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La migraci�n humana se refiere a los procesos de migraci�n de los seres humanos,

forzada o voluntaria, consistente en el cambio permanente o semipermanente de la


ciudad, regi�n o pa�s de residencia.Si bien la migraci�n suele ser un acto
individual o limitado a peque�os grupos, habitualmente forma parte de
desplazamientos masivos de poblaci�n llamados corrientes migratorias. Los seres
humanos han migrado desde los or�genes mismos de la humanidad, partiendo desde un
peque�o punto ubicado en �frica hasta poblar todos los continentes y rincones del
planeta. En t�rminos pr�cticos todas las personas son migrantes o descendientes de
migrantes.4?

Las grandes migraciones humanas est�n relacionadas con fen�menos como el hambre y
el desempleo, las guerras, las persecuciones pol�ticas, �tnicas y religiosas, los
cambios y cat�strofes clim�ticas, la trata de personas, la decadencia o auge de
ciertas regiones, etc. M�s recientemente ha aparecido la migraci�n por causas
tur�sticas.

En la actual etapa de de globalizaci�n, la alta movilidad de los capitales y los


avances en los medios de transporte y comunicaci�n, han impulsado los procesos
migratorios. A la vez y parad�jicamente, las pol�ticas migratorias restrictivas y
las manifestaciones de xenofobia, unidas a la documentaci�n masiva de la identidad
de las personas y los medios tecnol�gicos de control de las fronteras, han buscado
limitar los procesos migratorios, dando origen al fen�meno social de las llamadas
"personas ilegales", o �sin papeles�.6?

A partir de la consolidaci�n de los estados nacionales (inicios de la Edad Moderna)


se distinguen las migraciones internas de las migraciones internacionales. Las
migraciones internas han estado y siguen estando vinculadas a los procesos de
mecanizaci�n agr�cola y el consiguiente desplazamiento de la poblaci�n campesina
hacia las ciudades, originando el fen�meno de la urbanizaci�n. Las migraciones
internacionales plantean retos que Naciones Unidas insta a solucionar en el marco
de los derechos humanos, la igualdad y la sostenibilidad.7?

La b�squeda de mejores condiciones de vida y de trabajo, el mercado mundial del


trabajo, las desigualdades econ�micas, sociales y demogr�ficas persistentes, las
violaciones de los derechos humanos, los cambios ambientales as� como los
conflictos y la violencia son impulsores de la migraci�n. Cerca de 214 millones de
personas, vale decir, el 3 % de la poblaci�n mundial, de las cuales pr�cticamente
la mitad son mujeres, viven fuera de su pa�s de origen. La migraci�n forma parte
integral del proceso de desarrollo. La migraci�n Sur-Sur es casi tan frecuente como
la migraci�n Sur-Norte y es probable que aumente en el futuro pr�ximo.

Naciones Unidas - 2013.8?


Por otra parte, la migraci�n enfrenta tambi�n obst�culos o facilidades que se
encuentran determinados por factores propios de cada pa�s emisor o expulsor de
migrantes. Usualmente este control est� dirigido desde las pol�ticas que cada
oficina de migraci�n postula. Esto se hace con la finalidad de llevar un registro
de la permanencia de cada extranjero o nacional con calidad de migrante.9?

La Organizaci�n Internacional del Trabajo (OIT) ha propuesto que en los procesos se


ponen en juego cuatro libertades y sus correspondientes derechos: el derecho a no
emigrar, el derecho a emigrar, el derecho a inmigrar y el derecho a volver.6?

Emigraci�n e inmigraci�n
Los procesos migratorios internacionales modernos, implican dos momentos
principales:

Emigraci�n es la salida de personas de un pa�s, lugar o regi�n, para establecerse


en otro pa�s, lugar o regi�n. La emigraci�n implica una estimaci�n negativa del
nivel de vida de una persona y de su entorno familiar y una percepci�n de que al
establecerse en otra parte aumentar�n sus perspectivas econ�micas, sociales o de
otro tipo o, por lo menos, de que sus esperanzas de una vida mejor se har�n
efectivas en el futuro.
Inmigraci�n es la llegada a un pa�s o lugar de personas procedentes de otro pa�s o
lugar.
La totalidad del proceso migratorio involucra tambi�n el derecho y el deseo de las
personas de vivir en su tierra originaria, de volver libremente a la misma, de
preservar sus culturas y de reunificar a sus familias.6?

Creencias
Muchas culturas y grupos religiosos tienen mitos y referencias a las migraciones,
que se remontan a tiempos muy antiguos:

El �xodo del pueblo jud�o desde Egipto.


Los viajes de san Pedro, san Pablo y Santiago el Mayor en los primeros tiempos del
cristianismo.
La H�gira de Mahoma.
Las migraciones de los sefarditas a trav�s de cuatro continentes.
La migraci�n desde el lago Titicaca al Cusco en la leyenda de Manco C�pac y Mama
Ocllo en el origen del Imperio inca, etc.
La conquista y colonizaci�n de Am�rica por los europeos bajo el prop�sito de
implantar el cristianismo a partir del siglo XVI.
La emigraci�n al continente americano de los peregrinos, luteranos y de otras
religiones, buscando librarse de persecuciones religiosas (siglo XVI en adelante).
Historia
La migraci�n de los seres humanos es un fen�meno mundial y est� presente en todas
las �pocas de la historia y en todas partes de nuestro planeta.

La historia y la prehistoria de la humanidad hace referencia a los grandes


movimientos culturales, econ�micos, geogr�ficos y pol�ticos que dieron origen a
desplazamientos en masa de la poblaci�n, tanto espont�neos como forzados.

Las migraciones humanas prehist�ricas del paleol�tico, constituyeron el primer


proceso efectivo en la expansi�n de la humanidad hace m�s de 60 000 a�os, tomando
en cuenta las diversas hip�tesis del origen de los humanos modernos.
En Am�rica, a partir del ingreso de los primeros seres humanos, se produjeron
amplias migraciones que poblaron todas las regiones del continente (10?). Aunque
parezca parad�jico, el poblamiento inicial de Am�rica atravesando el estrecho de
Bering, no se realiz� durante un per�odo interglacial, cuando se registraban
temperaturas m�s c�lidas y apropiadas para las grandes migraciones, sino durante la
�ltima glaciaci�n, ya que la acumulaci�n de hielo en los continentes hizo disminuir
el nivel del mar, creando un puente natural entre Asia y Am�rica y aprovechando la
existencia de un corredor natural libre de hielos entre el glaciar laurentiano
(llamado as� por el r�o San Lorenzo) y el glaciar existente sobre las monta�as
occidentales de Am�rica del Norte (Montes de Alaska, cordillera de las Cascadas,
Monta�as Rocosas, etc.), como se�alaba Gwen Schultz en un texto de 1963.11? De
hecho, el l�mite de este extenso glaciar que cubr�a la mayor parte del Canad� y
terminaba por el noreste de los Estados Unidos est� marcado por los Grandes Lagos
(drenados ahora por el r�o San Lorenzo) y los lagos occidentales canadienses,
drenados ahora por el r�o Mackenzie: esta amplia zona estaba cubierta por un
casquete de hielo de unos 3000 m de espesor cuyos bordes forman actualmente los
lagos se�alados adem�s de la bah�a de Hudson, mientras que el corredor libre de
hielos se ubicaba al oeste del r�o Mackenzie y se orientaba hacia el sur, por lo
que la insolaci�n era abundante casi todo el a�o.
La revoluci�n neol�tica de �frica-Eurasia de hace unos 9000 a�os y que consisti�
b�sicamente en el desarrollo de la agricultura intensiva bajo riego, trajo consigo
un desplazamiento enorme de las poblaciones, en el que millones de personas
abandonaron su modo de vida n�mada para hacerse sedentarios. El proceso de esta
primera revoluci�n ocurrida en la historia de la humanidad est� bien explicado en
varias obras de V. Gordon Childe (especialmente en Los or�genes de la civilizaci�n
(12?)
La revoluci�n neol�tica americana de hace unos 7000 a�os impuls� grandes
migraciones diferenciadas hacia Centroam�rica, las �reas andinas sudamericanas y
las amplias planicies orientales.10?
En el Oriente Medio y en el Mediterr�neo oriental (Mesopotamia, Egipto, Persia,
Media, Grecia, Macedonia, Fenicia) y en el Mediterr�neo occidental (Cartago y Roma)
la formaci�n de los primeros imperios trajo consigo grandes desplazamientos de
pobladores y soldados, que se encargaron de ocupar, tanto libremente como por la
fuerza, nuevas tierras. El caso de los colonos romanos que se establecieron en la
antigua Dacia (actual Ruman�a) puede servir de ejemplo de estos desplazamientos.
En Am�rica, la formaci�n de los imperios andinos y centroamericanos, impulsaron
movimientos poblacionales en la regi�n del oc�ano Pac�fico, provenientes del norte
y del sur del continente, que difundieron descubrimientos como el del ma�z. En el
�rea del oc�ano Atl�ntico el poblamiento fue influido por las grandes migraciones
de la civilizaci�n no urbana tup�-guaran�.10?
El per�odo de las grandes migraciones sirvi� para que muchos pueblos indoeuropeos
se establecieran a ambos lados de los antiguos limes (l�mites) del Imperio romano.
En Europa, el feudalismo tuvo un efecto dual en cuanto se refiere a las migraciones
de poblaci�n: por una parte fij� a los campesinos al suelo, es decir, a la tierra y
aldeas de los distintos feudos. Por la otra, aunque redujo el comercio, aument�
enormemente las guerras de conquista entre los feudos existentes, lo cual dio
origen a verdaderas invasiones y desplazamientos masivos de la poblaci�n, que
fueron creciendo con el aumento y transformaci�n de algunos feudos en los Estados
Nacionales a fines de la Edad Media lo que, a su vez, determin� la decadencia
definitiva del sistema feudal.
En la Baja Edad Media se desarrollaron las redes de las ciudades estado, como la
Liga Hanse�tica en el noroeste europeo y las ciudades surgidas a ambos lados de los
pasos a trav�s de los Alpes y en las ciudades del Norte de Italia, con el
predominio de Venecia, que lleg� a ser la mayor ciudad de Europa gracias al
desarrollo del comercio. Estas ciudades crecieron enormemente por el desarrollo del
comercio y dieron lugar a grandes desplazamientos o migraciones entre el mundo
rural y dichas ciudades, as� como el surgimiento de otras aldeas transformadas en
burgos dedicados a la manufactura artesanal que alimentaba ese comercio.
Los comienzos de la Edad Moderna marcan el inicio de los viajes de descubrimiento,
la formaci�n de Imperios de ultramar, la colonizaci�n de otros continentes y pa�ses
por parte, principalmente, de los pa�ses europeos. El desarrollo de la navegaci�n
dio lugar a unos desplazamientos masivos de millones de personas que, al mismo
tiempo que dieron origen a una verdadera despoblaci�n en muchos pa�ses europeos,
sirvieron para fundar y poblar muchos pa�ses nuevos, sobre todo en Am�rica, a
trav�s de un proceso que puede considerarse, al mismo tiempo, como una invasi�n y
hasta genocidio (especialmente en los primeros tiempos) pero tambi�n como la
fundaci�n y desarrollo de un nuevo mundo con una mayor calidad de vida. La
ocupaci�n progresiva de la Am�rica del Norte por parte de los espa�oles, franceses
e ingleses (en este orden) se hizo m�s intensa con el descubrimiento de oro y plata
en el Oeste del territorio en 1848, pero esta ocupaci�n, sobre todo en el siglo
XIX, tuvo caracteres muy distintos a la expansi�n colonial en Hispanoam�rica
durante la �poca colonial.
Relacionado con la ocupaci�n colonial de Am�rica, en los siglos XVII y XVIII,
varias monarqu�as europeas impulsaron el secuestro y la migraci�n forzada de
millones de personas africanas hacia el continente americano, para ser utilizadas
como esclavos.
El desarrollo de la Revoluci�n Industrial dio origen al mayor proceso migratorio de
toda la historia que no ha terminado a�n, sino que est� tomando nuevas formas: el
llamado �xodo rural, que involucr� a miles de millones de campesinos en todo el
mundo que fueron dando origen, a su vez, al crecimiento descontrolado y excesivo de
ciudades enormes.
La Gran Emigraci�n europea (1800-1950). Relacionado con el �xodo rural desde
comienzos del siglo XIX y durante casi un siglo y medio, millones de europeos
pobres emigraron principalmente hacia Am�rica y Australia. Simult�neamente, Am�rica
recibi� grandes cantidades de inmigrantes provenientes del Medio Oriente. En Jap�n,
durante el per�odo Meiji, se produjo un fuerte proceso de tecnificaci�n que 0
excedente de mano de obra, y emigraciones a distantes pa�ses c�mo Estados Unidos,
Brasil, Argentina, Per�, entre otros.
A partir de 1950 en adelante se ha venido desarrollando un proceso emigratorio de
dimensiones incalculables en los pa�ses del tercer mundo, especialmente en los m�s
poblados. Tambi�n relacionado con el �xodo rural, que en el tercer mundo comenz�
despu�s que en Europa, millones de personas de los pa�ses no desarrollados
iniciaron un proceso de migraciones hacia Estados Unidos, Europa, Canad�, Jap�n y
Australia, principalmente. Y la dimensi�n interna de esta gran emigraci�n siempre
ha sido mucho mayor que la internacional, lo que est� avalado por el hecho notorio
de que las grandes ciudades m�s pobladas del mundo actual han surgido,
precisamente, en pa�ses del tercer mundo (Shangh�i, Bombai, M�xico).
Durante los a�os transcurridos del siglo XXI, se han agudizado los problemas de
toda �ndole en el Medio Oriente, principalmente, problemas pol�ticos, religiosos,
terrorismo, guerras, crisis econ�micas que explotaron en proporciones nunca antes
vistas en 2015, cuando se produjo la llamada crisis migratoria en Europa y que ha
continuado sin que se vislumbre ninguna soluci�n efectiva que, necesariamente,
tiene que tener car�cter global, o por lo menos, europeo.
Tipos de migraciones

La ciudad nueva New Harmony, Indiana, Estados Unidos, planificada seg�n los
lineamientos del socialista ut�pico Robert Owen en 1838, que iba a ser fundada con
inmigrantes.
Seg�n el tiempo:

Migraci�n temporal: cuando el migrante va a estar en el lugar de destino por un


periodo de tiempo y despu�s regresa a su lugar de origen.
Migraci�n permanente: cuando el migrante va a estar en el lugar de destino de
manera permanente o de por vida.
Seg�n su car�cter:

Migraci�n forzada: cuando el migrante parte de su lugar de residencia por


situaciones que amenazan su vida o en contra de su voluntad. Por ejemplo, un
conflicto armado o los desastres naturales.
Migraci�n voluntaria: cuando el migrante parte de su lugar de residencia por
voluntad propia en busca de una mejor calidad de vida.
Seg�n su destino:

Migraci�n interna: cuando el lugar de destino del migrante es dentro del mismo
pa�s, es decir, se traslada a otra regi�n o lugar.
Migraci�n internacional: cuando el lugar de destino del migrante es otro pa�s
diferente.
Las migraciones se pueden considerar seg�n el lugar de procedencia y seg�n la
duraci�n del proceso migratorio. Si hay cruce de fronteras entre dos pa�ses, la
migraci�n se denomina externa o internacional e interna o nacional en caso
contrario. Las migraciones pueden considerarse como emigraci�n desde el punto de
vista del lugar de salida y como inmigraci�n en el lugar de llegada. Se denomina
balanza migratoria o saldo migratorio a la diferencia entre emigraci�n e
inmigraci�n. As�, el saldo migratorio podr� ser positivo cuando la inmigraci�n es
mayor que la emigraci�n y negativo en caso contrario. En algunos textos se denomina
emigraci�n neta al saldo migratorio negativo e inmigraci�n neta al saldo migratorio
positivo. El empleo de estas �ltimas denominaciones se hace para evitar la
confusi�n entre el significado cuantitativo del t�rmino positivo (m�s habitantes) y
el significado cualitativo de dicha palabra (mejor). Podemos decir, en sentido
inverso, la misma idea con respecto al saldo migratorio negativo.

La imagen nos muestra el dise�o de una ciudad nueva (New Harmony) planificada por
el socialista ut�pico de origen gal�s Robert Owen que se iba a construir en un
terreno deshabitado de Indiana, en Estados Unidos, con el fin de proporcionar una
residencia y distintos tipos de trabajo para inmigrantes procedentes de otros
lugares. Aunque este proyecto no lleg� a realizarse, la historia est� llena de
proyectos m�s o menos similares y mucho m�s afortunados que han venido a ser, al
mismo tiempo, una especie de se�uelo para nuevos inmigrantes y una soluci�n
econ�mica para el desarrollo econ�mico de las nuevas tierras. Entre estos proyectos
pueden citarse:

La planificaci�n de las ciudades iberoamericanas (principalmente,


hispanoamericanas) de acuerdo a las Ordenanzas de Felipe II, que establec�an en el
siglo XVI las caracter�sticas que deb�an tener todas las ciudades espa�olas de
Am�rica;
El dise�o del Ensanche en Barcelona seg�n las ideas de Ildefonso Cerd�, que recog�a
algunas de las propuestas de Owen con respecto a la construcci�n de viviendas
alrededor con una zona central com�n para peque�as industrias, institutos
educativos y comercios,
La idea de las ciudades-sat�lite (sovi�ticas y de muchos otros pa�ses), etc.
El poblamiento de las zonas fronterizas con Hait� por parte de la Rep�blica
Dominicana durante los a�os de postguerra (guerra civil espa�ola y Segunda Guerra
mundial). Se aceptaron colonos procedentes de Espa�a y de otros pa�ses, con el fin
de establecer una cierta presi�n en contra de la inmigraci�n ilegal de la poblaci�n
haitiana, mucho m�s numerosa y en peor estado de superpoblaci�n y de pobreza, que
ven�a huyendo de su situaci�n extremadamente precaria.
Y todas estas ideas ten�an en com�n que se han venido desarrollando con el aporte
mayoritario de inmigrantes.

Migrant Mother (Madre migrante), foto de Dorothea Lange, muestra a Florence Owens
Thompson, de 32 a�os, una cosechadora de guisantes y madre de siete hijos, durante
la �poca de la Gran Depresi�n, en Nipomo, California (marzo de 1936).
En cuanto a la duraci�n de las migraciones se pueden considerar las migraciones
temporales, que a veces son migraciones estacionales para trabajar en las cosechas,
regresando despu�s a sus lugares de origen; y las migraciones definitivas, cuando
los emigrantes se establecen en el pa�s o lugar de llegada por tiempo indefinido.
Una situaci�n a�n m�s dura es la que ten�an que soportar los trabajadores de las
tareas agr�colas durante la �poca de la Gran Depresi�n, puesta de relieve por la
imagen de la Madre migrante (Florence Owens Thompson) tomada por Dorothea Lange,
destacada fot�grafa y fotoperiodista famosa por su trabajo period�stico sobre la
Gran Depresi�n. En efecto, los agricultores despose�dos durante esta �poca, que
coincidi� con los a�os 1930, se ve�an obligados a desplazarse continuamente en
busca de trabajo, por lo que su existencia era muy precaria. El nombre de la
fotograf�a, Migrant Mother (Madre migrante), aclara muy bien esta situaci�n, puesto
que, en realidad, era al mismo tiempo emigrante e inmigrante, ya que ten�a que
desplazarse como n�mada en busca de trabajo por distintos estados norteamericanos.

Los habitantes de algunas comunidades latinoamericanas (especialmente de M�xico)


trabajan en los Estados Unidos y regresan anualmente a sus poblaciones de origen al
vencerse su contrato. A esto se le llama migraci�n c�clica, porque realizan el
mismo desplazamiento de manera regular y constante. Muchos de ellos migran a los
Estados Unidos por la v�a ilegal, pagando los servicios de �polleros� o �coyotes�
(traficantes de personas) y viajando en condiciones en las que ponen en alto riesgo
su vida. Lo mismo sucede en otros continentes y pa�ses aunque los traficantes de
personas, as� como los medios de emigraci�n y el tratamiento de la inmigraci�n
ilegal en los distintos pa�ses reciben otros nombres y los problemas var�an a lo
largo del tiempo (las pol�ticas migratorias pueden variar) y del espacio: las
pol�ticas migratorias pueden variar, y de hecho var�an, de pa�s en pa�s. El Alto
Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (Acnur), una agencia de las
Naciones Unidas ubicada en Ginebra que se encarga de la situaci�n mundial de los
refugiados y de sus problemas humanitarios cada vez m�s graves, ha editado
numerosos trabajos sobre este tema.13?

Causas de las migraciones


Las migraciones constituyen un fen�meno demogr�fico sumamente complejo que responde
a causas diversas y muy dif�ciles de determinar, en especial porque debido a las
migraciones irregulares o disfrazadas de actividades tur�sticas o de otra �ndole,
los datos cuantitativos son dif�ciles de obtener, especialmente en el caso de los
pa�ses subdesarrollados. Las principales causas de las migraciones son:

Causas pol�ticas
Por persecuci�n y venganza pol�tica abandonan un pa�s para residenciarse en otro o,
al menos, intentan abandonarlo, aunque a menudo pueden llegar inclusive a perder la
vida cuando se trata de reg�menes totalitarios. Cuando las personas emigran por
persecuciones pol�ticas en su propio pa�s, se habla de exiliados pol�ticos, como
sucedi� en el caso de los espa�oles que hu�an de la persecuci�n del despu�s de la
Guerra Civil, as� como muchos otros que se dirigieron a otros pa�ses. En gran
parte, la crisis migratoria en Europa que alcanz� su nivel m�s grave en el 2015, ha
tenido y sigue teniendo motivos pol�ticos y confrontaciones internas que se ha
agudizado por el impacto en las poblaciones vulnerables, como las mujeres y, sobre
todo, los ni�os, como puede verse en un blog de la UNICEF (14?)

Causas culturales
La base cultural de una poblaci�n determinada es un factor muy importante a la hora
de decidir a qu� pa�s o lugar se va a emigrar. La cultura (religi�n, idioma,
tradiciones, costumbres, etc.) tiene mucho peso en la decisi�n de quedarse en un
pa�s o emigrar de �ste. Las posibilidades educativas son muy importantes a la hora
de decidir las migraciones de un lugar a otro, hasta el punto de que, en el �xodo
rural, este factor es a menudo determinante, ya que los que emigran del medio rural
al urbano suelen ser adultos j�venes, los cuales tienen mayores probabilidades de
tener hijos menores de edad.

Causas socioecon�micas
Son las causas fundamentales en cualquier proceso migratorio. De hecho, existe una
relaci�n directa entre desarrollo socioecon�mico e inmigraci�n y, por ende, entre
subdesarrollo y emigraci�n. La mayor parte de los que emigran lo hacen por motivos
econ�micos, huyendo de la pobreza, buscando acceso al trabajo, un mejor nivel de
vida, mejores condiciones de trabajo y remuneraci�n, o en casos m�s cr�ticos, por
cuestiones de supervivencia. La situaci�n de hambre y miseria en muchos pa�ses
subdesarrollados obliga a muchos emigrantes a arriesgar su vida (y hasta perderla
en multitud de ocasiones), con tal de salir de su situaci�n.

Causas familiares
Los v�nculos familiares tambi�n resultan un factor importante en la decisi�n de
emigrar:

Migraci�n infantil. En el mundo actual no solo existe la migraci�n de adultos,


tambi�n existe la de menores de edad. Las principales causas de este hecho son:

El tener familiares que ya han migrado.


El deseo de los padres de querer tener mejor nivel econ�mico para la familia (la
mayor�a solo viven con la madre, que a menudo suele tener varios hijos).
La b�squeda de una mejor calidad de vida por parte de sus padres o familiar a
cargo.
Causas b�licas y otros conflictos internacionales

Migrantes y refugiados internados en el centro de detenci�n de Fylakio en Tracia,


Grecia.
Constituyen una verdadera fuente de migraciones forzadas, que han dado origen a
desplazamientos masivos de la poblaci�n, huyendo del exterminio o de la persecuci�n
del pa�s o ej�rcito vencedor. La Segunda Guerra Mundial en Europa (y tambi�n en
Asia), as� como guerras posteriores en �frica (Biafra, Uganda, Somalia, Sud�n,
etc.) y en otras partes del mundo, han dado origen a enormes desplazamientos de la
poblaci�n o, como podemos decir tambi�n, migraciones forzadas.

Cat�strofes generalizadas
Los efectos de grandes terremotos, inundaciones, sequ�as prolongadas, ciclones,
tsunamis, epidemias y otras cat�strofes tanto naturales como sociales (o una
combinaci�n de ambas, que es mucho m�s frecuente) han ocasionado grandes
desplazamientos de seres humanos (tambi�n podr�amos considerarlos como migraciones
forzosas) durante todas las �pocas, pero se han venido agravando en los �ltimos
tiempos por el crecimiento de la poblaci�n y la ocupaci�n de �reas de mayor riesgo
de ocurrencia de esas cat�strofes. Este panorama hace que sea muy dif�cil, si no
imposible, discriminar entre las causas de las migraciones debidas a cat�strofes
naturales de las de otro tipo. Un terremoto de escasa intensidad, por ejemplo,
puede ser muy destructivo en �reas subdesarrolladas con viviendas precarias y sin
una organizaci�n social y econ�mica importante; mientras que en otros pa�ses m�s
desarrollados y culturalmente m�s avanzados, otro terremoto de la misma intensidad
puede no tener casi ninguna consecuencia negativa en materia de la infraestructura
del pa�s y de la p�rdida de vidas.

Efectos de la migraci�n
La migraci�n humana contempor�nea produce efectos significativos en las sociedades
emisoras y receptoras, de mayor o menor transcendencia dependiendo de m�ltiples
factores: su magnitud, tipo de migraci�n, estructura socioecon�mica de los pa�ses
implicados�

Efectos de la migraci�n en los pa�ses de origen


No siendo posible generalizar en los pa�ses de origen, se entiende en los pa�ses
con una econom�a d�bil, se tiene la percepci�n de que la emigraci�n es positiva.15?

En estos pa�ses, la migraci�n supone un alivio ante una fuerte demanda de empleo
que su tejido econ�mico no puede absorber, en casos, mitigando problemas de
superpoblaci�n, paliando tambi�n situaciones de pobreza en las familias migrantes o
con miembros migrantes.

Como m�s directo efecto positivo se consideran las �remesas�, las cantidades de
dinero que los emigrantes remiten a sus pa�ses de origen. Estas remesas pueden
llegar a suponer una de las m�s importantes partidas entrantes de su Balanza de
Pagos. En el caso estudiado de M�xico, representan el 2,1 % del PIB (2010),
posicion�ndose en 2008 en segundo lugar como fuente de divisas, por detr�s de las
exportaciones de petr�leo y por delante de partidas importantes como el turismo o
la inversi�n extranjera directa.16? Otro importante efecto positivo ser�a el
retorno de los emigrantes, �Los emigrantes pueden retornar a generar hechos
importantes para la vida econ�mica y pol�tica de su pa�s de origen debido al c�mulo
de experiencias recogidas y capacitaci�n adquirida�.17?

Existir�an tambi�n efectos sociales que podr�an ser positivos o negativos,


probablemente prevaleciendo los negativos. Como efectos negativos cabr�a se�alar la
des estructuraci�n de las familias generando problemas afectivos en sus miembros.
Cuando los emigrantes son los padres podr�a sumarse una inadecuada atenci�n de los
hijos que podr�a llevarlos a la marginalidad o la delincuencia. Por contrario, las
familias podr�an adquirir una conciencia solidaria m�s acentuada, ampliando los
v�nculos en modelos de familia m�s extensos.

Como consecuencia de la migraci�n internacional, cada vez son m�s frecuentes los
hogares en que los miembros viven en al menos dos pa�ses distintos. Ello ha dado
origen a un nuevo tipo de arreglo denominado �familias transnacionales�. Se trata
de unidades familiares cuyos miembros viven una parte o la mayor parte del tiempo
separados los unos de los otros, siendo capaces de crear v�nculos que permiten que
sus miembros se sientan parte de una unidad y perciban su bienestar desde una
dimensi�n colectiva, a pesar de la distancia f�sica.

Consejo Nacional de Poblaci�n (COPANO) M�xico.18?


Tambi�n, dependiendo de su magnitud, puede ser importante su incidencia en la
demograf�a de los pa�ses. Siendo los emigrantes fundamentalmente j�venes, la
poblaci�n de los pa�ses emisores se ve envejecida, pudiendo influir en el
desequilibrio entre sexos seg�n la migraci�n sea masculina o femenina. Si el
desequilibrio es muy acusado, conllevar� un cambio de �roles y relaciones de
g�nero, as� como en las actividades dom�sticas y extradom�sticas que desempe�an las
personas migrantes y no migrantes�, en casos ha conducido a una mayor participaci�n
de la mujer en el mercado de trabajo.19? Otro efecto negativo es la salida de
personas cualificadas, aunque esta migraci�n sea la de Sur-Norte. En cualquier
caso, los emigrantes son miembros que la comunidad ha invertido en su formaci�n
(los emigrantes se van ya siendo j�venes, en edad de trabajar, despu�s ya de su
periodo de formaci�n), generando una posible p�rdida de la fuerza de trabajo del
pa�s.

La emigraci�n supone un drama para las personas y familias que se ven obligadas a
emigrar ya sea por problemas econ�micos o pol�ticos. Sufren el desarraigo yendo a
integrarse en sociedades que les ser�n extra�as cuando no hostiles, en la mayor�a
de los casos a ocupar los puestos m�s bajos de esas sociedades, con problemas de
integraci�n en las mismas y dificultades en conservar sus costumbres y cultura,
probablemente sufriendo la incomprensi�n de las sociedades receptoras.

Efectos de la migraci�n en los pa�ses de destino


Tradicionalmente, los estudios sobre los efectos de la migraci�n en los pa�ses
receptores se han centrado en sus efectos negativos.20? �Este tratamiento est�
plagado de muchos prejuicios infundados que son explotados en el concierto
electoral, esgrimiendo comentarios sobre la inmigraci�n como causante del aumento
del desempleo, ca�da de los salarios, disputa de los servicios sociales, deprimir
los precios de bienes muebles e inmuebles en sus lugares de residencia e infestar
de plagas y enfermedades su entorno, como tambi�n el de generar violencia y
delincuencia�.21?

En 2017, la mayor�a de los estudios concluyen en que el impacto de la migraci�n en


t�rminos macroecon�micos es �m�s bien exiguo�. Sobre el impacto en el nivel
salarial los estudios son discrepantes, unos reflejan un impacto negativo y en
otros positivo. Un estudio (Hotchliss y Quispe-Agnokli (2008) concluye que un
incremento de la poblaci�n de emigrante del 10 % el nivel salarial de los nativos
decrece entre el 1 y 4 % en los EE. UU. En tanto que Butcher y Card (1991) en otro
estudio encuentran que el efecto de la migraci�n en los salarios de los
trabajadores nativos de Estados Unidos, incluso de los menos calificados, es
pr�cticamente nulo. En tanto que seg�n Ottaviano y Peri (2006), la inmigraci�n
registrada en EEUU en el periodo 1980-2000 influy� en el incremento de los salarios
de los nativos en un 2 %, �donde los m�s favorecidos fueron los trabajadores con al
menos educaci�n preparatoria�.22?

Otro de los argumentos respecto a los efectos negativos de la migraci�n en el pa�s


receptor es que los migrantes y sus familias demandan beneficios de la seguridad
social como salud y educaci�n, con lo cual elevan los costos de la seguridad social
e impactan en la calidad de los servicios. Sobre esto, Tapinos (1993, citado en
Comisi�n Interamericana de Derechos Humanos, 2005) al hacer una revisi�n de la
literatura sobre los efectos de la migraci�n en los pa�ses de destino indica que no
existe evidencia concluyente en torno a la incidencia negativa de la presencia de
inmigrantes en el sistema de bienestar de los pa�ses receptores
Servicio de Estudios Econ�micos del Grupo BBVA
La Divisi�n de Poblaci�n de las Naciones Unidas advierte sobre el envejecimiento de
la poblaci�n en los pa�ses desarrollados, se�alando que en el a�o 2000 el 20 % de
la poblaci�n ten�a 60 o m�s a�os de edad, estimando que para 2050 la proporci�n
ser� de un tercio.23? Este envejecimiento de la poblaci�n, la menor proporci�n de
poblaci�n activa, hace probable que en un futuro m�s o menos cercano los sistemas
de seguridad social en los pa�ses desarrollados, principales receptores de la
migraci�n, tengan problemas para mantener su viabilidad. �La inmigraci�n que
reciben estos pa�ses puede ayudar a mantener el equilibrio en tales sistemas al
incrementar la proporci�n de trabajadores activos y con ello las contribuciones a
los sistemas de seguridad social�.24?

La migraci�n, en los pa�ses receptores, contribuye a minorar los efectos negativos


de los ciclos econ�micos. El flujo de emigrantes aumenta en tiempos de expansi�n y
decrece en tiempos de recesi�n. En los ciclos expansivos, contribuye al desarrollo
econ�mico del pa�s al tiempo que reduce las tensiones que se dan en estos ciclos.
Al sumarse a la oferta laborar tiende a evitar sobrecostos laborales que
repercutir�an en la inflaci�n de precios, comprometiendo los logros del ciclo.25?
En tanto que en el ciclo de recesi�n, son los emigrantes los m�s vulnerables, en
casos vi�ndose obligados a regresar a sus pa�ses, influyendo favorablemente en las
tasas de desempleo.

Igualmente positiva es la migraci�n en el tejido econ�mico de los pa�ses


receptores, desarrollando una labor productiva y, tambi�n importante, demandando
bienes, elevando el consumo agregado.26?

Los inmigrantes suponen una fuerza laboral en la que el pa�s no ha tenido que
invertir, viniendo en edad de incorporarse al mercado laboral,27? y en un futuro
con menores costes sociales que los nativos ya que, en parte, pasado un tiempo
retornan a su pa�s antes de acabar su edad laboral. Los inmigrantes, lejos de
suponer un costo para los servicios sociales, sistema de educaci�n� �con el paso
del tiempo se vuelven contribuyentes netos, ya que son m�s j�venes que la poblaci�n
nativa�.26?

Como resultado de los efectos econ�micos positivos que la inmigraci�n puede tener
en los lugares de destino tales como un impacto favorable en rejuvenecer a la
fuerza laboral, en mejorar las finanzas de los sistemas de seguridad social, en
facilitar el quehacer de la pol�tica econ�mica, en aumentar en el consumo, y en
favorecer la generaci�n de empleos, entre otros; la inmigraci�n puede impactar
positivamente en el crecimiento econ�mico del pa�s receptor.

Servicio de Estudios Econ�micos del Grupo BBVA


Teor�as migratorias
A grandes rasgos, las teor�as migratorias constituyen una abstracci�n de los
principales modelos de comportamiento ante la decisi�n de migrar a escala
individual o familiar.

Tipos de teor�as
Las migraciones han sido analizadas desde el punto de vista de distintas
disciplinas acad�micas, existiendo hoy un conjunto de teor�as altamente
especializadas sobre las mismas. Esta especializaci�n no siempre ha ido en provecho
del di�logo interdisciplinario y una visi�n m�s hol�stica del proceso
migratorio.28? En particular, los enfoques econ�micos, con su aplicaci�n de modelos
fuertemente sofisticados y formalizados matem�ticamente, han tendido a crear un
campo de estudios pr�cticamente separado del resto de las otras disciplinas.29?

La Finca Roja se construy� en Valencia en 1930 como un edificio destinado a


m�ltiples viviendas para obreros, con espacios interiores (mercado, escuelas,
jardines) comunes para todos sus habitantes. Ocupaba una manzana y cada uno de los
accesos desde las cuatro calles ten�a su escalera y ascensor, adem�s de un acceso
al patio interno com�n, lo cual hac�a posible acceder a cada escalera tanto desde
el exterior como desde el interior. Fue un dise�o del arquitecto Enrique Viedma
Vidal inspirado en el Plan del ensanche barcelon�s de Ildefonso Cerd�. La Finca
Roja ven�a a satisfacer una necesidad de vivienda de la �poca por el enorme auge de
la inmigraci�n creada por el �xodo rural debido al enorme avance de la
industrializaci�n.
A pesar de esta diversificaci�n y especializaci�n se pueden establecer ciertos
par�metros para agrupar los distintos enfoques en uso. Una forma simple de
clasificar estos enfoques es atendiendo al �nfasis que se pone en distintos
aspectos de los fen�menos migratorios. As�, por ejemplo, hay enfoques que acent�an
los as� llamados factores de expulsi�n (push factors en la terminolog�a acad�mica)
que empujan a los migrantes a dejar sus respectivas regiones o pa�ses (guerras,
dificultades econ�micas, persecuciones religiosas, desastres medioambientales,
etc.). Por otra parte, est�n los enfoques que acent�an los factores de atracci�n
(pull factors) que llaman a los migrantes hacia determinadas regiones o pa�ses
(mejores salarios, democracia, paz, acceso a la tierra y condiciones favorables de
vida en general, en especial, al acceso a las viviendas urbanas con su dotaci�n de
servicios, tal como se ve representado en la Finca Roja de Valencia).

Enfoques migratorios seg�n el nivel de an�lisis


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Existen dudas o desacuerdos sobre la exactitud de la informaci�n en este art�culo o
secci�n.
En la p�gina de discusi�n puedes consultar el debate al respecto.
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Otra forma de agrupar los diversos enfoques es prestando atenci�n al nivel del
an�lisis ofrecido. As� por ejemplo, tenemos an�lisis que enfocan prioritariamente
los aspectos agregados o estructurales (niveles comparativos de desarrollo,
est�ndares de vida, condiciones demogr�ficas, grandes cambios socioculturales, las
tecnolog�as de la comunicaci�n y el transporte, etc.) y que por ello pueden ser
llamadas explicaciones o enfoque �macro�. Estas fueron las primeras teor�as sobre
el fen�meno migratorio y su fuerza explicativa es notable a un nivel general. Sin
embargo, la decisi�n de migrar ni involucra a todos los que se ven afectados por
los mismos factores macro ni se puede deducir de manera axiom�tica de ciertas
disparidades estructurales. Es por ello que otros enfoques han tratado de entender
la decisi�n misma de migrar a un nivel individual o del entorno humano que
directamente la influencia. Estamos por tanto frente a enfoques que pueden ser
llamados �micro� u orientados a entender el por qu� de la decisi�n particular de
migrar. Sin embargo, durante las �ltimas d�cadas se ha venido poniendo mayor
inter�s en el nivel intermedio, o mediador entre las condiciones estructurales y
las decisiones individuales, que por ello podemos llamar perspectiva �meso�. Se
trata de entender fundamentalmente las redes sociales y las organizaciones e
instituciones concretas que posibilitan la migraci�n. Las redes o cadenas
migratorias han sido, en especial, un foco de gran inter�s dentro de esta
perspectiva meso.30?31? Tambi�n las organizaciones de car�cter criminal han sido
estudiadas a este nivel.32?

A continuaci�n se dar�n ejemplos de estos tres tipos de enfoques, macro, micro y


meso, tratando de esta manera de entender los aportes que cada uno de ellos hace, a
su manera, a la comprensi�n de las migraciones.

Enfoques migratorios a nivel macro


El enfoque demogr�fico es caracter�stico de este nivel de an�lisis, poniendo el
acento sobre las disparidades en cuanto al desarrollo poblacional entre diversas
regiones y pa�ses. Esta es, sin duda, la base de todo an�lisis serio de los
fen�menos migratorios que alcanza una importancia cuantitativa ya que nos da una
visi�n general sobre la existencia de un potencial o de una demanda migratoria.
Esto se relaciona, en general, con la fase en que diversas zonas del mundo se
encuentran en la as� llamada �transici�n demogr�fica�, es decir, en los cambios en
la relaci�n entre la tasa de natalidad y de mortalidad que explican la gran
expansi�n demogr�fica de los �ltimos dos siglos. En este sentido, las sociedades
europeas han entrado en una fase pos transici�n demogr�fica, en que esta tiende
incluso a revertirse en el sentido de que la tasa de mortalidad supera a la de
natalidad, generando por ello un decrecimiento poblacional. El contraste m�s
palpable con esta situaci�n la encontramos en el continente africano, donde el
diferencial entre natalidad y mortalidad es, a pesar de las altas tasas de
mortalidad, muy grande, dando origen a un extraordinario incremento poblacional.
As� por ejemplo, entre 2010 y 2050 la Comisi�n de Naciones Unidas para la Poblaci�n
pronostica una ca�da en la poblaci�n en edad activa (15 a 64 a�os) europea de un 20
% (de 500 a 398 millones) mientras que la africana m�s que se duplicar�a (de 581 a
1310 millones).33? Estas diferencias tan evidentes le dan de por s� una posici�n
mucho m�s competitiva en su mercado de trabajo a la poblaci�n en edad activa que se
encuentra en Europa respecto de aquella que se encuentra en �frica. Esto debe, por
supuesto, combinarse con la disposici�n de recursos naturales y el nivel de
desarrollo alcanzado para poder calibrar con mayor exactitud el significado de las
disparidades demogr�ficas existentes.

Un enfoque sociol�gico a nivel macro es aquel que acostumbra llamarse �paradigma de


la modernizaci�n�, que asocia las migraciones con procesos de cambio
socioculturales que predisponen a aumentar la movilidad humana. Se pasar�a as� de
una situaci�n de mayor sedentariedad y fuerte adscripci�n al entorno local, propia
de una �sociedad tradicional�, a una situaci�n de alta movilidad y adscripciones
difusas a distintos niveles, propia de una �sociedad moderna�. Estos cambios
potenciar�an primero las migraciones internas y, en particular, el proceso de
urbanizaci�n, para luego pasar a una fase de migraciones de m�s largo alcance
incluyendo las internacionales.

A nivel econ�mico, la econom�a ortodoxa o �econom�a neocl�sica� ha acentuado las


diversas dotaciones de factores productivos (recursos naturales, trabajo, capital,
etc.) en diversas �reas y pa�ses, lo que da una retribuci�n econ�mica diferente al
uso de esos factores.34? En el caso de las migraciones la abundancia de fuerza de
trabajo en relaci�n a otros factores productivos potenciar�a la emigraci�n debido a
los bajos salarios de un trabajo superabundante. Por su parte, regiones con, por
ejemplo, mucho capital o tierra en relaci�n a la poblaci�n activa disponible
tender�an a generar unos ingresos m�s altos al trabajo y ser, por ello, atractivos
como lugares de inmigraci�n. Este ser�a el caso t�pico de Estados Unidos en el
siglo XIX, con mucha tierra accesible y poca poblaci�n, respecto de una Europa con
poca tierra en relaci�n a su poblaci�n. Lo mismo ocurrir�a hoy entre las regiones
m�s desarrolladas con mucho capital y relativamente pocos trabajadores respecto de
muchas �reas menos desarrolladas que muestran la situaci�n inversa. En buenas
cuentas, los flujos migratorios, as� como otros flujos econ�micos, tender�an a
crear una situaci�n de mayor equilibrio en la dotaci�n y remuneraci�n de los
factores productivos a nivel global. Este equilibrio implicar�a un mejor uso de los
mismos, generando grandes ventajas globales y abriendo oportunidades sustanciales
de mejoramiento de las condiciones de trabajo y de vida de los migrantes en
relaci�n a su situaci�n en el pa�s de origen, si bien las mismas pueden parecer
desventajosas en comparaci�n con las condiciones imperantes entre los trabajadores
y las poblaci�n de los pa�ses de acogida. Esta perspectiva macroecon�mica enfatiza
tambi�n las trabas a la inmigraci�n provenientes de las organizaciones de los
trabajadores de los pa�ses m�s desarrollados que ver�an debilitado su poder de
negociaci�n y por ende sus ascensos salariales al aumentar la cantidad de mano de
obra ofertada en su mercado de trabajo. Este es un t�pico ejemplo de lo que se
conoce como conflicto entre los insiders (grupos que est�n ya adentro) y los
outsiders (nuevos grupos que presionan por entrar en un mercado de trabajo m�s
favorable).
Desde un punto de vista din�mico la econom�a ortodoxa ha elaborado una serie de
teor�as acerca de las relaciones entre migraci�n, pobreza y desarrollo.35? Se parte
de una relaci�n inversa entre pobreza y migraciones de mediano y, en especial,
migraciones internacionales de largo alcance. Este tipo de migraciones son,
habitualmente, muy costosas en relaci�n a los recursos disponibles por los sectores
m�s pobres de la poblaci�n mundial. Esto es lo que se conoce como �trampa de la
pobreza� que dificulta o impide que aquellos que m�s tendr�an que ganar migrando no
puedan afrontar la inversi�n que ello supone. Los que normalmente migran no son,
seg�n esta perspectiva, los m�s pobres sino sectores medios o relativamente
privilegiados de sociedad en desarrollo. Es por ello que se habla de una
�autoselecci�n� social y educacionalmente positiva de los emigrantes respecto del
total de la poblaci�n del pa�s de origen. Esto mismo explica el hecho de que la
emigraci�n tienda a crecer, contrariamente a lo que habitualmente se cree, cuando
se inicia un proceso exitoso de desarrollo ya que el mismo abre posibilidades para
que m�s y m�s personas puedan invertir en la migraci�n hacia pa�ses donde su
�capital humano� ser�a a�n m�s rentable. Esta emigraci�n viene a su vez a
potenciar, por medio de las remesas, el desarrollo del pa�s de origen, gener�ndose
as� un �c�rculo virtuoso� entre desarrollo, emigraci�n y m�s desarrollo. Cuando el
nivel de desarrollo del pa�s de emigraci�n lo acerca al del pa�s de inmigraci�n el
flujo tiende a ralentizarse para luego detenerse y, finalmente, invertirse,
formando aquello que se ha llamado la �U invertida�. Un ejemplo palpable de este
proceso es la emigraci�n espa�ola hacia el norte de Europa, que fue fuertemente
potenciada por el desarrollo econ�mico espa�ol de los a�os 1960 para luego, en los
70, detenerse e invertirse cuando Espa�a alcanz� niveles de bienestar que si bien
a�n eran inferiores a los del norte europeo no compensaban ya los costes de todo
tipo que impone la emigraci�n.

El enfoque econ�mico antag�nico al reci�n expuesto lo proponen diversas escuelas de


pensamiento neomarxistas, que acent�an la polarizaci�n internacional que vendr�a a
empobrecer crecientemente las as� llamadas �periferias� del sistema capitalista
mundial, forzando a sus poblaciones a emigrar para subsistir creando de esta manera
una especie de �tercer� o �cuarto mundo� migrante que se ofrece por bajos salarios
y aceptando condiciones de �sobreexplotaci�n� en los mercados de trabajo del mundo
desarrollado. Estas perspectivas tienen su origen en la Escuela o teor�a de la
Dependencia, popularizada por autores como Andr� Gunder Frank ya en los a�os 1960.
Immanuel Wallerstein ha publicado una gran cantidad de libros y ensayos, entre
ellos cuatro tomos sobre el desarrollo del �sistema-mundo� capitalista. Para
conocer su perspectiva puede consultarse Immanuel Wallerstein (2006), An�lisis de
sistemas-mundo. Una introducci�n, Madrid: Siglo XXI. </ref> De acuerdo a este
enfoque estar�amos frente a un c�rculo vicioso de explotaci�n, empobrecimiento,
emigraci�n y mayor empobrecimiento. Esta perspectiva general ha sido complementada
por las teor�as del �mercado dual� o �segmentado� de trabajo, asociadas a los
nombres de Michael Piore, Stephen Castles y Godula Kosak. Para estos autores
existen dos tipos de mercados laborales y, de hecho, dos tipos de clases
trabajadoras en los pa�ses desarrollados: una compuesta fundamentalmente por los
aut�ctonos, que comparten condiciones regulares y aceptables de trabajo, y otra
formada por los inmigrantes, en particular aquellos en diversas situaciones de
irregularidad, que carecen de condiciones seguras y dignas de trabajo.36?

Enfoques migratorios a nivel micro


Los enfoques micro surgen de la necesidad de explicar las decisiones reales de los
sujetos de las migraciones, es decir, de los migrantes mismos. El punto de partida
de estas reflexiones es que realmente existe una decisi�n migratoria y que no se
trata de un hecho meramente forzoso, como ser�a el tr�fico de esclavos o las
deportaciones masivas de poblaci�n. Estas situaciones extremas excluyen por cierto
toda decisi�n del individuo migrante que, de hecho, no es sujeto de la acci�n de
migrar sino v�ctima u objeto de la decisi�n de otros. Sin embargo, en la gran
mayor�a de los casos existe un momento de voluntariedad y decisi�n que debe ser
explicado, a�n bajo condiciones muy penosas. De hecho no todos, ni siquiera la
mayor�a de una poblaci�n sometida a persecuciones pol�ticas intensas o a
condiciones econ�micas desventajosas dejan sus pa�ses de origen. Lo hacen algunos y
no otros que optan, por m�s dura que sea esa opci�n, por quedarse y resistir a las
condiciones adversas. Esto hace relevante la pregunta por la decisi�n de migrar en
circunstancias muy variadas.

La teor�a econ�mica ortodoxa enfoca este tema como si el emigrante fuese un


inversor cualquiera, que hace una evaluaci�n de costos y beneficios y elige, de
acuerdo a ese c�lculo y buscando maximizar sus beneficios, si emigrar o no. Se
trata de un c�lculo dif�cil de evaluar en t�rminos exactos ya que implica una serie
de incertidumbres y de costos que escasamente se dejan sopesar (dejar a la familia,
a los conocidos y a lo conocido, etc.). La decisi�n �racional� puede, adem�s, ser
perfectamente �irracional� en el sentido de que el c�lculo puede basarse en
informaciones erradas. Todo esto no obsta para considerar al migrante como un �homo
oeconomicus� de texto ya que estos fallos de informaci�n se pueden dar en el caso
de cualquier consumidor o inversor. Seg�n esta aproximaci�n, uno de los factores
decisivos de la decisi�n de emigrar es la rentabilidad potencial del capital humano
del migrante en un nuevo mercado de trabajo, a lo que se le contraponen, como
costos, su ingreso actual y otras �p�rdidas� de la emigraci�n. Esto es lo que
vendr�a a explicar la observaci�n incontrovertible de que, a falta de impedimentos
mayores y teniendo los recursos para migrar, los flujos migratorios tiendan a ir de
pa�ses de menores salarios a aquellos de mayores salarios.

Contrapuesto a este punto de vista expl�citamente individualista ha surgido el as�


llamado paradigma de la nueva econom�a de la migraci�n.37? En esta perspectiva se
desplaza el foco de atenci�n de la decisi�n individual a la del grupo humano que
forma el entorno original del migrante (su familia nuclear o extendida, sus
vecinos, su pueblo, etc.). Al mismo tiempo se pone el acento no sobre la
maximizaci�n del beneficio sino sobre la minimizaci�n de los riesgos, que se logra
al desplazar miembros (habitualmente j�venes) de un grupo a diversos nichos
econ�micos. Se trata, en resumen, de una decisi�n de migrar que ata�e a un
individuo pero que ha sido tomada y financiada colectivamente como parte de una
estrategia de supervivencia de todo un grupo humano, lo que implica que el migrante
lleva consigo y debe responder a una serie de compromisos y lealtades con su grupo
de origen. Su conducta debe por ello ser grupal y no individualista, especialmente
en cuanto al uso de los beneficios econ�micos de migraci�n (obligaci�n de enviar
remesas) y a los compromisos de largo plazo, como por ejemplo la elecci�n de esposa
o esposo o el compromiso de ayudar a nuevos migrantes del mismo grupo de origen. Se
forman as� tanto cadenas migratorias como fuertes solidaridades transnacionales que
condicionan vitalmente la vida del inmigrante.

A pesar de sus evidentes diferencias cabe destacar una similitud b�sica entre el
enfoque micro de la econom�a ortodoxa y el de la nueva econom�a de la migraci�n:
ambos parten de la existencia de un c�lculo racional como fundamento del hecho
migratorio. En un caso realizado por un individuo que busca su m�ximo provecho y en
el otro por un grupo que tambi�n lo busca.

Frente a estos enfoques �racionalistas� existe el �misterio de los pioneros�,


aquellos individuos o peque�os grupos que abren un nuevo horizonte migratorio y a
los que luego seguir�n muchos otros por motivos muy distintos y, habitualmente, m�s
explicables que los de los pioneros. Estos �aventureros migratorios� son dif�ciles
de encuadrar en una teor�a m�s general, siendo muchas veces los diferentes e
incluso los disidentes de una comunidad o sociedad determinada, que la dejan
impulsados por una b�squeda incierta de una vida diferente o, a veces, por el
simple rechazo social ante sus conductas inconformistas o �socialmente desviadas�.
De esta manera partieron, por ejemplo, los primeros disidentes religiosos de Europa
hacia Norteam�rica. Otras causas igualmente dif�ciles de encasillar en teor�as
generales son las del amor, que llevan a una persona a seguir a otra iniciando una
migraci�n que tal vez otros sigan por razones muy distintas explicando as�, al
menor en parte, la extra�a geograf�a de muchos flujos migratorios cuya
concentraci�n en ciertos lugares de origen o de llegada parecen ser puramente
aleatorios.

Enfoques migratorios a nivel meso


Las perspectivas macro y micro fueron severamente criticadas durante los �ltimos
decenios del siglo pasado ya que olvidaban que entre los factores generales y los
m�s particulares existen una serie de estructuras que hacen posible la migraci�n,
abaratando sus costos y, de hecho, canaliz�ndola hacia ciertas zonas, nichos
laborales y localidades concretas. Surgi� as� el an�lisis de las redes migratorias
que parte de la creaci�n de un �capital social migratorio� que se va acrecentando
en la medida en que se fortalece la migraci�n.38? Este capital social incluye desde
recursos materiales para posibilitar la partida y la inserci�n en la nueva sociedad
hasta contactos e informaci�n de decisiva importancia para el �xito del proyecto
migratorio. Se trata de una perspectiva en que el esfuerzo y los elevados costos de
los pioneros van formando un capital que hace m�s accesible la migraci�n para
otros, habitualmente con menos recursos o circunstancias menos favorables o
afortunadas que las de los pioneros exitosos. Al mismo tiempo, los pioneros se
tienden a convertir en l�deres del nuevo grupo inmigrante, teniendo en sus manos
las claves de la inserci�n en la sociedad de acogida y buscando sacar ventajas de
las mismas. Se forman as� cadenas de migrantes que, en sus expresiones m�s
notables, llevan a la formaci�n de los as� llamados �enclaves �tnicos� de gran
vitalidad econ�mica pero que muchas veces generan fuertes relaciones de explotaci�n
dentro del grupo respectivo.39? Cl�sicos ejemplos de ello se dieron, y se dan
todav�a, en Estados Unidos, explicando desde la vitalidad empresarial de parte
significativa de la comunidad jud�a establecida all� durante el siglo XIX hasta los
�chinatowns� o el pujante enclave cubano de Miami. Estos enclaves han mostrado que,
a pesar de sus rasgos de abuso intra�tnico, en el largo plazo han sido trampolines
del progreso de pr�cticamente toda la comunidad �tnica involucrada, tal como lo
muestran los notables progresos econ�micos de los descendientes de los inmigrantes
jud�os y chinos que hoy cuentan con niveles de ingreso y educaci�n muy superiores a
la media de la poblaci�n estadounidense de origen anglosaj�n.

El estudio de las redes migratorias incluye tambi�n aquellas que decididamente


act�an fuera y en contra de la ley, habitualmente calificadas como mafias donde el
as� llamado �tr�fico� con fines de explotaci�n sexual es una fuente de ingentes
ganancias para algunos y de gran sufrimiento para muchos.

Tambi�n se debe incluir en este enfoque meso el estudio de lo que podr�amos llamar
la �industria de la migraci�n�, que va desde las empresas de viajes de �bajo costo�
especializadas en el transporte de migrantes a empresas que dan cr�ditos para
posibilitar la migraci�n o aquellas que posibilitan las comunicaciones o el env�o
de remesas. Todos estos son elementos esenciales de proyectos migratorios que sin
ellos ser�an extremadamente dif�ciles y costosos.

La globalizaci�n y las migraciones actuales


La globalizaci�n de la econom�a est� �ntimamente relacionada con las migraciones
modernas. El establecimiento de colonias europeas en todas partes del mundo a
partir del siglo XVI llev� a una primera gran ola de emigraci�n de europeos hacia
todas partes del mundo, que entre otras cosas generaliz� los idiomas europeos en
Am�rica, �frica, Ocean�a y partes de Asia.

Durante la industrializaci�n europea (1800-1930) el excedente de poblaci�n fue


resuelto mediante la segunda gran ola de emigraci�n de europeos, esta vez hacia
Am�rica y Australia.

El proceso de globalizaci�n contempor�nea, iniciado luego de la Segunda Guerra


Mundial y consolidado tras el colapso de la Uni�n Sovi�tica, estableci� un sistema
mundial de libre circulaci�n de capitales, bienes y personas. Naturalmente, la
globalizaci�n impuls� tres grandes procesos migratorios:

de ejecutivos y empresarios desde y hacia todas partes del mundo


�fuga de cerebros�, artistas y deportistas de los pa�ses m�s pobres hacia los m�s
desarrollados
de trabajadores no calificados de los pa�ses pobres para emplearse en los puestos
de trabajo infravalorados por las poblaciones nativas de los pa�ses ricos (empleo
dom�stico, recolecci�n de basura, construcci�n, servicios de gastronom�a, etc.).
Simult�neamente, los flujos globales del capital y su efecto inmediato de creaci�n-
destrucci�n de empleo, seg�n sea que entre o salga de ciertos pa�ses, promueve
tambi�n naturalmente un flujo del trabajo siguiendo al capital. Este flujo del
trabajo, expresado en forma de migraciones internacionales, se ve incrementado por
las desigualdades sociales extremas generadas durante el proceso de globalizaci�n.

Ello ha llevado a todos los pa�ses ricos a imponer crecientes restricciones a la


inmigraci�n de trabajadores no calificados (aunque contin�an promoviendo la libre
circulaci�n de empresarios y cient�ficos, as� como la de capitales).

De todos modos ninguna de las sociedades ricas puede prescindir de los inmigrantes
porque amplios segmentos de los mercados de trabajo solo pueden emplear
inmigrantes, ya que ni aun los m�s descalificados trabajadores nativos est�n
dispuestos a desempe�ar ciertos empleos.

En las condiciones de la globalizaci�n, estas restricciones presionan a�n m�s sobre


la pobreza de las sociedades pobres, aumentando a�n m�s la desigualdad en los
pa�ses de origen, y adem�s promueven, por un lado la trata de personas y por el
otro la explotaci�n de los trabajadores inmigrantes, reduciendo a�n m�s los
salarios de los empleos rechazados por los trabajadores nativos.

De este modo, la globalizaci�n ha creado un c�rculo vicioso de circulaci�n del


capital, pobreza y emigraci�n forzada, que las restricciones inmigratorias de los
pa�ses ricos parecen incentivar a�n m�s.

Perspectivas
Las situaciones sociales generadas por las migraciones son dif�ciles y muy
complejas, especialmente en los momentos actuales. Sin embargo, una idea
fundamental debe resaltarse: el fen�meno de la migraci�n debe atenderse tanto en el
lugar o pa�s de emigraci�n (origen) como en el de inmigraci�n (destino). Los pa�ses
desarrollados resultan favorecidos con la situaci�n de atraso del mundo
subdesarrollado: tienen mercado para su producci�n, consiguen precios muy bajos
para sus importaciones de los pa�ses pobres, su moneda es m�s estable porque se
aprovechan de la mayor inestabilidad en los otros pa�ses, etc. Y as� sucesivamente.

Por otra parte, la desigualdad social y econ�mica ha venido creciendo de una manera
exagerada en el �ltimo medio siglo, tanto si nos referimos a la que existe entre
los pa�ses como la que existe entre las personas y grupos sociales. El aumento del
bienestar socioecon�mico (es decir, del nivel de vida de la poblaci�n) en los
pa�ses ricos implica una enorme carga econ�mica en los pa�ses m�s pobres porque son
aquellos los que se benefician m�s del crecimiento del comercio mundial y del
abaratamiento relativo de los productos agr�colas, y ahora industriales, de los
pa�ses m�s pobres. El aumento de los precios del petr�leo es una manifestaci�n de
esta situaci�n: los pa�ses des�rticos del Medio Oriente y de �frica tienen miles de
kil�metros de oleoductos y gasoductos (inclusive entre pa�ses enfrentados entre s�)
y, en cambio, no tienen ni siquiera una cantidad mucho menor de acueductos, a pesar
de que el agua es mucho m�s cara y necesaria que los hidrocarburos. Por otra parte,
en los pa�ses del Sahel se podr�a impulsar el desarrollo agr�cola de muchas zonas
des�rticas con acueductos por tuber�a procedentes de las regiones ecuatoriales,
donde se encuentra el r�o Congo, que es el segundo en el mundo por su caudal. Pero
ello parece una utop�a, no por razones t�cnicas, sino por motivos pol�ticos,
culturales y comerciales.

Adem�s, hemos de tener en cuenta que hoy en d�a se puede llegar en muy poco tiempo,
a la superproducci�n en casi cualquier ramo de la econom�a, tanto agr�cola (caf�,
az�car, bananas y otras frutas, etc.) como industrial (m�quinas, autom�viles,
camiones, autobuses, textiles, productos electr�nicos, etc.) y, aunque esa
superproducci�n tiene lugar en muchos pa�ses pobres, los precios bajos de dichos
productos (por dicha superproducci�n) favorecen, evidentemente, a los m�s ricos.

Debe enfatizarse la idea de que el desarrollo agropecuario de muchos pa�ses


subsaharianos (los que hemos usado como ejemplo, y que sufren unos masivos procesos
de �xodo hacia los pa�ses europeos) ejercer�a r�pidamente una acci�n estabilizadora
y positiva que se traducir�a en un mayor crecimiento econ�mico del �rea y una menor
necesidad de emigraci�n. Y ello podr�a hacerse con las t�cnicas que existen
actualmente e incluso con una especie de �importaci�n� del suministro de agua de
los pa�ses con super�vit a los que tienen un d�ficit perenne de este recurso que, a
fin de cuentas, es mucho m�s necesario y valioso que el petr�leo.

Por otra parte los pa�ses desarrollados siguen una pol�tica dual frente a las
migraciones provenientes de los pa�ses no desarrollados, promoviendo y fomentando
la inmigraci�n de cient�ficos, t�cnicos, personal capacitado, empresarios, artistas
y deportistas (fuga de cerebros en el pa�s de origen), agravando as� a�n m�s el
subdesarrollo, y extremando las restricciones para la inmigraci�n de trabajadores
no calificados.

Sintetizando, en la era de la globalizaci�n, de la econom�a mundial y de la libre


circulaci�n global de bienes y capitales, las migraciones globales son una
consecuencia natural. La gesti�n de las migraciones actuales (siglo XXI) pasa por
garantizar plenamente el derecho a la libre circulaci�n comenzando por garantizar
el derecho a no emigrar, detener la promoci�n de la fuga de cerebros por parte de
los pa�ses desarrollados, reducir la desigualdad entre �pa�ses ricos� y �pa�ses
pobres� e impulsar amplias campa�as antidiscriminatorias orientadas a la
construcci�n de sociedades culturalmente plurales.