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CONCLUSION

La pensée de Tarde précède et accompagne l'institutionna-


lisation du mouvement socialiste mais se pose d'emblée comme
postsocialiste. Le cadre historique de sa formation est très bien
exprimé par la première phrase de La Grande Transformation: « La
civilisation du XIXe siècle s'est effondrée. » L'énumération par Karl
Polany de causes économiques, sociales et politiques de cet effon-
drement est très détaillée, utile et pertinente, mais elle ne touche
pas au séisme, très discret à ses débuts, qui est au fondement de la
grande transformation et dont les secousses vont se faire sentir tout
le long du xx:e siècle : l'affirmation de la coopération entre cerveaux
comme production, reproduction et accumulation des différences.
Entre la Commune de Paris et la Première Guerre mondiale,
Tarde, Bergson et Péguy lisent l'épuisement de la civilisation du
XIXe à travers le cristal du temps. La crise de la loi de la valeur
marxienne et de l'économie classique est celle du temps-mesure,
du temps « échelle des bourgeois et des capitalistes et de l'univer-
selle Caisse d'épargne», et l'émergence d'un temps public, d'une
J durée du monde qui brise la cage dans laquelle la reproduction
enferme la création.
Péguy, avec son style si singulier 1, résume ainsi l'opération

1. Selon Michel Serres, le style de Clio mime ou simule l'évolution d'un


système dynamique, un temps chaotique plus proche du réel que le temps
bergsonien lui-même : « Clio et Péguy habitent la science. » Michel Serres,
Eloge de la philosophie en langue française, Paris, Fayard, 1995, p. 201.

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ontologique de Bergson : « Il fallait s'installer instantanément ligne de compte. Il se prêtait désormais au calcul. Il devenait du
au cœur même et dans le secret du présent [... ] en rompant, en même ordre de grandeur et de même nature que le dur et que le
faisant éclater le temps en ce point de présence, en ce point du raide argent 1. »
présent, en sauvegardant pour ainsi dire et en gardant intacte la Tarde traduit l'hétérogénéité et la puissance de création du
présence du présent 1• » La révolution ontologique bergsonienne présent en une théorie sociale et économique de la coopération
nous dévoile que « le présent, le passé, le futur ne sont pas du des forces cérébrales. L'éclatement du présent dégage la force
temps seulement mais de l'être même. [Qu']ils ne sont pas seule- d'institutionnalisation et de désinstitutionnalisation de la multi-
ment chronologiques. [Que] le futur n'est pas seulement du passé plicité des cerveaux en mouvement. Les puissances de disjonction,
pour plus tard. [Que] le passé n'est pas seulement de l'ancien d'agencement et sélection, d'invention et de coopération sont les
futur, du futur de dedans le temps. Mais [que] la création, à formes matérielles de la différenciation et de la répétition de la
mesure qu'elle passe, qu'elle descend du futur au passé par le mémoire en acte.
ministère, par l'accomplissement du présent, ne change pas seule- Cependant, cette intuition de Tarde est ignorée à un moment
ment de date, [qu'Jelle change d'être. [Qu']elle ne change pas seu- où la plupart des énergies politiques sont consacrées à unifier la
lement de calendrier, [qu']elle change de nature 2 ». société, à forcer la multiplicité à se faire peuple ou classe dans le
Si l'être est temps, si l'être est différence, on peut « s'intercaler cadre de l'État-nation.
au cœur de l'ennemi, et ensuite le battre en détail dans toutes les C'est seulement à partir de 1968, c'est seulement à partir de la
directions où il pourrait se présenter », « dans le mécanisme, dans fin du siècle que nous renouons avec ces commencements.
le déterminisme, dans l'associationnisme, dans le matérialisme, Aujourd'hui seulement le monde se mesure à l'aune de la diffé-
dans l'intellectualisme». rence, de l'invention et de la coopération. Les capitalistes eux-
S'intercaler au cœur de l'ennemi c'est défaire le présent comme mêmes distinguent entre travail de création et travail de reproduc-
« point de raideur et de durcissement», c'est défaire le temps tion, entre entreprise et usine. Les médias et les publics ne sont
comme mesure, comme quatrième dimension de l'espace. Si toutes plus réductibles à une simple superstructure, et les connaissances,
les sciences ont travaillé à la neutralisation du temps, c'est dans les les affects, les plaisirs collectifs, l'art s'imposent comme sources
théories de la valeur de l'économie politique que ce réduction- des valeurs même économiques ; la coopération entre cerveaux se
nisme a été poussé le plus loin. distingue de la division du travail et utilise de plus en plus de dis-
« Toute l'opération a consisté originairement à durcir, à raidir positifs techniques de communication mobilisables aussi bien
ce point du présent. Tant qu'il était souple, libre, vivant, gratuit, pour le loisir que pour le travail.
gracieux, fécond, il ne pouvait pas rentrer en ligne de compte. Il Ce sont les luttes de 68 qui débordent à la fois le peuple et la
ne se prêtait point au calcul. Une fois raidi, durci, une fois devenu classe et qui imposent le problème de la constitution des multi-
un point raide du passé, une fois devenu un point inerte et lié, un plicités comme agencement déterritorialisé de flux de désirs et de
point mort, un point de servitude, un point onéreux et un point croyances.
de disgrâce et d'infécondité il pouvait commencer d'entrer en Pour Tarde, l'affirmation et le déploiement de la multiplicité, le
primat de la création sur la reproduction, de la coopération inter-
cérébrale sur la division du travail ne pouvaient s'actualiser qu'à
1. Charles Péguy, « Note conjointe sur M. Descartes et la philosophie une double condition: une fois que les oppositions sociales ne
cartésienne», Œuvres en prose 1909-1914, Paris, coll. « La Pléiade», Galli-
mard, 1968, p. 1517.
2. Ibid., p. 1323-1324. l. Ibid., p. 1503-1504.

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seraient plus reconduites par la violence de l'État vers la guerre, et dans ces guerres comme insurgés ou résistants. L'insurrection et
et une fois « que la question du socialisme [aurait] traversé sa la résistance introduisent une différence éthique irréversible, une
phase aiguë». bifurcation constituante.
Le XXe siècle a connu, au contraire, de manière continue, l'en- Mais la logique de ces deux conflits planétaires n'est pas recon-
chaînement dramatique de ces deux écueils. La guerre, avec une ductible directement et simplement à l'affrontement de classes.
intensité que l'humanité n'avait jamais connue, et le socialisme, Deleuze et Guattari décrivent la force et le danger du nazisme par
comme il avait été pensé au XIXe siècle, marquent le destin du ses puissances micropolitiques, ses mouvements moléculaires qui
siècle. La guerre (d'extermination, des nations, civile) et la consti- procèdent par un type de segmentation irréductible à la « segmen-
tution de la classe ouvrière (comme révolution et comme Big tation molaire de classe » et qui s'expriment dans la constitution
Labour) sont les deux phénomènes majeurs du siècle qui vient de d'un corps cancéreux. Foucault y voit « une intensification des
s'achever. micropouvoirs sous le couvert d'une étatisation illimitée».
Celui-ci a confirmé la leçon tardienne : la différence intime à la La nouvelle nature de la coopération des cerveaux assemblés et
relation capital/travail a été niée et transformée en contradiction des forces psychologiques est rabattue par le nazisme, comme à la
dialectique. Dans les nouvelles conditions du développement de fin du XIXe siècle, sur la seule dimension biologique. La première
la coopération entre cerveaux, la relation capital/travail, qu'elle comme corps biologique de la nation, les deuxièmes comme expres-
soit développée par le travail ou par le capital, produit toujours sion de la vie biologique. À la richesse matérielle de l'économie
le même résultat: la guerre (des nations ou des classes), l'Etat politique, la politique nazie oppose la richesse vivante, la richesse
(démocratique ou socialiste) et le développement industriel (socia- biologique de la race et de la nation.
liste ou capitaliste). Elle produit toujours la primauté de la repro- « Nous nous approchons de plus en plus d'une synthèse logique
duction sur la création, une « seule et grande association » (État de la biologie et de l'économie. La politique devra être en mesure
ou parti) comme forme transcendantale et centralisatrice de coor- de réaliser toujours plus étroitement cette synthèse qui n'en est
dination, et la subordination de la multiplicité à la logique de la encore aujourd'hui qu'à ses débuts, mais qui permet déjà de
division du travail. reconnaître l'interdépendance de ces deux forces comme un fait
Les expérimentations sociales à grande échelle de nouvelles inéluctable 1• »
formes d'agencement collectif au sein de la population, dont Tarde Karl Lowith est le premier auteur à avoir fait remarquer que la
souhaitait l'avènement, se sont faites, en réalité, sous le signe de la politisation de la vie se révèle être le fait politiquement décisif
guerre. Communisme de guerre, biopouvoir nazi, organisation de dans l'expérience totalitaire de la première moitié du siècle. Le
la science à une échelle industrielle (dont Hiroshima représente le phénomène totalitaire est le couronnement d'un processus qui
couronnement) n'avaient d'autre finalité que l'élimination de l' ad- s'est développé à partir de l'émancipation du tiers état et à partir
versaire. Les réseaux de communication (cinéma, radio, presse),
J de la formation de la démocratie bourgeoise et de sa transforma-
l'espace lisse des cerveaux assemblés, sont exploités pour la pro- 1
tion en démocratie industrielle de masse. Ce processus « aboutit à
pagande, pour la constitution d'une opinion publique en vue de une totale politisation (totale Politisieruni) de tout, y compris de
la mobilisation générale. La puissance de la coopération intercé- certaines sphères de la vie apparentement neutres. C'est ainsi que,
rébrale est surdéterminée par la logique de la résolution des dans la Russie marxiste, on a vu apparaître un État du travail plus
contradictions par le duel à mort.
L'identité dialectique du travail et du capital n'est sûrement pas 1. Hans Reiter, cité par Giorgio Agamben, Homo Sacer, Paris, éd. du
ce qu'ont vécu les hommes et les femmes engagés dans ces luttes Seuil, 1995, p. 161.

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profondément étatique que tout ce qu'ont connu les États des concrète de l'homme, accomplissement de ses virtualités, plé- 1
souverains absolus; l'Italie fasciste a vu la naissance d'un État cor- nitude de possible», selon la définition que donne Foucault
poratiste qui normalise non seulement le travail national, mais lui-même lorsqu'il en fait un objectif et une revendication des
aussi l'après-travail (dopolavoro) . L'Allemagne nationale-socialiste luttes.
a connu un État totalitaire organisé qui politise par des lois raciales La théorie marxiste a échoué à expliquer le nazisme et le fas-
jusqu'à la vie, alors considérée comme privée 1 ». cisme par la lutte de classes parce qu'elle n'a jamais pu saisir les
C'est bien le rapport entre vie et production, entre vie et poli- rationalités du biopouvoir, ni les dynamiques de la coopération
tique, qui est déjà au centre de l'expérience totalitaire. Mais la entre cerveaux qui sont inséparables du développement capitaliste
vie, comme Tarde le reprochait déjà aux catégories biologiques et qui, à partir de la fin du XIXesiècle, deviennent le « fait poli-
et organiques de Spencer et de Durkheim, doit être comprise tique fondamental».
comme puissance du virtuel, du temps, de la différence, pour La guerre froide, en réimposant le rapport capital/travail
pouvoir échapper au retournement mortifère de la coopération comme mesure économique et politique du monde, a surcodé
entre cerveaux, pour échapper au détournement de l'éclatement du les conflits et les résistances pour les enfermer, par la violence de
présent en être pour la mort. Les richesses vivantes sont celles de la l'État, dans l'opposition entre capitalisme et communisme 1• Une
mémoire, du temps de l'invention et de la dynamique de compo- opposition dialectique au deuxième degré, absolument institu-
sition sympathique des forces « infinitésimales et infiniment mul- tionnelle, puisqu'elle surdétermine la spontanéité de la lutte de
tipliées». La biosociologie dont Tarde parle dans les dernières classes par la division géopolitique du monde.
pages de la Psychologie économique renvoie à un concept de vie qui Au tournant du millénaire, à son tour, « la civilisation du
échappe, comme nous savons, au principe social (Durkheim), au xxe siècle s'est effondrée » et, avec elle, le communisme et le socia-
principe économique (Marx et les économistes), mais aussi à l'an- lisme. Ces derniers avaient pensé la production à partir de la divi-
cien principe vital. sion du travail, le pouvoir à partir de la dialectique, et la subjecti-
La conception tardienne de la vie comme virtuel, comme diffé- vation à partir de la classe ouvrière. À travers l' œuvre de Tarde,
rence créative, nous montre une puissance ontologique, sociale et nous avons longuement commenté ces limites, renforcées et non
politique positive et en constitution. Elle peut nous sortir de l'im- déplacées par la victorieuse révolution soviétique. Malgré le génie
passe de la simple description du pouvoir où le concept de bio- politique de Lénine qui est sûrement un artiste de l'événement,
politique risque de nous enfermer, si on interprète la « vie nue » de la temporalité révolutionnaire et de son kairos, nous sommes
comme « vie biologique avec ses besoins vitaux 2 ». transportés dans la seule situation où le marxisme est vraiment à
Dans la longue histoire de la biopolitique que Foucault son aise: le passage de l'Ancien Régime à l'hégémonie de l'usine à
fait commencer au XVIIesiècle, Tarde introduit une rupture, une épingles sur les autres formes de production matérielle. Dans la
crise, un changement de perspective : la vie n'est pas saisie comme transition soviétique à l'industrialisation, il est impossible d'anti-
objet du gouvernement du biopouvoir, mais comme une création ciper la soudaine unification du champ social mondial et la dis-
à la fois singulière et collective d'un nouveau temps du monde,
comme la temporalité d'un nouveau peuple, comme « essence 1. « Inversement, si le capitalisme a fini par considérer l'expérience fas-
ciste comme catastrophique, s'il a préféré s'allier au totalitarisme stalinien,
beaucoup plus sage et traitable à son goût, c'est que celui-ci avait une seg-
1. Cité par Giorgio Agamben, Homo Sacer, Paris, éd. du Seuil, 1995, mentarité et une centralisation plus classiques et moins fluentes.» Gilles
p. 158. Deleuze et Félix Guattari, Mille Plateaux, Paris, éd. de Minuit, 1980,
2. Giorgio Agamben, op. cit. p. 262.

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persion des multiplicités en son sein. Il n'est pas nécessaire de et la création de la coopération à la division du travail. L'imita-
revenir là-dessus. tion-mode s'invente et se produit dans la rue, directement bran-
En revanche, il faut souligner comment la coopération entre chée aux nouveaux plaisirs collectifs et aux styles de vie qui déri-
cerveaux s'est s' affirmée à travers une infinité de vitesses diffé- vent des métamorphoses de l'amour. Bref, le pacte entre Big
rentes, une fois que la guerre et sa dialectique ami-ennemi ont été Labour, Big Capital, et Big Government est ébranlé dès la fin des
neutralisées, même si ce fut sous la forme atténuée de la guerre années cinquante aux États-Unis, par une fuite de masse vers les
froide. Comme si son développement retenu, retardé, différé par loisirs (scholè), vers la constitution de la coopération des cerveaux
les guerres d'extermination, de classes, de nations, voulait s'étirer hors du contrôle disciplinaire de la vie. Production et vie s'identi-
dans toutes les dimensions du temps (dans la lenteur comme dans fient comme expressions du temps de la création, de la différence,
la vitesse) et de la vie (dans le travail comme dans le hors-travail). de la force-invention, de la coopération et de la sympathie.
Comme si les forces cérébrales décrites par la Psychologie écono- La théorie de l'ouvrier de masse a renouvelé le marxisme, mais
mique, longtemps bridées, envahissaient de proche en proche, par en saisissant la mutation sociale contemporaine uniquement du
contamination, par différence et répétition la société et la subjec- point de vue de la division du travail, de la production matérielle.
tivité, avec des rythmes de plus en plus différenciés. Pour Tarde, le marxisme et le socialisme sont des théories écono-
Après la Seconde Guerre mondiale, la science (la big science) miques et politiques qui expriment le point de vue des ouvriers,
s'impose comme la première force productive. La communication des travailleurs soumis à la logique du travail de reproduction en
et la consommation commencent à renverser leur rapport de série. La transformation de la classe ouvrière en classe universelle
subordination à la production. La première étend et complexifie se heurte à des difficultés pratiquement insurmontables lorsqu'il
ses réseaux par la transmission des images (télé), par l'explosion s agit de rendre compte non pas de l'organisation de l'usine, mais
d'« agences de réclames et d'information», par la constitution du de la société, de formes de vie et de production qui ne sont pas
village global; la seconde commence à développer son autonomie linéairement réductibles à la production matérielle. Le marxisme
et son indépendance en transformant les subjectivités en consom- et le socialisme montrent leurs limites lorsqu'il s'agit de saisir
mateurs, nomades ou touristes, toutes catégories déjà mises en la dynamique des forces psychologiques pour elles-mêmes, en
scène par Tarde. Le besoin d'amusement produit l'unisson de dehors de la logique du capital industriel.
l'élément affectif par l'invention des nouveaux plaisirs collectifs et L'étrange révolution de 1968 qualifie ontologiquement ce
de nouvelles formes de vie (rock'n roll, beatnik, etc.). La cyberné- processus constitutif en faisant « éclater le temps en ce point de
tique pose les bases du dispositif technologique le plus adéquat présence» en voulant tout et tout de suite, ici et maintenant 1,
à la dynamique de la coopération entre cerveaux. Le public en installant l'imagination (la création et l'invention) au pouvoir,
n'est plus exclusivement un objet de propagande et se manifeste en déclarant sa haine pour la domination de la reproduction sur la
comme le groupe social de l'avenir. La scolarisation de masse, les coopération de cerveaux assemblés (« Ne travaillez jamais!»). Ces
réseaux de communication, les loisirs et les vacances diffusent un mots d'ordre, étrangers à la tradition socialiste, sont les signes
savoir et une paresse jusque-là privilèges d'une élite. Les métamor- d'émergence d'une nouvelle ontologie et non les balbutiements de
phoses de l'amour et de l'amitié, qui selon la Psychologie écono-
mique sont des véritables forces sociales, s'expriment dans l'espace 1. « En psychologie en métaphysique nous sacrifions le vrai présent, le
public par la révolution sexuelle, le féminisme et l'affirmation présent réel, a I mstant de tout à l'heure, à l'être de tout à l'heure et ainsi
nous réduisons le vrai présent, l'être réel à l'état de passé. En morale nous
du désir homosexuel. Le refus du travail critique l'esclavage du sacrifions aujourd'hui à demain. En économique nous sacrifions toute une
travail reproductif et manifeste la volonté de soustraire la virtualité race à notre tranquillité de demain.» Charles Péguy, op. cit., p. 1496.

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l'infantilisme politique, comme les jugent, méprisants, tous les nôtre. » Il y avait bien plus que des analogies et des ressemblances :
néo-marxismes (althussérisme, trotskisme, maoïsme). Les révolu- « On peut dire que tout était prêt dans le monde romain, que tout
tions socialistes dont ils se clament ont été, en réalité, une restau- était prêt à partir, que tout était comme appareillé, réellement
ration de l'ordre du travail : discipline et mesure de l'industrialisa- appareillé, dans ce plein de la domination romaine, et dans cet
tion et de la construction de l'État dans le socialisme réalisé. accomplissement de la paix romaine, dans cet empire, dans cet
Ordre du travail qui s'impose comme mesure et régulation du impérial apaisement de tout 1. »
développement du « communisme du capital», dans les Trente Ce « départ de mouvement, cette indication de mouvement»
Glorieuses. de la coopération entre cerveaux, indiqué par la philosophie de la
Les mots d'ordre de 1968 redécouvrent la mémoire verticale de différence, s'est complètement déployé après 1968. Si on ne sait
la révolution ontologique décrite par Tarde, Bergson et Péguy : pas le reconnaître c'est qu'on le mesure, encore aujourd'hui, avec
l'être comme temps, l'être comme différence, l'être comme amour le mètre socialiste (le travail) et le mètre capitaliste (la valorisation
s'accomplit continûment, sur une infinité de plans dont les coïn- de l'entreprise).
cidences sont fortuites, imprédictibles, changeantes, en constitu- La science sociale de Tarde déplace le problème. Il ne s'agit pas
tion permanente. d'affirmer, face à la deuxième grande transformation que nous
L'étrange révolution de 1968 affirme l'irréversibilité de ce que sommes en train de vivre, la fin du travail, ni la primauté du tra-
Tarde avait saisi au tournant de son siècle : la force expansive de la vail intellectuel sur le travail manuel ni la fin de l'histoire, toutes
multiplicité, la force constitutive des cerveaux assemblés, le pou- expressions qui pérennisent de vieilles catégories de pensée. Tarde
voir de création du temps. Les nouvelles formes de coopération, nous propose de mesurer le monde à l'aune de l'invention et de la
de subjectivation et de constitution politique ne pourront plus coopération, de distribuer différemment catégories, concepts, et
être contenues dans l'universel de la classe ou du peuple qui inau- d'agencer les forces actives selon la différence et la répétition du
gurent ici leur implosion. Les constitutions matérielles et for- temps de la création. Déplacement infinitésimal mais qui ouvre à
melles fondées sur le travail commencent ici leur inéluctable un changement de paradigme, à d'autres possibilités de vie.
déclin. \
Pasolini, en dénonçant la disparition des ouvriers et des paysans
(et des lucioles), rejoint la prophétie de Péguy qui s'écriait avant la
Première Guerre mondiale : le peuple manque. Ce qui évidem-
ment ne signifie pas la disparition sociologique des ouvriers et des
paysans, mais un événement temporel, le fait que les ouvriers ne
portent pas l'exclusivité de la différence, l'hétérogénéité (révolu-
tionnaire) dont les chargeaient le communisme et le socialisme.
Tout d'un coup nous sommes dans un « autre peuple», dans un
« autre monde », dans un « autre homme ». La grande transforma-
tion contenait depuis sa généalogie cette virtualité, cette tempora-
lité d'un nouveau commencement. La métaphore impériale et
religieuse de Péguy, remise aujourd'hui à la mode, indique bien la
profondeur et la force de l'événement. « Il y avait même des ana-
logies extrêmement frappantes entre le temps des Romains et le I. Ibid., p. 417.

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