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CIENCIAS Martes 9 de abril del 2019

REUTERS GETTY IMAGES


INVESTIGACIÓN MEDIO AMBIENTE AVANCES
Los perros pueden Entra en vigor en Logran revertir la
oler el cáncer Londres una zona de pérdida de memoria
en la sangre emisiones ultrabajas a corto plazo
Un nuevo estudio ha de- Los conductores de vehícu- A través de la estimulación
mostrado que el avanzado los viejos y contaminantes eléctrica cerebral, expertos
sentido del olfato del perro deberán pagar un impuesto reactivaron la memoria a
es capaz de ser usado para de 16 dólares para circular corto plazo de personas en-
detectar muestras de san- por el centro de Londres. Se- tre los 60 y 70 años. Según
gre de personas con cáncer, gún Sadiq Khan, alcalde de la “Nature Neuroscience”, el
con una precisión de casi el ciudad, se trata de una zona efecto duró casi una hora. El
97%. El trabajo ha sido di- de emisiones ultrabajas, que proceso tenía como fin sin-
rigido por la investigadora tiene como fin hacer menos cronizar las ondas produci-
Heather Junqueira. dañino el aire de Londres. das en dos áreas del cerebro.

JHAFET PIANCHACHI
CIENCIAS

TOMÁS
UNGER
Divulgador científico

Radiografía de
un poderoso
impacto
Hace 66 millones de años, un meteorito dio
comienzo a un proceso de extinción masiva que
acabó con más del 75% de las especies del planeta.

L
a semana pasa- males. El meteorito –de más años fueron aquellos que se Por la continuidad de los mos evitar pensar qué proba-
da terminamos de 10 km de diámetro– cae- alimentaron con insectos, océanos alrededor de lo que bilidades hay de que vuelva
la historia de ría a 67.000 km/h en lo que gusanos, caracoles y carro- hoy es Yucatán, los tsunamis a ocurrir. Para determinar el
los dinosaurios hoy es la península de Yu- ña. Fue una selección que de- “Con la fuerza del impacto dieron la vuelta riesgo de que caiga otro me-
con la gran ex- catán (México). El impacto terminó la fauna de hoy. de un millón al mundo. En todos los con- teorito de más de 10 km de
tinción, hace 66 millones de
años, llamada impacto K-T
haría temblar todos los con-
tinentes, causando terremo-
La extinción casi instantá-
nea, sumada a la causada por de bombas tinentes hay huellas del mar
que entró tierra adentro hace
diámetro, ayudaría saber
qué lo originó.
(Cretácico-Terciario). La tos de grado 11. la suspensión de la fotosín- atómicas como 66 millones de años en algu- En opinión de un grupo
tesis de que fue causada por Con la fuerza de un millón tesis, dejaría miles de nichos la de Hiroshima, nos sitios dejando lagos sa- de astrónomos, el meteori-
un meteorito fue propues-
ta en los años 80 por el físico
de bombas atómicas como
la de Hiroshima, el impacto
vacíos en los diversos ecosis-
temas. Los mamíferos desa-
el impacto lados e incluso depositando
fauna de profundidades ma-
to vino del cinturón de aste-
roides entre la Tierra y Mar-
Luis Álvarez y su hijo geólogo produciría enormes tsuna- rrollaron nuevas formas pa- produciría rinas en montañas. te. Su desprendimiento se
Walter Álvarez. mis. Olas de varios kilóme- ra llenar esos nichos vacíos; enormes La geografía de los la- debería a un choque de dos
La teoría está basada en tros de alto llegarían hasta aparecieron los primeros ca- tsunamis”. gos en diversas partes del asteroides grandes dentro
la abundancia inusual de iri- más de mil kilómetros tierra ballos y murciélagos, otros se mundo tiene su origen en el del cinturón, que habría lan-
dio –metal raro en la Tierra y adentro. Millones de peces metieron al mar y se hicieron impacto K-T. Se han encon- zado varios meteoritos más
común en los meteoritos– en irían a dar junto a los bosques ballenas y delfines. Por últi- trado huellas de la caída del chicos en diversas orbitas.
una delgada capa geológica quemados; se observarían mo, cuando comenzaron a meteorito en lugares tan le- Una de estas coincidió en el
entodoelmundo.Estafuega- animales muertos y partícu- resurgir los bosques y las pra- janos de Yucatán como Nue- espacio y en el tiempo con
nando adeptos hasta que en las cristalizadas de lava. deras, aparecieron nuestros “Ningún va Zelanda, Alaska y China. la Tierra.
1990fuedescubiertoelcráter La mortandad inmediata antecesores los primates. dinosaurio, con La presencia de cantidades Otra teoría propone que
de Chicxulub –de 180 km de
diámetro– que coincide con
del impacto sería enorme,
pero las consecuencias se-
Se calcula que más del
75% de todas las especies excepción de las inusuales de iridio en la capa
delgada que corresponde al
su origen está en la nube de
Oort, de donde vienen los co-
la fecha de la extinción. guirían. Los animales que que existían antes de la caída aves, aparece límite entre el Cretáceo y el metas, en las afueras del sis-
habitaban los bosques que- del meteorito se extinguie- después del Terciario demuestran que tema solar. Otros plantean
—El gran impacto—
Hace 66 millones de años, si
mados perecerían en el fue-
go. Además del humo de los
ron. Ningún dinosaurio, con
excepción de las aves, apare-
evento”. trozos del meteorito fundi-
do a gran temperatura lle-
que la Tierra –en su vuelta de
más de 200 millones de años
alguien parado en lo que es bosques y vegetación que- ce después del evento. Tam- garon hasta ahí. a la galaxia– pasa por una
ahora el Perú estuviera pre- mados, quedarían las ceni- bién se extinguieron muchas El mapa del mundo ha zona de fuerte perturbación
sente el día del gran impac- zas del meteorito. El conjun- especies marinas, desde los cambiado bastante en los úl- gravitacional que desaloja
to, vería aparecer una nueva to de humo, las partículas de grandes carnívoros, como timos 66 millones de años. meteoritos del cinturón.
estrella que crecería rápida- polvo y residuos del impacto el ictiosauro, hasta diversos Nosotros estamos al doble de Por lo pronto hay quie-
mente hasta que repentina- oscurecerían el cielo por un crustáceos y todos los cora- distancia de África de lo que nes se toman muy en serio
mente cubriese todo el cielo. largo tiempo. les de mares calientes poco estábamosentonces.LaIndia la probabilidad de que se
A partir de ese momento, el profundos. ya chocó con Asia y levantó elnos venga otro Chicxulub,
observador y todos los ani- —Sin fotosíntesis— Himalaya. Norteamérica se con la ventaja de que hoy
males de sangre caliente que La falta de luz solar produc- —La geografía— ha ido al noroeste y Centroa- tenemos telescopios que
pesaran más de 25 kilos mo- to de las nubes de cenizas y Por la deriva continental sa- mérica se ha unido a las otraspueden verlo venir mucho
rirían, la mayoría quemados polvo suspendería la foto- bemos con bastante preci- dos Américas causando un antes de que llegue. Esto ha
por las rocas líquidas produ- síntesis, con lo cual morirían sión dónde se encontraban intercambio masivo de espe- dado lugar a un programa
cidas por el impacto del as- no solo las plantas, sino tam- los diversos continentes ha- cies. Australia ya llegó más al
espacial –por el momento
teroide, más calientes que la bién el plancton de los ma- ce 66 millones de años. Las este que India y China. solo especulativo– para ver
superficie del Sol. res. Ningún mamífero exclu- Américas estaban viajando cómo darle un empujoncito
La lluvia de fuego incen- sivamente herbívoro o car- por separado y Centroamé- —El siguiente— para que no origine otra ex-
diaría todos los bosques y nívoro sobreviviría. Los que rica no estaba todavía unida Al enterarnos de los detalles tinción masiva. Pero ese ya
mataría a toda clase de ani- lo lograron hace millones de a los otros dos continentes. del impacto K-T, no pode- es otro tema.

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