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Un matériau quotidien : Les métaux

Pour introduire ce chapitre, nous pouvons demander aux élèves de citer les différentes
familles de matériaux qu’ils connaissent. Ils vont certainement citer des exemples de
matériaux que nous classons oralement en familles. Nous indiquons alors que nous allons
étudier dans ce chapitre la famille des métaux.

I) Activité documentaire : Comment reconnaître certains métaux ?


Etudier avec attention les différents documents proposés, ils vous permettront de répondre aux questions en bas de document.

Document A Une longue histoire… Aimant

Pendant des millénaires, l’homme n’a utilisé que deux métaux : le cuivre
et l’or. Ils font en effet partie des rares métaux à exister à l’état natif, non
combinés avec d’autres éléments, alors qu’en général les métaux doivent
être extraits de minerais par des procédés complexes et coûteux.

L’usage du fer remonte à 1700 av J-C en Asie où l’on utilisait des bas
fourneaux pour le produire. De nos jours, le minerai de fer est traité dans
les hauts-fourneaux à plus de 1500°C. On obtient de la fonte et à l’aide de
Tapis roulant
fours spéciaux, de l’acier.

Le zinc découvert vers 1500 en Allemagne ne fut produit industriellement Document B


ème
qu’au 18 siècle. L’histoire de l’aluminium est encore plus récente. Trions les métaux !
L’aluminium, troisième élément le plus important de l’écorce terrestre,
provient de l’alumine présente dans la bauxite. Jetés dans une poubelle, les métaux chargent inutilement
l’usine d’incinération car ils ne brûlent pas. Triés à la
De l’hématite et de la magnétite, on extrait le fer ; de la calamine on source, ils constituent un matériau de qualité et
extrait le zinc. Quant au cuivre, il n’existe pratiquement plus à l’état permettent de préserver les gisements de matières
natif ; il est maintenant extrait de mines. premières.
Les boîtes métalliques peuvent-être disposées dans des
collectes communales ou dans des containers jaunes avec
Métaux Masse (g) Volume (cm3) Masse volumique (g/ cm3) d’autres déchets recyclables (bouteilles et flacons en
Aluminium 99,0 36.7 2.7 plastiques, briques et cartons)
Cuivre 67.3 7.6 8.9 Le fer et les alliages ferreux sont facilement récupérables
Fer 237 30.0 7.9 grâce à leurs propriétés magnétiques. Il est ensuite aisé
Zinc 154.6 21.8 7.1 de les recycler. Les métaux et alliages non ferreux sont
eux triés à l’aide d’un séparateur ou à la main.
Document C

Document D

Des fouilles archéologiques


Cette église de Meurthe et Moselle ont permis de retrouver deux
La statue de la Liberté, construite en Cette pièce de 20 centimes
entièrement construite en fer en statues anciennes en or et en
1886 à New York, est constituée de date de 1946. Elle est en zinc .
1930 a fait l’objet d’importantes argent. Elles sont en parfait
plaques de cuivre. Sa couleur a Le métal a blanchi mais la
restaurations en 1997, la rouille état et les métaux ont
changé naturellement au fil des pièce est en parfait état
ayant fortement endommagé conservé leur couleur.
années pour devenir verte. malgré les années.
l’édifice.
1) Quels sont les différents métaux cités dans le texte du document A ?
Les métaux cités dans le document A sont le cuivre, l’or, le fer, le zinc et l’aluminium.

2) De façon générale, où trouve-t-on ces métaux et sous quelles formes ?


Ces métaux se trouvent dans le sol à l’état natif comme l’or et le cuivre ou combinés avec d’autres éléments
(minerais).

3) Sont-ils alors inépuisables ? Quelle solution met en évidence le document B ?


Les métaux étant des ressources naturelles, ceux-ci s’épuisent. Il faut alors trier les métaux que nous jetons
afin qu’ils puissent être recyclés.

4) Parmi les métaux que vous possédez sur votre table ou projetés au tableau, quels sont ceux que vous êtes
capables de reconnaître facilement ? Quel critère utilisez-vous ?
Nous pouvons reconnaître facilement l’or et le cuivre par le couleur. Or métal jaune et le cuivre métal orangé.
Les autres métaux, fer, zinc et aluminium sont gris ; il faut donc utiliser d’autres critères.

5) Afin de reconnaître les métaux, quelles informations des documents B, C et D pouvez-vous également
utiliser ?
Le document B nous indique que seul le fer est attiré par un aimant.
Le document C nous indique que pour un même volume, les métaux ont une masse différente.
Le document D nous indique que la plupart des métaux réagissent à l’air libre et changent de couleur (ex
statue de la liberté est devenue verte alors qu’elle est en cuivre) sauf l’or et l’argent.

6) Cependant, en utilisant vos connaissances de 5ème et de 4ème, déterminer la propriété importante que
possède tous les métaux.
Nous avons étudié en 5ème et en 4ème que les métaux sont tous de très bons conducteurs électriques.

II) Résumé
 Les métaux sont extraits des roches soit à l’état natif (ex : or) soit combinés à d’autres
éléments, c'est-à-dire des minerais.
 Les métaux sont recyclables ; ils font donc l’objet d’un tri sélectif.
 Les matériaux possèdent des propriétés différentes :
- Couleur
- Masse volumique
- Température de changement d’état (A température ambiante, tous les
métaux sont solides sauf le mercure)
- Certains réagissent à l’air libre (changement de couleur, dégradation
(le fer rouille)), d’autres non (or, argent)
- Seul le fer est attiré par un aimant
 On utilise les métaux dans les constructions mécaniques, le bâtiment, les emballages…
 Les métaux les plus souvent utilisés sont : le fer, le zinc, l’aluminium, le cuivre, l’argent et l’or.
 Afin d’obtenir certaines propriétés, on réalise des mélanges de métaux appelés alliages.
Exemple : - l’acier inoxydable (fer, carbone, chrome, nickel)
- Le bronze (cuivre, étain)
 Une des propriétés communes à tous les métaux est qu’ils sont de très bons conducteurs
électriques.