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ALTERACIÓN

HIDROTERMAL
ASIGNATURA: MINERALOGÍA
Mineralogía

<<Jorge Basadre decía que el Perú es problema y posibilidad.


Pero el asunto está en que nos hemos revolcado en los
problemas y hemos olvidado las posibilidades>>
-Antonio Brack E.

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Mineralogía

ÍNDICE
INTRODUCCIÓN .................................................................................................................... 3
1. ALTERACIÓN HIDROTERMAL ................................................................................. 4
1.1. CONCEPTO.............................................................................................................. 4
1.2. ORIGEN DE LOS FLUIDOS HIDROTERMALES ............................................. 4
1.3. FACTORES .............................................................................................................. 4
1.4. CARACTERÍSTICAS .............................................................................................. 5
2. TIPOS DE ALTERACIÓN HIDROTERMAL.............................................................. 6
2.1. ALTERACIÓN PROPILÍTICA.............................................................................. 6
2.2. ALTERACIÓN POTÁSICA.................................................................................... 7
2.3. ALTERACIÓN ARGÍLICA MODERADA ........................................................... 8
2.4. ALTERACIÓN ARGÍLICA AVANZADA ............................................................ 9
2.5. ALTERACIÓN CUARZO-CERISITA O FÍLICA (SERICITIZACIÓN) ........ 10
2.6. CLORITIZACION ................................................................................................. 11
2.7. SERPENTINIZACION .......................................................................................... 11
2.8. ALTERACION CALCOSILICATADA ............................................................... 12
2.9. ALUNITIZACIÓN ................................................................................................. 13
2.10. PREHNITIZACION........................................................................................... 13
2.11. EPIDOTIZACION ............................................................................................. 13
BIBLIOGRAFÍA .................................................................................................................... 14

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INTRODUCCIÓN

En la naturaleza la gran mayoría de depósitos minerales metálicos están de una u otra


forma ligados a procesos hidrotermales. La fuente, composición y características
termodinámicasde un fluido hidrotermal pueden ser bastante variables y dependen en
gran medida de las características de su fuente, de la distancia de transporte y su
modificación durante este, y de las propiedades de la roca huésped. Los efectos del
hidrotermalismo quedan evidenciados en asociaciones de minerales de alteración y de
mena, de los cuales se puede interpretar, dentro de parámetros termodinámicos
restringidos, las condiciones de un fluido hidrotermal en el pasado. Para una
interpretación de este tipo es necesaria la clara identificación de asociaciones de
minerales de alteración y mena y la secuencia paragenética entre ellas. Un
buenconocimiento de las asociaciones compatibles/incompatibles, además de relaciones
de contacto/corte, son muchas veces clave para una buena interpretación paragenética,
necesario para la comprensión de la evolución de un fluido hidrotermal en un sistema
hidrotermal dado. La evolución termodinámica de un fluido hidrotermal juega un rol
directo sobre la capacidad de transporte/precipitación de metales, por ende, un rol
fundamental en la formación de un yacimiento. Para una comprensión básica de
cualquier tipo de yacimiento de origen hidrotermal es entonces necesario un
entendimiento de los procesos de hidrotermalismo, tanto en términos de condiciones
termodinámicas asociadas como en términos de asociaciones de minerales de alteración
y mineralización producto de una interacción agua-roca.

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1. ALTERACIÓN HIDROTERMAL
1.1. CONCEPTO
La alteración hidrotermal o metamorfismo hidrotermal es un proceso geológico en
donde sedimentos o rocas sufren los efectos de la circulación de fluidos de agua a
altas temperaturas que son químicamente activos. La alteración hidrotermal afecta la
composición mineral y la velocidad de ciertas reacciones. La alteración hidrotermal
ocurre a relativamente bajas temperaturas y presiones si se compara con otros tipos
de metamorfismo.
La espilita y la serpentinita son ejemplos de rocas que se forman producto de alteración
hidrotermal

1.2. ORIGEN DE LOS FLUIDOS HIDROTERMALES


El origen de los fluidos hidrotermales es muy variado y su deducción se basa en estudios
de la composición isotópica de estos compuestos. Más concretamente el estudio de la
distribución del isótopo de deuterio frente al de oxígeno, nos da la procedencia del
fluido. En este sentido, un fluido hidrotermal puede tener un origen:

Magmático: En el final del proceso de cristalización de un magma, tras la formación


de la pegmatita, el volumen de agua presente aumenta y se enriquece en elementos. Esto
unido al calor que el sistema le cede, le otorga un carácter hidrotermal a la solución.
Metamórfico. En este caso, el aumento de temperatura en un proceso sedimentario
deshidrata los minerales constituyentes de la roca metamorfizada. En este sentido, la
pérdida de agua rica en la mineralogía de la roca, hace que ese tipo de fluido sea muy
hidrotermal.
Sedimentario. Durante el depósito de los materiales suprayacentes en una cuenca
sedimentaria, se acumula agua que se enriquece en elementos típicos de estas litologías
depositadas, que, unidas al aumento progresivo de la temperatura por enterraminto, hace
que estos acúmulos de agua sedimentaria tengan carácter hidrotermal. Forma depósitos
hidrotermales una vez que ascienden y afloran a superficie.
Meteórico. El agua de lluvia puede enriquecerse en elementos y aumentar
progresivamente su temperatura y dar lugar a depósitos hidrotermales de menor
importancia.
Mezcla de aguas. Cuando en una zona existen aguas ascendentes (cálidas) y
descendentes (frías) depositan minerales y forman rocas hidrotermales.

1.3. FACTORES

 Temperatura: a mayor T, mayor Alteración.


 pH del fluido: a pH más ácido, mayor
 Alteración.

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 Permeabilidad de la roca.
 Duración interacción Agua/Roca.
 Volumen del fluido hidrotermal.
 Composición de la roca.
 Presión: de manera indirecta al controlar la profundidad de la ebullición,
fracturamiento hidráulico, etc.

Fig. 1. Tabla de distribución de alteración hidrotermal.


1.4. CARACTERÍSTICAS

Intensidad: % de roca que ha sido alterada, corresponde al grado de alteración.


 Débil o poco pervasiva: si sólo afecta a pocos minerales de la roca.
 Pervasiva: alteración afecta gran parte de la roca.
 Selectiva: alteración sólo afecta un grupo de minerales en particular.
Zonación: distribución espacial de los minerales, tanto de forma vertical como
horizontal, determinada por las condiciones termodinámicas de estabilidad de los
minerales, ej., por gradiente de temperatura.

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2. TIPOS DE ALTERACIÓN HIDROTERMAL

2.1. ALTERACIÓN PROPILÍTICA

Ocurre por lo general como halo gradacional y distal de una alteración potásica, es decir,
se genera a partir del núcleo de alteración potásica. Genera una zonación característica
y gradacional como reflejo de un gradiente termal decreciente a partir del núcleo hacia
afuera.
Corresponde a una alteración más externa, en niveles intermedios a profundos de
sistemas porfídicos. Puede presentar una zonación desde zonas con alteración potásica
y/o cuarzo-sericita donde el fluido va perdiendo progresivamente T y agua. Esta
alteración involucra hidrólisis, hidratación y carbonatación.
Condiciones:
 T: 200-250 °C (presencia de Actinolita: 280-300 °C).
 pH: neutro a alcalino.
 Halo gradacional desde núcleo potásico:
 Actinolita-Biotita (en contacto con potásica) +TEMPERATURA
 Actinolita-Epidota
 Epidota-Clorita-Carbonatos
 Clorita-Zeolitas hidratadas - TEMPERATURA

 Minerales característicos: Clorita, epidota, albita, calcita.


 Minerales asociados: Actinolita, Sericita, Arcillas, Pirita, Cuarzo.

Fig. 1. Epidota (izquierda) y clorita (derecha).

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2.2. ALTERACIÓN POTÁSICA

Ocurre producto de un intercambio catiónico con K. Ej.: reemplazo de cationes de


Ca2+ y Na+ por K+ en solución, en la superficie de minerales.
Condiciones:
 TEMPERTATURA:
 400-800 °C. Selectiva y penetrativa.
 350-400 °C. Biotita en vetillas.
 300-350 °C. Feld-K en vetillas.
 pH: neutro a alcalino.
 La mineralización en vetillas sugiere T < 400 °C.
Alteración Potásica-Bio23ca (rica en Bt)
Generalmente se encuentra en el núcleo de pórfidos, particularmente de aquellos
relacionados a intrusiones Máficas, rocas volcánicas a volcanoclásticas máficas a
intermedias.
Minerales Característicos: Biotita, Feldespato potásico, Magnetita.
Minerales Asociados: Cuarzo, Pirita, Anhidrita, Actinolita, Sericita, Clorita, Epidota.
Alteración Potásica
En el núcleo de pórfidos, asociada a intrusiones félsicas.
Minerales Característicos: Feldespato potásico
Minerales Asociados: Cuarzo, Albita, Moscovita, Anhidrita, Epidota.

Fig. 2. Rocas con alteración potásica. Feldespato potásico, magnetita, pirita, epidota

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2.3. ALTERACIÓN ARGÍLICA MODERADA

Predominan caolinita y montmorillonita, aunque algunas arcillas amorfas pueden


localmente ser importantes. El feldespato potásico y la biotita, parcialmente
recristalizada a clorita, están a veces presentes. Zonalmente grada a una alteración
propilítica hacia la roca fresca y a sericítica en dirección de la mineralización, con
predominio de montmorillonita en la franja externa y de caolinita en el sector interno.
Dentro del grupo de la caolinita se detectaron dickita, caolinita. En la franja externa se
ha determinado la presencia de clorita, magnetita y pirita como productos de alteración
de minerales máficos y plagioclasas cálcicas. Generalmente los sulfuros no son
importantes.
Condiciones:
 T: 150-300 °C.
 pH: 3-4.

Minerales Característicos: Caolínita, montmorillonita, illita, smectita.


Minerales Asociados: Cuarzo, Pirita, Anhidrita, Actinolita, Sericita, Clorita, Epidota.

Fig. 3. Caolín.

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2.4. ALTERACIÓN ARGÍLICA AVANZADA


Se caracteriza por la siguiente asociación: dickita, caolinita, pirofilita, frecuentemente
sericita y cuarzo y a veces alunita, pirita, turmalina, topacio, zunyita y arcillas amorfas.
Se presenta como una zona interior o adyacente a muchas vetas de metales básicos.
Químicamente representa una extrema lixiviación hidrolítica de bases de todas las fases
alumínicas. Este tipo de alteración ocurre donde se han movilizado apreciablemente el
aluminio, removiéndose algo de sílice, hierro, potasio, sodio, calcio y magnesio. Los
sulfuros hipogénicos asociados van desde escasos a abundantes, con alta relación
azufre/metal.
Condiciones:
 T: Amplio rango
 pH: 1-3.5.

Minerales Característicos: Cuarzo oqueroso (vuggy silica), Caolinita, alunita.


Minerales Asociados: jarosita, diasporo, pirofillita, rutilo, pirita, hematita.

Fig. 4. Vuggy silica.

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2.5. ALTERACIÓN CUARZO-CERISITA O FÍLICA
(SERICITIZACIÓN)

Esta denominación fue utilizada para designar en el campo, un material micáceo de


grano fino y coloración clara que se asociaba a distintos yacimientos. Esta alteración
también ha sido descripta como cuarzo-sericítica o fílica, y representa unos de los tipos
más difundidos. La sericitización de los silicatos da como resultado un mosaico de
cuarzo y sericita, que a veces destruye la textura original de la roca. Para diferenciar esta
mica potásica de la pirofilita, paragonita o flogopita se necesitan efectuar análisis
composicionales o difracción de rayos X. Esta alteración ha sido encontrada en
depósitos de cobre diseminado, conformando una asociación mineral integrada por:
sericita, cuarzo, pirita, hidromica y a veces clorita y rutilo. Grada a potásica hacia la
zona central y a propilítica o argílica hacia la roca sin alterar. En general este sector
constituye parte del cuerpo mineralizado, en particular la zona de pirita. Este sulfuro se
presenta como diseminación y fundamentalmente como venillas (San Manuel, Arizona,
USA). Representaría un estado más avanzado de alteración y es más joven que el grupo
sílicico-potásico. La sericita también se presenta en greisen, junto a cuarzo-topacio-
fluorita-apatita-zinwalditaberilo-casiterita, etc., como mineralizaciones de Sn-W-Mo.
Asimismo, se ha descripto asociada a depósitos mesotermales, acompañada por clorita.
Condiciones:
 T: 300-400 ºC
 pH: 5 a 6.
 A temperaturas más bajas se da illita (200°-250°C) o illita-smectita (100°-
200°C).A temperaturas sobre los 450°C, corindón aparece en asociación con
sericita y andalucita.

Minerales Característicos: Sericita, cuarzo, pirita.


Minerales Asociados: clorita illita pirita

Fig. 5. Sericita y cuarzo.

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2.6. CLORITIZACION
Es uno de los tipos más comunes de alteración. Puede desarrollarse por la alteración de
silicatos fémicos, con la introducción de agua y la remoción de algo de sílice. En otros
casos Mg, Fe, Al y algo de SiO2 son aportados hacia la roca de caja, conformando un
material rico en cloritas. Estas cloritas
tienen composiciones variables a
diferentes distancias de los cuerpos de
sulfuros, así el contenido en Fe es
generalmente mayor en las
proximidades de la mineralización. Los
sulfuros asociados son pirita y
pirrotina. Esta alteración está
relacionada con la propilitización.
Minerales Característicos: Clorita
Minerales Asociados: sericita,
turmalina, cuarzo, pirita, pirrotita, en
menor medida; epidota, albita y carbonatos. Fig.6. Clorita.

2.7. SERPENTINIZACION
Generalmente consiste en la formación de serpentina o talco en rocas ultrabásicas tales
como dunitas, peridotitas y/o piroxenitas. Esta alteración también ocurre en calizas y
dolomías cristalinas, asociándose a depósitos de asbesto y de cobre, fundamentalmente.
En rocas ultrabásicas involucra la introducción de H2O y la redistribución de otros
componentes mientras que en los calcáreos existe introducción de SiO2 y algo de Mg.
Es de destacar que la serpentinización puede ocurrir en rocas ultrabásicas también por
acción deutérica.

Fig.7. Serpentina.

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2.8. ALTERACION CALCOSILICATADA

Alteración calcosilicatada, skarn: silicatos de Ca y Mg dependiendo de la roca huésped,


caliza o dolomita. La asociación zeolita-clorita-carbonatos es formada a bajas
temperaturas y epidota, seguido por actinolita, ocurren a temperaturas progresivamente
mayores. Los minerales de zeolita son particularmente sensibles a temperatura. En
algunos sistemas se observa prehnita a temperaturas más elevadas (250°-300°C), en
asociación, en algunos casos, con epidota. La epidota ocurre como granos pequeños y
mal cristalizados a temperaturas entre 180° y 220°C, y como fases bien cristalizadas a
temperaturas más altas (>200°-250°C). Actinolita es estable a temperaturas >280°-300°.
En ambientes colindantes a pórfido ocurre clinopiroxeno (>300°C) y granate (>325°-
350°C).

Condiciones:
 T: Amplio rango.
 pH: Neutro a alcalino.

Caliza : granates, andradita y grosularita, wollastonita, epidota, diopsido, idocrasa,


clorita, actinolita.

Dolomita : fosterita, serpentinita, talco, tremolita, clorita.

Fig.8. Granates hidrotermales variedad andradita sobre prehnita y recubiertos de


epidota

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2.9. ALUNITIZACIÓN
Es común en algunos depósitos epitermales, en rocas volcánicas ácidas. Generalemnte
consiste en el desarrollo de alunita (K,Na)Al3 (SO4)2 (OH)6 y cuarzo, como resultado
de alteración de rocas feldespáticas. Químicamente involucra la introducción de S y
H2O y la remoción de SiO2, Na, Ca, Mg y Fe. Esta alteración puede ser hipogénica o
supergénica. Suele vincularse a depósitos de oro "sulfato-ácido"

2.10. PREHNITIZACION
Se encuentra ligada a yacimientos de cobre. Forma prehnita.

2.11. EPIDOTIZACION
Forma roca epidotizada.

Fig.9. Roca epidotizada

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BIBLIOGRAFÍA

 Universidad de Chile (2011). Alteración hidrotermal: Potásica y propilítica.


Facultad de Ciencias Física y Matemáticas.

 Hedenquist. J.W.; Izawa, E.; Arribas, A. y White, N.C. (1996) “Ephitermal gold
deposits: styles, characteristics, and exploration”. The Society of Resources
Geology. Resources Geology Special Publication.

 «Lost City Expedition: Serpentinization». www.lostcity.washington.edu (en


inglés). Consultado el 30 de diciembre de 2016

 http://www.fcnym.unlp.edu.ar/catedras/geofoto/geo_html/informacion/pdf/coni
da/curso%20LIMA-alteracion.pdf

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