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Esteatorrea

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La esteatorrea es un tipo de diarrea, caracterizada por la presencia de
secreciones lipídicas en las heces fecales. La diarrea se debe a complicaciones en la función
normal del sistema gastrointestinal, en el cual se nota una alta disminución de la absorción de
agua y electrolitos en el intestino llevando a lo que se ha llamado como “heces sueltas”. Ahora
bien, en la esteatorrea se pueden encontrar elementos correspondientes a lípidos que no
fueron bien metabolizados en la vía digestiva, lo que se puede deber a diferentes
anormalidades en la capacidad absortiva del tracto. Para poder diagnosticar la posible causa
de la esteatorrea, se debe tener en cuenta que esta enfermedad se puede deber a problemas
en la absorción o en la digestión.

Síndrome de malabsorción[editar]
El síndrome de malabsorción se caracteriza por el daño o la pérdida de la habilidad absortiva.
Entre las causas que pueden ocasionar este síndrome están la amiloidosis, enfermedad
celiaca, bypass gástrico, medicamentos como orlistat y acarbosa, isquemia mesentérica
y enfermedad de Whipple. La cirugía de bypass gástrico disminuye el área absortiva del
estómago, por lo que se pierde una parte de la capacidad para cumplir la función digestiva
normal. El orlistat es un medicamento administrado a pacientes que desean perder peso. Este
medicamento pertenece al grupo de inhibidores de las lipasas, evitando que las grasas se
absorban en el intestino y, por consiguiente, se eliminan en las heces

Maldigestión[editar]
La maldigestión se refiere a la pérdida de la función digestiva. Entre los posibles factores que
pueden desencadenar esta enfermedad, se encuentran los desordenes hepatobiliares y la
insuficiencia pancreática exocrina.

Diagnóstico[editar]
Para saber si una persona tiene o no esteatorrea, es importante una revisión de sus
secreciones fecales. Generalmente, se ha descrito como posible síntoma de esteatorrea a las
heces aceitosas o de colores claros, por lo que si se identifican estos factores se debería
acudir a la atención médica. Además, si se están consumiendo algunos de los medicamentos
que impidan la absorción de lípidos en el tracto intestinal, se recomienda su suspensión hasta
obtener valoración médica.

Enfermedad del páncreas, tumores de páncreas y


pancreatitis, que es la inflamación del páncreas, también pueden
causar esteatorrea. Una pequeña porción del páncreas es
responsable de las enzimas digestivas necesarias en diferentes
procesos corporales. En la aparición de una fuga, el páncreas
pueden experimentar hinchazón. Esto puede ser muy doloroso y
perjudicial para su función general, incluyendo la digestión de las
grasas de fuentes de alimentos. Esto conduce a una mala
absorción y hace que las heces se vuelvan más grasas, lo que
aumenta el riesgo de contraer la esteatorrea.
Enfermedad de la vesícula, cálculos biliares y la
malabsorción causada por diversos trastornos intestinales, como
la enteritis y la enfermedad celíaca pueden causar heces grasas.
La enfermedad celíaca desencadena problemas digestivos,
particularmente en el intestino, ya que hace que el cuerpo sea
intolerante al gluten de la dieta. El consumo de gluten, que se
encuentra en el trigo, la cebada y el centeno, conduce a
alteraciones anormales de la membrana mucosa del intestino
delgado. Esto afecta su absorción de grasas en el proceso de la
digestión, haciendo que el contenido de aceite de las heces
aumente.
El síndrome de Zollinger-Ellison, ocasiona tumores que se
desarrollan en el páncreas y el intestino delgado. Estos tumores
elevan los niveles de gastrina en el cuerpo, provocando la
producción de exceso de ácido en el estómago. Este ácido causa
una amplia gama de problemas, incluyendo úlceras pépticas, que
se caracterizan por adelgazamiento o erosiones en el revestimiento
a lo largo del tracto digestivo. La digestión y absorción de
numerosas sustancias, incluyendo las grasas, por lo tanto también
se deterioran, por lo que la esteatorrea más probable que ocurra.