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Disco duros

El disco duro es el dispositivo del sistema de memoria del PC que usamos para
almacenar todos los programas y archivos ya que es el único capaz de guardar
datos incluso aunque no esté alimentado por corriente eléctrica. Esto es lo que lo
diferencia de otras memorias de tu equipo, como por ejemplo la RAM, que es la
usada para hacer funcionar los programas ya que estas pierden la información en
caso de falta de energía.

Como comprenderás, su velocidad interviene en el tiempo de arranque del equipo


y de las aplicaciones. Un disco duro lento se puede convertir en ese cubo de botella
que hace que todo el PC parezca una tortuga.

¿Cómo se organiza un disco duro?

La distribución lógica que tiene un disco duro es responsabilidad del sistema


operativo. Este se encarga de organizarlo y permitir el acceso a la información.

La mayoría de sistemas utilizan el concepto de archivo o fichero, donde ambos


términos vienen a significar lo mismo. Un archivo puede ser por ejemplo, una
canción, una foto o un programa. Estos ficheros se organizan en carpetas que a
su vez pueden contener otras subcarpetas.

Entre otros sistemas de ficheros los más comunes son el NTFS o FAT
pertenecientes a los entornos Windows o los ext2, ext3 y ext4 de Linux.

¿Qué distingue a un disco duro de otros?


La característica más importante de un disco duro es su capacidad de
almacenaje.

Esta se suele medir en Gigabytes o Terabytes. Cuanto mayor sea, más canciones,
películas, documentos, y programas puede contener.

Otro dato a tener en cuenta es la velocidad de transferencia. Esta define la


cantidad de información que es capaz de leer o grabar por segundo el
dispositivo. Sin embargo aunque parezca que no esta velocidad no define como
se comportara un disco ya que importa la latencia.

Este número es el tiempo que tarda el disco duro en localizar un dato. Lo ideal
seria una latencia lo más baja posible y una velocidad de transferencia lo más
alta posible. Más sobre esto en especificaciones técnicas disco duro.

¿Qué tipos de discos duros existen?

Según su tecnología interna

Magnéticos. También conocidos como discos rígidos. Tienen en su interior


varios discos en los cuales se almacena la información usando campos
magnéticos. Estos giran y un cabezal se encarga de leer y escribir. Su
funcionamiento es muy parecido a los tocadiscos.

Estado sólido. También conocidos como SSD. En estos no se usan discos


giratorios sino matrices de transistores. Cada transistor se encarga de guardar
una unidad de información. No existen partes móviles, con lo cual el acceso se
realiza de manera más rápida, son más resistentes a golpes, consumen menos,
no hacen ruido, en definitiva son un salto cualitativo importante. Su único
problema es que son mucho más caros aunque la brecha se va cerrando con el
tiempo.

Según su interfaz

La interfaz es el tipo de conector usado para conectarse a otros dispositivos. Van


desde los antiguos IDE a los nuevos SATA o PCI Express o los pensados para
para SSD como M.2, mSATA y SATA Express.

En la actualidad los PCI Express usado en los SSD son los que más velocidad
pueden darte.

Según su localización

Internos. Como su propio nombre indica se encuentran en el interior de la caja


del PC.

Externos. Los discos duros externos se conectan al PC a través de una


conexión USB o SATA externa. Son más lentos y sirven para almacenar la
información que no usamos todos los días.
¿Cuál disco duro me conviene?

Depende como casi todo, del uso que le vayas a dar y del presupuesto del que
dispongas. Para un usuario normal lo importante es el tamaño y no tanto el tipo
de disco duro. Pero para un usuario profesional, sobre todo para alguien que
haga procesado de video, no lo dudes, y cómprate un disco SSD.

¿Qué capacidad necesito de disco duro?

Es algo parecido a lo que ocurre con la memoria RAM, cuanto más tengas
mejor.

Da igual que compres uno inmenso acabaras llenándolo. No olvides que puedes
usar un disco duro externo para aumentar la cantidad de información que
puedes almacenar sin tener que cambiar tu disco duro interno.

¿Qué hago si tengo mucha información y es muy importante en el


disco duro?

Existen un tipo de discos duros externos muy útiles denominados NAS. Con
estos tienes un aparato externo a tu PC donde puedes realizar sin problemas
copias de seguridad.

De todas maneras no olvides siempre tener tu información en al menos dos


dispositivos para no perder nunca ningún dato, ya que aunque parezca
imposible cualquier NAS o disco duro siempre acabara fallando.