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TEORÍA PARA TERCERO BACHILLERATO TÉCNICO

“COLEGIO EL CENÁCULO”

METALES MÁS EMPLEADOS EN LA INDUSTRIA MECÁNICA.-


En primer lugar, está el hierro, que en sus distintas formas entra en casi todas las construcciones metálicas.

Le siguen, en menor escala, el cobre, empleado sobre todo en la industria eléctrica y en aleaciones, el aluminio, el
plomo, estaño, cinc, níquel, etc.

El hierro.-

El hierro -símbolo: Fe- es un metal blando, dúctil y maleable, cuyo peso específico es de 7,86. Su punto de fusión es de 1
530 °c, pero si contiene carbono, puede bajar hasta menos de 1 200 °C. Ya antes de fundirse, se reblandece y puede
trabajarse fácilmente en caliente. Conduce medianamente bien la electricidad y puede imanarse y desimanarse
fácilmente.

El hierro empleado en la industria contiene carbono en mayor o menor proporción y entonces varían sus propiedades.

Los minerales principales son óxidos y carbonatos: oligisto, hematites, magnetita y siderita.

Productos siderúrgicos.-

Se denominan productos siderúrgicos las sustancias férreas que han sufrido un proceso metalúrgico de elaboración.

Clasificación de los productos siderúrgicos.-

Los productos siderúrgicos son principalmente:

- Aleaciones de hierro con carbono, a saber: fundición, acero.

- Ferroaleaciones, o aleaciones con otros elementos y sin carbono.

La fundición suele contener de 1,7 a 4 % de carbono y, vista al microscopio, presenta varios cuerpos distintos mezclados
entre sí. El acero tiene de ordinario menos de 1,7 % de carbono, el cual está combinado completamente con el hierro.

Tanto la fundición como el acero pueden contener, además


del carbono, otros elementos como el cromo, níquel,
manganeso, etc., y, en este caso, se llaman fundiciones y
aceros especiales.

El hierro como producto siderúrgico.-

Se llama hierro a un producto siderúrgico cuando no


contiene más que el elemento químico de este nombre o si,
aun conteniendo otros elementos, estos solamente tienen
carácter de impurezas. Llamamos hierro puro cuando la
cantidad de impurezas es insignificante.

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Observaciones importantes: al aceró extra-suave, de que luego


hablaremos, no se le denomina, hierro, aunque, por su escaso
contenido de carbono, prácticamente despreciable, pudiera ser
incluido en esta clasificación. Sin embargo, tanto al acero extra-
suave como al hierro, se les da, aun vulgarmente, el nombre de
hierro dulce, denominación que tiende a desaparecer.

El hierro puro tiene aplicaciones especiales muy particulares.

Fundiciones.- Se llama fundiciones a las aleaciones de hierro y carbono que contienen de 1,7 a 4 % de carbono. Además
pueden contener otros elementos. Sin embargo, no es la cantidad de carbono lo que caracteriza a las fundiciones, sino la
forma en que éste se encuentra, tal como se estudia en cursos superiores de conocimiento de materiales. La propiedad
más importante de las fundiciones es ser fácilmente fusibles, hasta el punto de poder obtener piezas, a veces
sumamente complicadas, por medio de moldes (fig. 1).

Clasificación de las fundiciones según el proceso de elaboración.-

Según el proceso de elaboración, la fundición puede ser: de primera fusión, de segunda fusión, maleable y endurecida.

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-Fundición de primera fusión o arrabio, que es tal como sale de


los hornos altos (fig. 1 .2), donde se obtiene. Se la emplea en
forma de lingotes (fig. 1 .3), para refundir o bien para la
fabricación del acero.

Fundición de segunda fusión.- La fundición de segunda fusión,


que es la que se obtiene fundiendo de nuevo el lingote de primera
fusión, generalmente en un horno llamado cubilote (fig. 1.4 A y
1.4 B) es de suma importancia en el taller mecánico.

Se emplea la fundición de segunda fusión en la obtención de


numerosísimas piezas de maquinaria, especialmente las que no
necesitan propiedades mecánicas en grado muy elevado, pero
que son de formas complicadas, como las bancadas de las
máquinas herramientas, y aun en piezas más delicadas, como
engranajes.

Fundición maleable. Se llama fundición maleable a una fundición


de hierro en la cual se ha conseguido cierta ductilidad y
maleabilidad por medio de un tratamiento térmico. En general se
emplea en muchas piezas que han de ser tenaces y tener al mismo
tiempo, formas complicadas.

Fundición endurecida o fundición templada.- La fundición


templada es la que a través de un enfriamiento rápido, ha
adquirido una dureza mayor que la normal.

Fig. 1-4 b.- Sangrado cubilote.


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Clasificación de las fundiciones según su composición y estructura.-

Según su composición y estructura, se pueden distinguir


principalmente los siguientes tipos de fundiciones: gris,
blanca y atruchada.

Fundición gris.- La fundición gris se caracteriza por el


hecho de que la mayor parte del carbono que contiene se
encuentra en forma de laminillas finas de grafito,
apreciables al microscopio, repartidas dentro de la masa
metálica. Recibe el nombre de gris por el color que
presenta la superficie de rotura.

La fundición gris no es muy dura y es la que se emplea en


una segunda fusión para moldería, o sea, producción de
piezas fundidas y también muchas veces para su
conversión en acero -afino-.

Fundición blanca.- En la fundición blanca todo el carbono, o la mayor parte de él,


queda disuelto o combinado con el hierro; de suerte que, vista al microscopio, ya no
aparecen laminillas de grafito. Se llama así porque el color de la superficie de rotura
es blanco.

La fundición blanca es más dura, pero más frágil que la gris. No se suele emplear
para hacer piezas de segunda, fusión en moldería corriente, sino para conversión o
afino y para fundir piezas que luego hayan de ser transformadas en fundición
maleable.

Fundición atruchada.- Es intermedia entre la fundición blanca y la gris. Tiene


características intermedias entre la fundición blanca y gris, su nombre se debe a que
la superficie de fractura presenta partes blancas y grises. Son fundiciones de difícil
maquinado y se emplean cuando no se requiere soportar grandes esfuerzos. Estas
características hacen de las fundiciones atruchadas materiales con pocas
aplicaciones en la industria.

Acero.-

El acero es una aleación de hierro y carbono en la cual la proporción de este-elemento es menor que en la fundición. En
el acero nunca se encuentra libre el carbono, sino combinado.

También pueden contener los aceros otros elementos además del carbono.

Generalmente se consideran aceros las aleaciones de hierro y carbono que contienen menos de 1,7 % de carbono,
aunque de ordinario no pase del 1 %. En ciertos aceros especiales puede llegar a alcanzar el 2 %.

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Clasificación según su composición.-

Los aceros se pueden clasificar según su composición en:

- aceros al carbono;

- aceros especiales o aleados.

Los aceros al carbono son aquéllos que no contienen otros elementos combinados como níquel, cromo, etc.

Los-aceros aleados son ternarios, cuaternarios, etc., si contienen 3, 4, etc. elementos, además del hierro y el carbono.

Los elementos de aleación más frecuentemente utilizados son: níquel, cromo, manganeso, molibdeno, wolframio,
vanadio y silicio; pero también se emplean otros como el cobre, el plomo, etc.

Clasificación de acero según sus aplicaciones.

Atendiendo principalmente a sus aplicaciones, los aceros se clasifican en:

1. Aceros para estructuras.

- Aceros de uso general. - Aceros para calderas y recipientes. -Aceros para tuberías. - Aceros para hormigón.

2. Aceros para construcción mecánica.

-Aceros no tratables. -Aceros para temple y revenido. -Aceros para endurecimiento superficial. -Aceros para muelles.

-Aceros para rodamientos.

3. Aceros para útiles y herramientas.

- Aceros de herramientas al carbono. - Aceros de herramientas para trabajos en frío. - Aceros de herramientas para
trabajos en caliente. - Aceros de corte rápido. - Aceros para moldes para plásticos. - Aceros para moldes para fundición.

4. Aceros con propiedades y aplicaciones específicas.

- Aceros para aplicaciones eléctricas y magnéticas. - Aceros para trabajar en condiciones de servicio especiales. - Aceros
con aptitudes especiales para ser trabajados.

Los aceros para estructuras se emplean esencialmente en construcciones de ingeniería (obras públicas, construcción
naval, ferrocarriles, etc.); los aceros para la construcción mecánica se usan para la fabricación de maquinaria y equipo e
incluyen aceros sin alear o aleados, los aceros para herramientas son aceros destinados a la construcción de útiles de
toda clase; el último grupo comprende una gama de acero de empleo muy específico.

Designación de los aceros.-

Cada acero normalizado recibe un número característico que permite clasificarlo con rapidez, así como una designación
simbólica que expresa de forma abreviada su composición química; esta última se estudiará en su momento

-más adelante- por lo que aquí nos limitamos a hacer mención de ella.

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Es conveniente ir memorizando la designación de los aceros más importantes según la nueva nomenclatura UNE e ir
desechando la antigua numeración del INTA y del IHA por razones obvias; también hay que desechar a nivel general las
denominaciones particulares que emplean las acerías porque sólo introducen elementos de confusión.

En este sentido el acero semiduro al carbono (C 0,45 %) para la construcción mecánica se designa por: F-1 140; no son
válidas las restantes:

A continuación se incluyen dos tablas (tablas 1 .10 y 1 .11) con la designación, composición y aplicaciones de diversos
aceros de empleo común en el taller mecánico.

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Influencia de los materiales de aleación en los aceros.-

Como se comprende fácilmente, la composición y las proporciones de los elementos de aleación tienen gran influencia
sobre las características resultantes de los aceros.

Así él carbono eleva la dureza, resistencia y templabilidad del acero y disminuye su tenacidad; el silicio mejora la
elasticidad, mientras que el fósforo y el azufre pueden considerarse perjudiciales. Entre los metales, el níquel
incrementa la tenacidad, el cromo la resistencia y la dureza, el vanadio la resistencia al desgaste; el tungsteno y el
cobalto la dureza a alta temperatura, etc.

Estas cualidades se ven con frecuencia mejoradas por la asociación de diversos metales, tal como puede apreciarse en
las tablas anteriores.

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