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la Suisse est une mosaïque étonnante.

Le centre de l'Europe

La Suisse fait partie de l'Arc alpin, qui


s'étend sur près de 1 000 km entre Nice
et Vienne.
Les fleuves et rivières les plus importants
y trouvent leur source et coulent aux
quatre coins du continent : le Rhône le
Rhin, l'Inn opte et le Tessin.

Les Alpes

La Suisse est un pays de montagnes... Les


Alpes occupent 60 % du tout petit territoire
helvétique. Les villes sont apparues au bord des
lacs et dans les vallées les plus basses, les
villages au fond des vallées et sur des
terrasses. La viticulture, les cultures fruitières et
maraîchères sont devenues le privilège des
fonds de vallées, tandis que les versants sont
utilisés pour l'élevage et le fourrage surtout.

Le Jura

Les pâturages du Jura ont beau occuper 10 % du nord du


pays. ils paraissent presque plats par rapport aux Alpes.
On a tenté d'exploiter des gisements minéraux assez
médiocres. Du coup, la transformation des métaux est
devenue une tradition qui s'est prolongée à l'heure du grand
boom industriel : les plus belles montres ont toujours été
fabriquées dans l'Arc jurassien.

Le Plateau

Au nord des hautes Alpes naissantes se trouvait


un bassin allongé, tantôt submergé par un bras
de mer, tantôt parsemé de lacs. C'est ici que se
sont déposés les détritus arrachés aux Alpes par
l'érosion. Le Plateau, ou Moyen-Pays, qui s'étend
de Genève au lac de Constance, n'occupe peut-
être que les 30 % restants du territoire, mais il
abrite la presque totalité des villes et donc la majorité des Suisses.

Climat
La Suisse a beau être toute petite, elle n'en est pas
moins un pays au relief extrêmement varié : les
températures et les conditions climatiques sont
très différentes d'une région à l'autre.
Sur le Plateau , elles ne sont pas très différentes
de la région parisienne. Mieux vaut en revanche
prévoir une petite laine dès qu'on entre dans
les Alpesou même dans l'Arc jurassien.
``Le Tessin, seul territoire au sud des Alpes,
bénéficie quant à lui d'un climat presque
méditerranéen...