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ELECTROTECNIA

CORRIENTE ELECTRICA

La corriente eléctrica está presente en toda


nuestra vida, la utilizamos a diario e incluso
hablamos de ella, pero ¿realmente sabemos
qué es la corriente eléctrica y cómo
funciona? En este tema hablaremos y
queremos entiendan y conozcan a la
perfección el mundo de la electricidad, y asi
aplicarlo de manera correcta sus
propiedades, sus aplicaciones además de
tomar en cuenta la seguridad que se debe
tener en el madejo de la electricidad.

¿Qué es la corriente eléctrica?

La corriente eléctrica es el flujo de carga eléctrica que recorre un material conductor durante un
periodo de tiempo determinado. Se expresa en [C/s], culombios por segundo en el Sistema
Internacional de Unidades, y la unidad se conoce como Amperio (A).

Para que exista corriente eléctrica, los electrones más alejados del núcleo del átomo de un
material, tendrán que desligarse y circular libremente entre los átomos de dicho cuerpo. Este
fenómeno también puede ocurrir, con variaciones, en la naturaleza, cuando las nubes cargadas
desprenden chorros de electrones que circulan por el aire y causan los rayos.

¿Cuándo se produce?

Se produce como consecuencia del movimiento de cargas libres (generalmente electrones) que
se encuentran dentro de un material conductor concreto en un circuito eléctrico. En un circuito
eléctrico cerrado, la carga de electrones va siempre del polo negativo al polo positivo.

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¿Qué intensidad tiene la corriente eléctrica?

La intensidad de la corriente eléctrica (I) es la cantidad de electricidad o de corriente de carga


que circula por una sección de un circuito a en una unidad de tiempo. La unidad de la intensidad
de la corriente eléctrica es el amperio [A]. Todos los conductores eléctricos tienen que soportar
cantidades de cargas distintas, y a mayor carga mayor resistencia debe tener el material del que
está compuesto.

¿Cómo medir esa intensidad?

Para medir la intensidad de corriente en circuitos eléctricos se utiliza el galvanómetro (si está
calibrado en amperios se llama amperímetro). El galvanómetro se coloca en serie en el conductor
por el cual circula la corriente que se quiera medir. La intensidad de corriente es directamente
proporcional a la tensión o voltaje.

Tipos de corriente eléctrica

Dependiendo del sentido de la corriente y de la poralidad, se pueden definir dos tipos de corriente
eléctrica:

Corriente Continua (CC)

La corriente continua es un tipo de corriente eléctrica de flujo continuo de carga eléctrica a través
de un conductor entre dos puntos de distinto potencial y carga, de un solo sentido de circulación
de flujo, no varía desde el polo positivo hacia el polo negativo. Para denominar que una corriente
es continua, es necesario que el flujo de corriente no cambie de sentido, más allá del tiempo
transcurrido, siempre tiene que fluir en la misma dirección. La intensidad puede variar siempre y
cuando conserve la misma polaridad.

Corriente Alterna (CA)

La corriente alterna es un tipo de corriente eléctrica caracterizada por los cambios a lo largo del
tiempo, tanto de magnitud como de dirección, a intervalos regulares. El voltaje de la señal alterna
varía entre sus máximos y mínimos de manera cíclica, la mitad del ciclo es positivo y la otra mitad
es negativo. Eso significa que la corriente circula en ambos sentidos, según sea positiva o
negativa. Este ciclo se repite constantemente. Es el tipo de energía que usamos en nuestros
hogares para alimentar todos los aparatos eléctricos, con una frecuencia constante de 50 Hercios.
Fue desarrollada e impulsada por Nikola Tesla.

Una corriente eléctrica es un movimiento ordenado


de cargas libres, normalmente electrones, a través
de un material conductor en un circuito eléctrico.

2.1 PROPIEDADES ELECTRICAS DE LA MATERIA

Las Propiedades eléctricas de los materiales son las que determinan el comportamiento de un
determinado material al pasar por él la corriente eléctrica. En líneas generales,
la Conductividad es la propiedad que tienen los materiales para transmitir la corriente eléctrica,
y la Resistividad es la resistencia que ofrecen al paso de dicha corriente.

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Todos los materiales son conductores de la corriente eléctrica en mayor o menor grado y
también ofrecen un mayor o menor grado de resistencia al paso de la corriente.

La resistencia eléctrica de cada material depende de la presencia de e- móviles en los átomos


y del grado de movilidad de los mismos, entre otros factores. Esta propiedad, la Resistividad
específica de cada material, se define como la resistencia que ofrece al paso de la corriente un
elemento de 1m de longitud y de 1m² de sección del material.

Los metales son buenos conductores eléctricos en general, ya que su estructura interna es
ordenada y los electrones no se encuentran sujetos a un átomo determinado. Sin embargo
la madera o los materiales cerámicos, por ejemplo, son malos conductores eléctricos, es decir,
tienen altas resistividades. Esto es debido a que los electrones de sus átomos no tienen
apenas movilidad.

Las propiedades eléctricas de un material condicionan en muchos casos sus efectos:

 Efectos caloríficos. Se producen por el aumento de temperatura del conductor debido al


paso de la corriente eléctrica. Tiene aplicaciones básicas en estufas, hornillos, etc.
 Efectos químicos. Se produce en conductores iónicos, donde la corriente produce
cambios químicos, útiles por ejemplo en la electrólisis.
 Efectos magnéticos. Toda corriente eléctrica que pasa por un conductor crea un campo
magnético similar al producido por los imanes. Sus aplicaciones son infinitas, desde los
motores eléctricos, televisiones, radios, voltímetros, amperímetros, etc.
 Efectos lumínicos. Sucede cuando pasa la corriente a través de un filamento y se
enciende una bombilla. En el caso de tubos fluorescentes o diodos luminosos, se produce
una transformación de energía eléctrica en energía luminosa.
 Efectos fisiológicos. Este efecto puede afectar a las personas y a los animales,
originando electrocución. Un ejemplo de este efecto es el provocado por los aparatos de
electromedicina.

2.2 CONDUCTORES Y AISLANTES

En función de sus propiedades eléctricas, los materiales pueden ser:

 Aislantes: Son los que No permiten fácilmente el paso de la corriente a través de ellos, por
ejemplo la cinta aislante para cables.
 Conductores: Son los que permiten fácilmente el paso de la corriente a través de ellos, por
ejemplo los cables eléctricos
 Semiconductores: Son los que permiten el paso de la corriente a través de ellos sólo en
determinadas condiciones o por debajo de una temperatura determinada. Están constituidos
por silicio o germanio, con aditivos como arsénico, aluminio, fósforo, galio, boro. Son la base
de todos los componentes electrónicos

2.3 TIPOS DE CORRIENTE ELÉCTRICA.

En tiempos cuando la electrónica todavía no se desarrollaba como ciencia debido a lo limitado


de la tecnología en dicho tiempo, existía lo que hoy conocemos como Corriente
Alterna (C.A), esta corriente se podía y se puede encontrar en cualquier enchufe de nuestra
casa, sin embargo la corriente alterna fue considerada peligrosa para desarrollar
experimentos con ella debido a sus innumerables variaciones, por lo cual se desarrollo lo que
hoy conocemos como Corriente Directa (C.D) o también llamada Corriente Continua (C.C)
la cual es más estable en todo sentido, puede ser manipulable y controlada para que respete

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ciertos parámetros en el desarrollo de actividades, este tipo de corriente la podemos encontrar


en cualquier batería o fuente de poder actual. Ademas de los 2 tipos de corrientes (más
comunes en electrónica) ya mencionados también existe la Corriente monofásica y
la Corriente trifásica.

CORRIENTE ALTERNA

La corriente alterna es muy diferente a la directa y probablemente sea lo contrario, en primer lugar
se utiliza el termino de corriente alterna de forma coloquial para llamar así a la forma en la que la
corriente eléctrica llega a los hogares y empresas. En la corriente alterna el sentido de la corriente
puede variar cambiando su sentido y magnitud dependiendo de lo que se requiera, debido a esto
la onda que representa a la corriente alterna es la senoidal.

CORRIENTE DIRECTA

La corriente directa o también llamada corriente continua, puede comprenderse bajo un


sencillo concepto, esta es la única corriente cuyo flujo de cargas eléctricas no cambian su sentido
con el tiempo, no hay que confundir este concepto con la corriente constante, por ejemplo,
se piensa que todas las baterías están estrictamente relacionadas con la corriente directa pero
esto no siempre es cierto debido a que la corriente puede cambiar de sentido en algunas baterías
dependiendo de su construcción y uso. Para que exista y sea posible una corriente Directa el
sentido en que circula la corriente debe ser siempre el mismo y esto son importar su valor
absoluto.

Como se puede apreciar en la imagen de abajo, del lado izquierdo se puede notar que la carga
en un medio o conductor fluye en una sola dirección, lo cual cumple con la regla para que exista
la corriente directa, mientras tanto a la derecha se muestra su gráfica en la cual se muestra una
línea cuyo sentido es constante sin importar el tiempo.

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CORRIENTE MONOFÁSICA

La corriente monofásica se obtiene al tomar una fase de la corriente trifásica y un cable neutro.
En Bolivia y demás países que utilizan valores similares para la generación y trasmisión de
energía eléctrica, este tipo de corriente facilita una tensión de 230 voltios, lo que la hace apropiada
para que puedan funcionar adecuadamente la mayoría de electrodomésticos y luminarias que
hay en las viviendas.

CORRIENTE TRIFÁSICA

La corriente trifásica, tal y como su nombre lo representa es la unión de tres corrientes alternas
cuyas frecuencias son iguales, así mismo su amplitud y valor eficaz, esta unión presentan una
diferencia de fase entre ellas de 120°, y están dadas en un orden determinado. Cada una de las
corrientes que forman el sistema se designa con el nombre de fase.

2.4 RESISTIVIDAD Y CONDUCTIVIDAD

En general podemos concluir que todas las sustancias en estado solido o liquido poseen la
propiedades de conductividad y resistidad eléctrica y que estas son originadas por la cantidad
de electrones y la valencia de un material.

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CONDUCTIVIDAD ELÉCTRICA

(σ, letra griega sigma). La conductividad eléctrica es una medida de la capacidad de un material
de dejar pasar la corriente eléctrica, su actitud para dejar circular libremente las cargas
eléctricas.
1
𝜎=
𝜌
La conductividad depende de la estructura atómica y molecular de un material, los metales son
buenos conductores porque tienen una estructura con muchos electrones con vínculos débiles y
esto permite su movimiento. La conductividad también depende de otros factores físicos del
material y de la temperatura.

La conductividad es la inversa de la resistividad, por tanto =1/ρ, y su unidad es el S/m (siemens


por metro).

RESISTIVIDAD ELÉCTRICA

(ρ, letra griega rho). La resistividad es la resistencia eléctrica específica de cada material para
oponerse al paso de una corriente eléctrica. Se mide en ohmio por metros.

𝐴
𝜌=𝑅
𝐿
Donde:
ρ es la resistividad medida en ohmios.metro
R es el valor de la resistencia eléctrica en ohmios
L es la longitud del material medida en metros
A es el área transversal medida en m2.

Su valor describe el comportamiento de un material frente al paso de la corriente eléctrica, por lo


que da una idea de lo buen o mal conductor que es. Un valor alto de resistividad indica que el
material es mal conductor mientras que uno bajo indicara que es un buen conductor.

Generalmente la resistividad de los materiales aumenta con la temperatura, mientras que la


resistividad de los semiconductores disminuye ante el aumento de la temperatura.

Nota: no debe confundirse la resistividad del material con la resistencia del mismo. La
resistividad es una propiedad característica de cada material, mientras que la resistencia
depende de la forma geométrica.

Podemos observar los valores representativos de la Conductividad y resistividad para las tres
categorías

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2.5 LEY DE OHM

Existe una ecuación que relaciona estas tres magnitudes y es la LEY DE OHM. Establece
que entre ellas existe una relación de proporcionalidad.

La LEY DE OHM dice. La Corriente en un circuito eléctrico varía de


manera directamente proporcional a la Diferencia de Potencial
aplicada, e inversamente proporcional a una propiedad
característica del circuito que llamamos Resistencia

𝑉
𝐼=
𝑅

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O sea, que un aumento del Voltaje (mayor Altura de agua) o disminución de la Resistencia
(tubo más Ancho), provoca un aumentando proporcional de la Corriente eléctrica (mayor
Caudal de agua)

2.6 CIRCUITOS ELÉCTRICO BÁSICOS

Componentes de un circuito eléctrico


En general podemos clasificar los componentes de los circuitos en:

- Elementos activos: Suministran energía eléctrica (tensión) al circuito. Son los


generadores eléctricos, más conocidos como pilas y baterías
- Elementos pasivos: Consumen energía eléctrica del circuito. Son los
receptores, que pueden ser resistencias, bobillas, motores, timbres etc.
- Conductores: Son los cables que conectan los diferentes elementos del circuito.
- Elementos de maniobra: activan y desactivan los circuitos a voluntad. Son los
interruptores, pulsadores, conmutadores, etc
- Elementos de protección: Empleados para proteger a determinadas elementos
de un circuito de elevadas tensiones e intensidades. Los fusibles, relé, etc.

2.7 POTENCIA Y ENERGÍA ELÉCTRICA

Potencia

La potencia eléctrica es una magnitud que mide la energía consumida o generada en la unidad
de tiempo. Los aparatos de mayor potencia son los que disipan mayor cantidad de energía por
unidad de tiempo, es decir, los que más consumen. La unidad de potencia en el SI es el vatio
(un vatio es la potencia de un generador o un receptor que suministra o consume un julio en
cada segundo).

E
P=
t
V∙E∙t
P= =𝑉∙𝐼
t
P: Potencia en Vatio (w)
V: Tensión eléctrica, voltio (V)
I: Intensidad de corriente, amperio (A)
(watt=julio/segundo)

Energía Eléctrica

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La energía eléctrica transformada o “disipada” por un artefacto eléctrico en un determinado


tiempo se puede calcular como

E=P∙t

E: es la energía transformada, en watt·seg


T: el tiempo en segundos.

2.8 EFECTO JOULE

Es el fenómeno por el cual la energía eléctrica se transforma en calor cuando la corriente


atraviesa un conductor. Este efecto se produce en todos los aparatos eléctricos (ya que al estar
encendidos se calientan) pero existen algunos especialmente diseñados para transforma la
energía eléctrica en calor (estufa, plancha, horno, termo de agua…) y que van provistos de una
resistencia apropiada para tal fin. A la hora de calcular el calor disipado usaremos la fórmula de
la energía en función de la resistencia:

𝐸 = 𝑄 = 𝑅 ∙ 𝐼2 ∙ 𝑡

La unidad de energía en el sistema internacional es el Julio pero cuando se habla de calor


disipado se suele expresar en calorías. Para pasar de julios a calorías se multiplica por 0,24 con
lo cual la expresión anterior podemos transformarla para que dé el resultado directamente en
calorías:

𝑄 = 0.24 ∙ 𝑅 ∙ 𝐼 2 ∙ 𝑡

Dado que el Julio es una unidad muy pequeña se suele usar como unidad de energía en la
práctica el kilovatio. hora (kw.h) El instrumento que sirve para medir la energía eléctrica es el
contador eléctrico, aparato del que todos disponemos en nuestra vivienda, y que a través de un
mecanismo interno va mostrando el consumo de energía eléctrica en kW.h.

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