientos darian en el camino­.
mas complejos de la teoria evolutiva, como los que aparecen,
por ejernplo, en la obra de Bachofen23 o de McLennan, no fue­
ron profundizados y, aparentemente, casi siempre se les reduio 0RfGENES, FORMAS INfERMEDIAS, VESTIGIOS
al modelo basico evolucionista mas sencillo,por ejernplo,la sus­
tituci6n de una etapa evohitiva matriarcal por otra patriarcal." Ya se han mencionado mas de una vez los denominadores co­
En el capitulo anterior se mostr6 que la naciente antropolo­ munes y las particularidades de las primeras obras antropolo­
gfa cientifica se servia de una escala de complejidad para ordenar gicas en relaci6n. con la concepci6n de la evoluci6n cultural,
sistematicamente los testimonios reunidos acerca de la otredad. por lo cual ya no se repetiran de manera individual. En esta
Basandonos en lo que se acaba de exponer, resulta claro que seccion y en la siguiente se resaltaran s6lo algunos aspectos e
esta escala fue concebida desde un principio de manera no 25
Ademas de las fuentes mencionadas en el capiiulo anterior, cf Coleman ( I \183),
Hildebrandt ( I 983), Ingold (I C,,86), Koch ( 1973'; Murphree ( I 961). Rybarczyk ( ! 979) y
:3 Heinrichs (1975, pp. XXX!SS.) . . . Schott (196 l): acerca de! concepto de evolucion, rt. Spencer {1903, pp. 351 y 367),
" Weiss ( 1 ,>90, p. 248). Sin embargo, por otro lado, el esquerna de Darwin, exphu· Brugger (1985a), Haas (1985) y Cu(­110t (1974, pp. !81ss.); acerca de b idea de pro.1.;rt'­
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276 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS LA ANTROPOLOGfA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 277

implicaciones de este paradigma antropologico, para seguir sociedades primitivas que ya habian sido documentadas­ mas
redondeando la presentaci6n de la fonna que en ese entonces que coma curiosos rudimentos de los cuales la humanidad se
mostraba la pregunta antropologica, o sea, la forma de abordar habia alejado por medio de la eoolucion hada miles de aiios.
la otredad. De manera similar,tambien en relaci6n con la poblaci6n rural de
Como se acaba de explicar, los primeros antrop6logos cienti­ Europa resultaba evidente que las textiles, las herramientas y los
ficos entendian par euolucion cultural un proceso continua de medios de transporte fabricados con procedimientos industria­
transformaciones. El explosive debate sobre el origen monoge­ les, y posteriormente los medicamentos, fertilizantes y coloran­
netico o fllogeneuco de la especie humana habia conducido con tes basados en las modemas ciencias naturales, eran tan supe­
anterioridad al intento de identificar el inicio absoluto de este riores a todo lo que hasta entonces se habia producido, coma el
proceso evolutivo, es decir, del estado menos civilizado de la pararrayos a la jaculatoria que se rezaba a San Florian. Aunque
humanidad ­segun rezaba la definicion, aunque ­esto no impli­ desde un punto de vista actual quiza resulte menos plausible, en
caba una carencia de cultura­ por medio del esfuerzo conjun­ esa epoca se hablaba con igual convicci6n de un proceso evo­
to de la arqueologia y la paleontologfa, de la craneologia y la lutivo sernejante en relaci6n con el arte y la lepgua; en cuanto
lingilistica, asi como de la investigaci6n de religiones y mitos. a esta ultirna, se consideraba que tanto el vocabulario coma las
Sin embargo, con el tiempo qued6 claro que, debido a la poca estructuras gramaticales de las idiomas europeos ­par ejemplo,
informaci6n de que se disponia, era imposible hacer afirrnacio­ el ingles­27 eran superiores a las de todos sus predecesores.
nes cientificas sobre el comienzo absoluto de la cultura humana. Finalmente, empero, las opiniones se dividian respecto a dos
Ya no se buscaba en los representantes de culturas anteriores instituciones a las que la civilizaci6n europea reconoda desde
­tanto primitivos vivos como parte de la poblaci6n rural con­ hacia mucho una funci6n fundamental de ordenarniento socio­
ternporanea­w a los parientes directos de las protagonistas de cultural. De manera mas clara que en el modemo Estado terri­
Ios mitos biblicos de la creaci6n o del contrato social, antes afir­ torial (que apenas se estaba consolidando coma Estado nacional
mado de manera especulativa, sino que se trataba de encon­ burgues) y en las religiones cristianas (que estaban perdiendo
trar constantes socioculturales universales. su influencia en muchos lugares debido a la irrupci6n triunfal
Sin embargo, el espacio de que disponia este debate era muy de las ciencias positivas, al ateismo practice que se estaba ex­
limitado. Eran demasiado evidentes las diferencias en relaci6n pandiendo y a fuertes corrientes anticlericales y laicales), en el
con la tecnologfa, la organizaci6n polftica y la religion que exis­ matrimonio monogamo (y la familia nuclear que en el se basa­
tian entre salvajes y civilizfdos como para que se hubieran podi­ ba) y en la propiedad priuada encontramos dos instituciones
do mostrar continuidades socioculturales de relevancia. Lo mis­ cuya irnportancia central estaba fuera de toda duda, mas alla
1110 podia decirse de las reservas de conocirniento de la cultura 27 Spencer ( 1903, p. 292) aftrmaba "que la gran !011gitud de las palabras cotidianas
prehist6rica, por lo que para los arque61ogos de la epoca no exis­ [de las lengu.is indigcnas de Nortcarnerica] caracierizaba a una ewp.i evolutiva infe­
I: tia razon para considerar las conocimientos y las cosrnovisiones rior, yd hecho de que en la formaci6n de las lenguas superiores a panir de las mas
b.ijas se llevara a cabo una imei;raci6n progrt's1va. que reduce las palabras polis,l.\bi­
de tiempos arcaicos ­que, de todas maneras, casi siempre eran cas a palabras hi o mouosilabrcas, e:-i un.i consccuencia ll,p.ica que se confirrna en
solo supuestos o reconstruidos a grandes rasgos basandose en la htstona de la lengua inglt·s.1" (if tambie11''!lpcnct>r, 1903, P: 318, y Lubbock, 1912,
pp. 383ss.). No se puede profund.zar en esre estudio la par.ido]a que senala que un
elerncnto supuest.uucrue superior sc desarrolla a parur de otro que es prescruado
26
Palenn (1967. pp. 109ss.). como mas simple.
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de las fronteras nacionales, confesionales e ideologicas. lAcaso aquf mencionadas no pueden ser atribuidas directamente a las
esto no habia sido siempre asi? Esta pregunta era tarnbien in­ convicciones poli ticas o eticas de los acadernicos: por ejernplo,
teresante porque, a consecuencia de la urbanizaci6n y la indus­ Bachofen era por lo menos tan conservador como Maine.29 Mas
trializaci6n, las acostumbradas relaciones familiares y matrimo­ bien, nos enfrentamos aqui a dos problernas socioculturales de
niales arnenazaban con desaparecer y la tradicional importancia esa epoca que tocaban las propias rakes de la civilizaci6n nor­
que las bienes rakes revestian para el poder politico, la movili­ atlantica y que, por lo mismo, se convirtieron en los temas cen­
dad social y la formaci6n de capital parecfan reducirse; ade­ trales de la investigaci6n de las ciencias sociales. Los antropo­
mas, las posiciones mas radicales de la critica social (especial­ logos participaron en esto a su manera ­es decir, con su pregunta
mente el llamado socialismo ut6pico y el movimiento obrero, basica especial, con su material ernpfrico especffico­, pero pre­
con el que lo ligaban fuertes vfnculos) estigmatizaban precisa­ cisamente estos dos elementos les impidieron finalmente reali­
mente a estas instituciones coma la causa de la.mayoria de los zar un analisis social concreto de las circunstancias europeas
males sociales. (o norteamericanas, o rusas). Sin embargo, el material empiri­
De hecho, ambos temas (sin contar las concepciones, practi­ co existente no alcanzaba para que se formuJaran conclusiones
cas e instituciones religiosas) se convirtieron en los mas discu­ aceptadas de manera general al interior de la comunidad an­
tidos de la joven disciplina, Algunos antrop6logos coma Maine tropol6gica de especialistas. Pero el tratamiento de la problerna­
y Fustel de Coulanges afirmaban la existencia original de farni­ tica por parte de la antropologia habia puesto en claro que de
lias organizadas de modo patriarcal, mientras que para algunos esta nueva ciencia debian esperarse mas que curiosidades de pal-
de sus colegas coma Bachofen y Morgan, en las etapas cultura­ ses lejanos o de epocas pasadas, es decir, se debian esperar ­por
les mas tempranas de la humanidad habria reinado la "prornis­ lo menos ocasionalmente­ contribuciones a la clarificacion de
cuidad', es decir, relaciones sexuales no reguladas que habrian candentes problemas de actualidad. A su vez, la participacion
desembocado posteriormente en un orden matriarca1. Las posi­ en estos debates fortalecia entre los antrop6logos la conciencia
ciones relativas a la cuestion de la propiedad privada siguie­ de que se habia trascendido de manera reconocida esa fase ini­
ron siendo igualmente controvertidas, y en particular Maine y cial que s6lo recopilaba y describia, que cuando mucho clasifi­
Morgan mostraban diferencias evidentes al respecto. El prirnero caba, para alcanzar una fase analitica, es decir, verdaderamen­
afirmaba ­rechazando explicitamente las doctrinas de orienta­ te "cientffica",
cion socialista­ la existencia de la propiedad privada en todas Arriba se afirm6 que la evoluci6n cultural se comprendi6
las etapas de la histonzr de la humanidad; por el contrario, el coma un proceso que auanzaba de forma gradual, de "rnenos" a
segundo no s6lo sostenia la primacia hist6rica de la propiedad "mas". Pero al mismo tiempo, este movimiento implicaba tam­
comunitaria, sino que incluso predijo una especie de retomo a
las estructuras colectivas, lo cual, como se sabe, le gan6 la apro­ 29 Por el contrario, se observe que a pes.ir de muchas cotnctdcncias doctrtnarias.
bacion de Marx y Engels.28 No obstante, diferencias coma las las propuest.is de reforma hechas por Spencer, Durkheim, Bastian )' Weber divergia,:
mucho unas de oiras. Un ejemplo al resperto es la oposici6n enrre Spencer y Kropotkin
2" Esta se referia espectalmcnie ;i las profeucas p.ilabr,is finales de la obra m,b co­ Micntr,1s que d prnnero afirm.iba que el ccntinuo n­Iuerz o de! mercido y i.1 co,:,;,,.­­
nocida de Mori:;an sobre la socicd.id arccica (Morgan, s. a., pp. 5­13,;.); ,f ,,I r6pecrn tencia era el mcjor cquivalcmv de los 111e'f~nisrnos evolutivo­, qu,· se podi.m ohserv,u
t•l hbro de apunres emologicos de Marx (M.in. !976a, Pl'­ 124».; Krader, 19i6) )' ,­1 en la unturalcza, el segundo deci.i reconocer en la evolucion el rcsuliado de una co, . .1p·c­
libro de Engels sobre el origcn de la Iarnilia, de la propiedad privada y del Est.ido raci6n generaliz,td,1 y prcdijo el surgimlcnto de un orden de cararter socialista. Par.r­
(E11sd::., 19?~; (./al fl':­>pt·cto tJrnbit~!) V11iHtC, 1SJ64b, pp. x;{Xl!JS:­..). U6jicarnente, ~lmb'­'~ 1..·Clir:c1di(•ron l'I1 !.l ch:m.11K!.1 por alolir ,..J Est.«l«.
280 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS LA ANTROPOLOGfA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 281

bien ­por lo menos­ un cambio cualitativo en el sentido de Spencer, tambien en el ambito de lo social los elementos indi­
una sustitucion: "abajo" se convirtio en "arriba', el "salvajismo', viduates primero se unen en una especie de conglomerado co­
finalmente en "civilizacion"La problernatica de esta relacion en­ herente. Despues de esto surge siernpre una forma intermedia
tre constancia y transformacion resulta evidente cuando, como en la que la homogeneidad original cede a una creciente hete­
los mismos antropologos de la epoca solian hacerlo, se compa­ rogeneidad por medio de la division y subdivision de estos ele­
ra la evolucion cultural de toda la humanidad con el crecimien­' mentos. La etapa evolutiva mas alta se alcanza cuando "las
to de un individuo. El recien nacido se convierte en adulto fuerzas de las partes diferenciadoras estan en equilibrio con
conforme transcurre el tiempo."? Sernejante transcurso de una las fuerzas a las que esta expuesto el conglomerado como un
vida puede dividirse tanto en afios, con la misma duracion y el todo".34 El farnoso libro de Morgan sobre la sociedad arcaica
mismo valor, o en edades de duracion variable y cualitativa­ ofrece uno de los mas detallados esquemas de la evolucion cul­
mente diferentes. Resulta notorio con cuanta frecuencia la tern­ tural en su conjunto. Las tres etapas principales se siguen sub­
poralizacion de la escala de complejidad bipolar la convertia dividiendo, a saber, "salvajismo"y "barbarie", se dividen a su vez
en un esquema evolutivo de tres etapas, en el que a la eta pa in­ en un estado inferior, otro interrnedio y otro su~erior; la civili­
termedia casi siempre se le atnbuia de rnanera expresa el carac­ zacion, que da inicio con la invencion del alfabeto fonetico y
ter de una Jase de transicion que mediaba entre ambos polos.31 de la escritura, en una epoca antigua y otra modema. En Bas­
Donde mas conocido resulta esto es en los conceptos que, mas tian se encuentra ocasionalrnente un escalonamiento en pue­
alla de la antropologia academica, sirvieron para nombrar las blos primitivos, culturas intermedias y pueblos civilizados; en
grandes etapas evolutivas de la humanidad: entre los civiliza­ Tylor se habla de la sucesion de salvajismo, barbarie y moder­
dos y los salvajes se encuentran los semicivilizados, los barba­ nidad. 35 Una evolucion cultural dividida en tres etapas se en­
ros (entre los que se contaban la mayoria de los propios cam­ cuentra tambien con frecuencia en relacion con ambitos cul­
pesinos).32 G. Klemm nombra a estas tres etapas salvajismo, turales aislados. La mas conocida de estas divisiones es la de la
domesticacion y libertad. En Maine, la sociedad antigua, basada era tecnologica, basada en el material utilizado para la fabrica­
inicialmente solo en relaciones de parentesco, avanzaba hacia ci6n de armas y herramientas: Edad de Piedra, de Bronce y de
una forma tribal rnixta de la que, finalmente, surgia la moder­ Hierro (en la que el muy Ieido antropologo InglesJohn Lubbock
na sociedad territorial.33 Segun las formulaciones abstractas de introdujo otra subdivision mas, entre la primera y la segunda
Edad de Piedra: el paleolitico y el neolitico). Las secuencias en
°3 Cf al respecto tarnbien las exp~iciones de Tylor (1964, p. 75), quien com para el

lenguaje de senas y el lenguaje ideografrco con el de los ninos. Acerca de! "descubri­
tres etapas de las formas de economia ya habian sido usuales
miento de la runez" hacia fines del siglo XVIII, ef.brevememe Leperues (1978, pp. 200ss.). en el siglo anterior. A esa se agregaron otras como la de los prin­
31 Esquemas de este tipo se encuentran, naturalmente, tambien Iuera de la .uuropo­
logia; piensese, por ejemplo, en la sucesi6n de etapas Antigi.iedad­Edad Media­Moder­
cipios conceptuales dominantes (por ejemplo, en Frazer, magia,
nidad y runez­rnadurez­vejez, y en los esquemas­de­tres­etapas de Joaquin de Fiore, religion y ciencia) o Ia del derecho (que segun Spencer cornien­
Vico (Estado div1110, senorial y humane) y Comte. za con el derecho consuetudinario. considerado inalterable y
32 Durante la guerra de J 898 emre los Estados Unidos y Espana, los espanoles [ue­

ron comparados con los barbaros en publicaciones norteamencanas {Koch, 1973. p. S7). de origen sobrenatural, a cuyo Iado aparece mas tarde el dere­
Una valoracion positiva de este concepto se dio con el historiador frances J. Michelet ·1,
(199 l, p. 27), quien ll.nnaba a los pueblos rebeldes "viajeros en marcha hacia la l{c,111,1 3'
Citado cu Kardiner y Preble (] 974. p. 43). Cf ahi (p. 33) iamblen la referencia a
del Iuturo", Klemm.
3>
·'3 /llaine (l91'U) y l'o,pisil (1974, p. 149). Fiedennutz­Laun (197U, pp J 14ss.). Gothsch (1983, p. 31) y Tylor {1Y77, p. •1::J.
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cho mas flexible de Ios soberanos seculares, hasta Ilegar a Ia nada solo de paso, pues la aceptacion fundamental de Ia igual­
jurisprudencia de Ia modemidad burguesa, basada en un libre dad de todos los seres humanos, el rechazo de la teoria de la de­
acuerdo). Naturalmente, Ia diversidad etnograftca no siernpre se generacion y el generahzado entusiasmo por el progreso tenian
puede forzar en una etapa intermedia, de modo que con fre­ mas coincidencias con el modelo de una evolucion cultural por
cuencia se necesitaron varias. Pero ni su crecimiento numerico etapas que con un analisis de los confusos procesos de presta­
ni las excepciones dificilesde clasificar causaron molestias, pues mos culturales multiples." Ademas, el estudio de las obras mas
en todo esto se trataba ­segun las palabras programaticas de importantes de esa epoca muestra que, especialmente cuando
Morgan­ sobre todo de mostrar "las principales etapas de Ia evo­ se trabajaba profusamente con material etnografico no euro­
Iucion humana" y, por Io menos, de clasificar a Ios pueblos mas peo, se hablaba de varias "lfneas"de la evolucion cultural. Por
importantes de Ia familia humana "segun el grado de sus pro­ ejemplo, Maine y Morgan hacian una diferencia explicita entre
gresos respectivos'<" · un camino evolutivo occidental y otro oriental (el primero se
Esta observacion hecha por Morgan es muy importante, pues referia al contraste entre Europa y Asia, el segundo al existente
vuelve a hacer evidente el interes principal de Ia antropologia entre America y el Viejo Mundo). Por su parte, Tylor hablo de
evolucionista descrito en Ios capitulos anteriores: Ia elabora­ una evolucion por etapas que seguia lineas diftrentes. El antro­
cion de un esquema que clasificara y explicara por principio Ia pologo norteamericano Marshall Sahlins posteriormente con­
multiple otredad. Criticos posteriores rechazaron el primer pa­ virtio esta formula en punto de partida para s.u tentativa de
radigma de Ia nueva ciencia por considerarlo "unilineal'<" Sin aclarar el concepto de evolucion, que se habia vuelto muy con­
embargo, resulta por completo absurdo suponer que Ios antro­ fuso debido a los muchos adjetivos que lo calificaban +unili­
pologos de esa epoca hubieran afirmado seriamente que todos neal, universal, multilineal, paralelo ... ­.39
los pueblos del mundo (y todas sus costumbres e instituciones) Asf pues, Ia evolucion cultural fue considerada como un pro­
habian seguido paso a paso el mismo proceso evolutivo, y ade­ ceso orientado y continuo de transformacion global cuyas di­
mas de manera independiente. En contra de eso hablaba no solo ferentes etapas estaban representadas, segun las circunstancias,
Ia muy conocida evidencia de muchas evoluciones regresivas por pueblos enteros o por instituciones, costumbres, mentali­
(como las que representaban grupos humanos que se encontra­ dades o concepciones determinadas. En principio, se trataba de
ban en areas que habian sido habitadas por las llamadas altas un proceso sustitutivo, en el que lo que era tipico de una etapa
culturas). Resultaba todavia mas evidente el hecho de que mu­ evolutiva, era sustituido en la siguiente. Aunque, eso sf, estos
chos pueblos se habian "saltado" etapas culturales completas cambios se llevaban a cabo en lapsos muy largos y se daban
debido a diferentes mecanismos de difusion coma guerras, mi­ de manera asincronica o incompleta en dos sentidos.
graciones, comercio o irnitacion: Ia Antiguedad mediterranea y Por un lado, resultaba evidente que no todos los pueblos de!
Ia realidad colonial de! siglo XIX ofrecian suficientes ejemplos de mundo habian avanzado a la misma velocidad. La idea surgida
ello. Pero como ya se expuso, la difusi6n casi siempre es mencio­ en Francia a fines de! siglo XVIII de que los grupos humanos
36
'° De mancra similar a coma los "evolucionisias" no negaban la difusion pcro con­
Morgan (s. a, pp 78 y 82) Ierian la importancia decbiv.i a las li1was y Cl"fi.lS de evolucion coma tales, la rnayoria
r Esta crinca fue precisad« sabre todo par las llamados neoevoluciorustas (ct: p­~r ck las teorias de difusion induf,1i1 idea~ evolucionistas, pen lo que no solo se habbha de
ejemplo, Childe. 1973, pp 9ss.; Steward. 1973, pp. 11 s;.); .il respecto. cf tarnbieu IiidncY "circulo, cult ur.tie­," s.no tL1n1hit:n de "cstr.uo« culturales".
1;,­).­·_1,
LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS LA ANTROPOLOGIA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 287

y aun la civilizaci6n antigua, se consideraban ya s61o como una leyes generales, cuyo numero se reduce constantemente con el
etapa previa al grado superior de evoluci6n cultural alcanzado avance de la ciencia".49 La verdadera importancia de Darwin
hasta ese momento; los salvajes y barbaros que todavia queda­ consiste ­como ya lo habian observado sus conternporaneos­
ban eran seres "imperfectos',"necesitados de evoluci6n",y quien en haber establecido en el ambito de los seres vivientes una
todavia cultivaba ideas y costumbres antiguas, procedentes de relaci6n de causa y efecto, simple y razonable, caracterizada por
epocas culturales anteriores, se habia quedado atras, por lo me­ el concepto de la "selecci6n natural" y que tenia validez para
nos en parte. todo el proceso evolutivo. Al mismo tiempo, esta relaci6n per­
rnitia manejar al arnbito de lo vivo ­a pesar del caracter propio
que hasta entonces se le habia atribuido­ con las categorias
LEYES CIENffFICAS, METODO POSITIVO, de lo inorganico, es decir, suponer procesos mecanicos para de
MATERIALES ETNOGRA.FICOS esta manera incorporarlo sin fracturas a la totalidad del cosmos
material y de las "ciencias de la naturaleza" de orientaci6n new­
­r
Al presentar los inicios de la antropologia cientifica no se pue­ toniana. Sin embargo, si se observan las leyes d~ las que verda­
i de evitar hacer referencia a esa oposici6n que se dio en el siglo deramente tratan las obras antropologicas de la epoca de la
XIX entre las ciencias naturales y las humanisticas. Se sabe que consolidaci6n, no se encuentra ninguna demostraci6n siquiera
1
especialmente W. Dilthey y W. Windelband identificaban dos °
semejante a la hecha por Darwin.5 Como ya se mencion6, el
: i formas totalmente diferentes de conocimiento con los concep­ origen absoluto de la cultura es un tema carente de todo inte­
1 tos "explicar"y "entender" Segun esta idea, las ciencias natura­ res. La afirmacion mas cornun acerca del avance de la evoluci6n
,.
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I

ii. i..J
les llamadas nomoteticas remiten los fen6menos individuales cultural es que este transcurre de manera tan natural como el
a leyes naturales generales; por el contrario, las ciencias huma­ crecimiento de un organismo individual, y por tanto, conforme
f\i; ,, : nisticas !lamadas ideograflcas (Rickert las nombra "ciencias cul­ a leyes especificas.
turales"), exploran el significado de un fen6meno en relaci6n Si se observa con mas atenci6n, se pueden distinguir tres dis­
con un contexto total mas amplio.48 Comunmente se afirma tintas relaciones de causa­efecto en los textos antropologicos
que las ciencias sociales pertenecen a la primera clase de cien­ de esa epoca. La mas frecuente de ellas sostiene la afirmaci6n de
cias y que su orientaci6n es, por principio y desde que se inicia­ que el espiritu humano (tarnbien llamado inteligencia, raz6n,
ron, "cientificista', sin que por ello hayan alcanzado nunca el mentalidad o intelecto) se encontraba naturalmente predis­
grado de madurez de la ff~ca, la quimica o la biologfa. Esto pa­ puesto al desarrollo y que sus avances ­que s6lo se daban de
rece ser valido para la antropologia evolucionista que, como ya manera colectiva, es decir, en medio de la cohesion social­
se vio, aunque no se debe de! todo a Darwin, sf obtuvo un apoyo correspondian a las etapas de la evoluci6n cultural en su con­
decisivo por parte de su obra. De Darwin se puede decir lo que [unto o en ambitos especificoscomo la concepci6n de! mundo, la
Karl Lowith escribi6 sobre Comte: "Para el espiritu positive, religi611, la organizaci6n de! parentesco, las instituciones socia­
'explicar' un fenorneno significa nada mas y nada menos que les, la estructura politica y el derecho. La segunda explicaci6n
establecer relaciones entre fen6menos individuales y a!gunas de causa y efecto relaciona a la ft>nna de vida dominante en
:~ ~o~·ith (1979, r 71).
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una de las etapas culturales con el potencial existente ­que casi cacion y adaptacion de tecnicas que han mostrado ser efectivas
siempre se refiere a la esf era de Ia tecnologfa­ para dominar al en nuestra comprension cientifica de la naturalezav= A favor
entomo. Como ya se expuso, dominaba a ese respecto la opi­ de esta opinion habla tarnbien el hecho de que los mas diferen­
ni6n de que hasta entonces se habia dado principalmente la tes autores han resaltado una y otra vez el paralelismo entre los
adaptacion pasiva de la humanidad a los poderes de la natura­ organismosnaturales y sociales (lo cual una generaci6n despues
leza, ind6mitos e ininteligibles, por lo que se podria decir que se convirti6 en el modelo basico del estructural­funcionalismo
a los distintos pueblos ­aunque de diferente manera a lo largo anglosaj6n). En una formulaci6n especialmente clara y que casi
del proceso evolutivo­ los habria "rnarcado" la naturaleza. Un repite las palabras de Dilthey, en 1955, el antrop6logo norte­
tercer plano explicativo esel que se ha llamado especificamente americano Julian H. Steward, uno de los mas comprometidos
sociol6gico: un ambito social es explicado exclusivamente a par­ defensores de la vuelta neoevolucionista, opuso al planteamien­
tir de su relaci6n con los otros ambitos sociales­ y, en general, to "cientifico, que generaliza", otro "historico, que particulariza";
se considera que la forma de vida de una etapa cultural surge por tanto, opuso a una antropologfa que da explicaciones de
de la anterior. causa y efecto, una etnografia exclusivamense descriptiva.P
No obstante, ninguna de estas leyes de la transformaci6n cul­ Sin embargo, esta situacion tarnbien puede observarse desde
tural evolutiva se utiliz6 sistematicamente para explicar feno­ otra perspectiva. En lugar de un cientificismo siempre anhela­
menos, arnbitos o etapas evolutivas culturales concretas. En do pero nunca conseguido del todo, se manifiesta una profunda
diversas formulaciones se les encuentra mas bien de manera discrepancia al interior de la incipiente antropologfa cientffica
dispersa y aparecen tanto de manera aislada como en diferentes (de nueva cuenta especialmente en la antropologfa sociocultu­
combinaciones. El ejemplo mas conocido de la coexistencia de ral, pero tambien en la arqueologia= yen la bioantropologia).
estas leyes es el esquema evolutivo de Morgan. En el se habla Desde este punto de vista, Ios antrop6logos de la segunda mitad
· principalmente de "germenes de pensamiento" originales, cuyo del siglo xix no se habfan rendido totalmente a la fascinaci6n
crecimiento y combinaciones especificas provocarian y explica­ ejercida por la mecanica de Newton y las leyes evolucionistas
rian la evolucion cultural. Al mismo tiempo, se le reconoce un de Darwin, sino que trataban, sobre todo, de poner a su es­
papel decisivo a la esfera tecnica­cientifica en el progreso de quema general de clasificaci6n de la otredad cultural, por asi
las instituciones sociales.51 decirlo, "a la altura de la epoca', es decir, de elaborarlo de ma­
Es decir que, en los hechos, existe toda una serie de puntos nera cientffica, en el sentido del nuevo conocimiento empirico­
de apoyo que nos pcrmiten considerar a la antropologfa como positiuo, deI autentico conocimiento, que por primera vez estuvo
una ciencia insuficientemente madura que, en opinion de sus al alcance de la humanidad en esa epoca. En la medida en que
representantes de entonces ­y muchos de los actuales­ "se la investigacion de las ciencias naturales se encarg6 de dirigir el
dif erenciaba gradualmente, pero no de manera general, de las exodo de! espacio dominado por la metafisica y la religion y de
ciencias naturales establecidas y [ . . ] que sus mas grandes sustituir la mera disputa entre opiniones por el estudio de la
triunfos pueden alcanzarse por medio de la imitacion, modifi­ realidad perceptible y percibida, se convirtio, por asf decirlo, en
52
51 Morgan (s. a., pp. ii I y KY). Esie dualismo result,ir,\ evidente t:11 el nueiuo ,e:ili· Bernsteiu ( 1979, p 15)
zado postcriormcnte por Engels ( 1972) para reinterpretarlo en el sentido de un monis· ~3 Steward (1Y73, p. 3); c(tambien White (1964a, pp. 71».).
54
mo matertalista: al respccio. cf iamlueu Bohannan (I 965, p. xvr). Daniel {1987, pp. 178ss.).
290 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS
LA ANTROPOLOGIA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 291
el representante principal de esta nueva forma de conocimien­
pecto? En muchas partes, resulta evidente el esfuerzo hecho
to. A tal grado parecfa que la epoca del nuevo conocimiento se
por la antropologia de no solo inventariar sistematicamente a la
habia iniciado con las ciencias naturales, que se dio una total
variada otredad y de hacer plausibles las causas­efectos inma­
identificaci6n entre ambas.55 Por esta raz6n resulta compren­
nentes, por lo menos en principio (o bien un esquema de clasi­
sible que 1a forma de proceder de las diferentes ciencias natu­
ficacion basado en ellas) de la incipiente inventarizacion de los
rales se haya utilizado para justificar a la naciente antropologta
fen6menos socioculturales y las etapas evolutivas; tambien es
cientifica, pues solo la demostracion de importantes paralelis­
manifiesta la tentativa de reconocer un sentido en esta otredad.
mos entre el metodo practicado con exito en Ia investigacion
Una diferencia decisiva con tiempos anteriores estriba en que la
natural y en la antropologica podia conf erirle a la segunda res­
pregunta antropologica ya no se plantea en vista de una otre­
petabilidad academics. Pero eso no era todo. Los materiales et­
dad especifica, sino de la totalidad de los testimonies de la otredad
nograficos (cuyo numero y diversidad eran abrumadores, por lo
humana y, mas exactamente, en relaci6n con las otras culturas,
que primero tenian que ser clasificados), la necesidad de la com­
que se hallaban frente a una Europa que se estaba industriali­
paracion sisternatica coma base de la clasificacion, la inclusion
zando, urbanizando y aburguesando. Toda fonpa especifica de
de los seres vivientes (comprendidos los humanos, el ultimo bas­
otredad era entendida ahora coma el resultado de la evolucion
tion del creacionismo con motivos religiosos) en el cosmos de
cultural y llevada a un contexto que explicaba la propia situa­
,1 la realidad susceptible de ser analizada, la prueba de una evo­
cion cultural por una relacion de causa­efecto, confiriendole asi
' luci6n que transcurria mecanicamente y que, por tanto, podia
sentido. Los grandes esquemas evolutivos de la incipiente antro­
ser explicada por leyes, y que avanzaba gradualmente y por eta­
., i pologia cientifica estaban comprometidos con el modelo del
pas: todos estos eran aspectos que parecian compartir la biolo­
"nuevo conocimiento", influido de manera determinante par las
gia y la antropologia.
ciencias naturales, pero tarnbien con las preguntas por el signi­
· Asi pues, la impresion de riguroso cientificismo resulta sobre
ficado de Ia existencia de dif erentes formas de vida humana, que
todo de la forma de proceder de la antropologia y, mas especi­
hasta entonces habian sido contestadas por la filosofia y la teo­
ficamente, de su tentativa par encontrar denominadores cornu­
logia y por las cosmovisiones populares, e incluso con Ia utopia.
nes en la diversidad de la otredad, repeticiones en los procesos
Para los antrop6logos de esa epoca, Ia inclusion de los feno­
hist6ricos de transforrnacion, regularidades en las correlaciones
menos socioculturales en el universo de la materia analizable
entre los fenornenos culturales, todo lo cual era despues llama­
no excluia, en modo alguno, el reconocimiento de la particula­
do de manera muy poco precise con el rubro de "ley'' Por tanto,
ridad de la esfera humana ­colectiva y sociocultural­. Para
zno son estos "lentes positivistas'P? los que defonnan este cuadro
ellos la antropologia era, decididamente, "algo mas que un apen­
a favor de un claro cientificismo, dejando de lado este otro as­
dice suplernentario de la zoologia",57 aun cuando a veces pro­
ss "El conocirniento se ha vuelto identico con el conocimiento clentlflco', e,;cribi6 la histona, [urisprudencta y Iilosofla). pero tarnhien en el aspecro de la orredad que
J. Haberrnas (1973, p. 103) al respecto. En relacion con la opinion queen esa cpoca s:' mas les haya mteresado. S. Tax opina que, en la epoca de 11:MO a 1870, in:luso_huho
tenia acerca de! positivisrno, cf tarnhien Gillespie (1979, pp. 8ss ). M,m,ca, (l988, Una verdadera "gm•rro de 30 uf:L)S" entrc Una "etnologia" COil una oriemacton mas his­
p. 15) y Moulinos (1982, pp. 305ss.). . __ .. , t6rico­fi!ologic.:1 y una "antropologia" rn.is onentada a las oencras naturales ya la biolo­
56
Bernstein (I 979, p. 34). La diferente oriernacion de las obras antropolo.~1ub s, gla. Y tales diterencias sip1en existiendo ha.~!ll el dia de hoy. Asi, por ejernplo, la de­
basa, por un lado, en la discipline de ongeu de los especialistas mdividuales (por un 1101111nacion "raza" acentua mas el asperio biologtco, en t.uuo que "ernia" resalia u1.'t,
cl elem~nrn ,nrinn,h,11·.11 rl,• 1111 l'rnno h,1111.1110 dereruuuado (Cardoso, 1976, P· l:GJ.
292 LA OTREDAD DE LAS CIENClAS ANTROPOLOGICAS LA ANTROPOLOGfA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 293

cediera coma ella: "La observaci6n, la investigaci6n natural de cientffico desaparecio de la vista, lo cual era una exigencia del
Io que fue, y el empirismo hist6rico constituyen el gran princi­ metodo positivo, emperiado en alcanzar esa objetividad que pa­
pio en el que se basa todo conocimiento verdadero, todo pro­ recia basarse en la exclusion de la propia condicionalidad cul­
greso".58 Este vinculo existente entre una forma de proceder tural. Asi pues, desapareci6 de la conciencia de los investiga­
influida de manera definitiva por las ciencias naturales y una dores el hecho de que ellos mismos y su trabajo intelectual eran
herencia humanfstica se muestra, entre otros aspectos, en los elementos parciales de un encuentro cultural hist6rico especffi­
frecuentes intentos de muchos antrop61ogos por derivar crite­ co; y fue precisamente esta disociaci6n la que les perrniti6 con­
rios de acci6n para la reforma de la sociedad a partir de sus ana­ siderar a su propia cultura coma el verdadero tipo de cultura
lisis cientificos de la evoluci6n cultural de la humanidad. que, con tacita naturalidad, se convirti6 en el pararnetro por el
En el arnbito del manejo practice del material etnografico y cual se media a toda forma de vida en comunidad. Esto no fue
con los resultados del contacto con la otredad'cultural, la men­ modificado por el metodo de la "introspeccion" ­es decir, el in­
cionada discrepancia resulta mucho menos perceptible y este tento por ponerse en el lugar del salvaje con ayuda de Ia ima­
manejo influyo mas que la mencionada discrepancia en la na­ ginaci6n­59 que, cuando menos en principio, parecia tener la
ciente antropologia cientifica. En la medida en que los primeros posibilidad de sefialar en otra direcci6n, y servia para mejorar
especialistas en antropologia solo tenian que ver con los ras­ la comprensi6n de normas y acciones. Todos los rostros de la
tros de pueblos desaparecidos y con Ios testimonios materiales y otredad, resultados de un proceso evolutivo que transcurria me­
escritos del contacto cultural que partia de Europa ­como ya he­ canicamente, tenian sentido solo como representantes de deter­
,l
,.q mos visto, Ios encuentros directos de antrop61ogos individuales minadas etapas de la evolucion cultural y, por tanto, s6lo como
I
con otras culturas no modificaron este marco cultural­, desapa­ precursores, como formas previas del autentico acontecimien­
reci6 la situaci6n del encuentro cultural. La experiencia de la to cultural de la hurnanidad, es decir, de la llegada de la civili­
otrcdad se convirti6 en informacion sabre la otredad, que era ana­ zacion industrial, urbana, burguesa y cientffica de fines del si­
lizada y clasificada, inventariada y comparada y, cuando era po­ glo antepasado, cuyo inicio implicaba, en principio, tarnbien el
sible, medida y contada. Esto se reflejo en los grandes esque­ inexorable final de todas las fonnas anteriores de cultura.
,,.,.
•;
, i
j mas evolutivos, en los que datos recopilados por generaciones
muy alejadas unas de otras acerca de pueblos dispersos en tiem­
pos todavia mas lejanos se relacionaban entre si, independiente­ LA OTREDAD TRANQUILIZADA
mente del tiempo hist6rico que hubiera transcurrido verdade­
ramente. Los grupos huma.nos como tales ya no eran importantes, No es sino hasta ahora que sabemos el formida­
s61o eran representantes aternporales de ciertas etapas de la ble camino que los pueblos tuvieron que reco­
evolucion cultural. Adernas, el Invesugador individual detcr­ rrer para alcanzar la luz de la cultura.
JOSEF KOHLER (Nccrologia de Badiofcn}
minaba la calidad de la relaci6n que caracterizaba el contacto
total de Europa con el conjunto de otras fonnas sociales de vicla,
es de cir, la distancin intcrtut. Esto lleg6 tan lejos quc c I propio Si resumimos las afirmaciones'mas importantes que se han he­
cho en este canitulo v en el anterior. enconrrarernos nue solo ec;
294 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS LA ANTROPOLOGIA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 295

parcialmente cierta la afirmacion de que la disciplina antropo­ estaba delineado desde el principio y que par fin se habia rea­
logica es una "ciencia que surgio entre las tribus indias, en las lizado y al que todo el mundo debfa aspirar.
islas del Pacificoy entre grupos africanos de parentesco'<? Sise De modo semejante que en otros ambitos especiales del co­
observa con mayor exactitud, su origen se encuentra, sobre todo, nocimiento de la realidad, reconocidos coma "ciencias" desde
en una fase determinada del contacto de la burguesia noratlan­ generaciones atras, en la comunidad de expertos en antropolo­
tica que se estaba estableciendo y que habia sido marcada por' gia surgieron mecanismos propios de comunicacion (que iban
la Revolucion industrial con todos los mundos diferentes a ella: de la terminologia especializada y revistas especiales a reunio­
"El hombre blanc.a enfrenta la diversidad de la especie y en­ nes y asambleas exclusivas y, finalmente, al establecimiento
cuentra la diferencia de las sociedades coma un problema en el de una carrera especifica para la formacion de las especialistas
momenta en que el mismo se convierte en algo diferente de lo en ciemes), pero la separacion de un amplio piiblico interesa­
que habia sido'.'61 El empuje civilizatorio que en 'ese entonces do en la pregunta antropologtca nunca se volvio tan tajante
produjo la division del trabajo y la ramificacion de las diferen­ coma en las ciencias naturales. Empero, el analisis sistematico
tes campos del conocimiento sabre la base de un tipo de cono­ de fuentes etnograficas, la medicion e inventarizacion de piezas
cimiento decidida y conscientemente opuesto a toda la pro­ encontradas de manera aislada o en excavaciones • y sus de­
duccion anterior de conocimiento, que finalmente asumi6 Ia talladas comparaciones, la lectura de boletines de sociedades
herencia de Descartes y Bacon, pero tambien la de Vico y New­ academicas, la elaboracion de informes, etc., se convirtieron
ton, condujeron a la "cientifizacion: de la pregunta antropologi­ entre tanto en ese tipo de fatigoso traba]o de rutina que suele
ca. ]unto al examen de testimonios acumulados en contactos aburrir a las no especialistas ­de la misma manera que las per­
culturales anteriores, a la excavacion, a la recoleccion y al en­ sonas interesadas en algunos resultados espectaculares y facil­
c~go hecho a terceros de traer materiales, aparecio una activi­ mente entendibles de la quimica se aburren con lo que pasa a
dad cada vez mas importante: la descripci6n exacta y, de ser diario en las laboratorios de investigacion­:
posible, la medicion, la descomposicion y la cornparacion: pos­ El resultado mas importante de este proceso para la historia
teriormente, tarnbien la forrnulacion de tipos que, a su vez, se de la pregunta antropologica europea consistio en que la in­
volvieron instrumentos de clasificacion y comparaci6n. Esto quietante otredad fue dob/emente desacti.vada. Par un lado, la so­
' i
llevo a la construccion de las esquemas de etapas menciona­ ciedad burguesa transfiri6 el tratamiento de la pregunta antro­
; i dos arriba, con lo cual se reconstruia la evolucion de la huma­ pol6gica a las productores y administradores profesionales del

nida? (o, para ser mas exadtos, la evolucion de sus culturas y nuevo conocimiento, cuya validez invalidaba,a partir de ese mo­
l menta, todas los otros rnetodos cognitivos. De esta manera, la
de todos las fenomenos culturales especificos definidos segun
el parametro de la cultura urbana noratlantica], se explicaba la ciencia no solo s~ oponia a todas las formas anteriores de co­
diferencia observada coma asincronia y se consideraba el propio nocimiento si.no, por principio, tarnbien al conocimiento alcan­
apogeo alcanzado en la historia de la cultura coma el modelo zado por la poblaci6.n no especializada. En la medida en que
basico de hurnanidad ­de la vida humana en sociedad­ que este no es refrendado por los especialistas, desde entonces corre
el peligro de ser extracientffico o no cientifico y, al mismo tiem­
'" Geertz (1973, p. 21 ). po, anacr6nico, es decir, prccientffico; los dos motives de des­
t,- ''1Duvignaud (1977. p. 242). calificaci6n se reforzaban mutuamente.
296 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOLOGICAS LA ANTROPOLOGfA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 297

Par otro lado, los especialistas en antropologia transformaban diferencias psicoffsicas que sostenian la desigualdad esencial (de
todos los testimonios de contactos culturales pasados y presen­ tipo racial y tambien sexual). De este modo, tambien se deter­
tes y sus resultados en material etnografico, al cual rnanejaban min6 que todas las diferencias entre las culturas eran uruca­
de acuerdo con las estandares metodol6gicos usuales en la mente graduales, no esenciales: se trataba de diferencias entre
epoca. Las ­relaciones realmente existentes entre los cientificos distintos estadios de maduraci6n de la humanidad, que se su­
y sus objetos de estudio ­es decir, el hecho de que ambos eran ' cedian unos a otros con necesidad natural, y que, por tanto,
elementos parciales de un encuentro cultural­ eran dejadas de podian distinguirse facilmente unos de otros.
)ado de manera explicita con el fin de alcanzar una observa­ De esta manera, el eurocentrismo de fines del siglo xix se con­
ci6n objetiva; las culturas o arnbitos culturales especificos eran virti6 en cronocentrismo. El presente era el tiempo cumplido, la
extraidos de todo contexto hist6rico y etruco real, eran anali­ epoca de la realizaci6n de la autentica humanidad, es decir, el
zados, comparados entre sf y clasificados par medic de una es­ estadio de la historia de la cultura en relaci6n con el cual to­
cala global de complejidad elaborada por la comunidad de in­ das las culturas que hasta entonces habian existido se revela­
vestigadores y con un caracter evolucionista; la diversidad de ban como meras etapas previas. La Europa burguesa, como arriba
los fen6menos asf clasificados se explicaba por medio de leyes ya se ha mencionado varias veces, se enfrent6 en esa epoca a la
de causa y efecto universalmente validas: al final, para adquirir otredad multiple de manera global. Desde una perspectiva cro­
informaciones utiles para la argumentaci6n y aun para expedi­ nocentrista, todos los "otros', muertos o vivas, se convirtieron
ciones equipadas por los propios investigadores, se dio inicio al en representantes de lo provisional, de un estadio de paso que, en
empleo regular de estrategias dirigidas. Con todo esto, hay que principle, ya habia sido superado. Esto implicaba que todas las
recordarlo de nuevo, no s6lo se estableci6 una disciplina cien­ costumbres, instituciones, formas de pensar y tecnologias que
tifica especial, sino que tambien se hizo una importante contri­ no coincidieran con el molde basico de la forma de vida burgue­
bucion a la fundamentaci6n y el aseguramiento de la vision he­ sa, fueran declaradas anacr6nicas.
.I I gem6nica del mundo, basada en la idea de progreso. Tambien se podria decir que este cronocentrismo desacti­
I La antropologia cientifica de fines del siglo xix ampli6 de ma­ vaba la otredad cultural, porque la desplazaba, por principio, al
. ! nera definitiva el ambito de utilizaci6n de la categoria de alte­ pasado. La historia tenia etapas, es decir, mostraba diferencias
ridad a todos los miembros del gencro humano, de toda la tierra importantes, en tanto que, por el contrario, el presente era ho­
y de todas las epocas, al negar que las caracteristicas corpora­ mogeneo, a tal grado que, a pesar de su elevado grado de com­
les, tanto i.ndividuales como tolectivas, fueran elorigen de fen6­ plejidad, se le podia considerar como un tipo de cultura redon­
menos sociales inconmensurables. Diferentes formas de pensar do y cerrado, por lo que podia ser utilizado como pararnetro de
y de cornportarse y las instituciones y costumbres con ellas re­ la evoluci6n cultural. Para los antrop6logos cientificos (como
lacionadas fueron consideradas como la consecuencia de per­ en ese entonces, para todo el mundo) este contraste de multi­
tenecer a culturas diferentes, y eran estas, precisamente, las que fornudad y uniformidad resultaba especialmente claro en el am­
constituian ­como totalidad o como partes de esa totalidad­ el bito de la tecnologia, es decir, de! conocirniento aplicado: el con­
obieto de estudio de la antropologia. A pesar de dudas ocasio­ trol cognitivo ejercido por Europa'y la energica modificaci6n
nales y aun de retrocesos, incluso por parte de especialistas, se del mundo frente a una gran variedad de mentalidades diferen­
le habia quitado todo sustento a las afinuaciones basadas en tes marcadarnente endebles v aun frente a intentos intruciuo­
298 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS LA ANTROPOLOGIA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 299

sos de avasallar al medio ambiente. Estos tiltirnos a veces mos­ era previsible el inminente final de la evoluci6n de las restos
traban diferencias extremas entre sf y en ocasiones todavia ­todavia­ vivos de etapas culturales superadas, fuera porque
despertaban admiracion= pero, en relacion con la civilizacion las portadores de esas culturas anacronicas se atrofiaran y ex­
europea, todos resultaban tan parecidos entre si como los cuchi­ tinguieran debido a la irresistible influencia ejercida por esa for­
llos de pedemal, en diferentes epocas y regiones, o los rostros de ma superior de vida humana que se estaba imponiendo en todo
pueblos remotos, en realidad muy distintos unos de otros. el mundo, fuera porque esas culturas atrasadas se integraran exi­
Esta nueva forma de etnocentrismo vuelve a resaltar los com­ tosamente a la nueva etapa cultural alcanzada en Europa y que
ponentes de la antropologia de esa epoca que se aiiadian a las ahora se difundia de manera definitiva por todo el planeta.
tentativas de explicar las cosas como relaciones de causa­efec­ En retrospectiva, se puede decir que esta formulacion, trata­
to, para conferirle a esta un mayor sentido: la evoluci6n cultural miento y respuesta a la pregunta antropologica por parte de la
coma una historia salvifica secular. En esto se basa una justifi­ antropologia, al fin reconocida acadernicamente, representan
cacion fundamental, frecuentemente mencionada, de la mision en cierto sentido un desarrollo ulterior de esta pregunta, resul­
civilizadora que abarcaba a todo el planeta y que habia sido em­ tante de las primeros contactos entre europeos y arnericanos, a
{' prendida por el urbanismo, industrialismo y positivismo bur­ pesar de que saltan a la vista las diferencias entre la epoca de
gues, a pesar de que la antropologia no habia nacido con este Colon y la del periodo de culrninacion de la era del progreso. En
)l. fin y de que militares y fabricantes, comerciantes y politicos, enu­ el siglo xvi, la region del Mar Mediterraneo apenas empezaba
grantes y misioneros se las arreglaban perfectamente sin estas a ser sustituida por la Europa del centro y del norte orientada al
reflexiones. Paradojicamente, este cronocentrismo tambien irn­ Atlantico como asiento de las fuerzas civilizadoras que im­
plicaba detener el transcurso del tiempo, por asi decirlo, el fin pulsaban a la historia, y del que despues surgiria la Revoluci6n
i ,i
de la historia. No solo la historia de la naturaleza habia llegado a industrial. Si a principios de la Modemidad la expansion del
i.;. { jid su fin en un sentido doble. Por un lado, con la aparicion del ser cristianismo latino y el comercio con mercancias suntuarias ha­
I ,
humano, la paulatina evolucion superior de las especies del bian representado i.rnpulsos decisivos para la realizaci6n de via­
planeta habia llegado a su termino definitivo; por otro, el ge­ jes de descubrimiento y de conquista, en el siglo XIX una mi­
nero humano, biologicamente insuperable, sustituyo a partir de sion civilizadora, eminentemente secular, complementaba las
ese momento a la seleccion natural en la totalidad de! arnbito impulsos evangelizadores de una Iglesia cristiana dividida y
de los seres vivas por otra seleccion, dirigida por el hombre mis­ debilitada. Adernas, la busqueda de mercados de consumo y de
mo de acuerdo con sus neeesidades. Mas aun, tarnbien la evo­ fuentes de materias prirnas para la produccion industrial, el ase­
lucion cultural habia llegado a un doble final. Por un lado, la guramiento de territorios propicios para la inmigraci6n blanca
civilizaci6n europea ­con excepciones que, vistas en conjunto, ­presente y futura­ y todas las consideraciones militares que
no fueron decisivas­ solo se podia imaginar el futuro como la esto conllevaba se convirtieron en las argumentos principales
prolongacion perpetua­atemporal de! presente burgues: en el me­ para la intervencion colonialista de Europa en el resto del mun­
jor de las cases. se entendia a ese futuro como el perfecciona­ do. Pero muchas cosas no habian cambiado, por ejernplo. el sue­
miento y la expansion global de lo que ya existia. Por otro !ado, no por alcanzar increibles riquezas y la fama personal y nacio­
62 Especialmente en relacion con los Ilamattvos alcances de los esfuerz<•, corpor,,­ nal al toparse de manera casual con tesoros escondidos o al
k­s ~UL' implrcaban (algunos l'je;nplo~ de c.:llu ~l: eucuenuau L~n Viuueir.; 1 ~. ::­­:··1 soml'.ter a la servidurnbre a otros hombres. No fue sino tiempo,
300 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS LA ANTROPOLOGIA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 301

despues que algunos europeos empezaron a comprender que durante las primeras decadas de estancia en las colonias amen­
en todos los acontecimientos de cuatro o mas siglos habia obra­ canas y Ios tratados basados en ellas, como tarnbien las textos
do constantemente el mismo impulso de la acumulacion de ca­ antropologicos de finales del siglo xix solo conteruan de mane­
pital que habia posibilitado y luego fomentado la Revoluci6n ra muy aislada y superficial observaciones acerca de Ia vision
industrial; asi coma tambien, al mismo tiempo, la necesidad de de Io acontecido por parte de los "vencidos", de los "descubier­
concentrar un poder de curio estatal y las rivalidades que esto tos", de los investigados. La opinion de Ios otros no interesaba
conllevo, primero dinasticas, despues nacionales, entre los pue­ en absoluto como opini6n ­en ese entonces igual que antes­,
blos de la peninsula europea. si acaso, como parte constitutiva del informe.
Tambien en relaci6n con la propia pregunta antropologi­ El modelo de conocimiento de Ia ciencia positiva reforzo y
ca, las diferencias mencionadas resultan ser tan secundarias como afianzo enormemente esta tendencia. Como he.mos visto, ex­
las modalidades del misrno patron basico colonialista, separadas clufa por completo la situacion del contacto cultural como dato
par cuatro centurias. Los viajes de Colon alguna vez convirtie­ cientffico y solo permitia sus testimonios como material empi­
ron al descubrimiento de continentes inimaginados ya la exis­ rico. La otra cultura, aislada de grupos humanos concretos, se
tencia de una especie humana no prevista par su vision del mun­ convirtio en el verdadero objeto de conocimiento; sus "porta­
do en el leitmotiv de la pregunta antropologica europea. Ahora, deres" o "productores", o como se les quiera Hamar, no estaban
el panorama de la otredad, con la que uno se veia confrontado presentes como tales. Se "convirtieron en el objeto de conoci­
de modo cada vez mas intensivo, se alimentaba de la triple fuen­ miento que debia develar el misterio <lei ser; paradojicamente,
te de la propia prehistoria y del mundo primitive en el interior de este objeto era considerado ignorante y tenia que ser conduci­
Europa y en todos los dernas continentes. Si a principios de la do al conocimiento desde el exterior".63 Esto, de nueva cuenta,
modernidad todavia se utilizaban principalmente argumentos correspondfa perfectamente a la concepcion que subyacia en
teologicos y filosoficos, con la Biblia como base compartida por la ciencia positiva de que el conocirniento surgia de la confron­
especialistas y no especialistas y bajo la supervision de [erar­ taci6n entre un sujeto activo, que estudia, y un objeto pasivo,
quias reales y eclesiasticas, en el siglo xix la pregunta antropo­ que debe ser estudiado. El contacto cultural experimentado par
logica se transformo en parte del reino cada vez mas delimitado seres humanos concretes, determinados culturalmente, algu­
de la ciencia positiva, cuyos practicantes tarnbien tenian obli­ na vez implic6 el estar expuesio a otra cultura, a seres humanos
gaciones para con el poder estatal y la Hamada opinion publica, : · determinados por culturas diferentes, razon por la cual apenas
pero tambien con la comunidad cientifica, que era relativamen­ entonces se puede hablar de una "pregunta antropologica" pro­
te aut6noma. No vario el hecho de que la disputa acadernica de piamente dicha. La investigaci6n cientifica, que pretendia cla­
los siglos XVI y XVII fuera de manera exclusiva una especie de 1110- sificar y ordenar el caos de la diversidad cultural acumulada y
nologo europeo, igual que el incipiente analisis cientifico del si­ encontrar las leyes que la rigieran, no se exponia a sus materia­
glo XIX. En principio no se podia esperar otra cosa, pues quien " ­. Jes, del mismo modo que el quimico no se deja inquietar par sus
se encontraba con otra cultura trataba siempre de explicarse a si sustancias, el fisico por sus aparatos, el bi6logo por sus cone­
mismo la otredad que habia experimentado. Webe esto condu­ :; . iillos de Indias, el contador por su· calculadora o el poderoso
cir necesariamente a una especie de autisrno cognitivo? Lo quc .por los conflictos causados y aprovechados por el.
si resulta evidente es que tanto las cronicas espanolas escrit.:is '·' Duala­,\l'bcdy ( 1977. p. 30).
302 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS LA ANTROPOLOGIA SE CONVIERTE EN CIENCIA [IIJ 303

Tambien en la ciencia antropologtca sobrevivia aun el asom­ de Fenelon haya inspirado algunas generaciones arras toda una
bro. lPero no era solo el asombro ante la inmensa distancia que serie de novelas de matiz ut6pico, en las que aparecian perso­
mediaba entre la propia perfecd6n y la variedad de lo imperfecto? nas que no se parecian a los habitantes de America o a los de
las islas del Sur, sino a las de la Antiguedad rnediterranea. De
LA UTOPfA DESVANECIDA ultramar o rnediterranea, pasada o contemporanea, la cultura ·
extrafta siempre cuestionaba de una u otra manera el orden so­
Occidente encontro pueblos diversos en las cua­ cial dominante: la descripci6n de las primeras era una forma de
tro esquinas del mundo, y les neg6 su derecho a analizar los fundamentos del segundo y trataba, al mismo tiem­
ser lo que eran: desarraig6 a las hombres, piso­ po, de mostrar caminos para llegar a modificarlo. Pero incluso
te6 sus creaciones culturales, echo par tierra tra­ en las principales representantes de la tradicion utopica europea
diciones milenarias: bajo el comun denorninador
del siglo XIX, y aun en el Ilamado "socialismo utopico', que flo­
de Ia "barbarie", unci6 a todos Ios dernas pueblos
reci6 sabre todo en la primera mitad de] siglo antepasado, se
a su carro y Ios oblig6 a tirar de el, igualandolos en
encontraban referencias escasas o de poca importancia a formas
su condici6n de esclavos abiertos o velados: hom­ •
de vida de tiempos primitivos, de la Antiguedad o de regiones
bres, todos, "de color", aunque algunos de ellos
aparecieran tambien "blancos" S61o Occidente, remotas. Por su parte, los textos de Ia antropologia evolucio­
incoloro, trashicido, como el pensamiento, era la nista carecian por completo de un caracter utopico, lComo ex­
civilizaci6n. plicar este cambio, en comparaci6n con la epoca de Tomas Moro
ROBERTO FERN.AN.DEZ RETAMAR y de Colon, del capitan Cook y de la Ilustracion?
Entre los motivos principales, de las cuales ya se han mencio­
nado algunos, se encuentran el diferente contenido de los in­
De la exposicion realizada en las ultimas secciones se desprende
fonnes etnograficos que entonces circulaban, la hegemonia de
el hecho de que, a finales del siglo XIX, los textos utopicos ya
la dimension del tiernpo en la experiencia general, la transfor­
no podian ser confundidos con textos antropologicos. Cien anos
macron de Ia propia tradicion utopica que esto ocasiono y, por
antes habian aparecido por ultima vez (especialmente en Fran­
ultimo, el pathos de progreso de la epoca en que surgio la an­
cia) textos importantes y que ejercieron una influencia duradera
tropologia cientffica. Observemos brevemente estos motivos en
que imbricaban motivos utopicos con materiales etnograficos.
orden sucesivo.
El Suplemenio al "Viaje de .[3ougainville~ de Diderot, y Candido,
Con toda seguridad, un primer motivo debe buscarse en el
de Voltaire, son dos de sus mas conocidos representantes; esta
hecho de que, debido al aumento constante de las Informacio­
combinaci6n aparecio de otra forma en Rousseau y Restif de la
nes etnograficas, ya no resultaba muy convincente presentar a
Bretonne.64 En este contexto encaja tarnbien el que el Telemaco
un pueblo individual como Ula" sociedad primitiva absoluta.
64
Cf al respecto especialmcme Duchet ( 1975) y Soboul ( 1974). Por desgracia, aqui Ademas, el ejemplo de las islas de! Pacifico mostro de manera
no se puede profundizar en las relaciones entre la primera antropologia cirntifica y
sus predecesores inmediatos, entre los que ocupa un lugar preferente la filosofia de especialmente clara que entre las culturas que se suponia cer­
la Ilustracion. Sin embargo. estos carecen de importancia en la ruedida en que ­11 J)t'Sd! canas al origen habia tanto algunasque podian considerarse pa­
de elementos que todavia se mencionaran­ la arnropologia cicntifica (de manera obje-
tiva y en la coucicncia de sus practicarucs) se difercncia esencialrnerne de todas las radisiacas, como otras que ejercian una atracci6n considera­
formas anteriores de la pregurua anrropologica. blemente menor en los europeos (basta con pensar en Australia
304 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS LA ANTROPOLOGfA SE CONVIERTE EN CJENCJA [IIJ 305

o Nueva Guinea); lo mismo se puede decir de fenomenos o am­ en todos Ios aspectos, que no solo constitufan un obstaculo en
bitos culturales individuales. Por lo que respecta a los grandes la busqueda por "espacios vacios" para el "descubrimiento" y la
reinos del subcontinente indio, de China, de Jap6n o del Cercano "colonizacion', sino que incluso eran considerados un peligro
Oriente, es cierto que seguian ejerciendo en no pocos europeos para los logros civilizatorios de Europa. Hay que hacer notar
una fasctnacion duradera, pero esta se basaba en una aproxima­ que tanto los colonizadores como los antropologos preferian
cion extremadamente selectiva, que se limitaba casi de manera pasar apresuradamente por alto el hecho de que muchas de las
exclusiva a tradiciones de doctrinas filosoficas o religiosas, trans­ acciones y posturas de los negros de Africa y America que eran
mitidas por escrito, y a determinadas creaciones esteticas, de­ calificadas negativamente habian surgido a consecuencia de Ia
jando casi totalmente de lado a la esfera sociocultural (que, por centenaria esclavitud, que despersonaliza y decultura.s? una re­
cierto, tenia estructuras de pod er sernejantes a las europeas, es. flexion que todavfa hoy en dia se plantea con demasiada poca
decir, concebidas de manera estatal o imperial). Si estas apare­ frecuencia en relaci6n con los restos de la poblaci6n original de
cian de alguna manera en el panorama, era principalmente para America. Incluso exitosas novelas que idealizan a estas etnias,
reforzar la opinion, difundida desde hacia mucho tiempo, de como La cabana del tio Tom, El ultimo mohicano, o Winnetou,
que existia un estancamiento arraigado en la esencia del Orien­ lograron poco en contra de este estereotipo negativo.
te, o para comprobar su inevitable decadencia, en particular de Por lo que respecta a las otras dos fuentes de otredad cultural,
la colonia modelo, India, o del "hombre enfermo del Bosforo" los intentos por revivir impulses ut6picos con ideales autenucos
En relaci6n con America, hay que recordar que en el Norte y o inventados de epocas demasiado lejanas hubieran encajado
1­ en el Sur Ios blancos ejecutaron diferentes combinaciones de muy mal con el entusiasmo por el progreso que dominaba de ma­
estrategias de genocidio y etnocidio que acabaron por arreba­ nera general. Ocasionalmente se hacian algunas excepciones
tar al resto de sus pobladores originales esa fascinacion que al­ en relaci6n con la cuna grecorromana de la civilizaci6n euro­
guna vez habian ejercido gracias a los informes hechos, por pea o con Ia Alta Edad Media idealizada o, con mayor frecuencia,
ejemplo, por Ios misioneros jesuitas acerca de los guaranfes y con la poblaci6n rural que, desde el romanticismo, era consi­
los hurones; a esto se agregaba la imagen absolutamente ne­ derada por determinados grupos sociales como la contraparte
gativa que se tenia de los mestizos, de los llamados "hibndos" de! mundo burgues, que se estaba urbanizando e industriali­
que supuestamente, habrian heredado todas las cualidades ne­ zando de manera inexorable. Sin embargo, casi siernpre se trata­
gativas de las razas que les dieron origcn y quc con frecuencia ba de observaciones bastante superficiales, que solo condujeron
ban sido considerados responsables de la faha de "dcsarrollo" a intentos aislados de ruptura (coma en los cases paradigrnati­
de! continente.v" Africa es la mas clara muestra de esa cornbi­ cos de Henry David Thoreau ode la colonia de artistas de Mon­
nacion ­que se puede encontrar tarnbien en otros Iugares­ en­ te Verita, en el Lago Maggiore,60 asf como la emigraci6n por
tre un Iuerte inieres de! publico por las "reportes de desrului­ motivos religiosos). y casi nunca a analisls verdaderos o aun a
miento" y !J extendida opinion, refcrida amarcamcnte p:>r Frnntz movimicutos social­re\·olucionarios. Lntre los mas conoctdos
l­anon.?': de que esas alejadas reurones del mundo estan habi tepresentantes de estos ultimas. que extrafan sus rrogramas e
t,1tb,­ pri ncipal !llL':11 e nor horn hres sa: 1gu in.irios, L~n., . .:1 t r,1­;,H i, ''.·
t,,. Ki· Zt·rh,) ( I 9 :·:!'l, i ­. i: l ~·­') y I i.i \'i.'."1..;., 11 l 1'.; ~.\';r\ :­·11. 2 .; l :,.·.).
{•.' ., "' .•. , ~ , 1 , • .. . • • , , , · •
306 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS LA ANTROPOLOGfA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 307

ideas precisamente de las mismas fuentes de las que despues se siglos en su ciudad natal, Paris, que no solo habia cambiado, sino
ocuparia el campo espedfico de la antropologfa conocido como que representaba punto par punto la contraparte de la decadente
folklore o estudio de las culturas populares, se encuentran, in­ Francia prerrevolucionaria. En el entomo de la Revolucion fran­
dudablemente, los narodniki rusos y diferentes agrupaciones cesa, las textos utopicos se convierten par completo en progra­
anarquistas, como las de la Andalucia rural.69 mas, y esta caracterfstica se la apropiaron, especialmente en la
Una segunda razon se encuentra en la ya mencionada hege'­­ primera mitad del siglo siguiente y en mimero creciente, las Ii­
monia de la dimension del tiempo en relacion con las ideas que bros, las manifiestos y las experimentos practices del socialismo
determinan la percepcion y su interpretacion. Europa se con­ ut6pico.71 El visionario dependiente de tienda Charles Fourier,
templaba a si misma como el centro del mundo y coma la cum­ con sus muchos escritos originales y a la espera inquebrantable
bre de la civilizacion porque posefa progreso en areas donde de lectores interesados; Robert Owen, el huerfano transformado
todas las demas culturas estaban atrasadas; se entendia como en magnate, que al final participo en movimientos coopera­
el primer fruto de un proceso de crecimiento que concemfa a tivistas y sindicales; Saint­Simon, el duque que participo en la
toda la humanidad, pero que no se habia logrado en ningun guerra de independencia norteamericana y que despues fundo
otro lugar. Es cierto que el mapamundi todavfa mostraba zonas una iglesia positiva; el profetico artesano magdeburgues Wil­
en blanco (y tambien en la ciencia quedaba aun mucho por ex­ helm Weitling; Etienne Cabet, que llamo a realizar el "viaje a
' plicar), pero estas cosas desconocidas ya no podian ser alga ab­ lcaria", y su ex secretario Theodore Dezamy: finalmente, el aris­
1 solutamente diferente, ya no podian cuestionar nada a fondo. t6crata ruso Pedro Kropotkin, con su teoria, formulada como
Las diferencias culturales rernitian, par definicion, a formas de contraparte a la de Darwin, acerca de la evoluci6n como resul­
vida anacronicas y superadas. Ciertamente, el movimiento y el tado de la ayuda y la cooperacion mutua, y William Morris, que
progreso tarnbien implicaban movimiento en el espacio, pero propagaba la armonfa estetica de la produccion, el medio am­
solo coma apropiacion de las regiones del planeta ­cuyas es­ biente y la forma de vida: todos ellos, y otros que se han olvida­
tructuras basicas resultaban conocidas y no podian ya conte­ do en la actualidad, y que con frecuencia solo pisaron brevemen­
ner mayores sorpresas­ y del conocimiento positivo. Finalmen­ te el escenario de la utopia, se sabian portadores de un nuevo
te, el movimiento significaba la expansion de la civilizacion conocimiento y conternporaneos de un orden que podria serge­
europea hacia un espacio que se consideraba vacfo o que "solo" nerado por el y que estaba al alcance de la mano. En retrospec­
estaba poblado por culturas de por sf destinadas a la decadencia. tiva, parece extrano que esta conciencia acerca del inicio de una
r­, La tradicion utopica no"­se salvo de esta ternporalizacion ge­ nueva epoca, que a pesar de todas las diferencias de contenido
neral de la percepcion del mundo y de la cotidianidad. Esto se estos revolucionarios compartian con la pujante burguesfa,72
muestra de manera paradigmatica en el libro ya rnencionado haya finalmente conducido a una reduccion en.la importancia
de Louis­Sebastian Mercier, El aiio 2440, 70 publicado en 1770. de la ruptura con el orden dominante, misma que en la tradi­
El narrador ya no cuenta a sus conternporaneos acerca de un cion utopica casi siempre se habia considerado indispensable.
lugar remoto al que hubiera llegado por casualidad y cuyo ca­ 71
Cf. por ejemplo: Desanti ( 1970). Droz ( 1974, J 975), Berneri ( 1975. pp 251 ss.), /-.fa·
mino se hubiera perdido, sino que despierta tras un sueno ck nud Y Manuel (1984, vol 3), Saage ( 1991, pp i,,S J ss.), Krotz (l 988b, pp 6 7ss.), y Engel;
Ylv~ (1976)
"" Tvardovskaia ( 1978) y Pale rm ( 1976, Pl' I 90ss. v ! 96ss.). · .. Por eso. con Irccucncia re<­iltll muy dificil distinguir el coutenido utopico en [i­
7'' Mercier ( I YB2), al rcspccio. cf tambicn Koselleck ( 1985). tura~ comn Proudhon o en movimientos como el de la cmancipaciou lemerunc
1.
308 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOLOGICAS LA ANTROPOLOGfA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 309

Es cierto que casi todos los autores de estos textos y de otros ciplinas cientificas que se ocuparon de la realidad social de ma­
similares ocasionalmente fueron considerados peligrosos por nera especial, pronto considerada exclusiva, que la analizaban y
las autoridades y que pasaron una parte, mas grande o mas pe­ hacian propuestas de reforma fundamentadas empiricamente;
quefia, de su vida huyendo, en el exilio o en prision, pero los yen especial, el surgimiento de la disciplina que despues seria
movimientos inspirados o dirigidos por ellos se basaban de ma­ llamada "sociologia", con la que la ciencia de la otredad cultu­
nera predominante en la convicci6n de que las condiciones so­ ral, que giraba en torno de la pregunta antropologica, solo tenia
ciales adecuadas al ser humano podrian alcanzarse de manera una relaci6n laxa, y que posteriormente, dependiendo del pais,
razonable y, por lo tanto, como consecuencia de una conuiccion mas tarde o mas temprano se habria de separar de ella de ma­
general, y no por medio de una revoluci6n violenta. Por el con­ nera casi completa.
trario, otros herederos y continuadores de la tradici6n utopica lEn vista de esta evoluci6n puede asombrar que los cientffi­
europea insistian en la necesidad de la revoluci6n; por este cos antropo16gicos no hayan encontrado un motivo para ocu­
motivo, Marx y Engels se distanciaron de los autores mencio­ parse de la tradici6n ut6pica y, menos aun, para sentirse rela­
nados, a cuyo socialismo ut6pico oponian el socialismo cienti­ cionados o comprometidos con ella? Si se hupieran ocupado
fico como una teoria revolucionaria orientada en contra de la de ella, muy en el espiritu de la creencia burguesa en el pro­
sodedad capitalista que se estaba consolidando. greso, hubieran considerado a la utopia como alcanzada y aun
Despues de 1848 desaparecieron poco a poco todos los ele­ rebasada por la evoluci6n de hecho de la civilizacion, pues su
mentos explicitamente ut6picos y revolucionarios de casi to­ cultura de las fabricas y de las ciudades, con sus inventos y
das las criticas sociales y los programas politicos. Aconteci­ descubrimientos en todos los ambitos cognitivos y geograficos
mientos de cufio ut6pico, como la comuna de Paris, o escritos era ya, a pesar de todos los posibles perfeccionamientos futu­
aislados de este tipo, pronto fueron considerados remanentes ros, en pnncipio la mas adecuada para el hombre, la forma de
· de expectativas pasadas que habian mostrado ser irreales, a vida inutilrnente anhelada por todas las generaciones anterio­
pesar de que, naturalmente, tarnbien se podria decir que eran res. Por esta raz6n, la evoluci6n cultural era un proceso de libe­
oscuros testimonios de esperanzas que subsistian en la clandes­ racion: de! miedo resultante de la ignorancia, de la adaptaci6n
tinidad. Los esfuerzos realizados por el proletariado industrial forzada por la incapacidad tecnol6gica, de la satisfacci6n de
para mejorar en el corto plazo y de manera efectiva sus misera­ necesidades, hasta entonces tan limitada, de las estructuras po­
bles condiciones de trabajo y de vida, y, al mismo tiempo, para liticas, sociales y econ6micas que no se habian comprendido
organizarse como una fu'!rza social en el marco existente de las Sino hasta ese momento y que por eso podian ser ahora modi­
instituciones burguesas, las perspectivas politicas que, debido a ficadas. En esta epoca que se iniciaba, de un nuevo, de un auten­
pensamientos nacionalistas de competencia casi siempre se tico, de un definitivo homo Jaber, el hablar de utopia, junto
mantenian limitadas por las fronteras de los paises, y las orga­ con las ideas de! derecho natural y de! contrato social y de la
nizaciones, programas y mecanismos para solucionar la "cues­ glorific;ci6n de los primitives surgida de la ignorancia etnogra­
ti6n social", alimentadas de las mas distintas fuentes inst it u­ fica zno debia forzosamente entenderse como una especulacion
cionales e ideol6gicas, con el tiempo dirigieron a terrenos mas anacr6nica de epocas pasadas? LN'6 habia sido sustituida para
tranquilos el potencial de conflictos que poseia la lucha de cla­ siempre por el nuevo y definitive conocimiemo positive, que in­
ses. En este contexto se uiserta el establecinuemo de nuevas dis­ Vcstigaba el mundo verdadero y, al mismo tiempo, significaba
310 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS LA ANTROPOLOGiA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 311

sentar las bases para transformarlo de manera que fuera ade­ toda otredad. Para la utopia, la otredad era el camino para des­
cuado al ser humanoj"? enmascarar al propio orden social como equivocado y para re­
Si observamos los propios textos antropol6gicos que dieron conocer en el solo fragmentos y asomos de la realidad futu­
vida a la nueva disciplina academica encontraremos en ellos, y ra; por el contrario, para la antropologfa, la variada otredad era
en la forrna de proceder en que se basan, profundas diferen­ equivalente al anacronismo, a la inmadurez o aun al fracaso, y
cias con las caracteristicas que pudimos distinguir en el trata­ s6lo habia servido de preparaci6n al estado definitivo que aho­
miento utopico de la otredad. No obstante, no es posible hacer ra se habia alcanzado. Para ambas, la humanidad era una gran
aqui una comparacion sistematica entre ambas, sencillamente familia, pero la utopia tenia a la fraternidad en mente, cuya Ile­
porque la antropologia cientifica, en tiernpos de su nacimiento, gada habia sido pospuesta una y otra vez por individuos y gru­
no tenia ya ningun equivalente ut6pico. Pero no es tan dificil pos que se le resistian consciente o inconscientemente y que, por
reconocer y presentar a la tradici6n ut6pica y a la naciente an­ tanto, debian ser considerados como adversarios. Por el contra­
tropologia como dos modalidades divergentes del manejo de rio, la antropologia estaba ocupada con la igualdad de Ia espe­
la pregunta antropol6gica. cie que hacia que todas las diferencias culturales fueran sola­
A ambas les importaba explicar y entender el presente huma­ mente graduales y afirmaba a la propia cultura ~omo superior,
no, con base en y dentro del marco de las noticias que se tenian oponiendo el propio tipo de cultura a todos los dernas.
y que se continuaban elaborando de alguna manera de otras Ambas perspectivas de la pregunta antropologica tenian tam­
culturas. La utopia siempre habia tratado de descubrir los prin­ bien en comun que consideraban al conocimiento como punto
cipios considerados responsables de la imperfecci6n y del ab­ nodal de la transfonnaci6n social ­aunque con diferentes i.nten­
, ·
surdo actuates; por el contrario, la antropologia cientifica en sidades y demandas morales y politicas­. La tradici6n ut6pica
I
;.J

,. , trance de constitucion comprendia la situaci6n de la civilizaci6n nunca pudo solucionar del todo te6ricamente Ia contradicci6n
europea como resultado de un proceso universal que en ese entre la esperada llegada de esa felicidad anunciada desde siern­
momento habia akanzado en principio la realizaci6n de lo que pre y la necesidad de fomentarla de manera energica pero, en la
siempre habia sido anhelado. Por tanto, la utopia siempre en­ pracuca, casi siempre se hizo el intento de procurar ese anhe­
,,· contraba en el presente el presentimiento de lo nuevo, que ha­ lado estado de gracia. La antropologia resolvi6 la contradicci6n
bna de hacer explotar desde adentro todo lo existente; en lugar entre el efecto eterno de ciertas leyes evolutivas y las acciones
!'
I de eso, a la antropologia su epoca le parecia la culm.inaci6n co­ humanas al subordinar las acciones a las !eyes, o sea al derivar
ronada de una provisionalidad milenaria. La mirada de la uto­ a las primeras de las segundas. Tanto en el conocimiento utopi­
pia se dirigia siempre hacia adelante, la antropologia se ocupaba co como en el antropologico, un determinado grupo o clase de
mas bien de la reconstrucci6n. La utopia cifraba la relaci6n con seres humanos especialmente dotados desemperiaban un pa­
la propia sociedad, que estaba a prueba; la antropologia excluia pel clave. Pero los antropologos cientificos se legitimaban Iren­
esta relaci6n y convertia la sociedad propia en parametro de te a los representantes de la tradici6n ut6pica principalmente a
traves de una forma de proceder que redujo y al final hizo des­
73 Y precis ..unente .1 e!)tt: conocunicnto 110 tenian acceso por si nusmos los sdlvtl!i.'~ aparecer la i.mportancia de la intuicion a favor de procedimien­
,lir,1p..1dos pl)r l.i ig:ioi·,111L·1,1 y ! ..1 supersucion, lJ~ tr.idiciones y las costumhr~~. 1·~~

prohibiciones v J•i­ pri,·ilcgios (Lubbock. 1912, Pl'· 413,s.). que eran estud,ados p,,r "1 tos que se podian aprender y usar cstrategicamente. El anjlisis
a11tropLi°iu1)a. Ut6pico se sabia siernpre en la tradici6n de la busqueda que
312 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOLOGICAS LA ANTROPOLOGfA SE CONVIERTE EN CIENCIA (II] 313

protestaba en todas las epocas y extraia la fuerza que la legiti­ historia futura esa novedad que hasta ese momenta solo se ha­
maba de la insatisfaccion de los desfavorecidos de siempre; por bia intuido, y la ciencia antropologica, que perseguia la clasifi­
el contrario, el analisis antropol6gico basaba su legitimidad caci6n de todo lo hasta entonces desconocido. ·
por pnncipio en la pretendida observancia74 de normas rneto­ Pero la ciencia antropol6gica que entonces estaba naciendo
do16gicas, ·que conducia a la clasificacion y el descubrirniento no era totalmente acritica. Como ya hemos vista, toda una se­
sistematicos de relaciones validas de causa y efecto. A pesar de , rie de sus representantes formularon reservas y tarnbien juicios
toda la fabulacion literaria, la utopia constataba que en todas claramente negativos acerca de la destrucci6n y el sufrimien­
partes existian la division y la contradicci6n: entre el ahora y to que la expansion colonial de Europa significaba para todos
el todavia­no, entre lo que estaba disponible y lo que se anhe­ los seres humanos y culturas diferentes de ultramar y a veces
laba, entre lo percibido y lo presentido, entre lo real y lo posi­ en sus paises propios. Pero si se observa en conjunto a ambos ti­
ble, entre el orden afirmado por la autoridad y el desorden que pos de conocimiento y no las opiniones mas o menos dignas
.i:L.1
verdaderamente se vivia, entre las tendencias y los actores, en­ de elogio de cientificos individuales, entonces la critica antro­
d[j' tre los que preparaban el nacimiento de! verdadero orden hu­ pologica no es aquella que ataca los mecanismos sociocultura­
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! mano y quienes protegian el statu quo que solo a ellos era pro­ les que en esta y aquella yen toda cultura y epoca • significaron
:t;; vechoso. La antropologia, por el contrario, presentaba como una vida dolorosa, oprimida y acortada de manera absurda para
Tl
resultado de su forma de proceder esa coherencia en la que se la mayoria de la humanidad. En la perspectiva evolucionista
basaba su premisa: el universo sociocultural como un sistema de la exitosa antropologia cientifica, la critica se ha evaporado
ordenado y, por tanto, susceptible de ser inventariado cornple­ hasta concernir solo a los grilletes que han impedido ­y que
tamente, como una construccion en etapas de creciente com­ siguen impidiendo­ que la humanidad entera alcance la altura
plejidad, con un paralelismo entre las esferas culturales indivi­ de la civilizaci6n europea, .con su insuperable dominio de la na­
duales que se integraba sin rupturas y que solo en ocasiones se turaleza, sus definitivamente ejemplares instituciones, valores
desfasaba, un mundo cuya cohesion interna provocaba las y formas de satisfacer las necesidades. De la critica que quiere
analogfas del crecimiento y de! organismo, un mundo que se descubrir la salida de una convivencia organizada de modo in­
pudo explicar y, por tanto, comprender, que cobro sentido en humano a la critica que esta emperiada en abrir la entrada a la
conceptos cuidadosamente sintonizados unos con otros. El co­ civilizacion industrial burguesa: asi podriamos confrontar las
).
nocimiento ut6pico que irnpulsaba hacia adelante, siempre fas­ . dos tendencias de la obtenci6n de conocimiento desde las que
cinado por la incansable transformacion, siempre at6nito, cuya se ha tratado la pregunta antropologica.
hambre no se podia apagar con hechos y con defin.iciones, y el Y no obstante, al leer los textos de y sabre la epoca inicial de
conservador conocimiento antropol6gico, cuyo inventario evo- la antropologia cientifica se percibe una Iigera resonancia uto­
lucionistarnente ternporalizado se daba por satisfecho con los pica. De nuevo, esto no tiene tanto quc ver con motivos o posi­
hechos observables. Finalmente, la utopia que espcraba de la ciones personales de antrop6logos individuales. El eco ut6pico
se puede escuchar en el propio interior de la ciencia antropo­
'" Sin embargo, results dign« de tomarse en cuenta el hecho de que figuras claw logica. que arrebat6 a la realidad seciocultural -y con ello a los
d.: la evolucion cit.•ntffk~1 luvan ll~gado de manera surnamente "casu ..J" a su~ 1de~h d: ·
cisivas, por ejernplo, Darwiri a su lccrura de Malthus y Spencer a la de Lunarck (K,1rd,­ pueblos Ilarnados primiuvos­ del arnbito de la zoologia, que
nv: )' l'rchlc, I Y7·1, !'I' I ·I 1· 3;,;I convtruo .:i la orrcdad en terua cligno de ser estudiado por cl
314 LA OTREDAD DE LAS CIENCIAS ANTROPOL6GICAS LA ANTROPOLOGfA SE CONVIERTE EN CIENCIA [II] 315

nuevo conocimiento cientifico y se constituy6 en "xenologia" ut6pica. Pero su brillo ut6pico a veces todavia se distingue, a
y que declare que tanto la diversidad cultural en su conjunto pesar de que el suerio de la pregunta antropol6gica, que alguna
como tambien, en principio, cualquiera de sus manifestaciones vez habia representado un impulso hacia adelante, haya sido
aisladas eran inteligibles, a pesar de ser tan extraiias. A esto opacado por la sobriedad sistematizante de la recolecci6n de
se agrega el af errarse a la igualdad fundamental de todos los se­ hechos positivos y por los conceptos de una comunidad de ex­
res humanos, a pesar de sus diferencias visibles y de la distan­ ' pertos surgida con ese prop6sito especifico...
cia cultural, casi siempre poco atrayente, que mediaba entre la
mayoria de los pueblos y la civilizaci6n urbana noratlantica;
adernas, la comprobaci6n de la falsedad de la teoria de la
degradaci6n ­que todavia en la decada de los setenta del si­
glo xix era considerada valida­ y la prueba de que existia un
potencial evolutivo universalmente disponible, tarnbien las
descripciones que no podian ocultar la fascinaci6n sentida por
f' ! la belleza, la sensualidad y la asombrosa adaptaci6n a las cir­ •
,, !
.,.I·
cunstancias del medio ambiente y por la bien lograda convi­
vencia, asi como la comparaci6n de la propia historia con insti­
tuciones "primttivas', eran parte de esto; la insistencia siempre
nueva, basada en todos estos elementos, en cuanto al hecho
de que exisfia una sola humanidad, y los intentos por utilizar
algunas de las otras formas de vida, supuestamente las mas sen­
cillas, para juzgar ­aunque, en ultima instancia, siempre de
manera positiva­ a la propia sociedad, y por ultimo, la compren­
si6n de que la humanidad, en su historia, no s6lo ha pasado
por transformaciones arbitrarias, sino que avanza en una direc­
ci6n que se identific6 con la rnejora y con una mayor libertad
del individuo respecto de todos sus semejantes y de los pue­
blos en relaci6n con su medio ambiente. lNo son estos elemen­
tos que podrian recordar la tradici6n utopica, a pesar de iodas
las discrepancias y de su funci6n que, en ultima instancia, era
glorificar la propia forma de sociedad? Sabemos que estos as­
pectos se refieren de una manera tan reduccionista y equivo­
cada respecto a la utopia, coma Jo hace el liberalisrno burgues
en relaci6n con la triada revolucionaria del ataque a la Bastilla; ­~.
y la subsecueme evolucion de la antropolozia ha aumemado
aun mas la distancia entre la disciplina cientifica '! la tradiciou