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ASMR

El t�rmino ASMR (Autonomous Sensory Meridian Response en ingl�s: �Respuesta


Sensorial Meridiana Aut�noma�) es un neologismo que hace referencia a un fen�meno
biol�gico caracterizado por una agradable sensaci�n de hormigueo que se siente
usualmente en la cabeza, cuero cabelludo o en todo el cuerpo,
es una de las respuestas a varios est�mulos visuales y auditivos con similitudes a
otro fen�meno denominado
�sinestesia visual-auditiva�. Este fen�meno se fue haciendo conocido a trav�s de la
cibercultura, es decir,
por v�deos subidos a diferentes redes sociales, sobre todo YouTube.
La mayor�a de la gente suele referirse al ASMR como sonidos que les producen
relajaci�n o cosquilleo.
Tambi�n lo utilizan personas con problemas para dormir y con problemas para el
estudio.
Or�genes del t�rmino en la cultura popular
El t�rmino ASMR fue usado por primera vez el 25 de febrero de 2010, en el grupo de
Facebook �Autonomous Sensory Meridian Response Group�, expresi�n acu�ada por
Jennifer Allen (alias Envelope Nomia en Facebook), creadora del grupo, en respuesta
a un post del foro SteadyHealth en el cual algunas personas manten�an un largo
debate sobre la extra�a sensaci�n.1?

Allen explica que en el t�rmino �respuesta sensorial meridiana aut�noma�, la


palabra �aut�noma� se refiere a la idiosincrasia en torno a las personas que
experimentan ASMR, ya que la naturaleza de la reacci�n var�a de una persona a otra,
y que la palabra �meridiana�, referida a un cl�max, es una alternativa menos
expl�cita que orgasmo.

Debates online en algunos grupos como uno de Yahoo! llamado Society of


Sensationalists formado en 2008, o The Unnamed Feeling, blog formado por Andrew
MacMuiris en 2010, se enfocaron a un aprendizaje m�s en profundidad por parte de la
gente sobre la sensaci�n y a fomentar el compartir ideas y experiencias personales.
Algunos nombres alternativos para la ASMR en relaci�n a estos grupos de debate son
Attention Induced Head Orgasm, Attention Induced Euphoria, y Attention Induced
Observant Euphoria.2?

Otras expresiones usadas para describir la sensaci�n son �orgasmo cerebral�,


�masaje cerebral�, �hormigueo en la cabeza�, �orgasmo de la cabeza� u �hormigueo en
la espina dorsal�.

Detonantes
Normalmente, el ASMR se suele producir por una serie de est�mulos denominados
detonantes. Los m�s comunes son los visuales y los auditivos, puesto que se pueden
encontrar en situaciones de la vida cotidiana. Algunos de los elementos que suelen
incluir estos disparadores son:

Escuchar una voz suave, un susurro o una voz fuerte.


Escuchar sonidos en un ambiente callado y de patr�n repetitivo como el paso de las
p�ginas de un libro al mismo ritmo todo el tiempo.
Ciertos sonidos producidos con la boca como comer, mascar chicle�
Recibir �atenci�n personal� en los conocidos roleplays.
Existe tambi�n la posibilidad de desencadenar el ASMR mediante est�mulos t�ctiles.
Entre estos est�mulos se encuentran el contacto de las manos, masajes faciales y
corporales� Estos �ltimos se han ido popularizando tanto en algunas sociedades que
incluso en pa�ses como en Inglaterra existen spas dedicados exclusivamente a la
relajaci�n y a causar ASMR a sus visitantes.3?4?

Trasfondo e historia
Historia contempor�nea
Todo el t�rmino y el movimiento ASMR surge en 2007. Un usuario del blog web
steadyhealth.com5? bajo el nombre de usuario okaywhatever publica un post en el que
describe una sensaci�n de la siguiente manera:

�i get this sensation sometimes. theres no real trigger for it. it just happenes
randomly. its been happening since i was a kid and i�m 21 now. some examples of
what it seems has caused it to happen before are as a child while watching a puppet
show and when i was being read a story to. as a teenager when a classmate did me a
favor and when a friend drew on the palm of my hand with markers. sometimes it
happens for no reason at all that i can tell, though. i�ll just be sitting or
whatever doing whatever and it happens. its like in my head and all over my body.
if i get an itch when i�m experiencing the sensation i won�t scratch it cause the
itch helps intensify it. i also like to trace my fingers along my skin because it
feels good when experiencing the sensation. sometimes my eyes will water. when the
sensation is over i will sometimes feel nauseous, but not that bad. just a slight
hint of nausea. what is it?? i�m not complaining cause i love it, but i�m just
wondering what it might be� help.�6?

A partir de este post inicial, miles de usuarios de esta plataforma fueron


respondiendo a este usuario e intentado buscar un t�rmino que recogiese esa
sensaci�n descrita. Por ello, durante los siguientes a�os comenzaron a surgir
diferentes plataformas digitales como AIHO.org (Attention Induced Head Orgasm.org).
en 2008 o el primer canal de YouTube dedicado a esta sensaci�n creado y llamado
WhisperingLife donde se publica el primer video de ASMR conocido hasta la �poca
llamado �Whisper 1-Hello�.7?

A partir de este hecho se han ido publicando una larga cantidad de descripciones de
esta sensaci�n y una gran cantidad de v�deos tanto explicativos como disparadores.
Toda esta situaci�n resulta en el t�rmino actualmente conocido (ASMR) siendo
acu�ado por Jennifer Allen en 2010.

Primeras apariciones

En un libro de Virginia Woolf aparece un pasaje que describe algo que podr�a
considerarse ASMR.
El escritor austriaco Clemens J. Setz sugiere, en un pasaje de la novela "Mrs.
Dalloway" de Virginia Woolf, una sensaci�n que se asemeja a la descripci�n actual
del ASMR. En este pasaje se�alado por Setz, un enfermero le habla a su paciente �de
manera profunda, suave, como un �rgano suave, pero con una dureza en su voz
parecida a la de un grillo, que hace que recorra por su espalda una sensaci�n de
cosquilleo deliciosa y corra hacia su cerebro causando un sonido armonioso8?�.

Rasgos evolutivos
Las investigaciones sobre este fen�meno no son a�n las suficientes para sacar
conclusiones fuertes y contrastadas sobre los rasgos evolutivos humanos que causan
este fen�meno. Sin embargo, como la mayor�a de casos de ASMR surgen en contextos de
la vida normal como el corte de pelo o el propio tacto entre personas, se cree que
tiene relaci�n con la limpieza realizada en un pasado lejano. Un ejemplo de esto
es la declaraci�n de David Huron, profesor de la Escuela de M�sica de la
Universidad Estatal de Ohio, que dice:

�[The 'ASMR effect' is] clearly strongly related to the perception of non-threat
and altruistic attention [and has a] strong similarity to physical grooming in
primates [who] derive enormous pleasure (bordering on euphoria) when being groomed
by a grooming partner...not to get clean, but rather to bond with each other�.9?

([El 'efecto ASMR' est�] claramente relacionado con la percepci�n de la atenci�n


segura y altruista [y tiene] una gran similitud con el aseo f�sico en primates
[quienes] obtienen un enorme placer (al borde de la euforia) cuando son aseados por
un compa�ero ... no para limpiarnos, sino para vincularse entre ellos.)
Cobertura en los medios
Una conferencia en Reino Unido (Boring 2012) mencion� los v�deos ASMR en su lista
de temas a debatir. La cobertura de esta conferencia, como se inform� en Slate
magazine, mencion� al m�sico y periodista Rhodri Marsden presentando el ASMR
declarando que este fen�meno es un estilo de v�deos tipo juego de roles no sexual
de YouTube. Algunos art�culos en The Huffington Post sugieren ciertos tipos de
desencadenantes para evocar el ASMR. Los art�culos mencionan placenteros hormigueos
o sensaciones de �murmullo� en la cabeza que algunos v�deos de YouTube o el simple
hecho de escuchar a gente susurrar, podr�an estimular esta sensaci�n. Otros tipos
de desencadenadores podr�an ser tareas orientadas a un objetivo, el hecho de hablar
suavemente, los juegos de roles o la m�sica.

Un art�culo sobre el fen�meno de �escalofr�os� inducido por momentos espec�ficos de


una pieza musical, menciona distinciones hechas por los usuarios de la secci�n ASMR
en Reddit con el fin de distinguir la valencia entre el ASMR y �escalofr�o�
(tambi�n llamado frisson). Un art�culo similar en la revista musical brit�nica New
Musical Express (NME) mencion� distinciones entre ASMR y frisson. Se�al� que aunque
ambas reacciones tienden a evocar la �piel de gallina� en el observador, las
reacciones emocionales y fisiol�gicas son diferentes.

El escritor Sean T. Collins cit� al catedr�tico David Huron de Ohio State


University, quien imparte clases en la Escuela de M�sica de la Universidad,
declarando que ASMR y la sensaci�n de �escalofr�o� son diferentes y que �el efecto
[ASMR] est� clara e intensamente relacionado a la percepci�n de no amenaza y
atenci�n altruista�, dice Huron, quien observa que hay una gran similitud al aseo
f�sico en los primates. �Los primates no humanos obtienen gran placer (acerc�ndose
a la euforia) cuando son aseados por un compa�ero�. Y, dice Huron, ellos se asean
mutuamente no para estar limpios, sino para conectar uno con el otro.10?

Algunos debates en los medios de comunicaci�n mencionaron el tema del ASMR


categorizado como una reacci�n sexual pero afirmando que aquellos que experimentan
tal fen�meno discuten que est� asociado con una excitaci�n sexual y, en su lugar,
lo describen como tranquilizante o relajante.

Commons-emblem-question book orange.svg


Este art�culo o secci�n necesita referencias que aparezcan en una publicaci�n
acreditada.
Este aviso fue puesto el 18 de abril de 2017.
Tipos de respuesta ASMR
Aunque esta respuesta sensorial carezca de estudios rigurosos o de una s�lida base
cient�fica, es posible discernir con claridad los principales medios sensoriales
por los que los usuarios que son capaces de experimentar este fen�meno:

ASMR Auditivo (ASMR-A)


Como su propio nombre indica, este tipo de ASMR es inducido mediante alg�n tipo de
est�mulo auditivo, ya sea por una persona hablando de manera pausada y tranquila,
susurrando; por la ejecuci�n de sonidos r�tmicos o repetitivos como teclear, rozar
las manos o tamborilear en ciertos objetos; entre otros tipos de sonido como rozar
dos objetos, etc�tera. Es dif�cil establecer el abanico completo de sonidos que
pueden producir esta sensaci�n, ya que cada individuo que experimente este fen�meno
lo siente o le es posible estimularlo de manera diferente.

ASMR Visual (ASMR-V)


En este caso, la sensaci�n ASMR es inducida por medio de est�mulos visuales. Este
puede llegar a ser bastante complejo, ya que algunas situaciones complejas o
espec�ficas disposiciones de objetos o del entorno pueden producir la sensaci�n
ASMR en un individuo, pero los elementos que componen la escena por s� solos no.
Tambi�n producen ASMR luces u objetos que cruzan a trav�s del campo visual del
individuo que experimenta la sensaci�n, ciertas combinaciones de colores o
movimientos con diferentes objetos, etc�tera. Como anteriormente fue mencionado, el
abanico es gigantesco.

ASMR T�ctil (ASMR-T)


Referente a las personas que tienen como medio de despertar la respuesta ASMR o
potenciarla mediante de est�mulos t�ctiles como caricias en la cara, posar las
manos sobre la cabeza u hombros, toques suaves con los dedos en determinadas partes
del cuerpo, ciertos masajes, y un largo etc�tera.

ASMR Ultrasensorial (ASMR-VA, ASMR-VT, ASMR-AT o ASMR-VAT)


No solo podemos encontrar los casos anteriores individualmente, sino que hay
personas que son capaces de experimentar varios casos en conjunto. Dentro de esta
categor�a es posible diferenciar dos: los que pueden experimentar la sensaci�n ASMR
por los medios sensoriales anteriores por separado, y de manera conjunta para
generar una respuesta mayor; y los que solo pueden activar la respuesta ASMR cuando
varios tipos de est�mulo ocurren conjunta o simult�neamente.

ASMR Situacional (ASMR-S)


Aunque aparentemente pueda parecer igual que el anterior, no es as�. Solo en
determinadas situaciones y cuando se cumplen ciertas condiciones, la persona es
capaz de sentir la respuesta ASMR. En la peluquer�a, en la consulta del m�dico
mientras este le realiza un diagn�stico, en clase, o ver a una persona realizando
alguna tarea son algunas situaciones en las que es posible experimentar ASMR. Como
resultado de la existencia de este tipo de estimulaci�n, han surgido los v�deos
tipo roleplay, que pretenden representar algunas de estas escenas.

ASMR Hipn�tico (ASMR-H)


Visto esencialmente como un tipo de terapia, y no necesariamente como una variante
del ASMR-S, el ASMR hipn�tico tiene como finalidad inducir el sue�o, o promover la
facilidad con la cual se puede inducir el estado on�rico del paciente insomne.

Relacionado al ASMR-S, aunque no exactamente lo mismo, alude al hecho de que el


movimiento es el factor que desencadena la respuesta ASMR. Por lo general, el ASMR-
H va ligado al Roleplay. Este tipo de respuesta es estudiada por el Dr. Craig
Richard, de la Universidad de Shenandoah, Virginia, EEUU.11?

Distribuci�n
V�deos
Archivo:Short ASMR - ??? ???? ??~ drinking a nice cold soda.webm
Este tipo es el m�s famoso y el m�s efectivo, de acuerdo a la comunidad, en causar
ASMR. Dentro de esta distribuci�n se han ido creando diferentes categor�as de
v�deos. Entre estos se encuentran los v�deos �Intencionados� y los �No
intencionados�.12?13? Los primeros, siempre producidos por los conocidos como los
ASMRtists (Creadores de ASMR en ingl�s), que tienen el objetivo de causar esta
sensaci�n mediante la utilizaci�n de los diferentes disparadores que son capaces de
causar.

Sin embargo, los �no intencionados� surgen en otro tipo de multimedia que, en un
principio no est� dedicada a causar esa sensaci�n de ASMR pero que, por los
diferentes est�mulos que aparecen en el mismo, acaban causando. Uno de los ejemplos
m�s populares de esto es la famosa serie llamada The Joy of Painting (El placer de
pintar en ingl�s), puesto que en su serie mostraba cuadros considerados
�satisfactorios� explicando siempre el proceso de creaci�n con cierta tranquilidad,
voz baja y, en ciertos casos, haciendo sonidos que causaban el ASMR. Otro ejemplo
tambi�n mencionada es el animador estadounidense Adam Pesapane.

Escucha binaural
Micr�fonos binaurales con un molde de cabeza humana
El sonido binaural es aquel que, siendo grabado mediante el uso de dos micr�fonos
en una cabeza artificial, intenta crear para el oyente una sensaci�n de sonido 3D
similar a la de estar f�sicamente en la habitaci�n o el lugar donde se producen los
sonidos. Se diferencia del est�reo en que reproduce el sonido en un rango de
izquierda a derecha y en profundidad debido a las bocinas traseras, ya que en
est�reo se tienen las dos dimensiones del plano paralelo al piso a la altura de los
o�dos, y en el sistema binaural se trata de obtener un sonido en las 3 dimensiones
con la dimensi�n agregada de la altura.14?

Algunos creadores de v�deo ASMR utilizan esta tecnolog�a para simular la ac�stica
del ambiente tridimensional, intentando acercarse lo m�s posible a la realidad a la
hora de causar el ASMR.

Estas grabaciones est�n hechas, habitualmente, para ser escuchadas con auriculares
y no con altavoces. Esto se debe a que, al reproducir el sonido por altavoces,
ambos o�dos pueden o�r ambas producciones de sonido. Sin embargo, cuando se escucha
por auriculares, si el creador produce un sonido a la izquierda de la grabadora,
est� sonar� en el auricular izquierdo y viceversa. Para lograr este tipo de
grabaciones, se suelen utilizar dos micr�fonos que pueden estar separados o aunados
en estructuras ya modeladas, siendo la m�s conocida el 3Dio15?

Reacciones cient�ficas
Steven Novella, director de Neurolog�a General en la Escuela de Medicina de la
Universidad Yale y contribuidor activo de temas que implican escepticismo
cient�fico escribi� en su blog de neurociencia sobre la falta de investigaci�n
cient�fica en relaci�n al ASMR, diciendo que las tecnolog�as de la imagen por
resonancia magn�tica funcional y la estimulaci�n magn�tica transcraneana se
deber�an usar con el fin de estudiar el funcionamiento cerebral de personas que
experimenten ASMR en relaci�n a personas que no lo experimenten. Novella discute el
concepto de neurodiversidad y menciona c�mo la complejidad del cerebro humano es
debida a comportamientos de desarrollo a trav�s de la escala de tiempo evolutivo.
Este tambi�n sugiere la posibilidad de que el ASMR sea un tipo de incautaci�n del
placer o alguna otra manera de activar la reacci�n placentera.16?

Puede ser un fen�meno real, pero es inherentemente dif�cil de investigar. La


experiencia interna es la clave de gran parte de la investigaci�n psicol�gica, pero
cuando te encuentras con algo como esto, lo cual no puedes ver ni sentir, y ni
siquiera le pasa a todo el mundo, cae en un punto ciego. Es como la sinestesia, que
durante a�os ha sido un mito, hasta que en los a�os noventa apareci� una manera
fiable de medirla.

Tom Stafford, profesor de Psicolog�a y Ciencias Cognitivas de la Universidad de


Sheffield17?
Comparaci�n con otros fen�menos
Comparaci�n con la sinestesia
El que el ASMR se describa en ciertos contextos como ser tocado suavemente mediante
los sonidos ha precipitado su comparaci�n con la sinestesia - una condici�n
caracterizada por la excitaci�n de una modalidad sensorial cuyo est�mulo suele
activar otra completamente diferente, como la escucha de ciertos sonidos que
produce el visualizar ciertos colores.18?

En el caso de ASMR, muchos de sus consumidores certifican percepci�n de �ser


tocado� por los est�mulos tanto visuales como los sonidos presentes en el v�deo,
comparables con la sinestesia visual t�ctil o la auditoria-t�ctil.

Comparaci�n con la misofon�a


Algunos creadores de la comunidad ASMR han relacionado a este fen�meno con la
misofon�a - trastorno psiqui�trico que consiste en la falta de tolerancia hacia
ciertos sonidos del d�a a d�a. Este odio hacia este tipo de sonidos, muy comunes en
v�deos ASMR, puede causar una repulsi�n hacia ellos, causando que el espectador
experimente una sensaci�n contraria al ASMR.

Por ejemplo, hay ciertas personas que defienden que al escuchar ciertos sonidos o
disparadores ASMR como los susurros o el conocido como tapping les producen
sentimientos de sufrimiento y disgusto.19?

Asociaci�n con la sexualidad


Durante toda la existencia de este t�rmino, la comunidad ASMR ha luchado por
separar la sensaci�n producida por los disparadores de la atracci�n sexual, y de
luchar contra el contenido que no tiene intenci�n de causar la sensaci�n, sino de
incluir cierto contenido pornogr�fico.

Sin embargo, ciertos peri�dicos han prestado cierta atenci�n a c�mo se producen los
v�deos de ASMR, calificando ciertos susurros como �sexualmente provocativos�.
Algunos han llegado incluso a relacionar el ASMR y la alta cantidad de mujeres
creadoras de contenido con v�deos de contenido �pornogr�fico suave�. Sin embargo,
la comunidad de creadores conformada por hombres y mujeres siempre ha negado esta
relaci�n y se ha mantenido al margen de cualquier est�mulo o interacci�n sexual en
sus v�deos.