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ACTIVIDADES ECONOMICAS EN CENTROAMERICA

La actividad agropecuaria en Centroamérica y


las islas del caribe es la fuente de riqueza más
importante desde tiempos antiguos. Cuenta con
magníficos suelos y climas favorables para
cultivo de productos tropicales.

La agricultura se practica de dos tipos:

 Destinada a la producción de alimentos para la


población. Destaca el maíz, arroz, mandioca,
frijol y boniatos.

 Agricultura de plantación destinada a la exportación con altos rendimientos, ya que son


explotados con técnicas modernas y elevadas inversiones de capital. Destaca la caña de azúcar, el
plátano, el café y el tabaco. Ménos importantes son el cacao y la piña.

El capital extranjero ha impulsado la agricultura de plantaciones tropicales y donde se observan


con frecuencia las siguientes características:

Los propietarios de las plantaciones, maquinaria, medios de transporte, bodegas, etc. son
extranjeros que son apoyados por su país de origen.

Generalmente son monocultivos, que también constituyen monopolios, y esto perjudica a la


economía del país.

El personal técnico y administrativo provienen del extranjero, y solo la mano de obra es


nativa.

En algunas zonas la agricultura tropical no es muy avanzada, ya que es muy restringido el uso
de maquinaria, y con frecuencia solo se usa machete o azada.

Productos destinados a la exportación por lo que están sujetos a los precios del mercado
internacional. Cuando hay exceso de oferta se abaten los precios los países productores y causan
crisis económica.

El mercado interno es raquítico y con frecuencia estos países tienen que importar productos
alimenticios, ya que las tierras están dedicadas en su mayor parte a las plantaciones.

Principales cultivos de la zona: café, cacao, plátano, caña de azúcar y tabaco.


CAFÉ: principal cultivo en El Salvador,
Guatemala, Puerto Rico, Cuba, Haití, Santo
Domingo, Costa Rica, Honduras y Nicaragua.
Aquí se han perfeccionado las técnicas de
producción, además los volcanes enriquecen el
suelo con cenizas que favorecen este cultivo.

CACAO: Es el segundo producto en importancia


en República Dominicana, Costa Rica, Haití y
Cuba.

PLÁTANO: Fue un cultivo predominante en el Caribe y las Antillas. Guatemala era gran
productor, pero al nacionalizarse las empresas norteamericanas que controlaban este
monocultivo, el gobierno impulso otros cultivos como algodón y caucho. Actualmente los mas
destacados de esta área son: Haití, Panamá, República Dominicana, Jamaica y Puerto Rico, y su
principal mercado es Estados Unidos Americanos.

CAÑA: Se obtiene en Cuba, República Dominicana,


Haití, Jamaica, Puerto Rico, Barbados, etc. Tiene gran
importancia, pues la zona del Caribe y Centroamérica
ocupa un lugar destacado en la producción mundial
(34%).

TABACO: En República Dominicana, Cuba y Puerto


Rico. Comercio no tan importante como en los
anteriores.

6. GANADERÍA

La ganadería no se ha desarrollado en esta región por


escasez de pastos, y no se han aplicado progresos técnicos
que resuelven los problemas de la ganadería tropical.

Los países de esta zona, como proveedores de materias


primas, no cuentan con una infraestructura para un
desarrollo agroindustrial a gran escala.

7. PESCA

La pesca no tiene importancia comercial en Centroamérica, pues es más bien de manutención o


deportiva, con excepción de Panamá; ello se debe a la relativa pobreza de las especies en las
aguas tropicales como consecuencia de la escasez de plancton, alimento principal de los peces.

8. EXPLOTACIÓN FORESTAL
En Centroamérica y el Caribe esta actividad carece de importancia económica porque la mayor
parte de sus bosques han sido sustituidos por plantaciones y los que existen contienen numerosas
especies entremezcladas que hacen difícil la explotación. Además, la carencia de medios de
transporte impide su adecuado aprovechamiento. En Guatemala y Belice el caucho se explota en
forma exhaustiva.

9. MINERÍA E INDUSTRIA

Esta actividad tiene poca proyección económica,


exceptuando Jamaica que es gran productor de
bauxita y Cuba que posee yacimientos de níquel.

Estos países dependen desde el punto de vista


económico en gran medida de la agricultura y del
mercado internacional de sus productos; estos países
siguen siendo básicamente agrícolas, y las pocas
industrias no alcanzan a emplear la numerosa mano
de obra.

Los factores que se oponen a la industrialización son: la escasez de metales industriales y


energéticos, el aislamiento (que no se a podido superar porque los transportes y las vías de
comunicación son deficientes), la escasez de capitales nacionales y los prestamos que se obtienen
en el extranjero con elevados intereses que producen fuertes endeudamientos.

Para suplir su deficiencia industrial, tienen que depender de las importaciones. A pesar de estos
existen varias industrias financiadas por capitales extranjeros que tienen bastante éxito.

Las principales industrias son de transformación de productos agrícolas; de especial importancia


son los ingenios azucareros y las industria derivadas por ser la caña de azúcar el cultivo más
generalizado en esta zona.

La industria del turismo, es de gran importancia, ya que han sabido aprovechar las amplias
posibilidades que proporciona el paisaje antillano.

La industria pesada esta representada en Jamaica por el procesamiento de la bauxita para


obtención de aluminio; en Trinidad y Nicaragua por las refinerías de petróleo.