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2.2- ÉPOCA ARCAICA: LAS COLONIZACIONES. Siglos VIII a VI a.C.

En la época arcaica los griegos se fueron agrupando en polis. Las polis eran ciudades que
tenían un gobierno, una forma de vida, unas leyes y un ejército propio. Por eso se dice que las
polis eran Ciudades-Estado. Algunas polis fueron: Atenas, Esparta, Corinto, Tebas,....

- Cada polis albergaba una ciudad, las aldeas vecinas y campos de cultivo.
- Poseían moneda, leyes, gobierno y ejército propios.
- Solían tener una parte baja (donde estaban las viviendas, el ágora, etc) y otra parte alta o
acrópolis con los edificios religiosos.

Inicialmente las polis eran gobernadas por jefes o reyes, pero poco a poco pasaron a manos
de los más ricos, que se denominaban a sí mismos aristoi, que significa "los mejores" de donde
proviene la palabra "aristocracia". Esparta fue la ciudad que mejor representó esta forma de
gobierno, donde el poder lo ejercía un grupo reducido de personas, es decir, era
una oligarquía ("gobierno de unos pocos"). Esparta estaba gobernada por 2 reyes, 28
ancianos (Gerusía) y 5 magistrados (éforos) que los elegía la Asamblea popular (Apela). La
asamblea estaba formada por los ciudadanos espartanos, los únicos con derechos políticos.

En ocasiones, la aristocracia oprimía a los grupos sociales más débiles; a veces, como
reacción, surgía un individuo (conocido como tirano) que se hacía con el poder por la fuerza y
llevaban a cabo reformas políticas y económicas que favorecía al pueblo.

Posteriormente en algunas polis apareció la democracia ("gobierno del pueblo"); en estas


ciudades los ciudadanos se reunían periódicamente en asambleas (ECCLESIA) para tomar las
decisiones, votar la leyes, decidir sobre la guerra y la paz, y elegir a los cargos públicos
(magistrados). A medida que estas asambleas ganaron en importancia, apareció el Consejo o
Bulé, que preparaban los asuntos a tratar en las asambleas. Atenas fue la ciudad que mejor
responde a este modelo durante el gobierno de Pericles (490 a 429 a.C. durante la época
clásica).