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Glosario general
CAPÍTULO 1 tales y conjeturas de Michael Faraday, explicó
matemáticamente la electricidad y el magne-
ELECTRÓN. Partícula elemental constituyente del tismo, y demostró que la luz es una onda elec-
átomo y que rodea su núcleo. Es de carga ne- tromagnética.
gativa. Durante breve tiempo pueden existir LÍNEAS DE CAMPO. Líneas imaginarias a lo largo
también electrones de carga positiva, llamados de las cuales actúan las fuerzas de interacción
positrones. eléctrica, magnética y gravitatoria. Es una idea
NEUTRÓN. Partícula elemental constituyente del propuesta por Michael Faraday.
núcleo del átomo, de carga positiva, y de masa POLARIZACIÓN. Separación de las cargas eléctri-
aproximadamente 1.836 veces mayor que la cas, según su polaridad.
del electrón. VOLT. Unidad de potencial eléctrico en el Sis-
COULOMB. Unidad de carga eléctrica en el Sis- tema Internacional de Unidades. Equivale a
tema Internacional de unidades (SI), equiva- un joule de energía por cada coulomb de
lente a la carga conjunta de 6,24150975 trillones carga.
de electrones, o de protones. Se simboliza C. CAPACITOR. Objeto con dos conexiones o termi-
FARADAY. Antigua unidad de carga eléctrica, nales, construido con el fin de almacenar en
equivalente a 96.485,3415 C, o a un mol de elec- él cargas eléctricas opuestas. Se llama tam-
trones. bién condensador.
MOL. Unidad internacional de cantidad de ma- DIELÉCTRICO. Material aislante de la electricidad,
teria, equivalente a 6,0221415×1023 partículas. por ejemplo el que separa las placas conduc-
Es la cantidad de átomos de carbono 12 que toras de un capacitor.
hay en 12 gramos de ese elemento químico. ELECTROLÍTICO. Relacionado con los electrólitos
UES. Unidad electrostática de carga, llamada o electrolitos. Un electrólito es un líquido que
también statcoulomb y franklin. 2.997.924.580 conduce la electricidad.
ues equivalen a un coulomb.1 POLARIZADO, -A. Que se polariza. En relación con
FRANKLIN. Véase ues. los capacitores, se dice de los que se pueden
STATCOULOMB. Véase ues. conectar sólo en una de las dos polaridades, ya
AMPERE. Unidad internacional de corriente que si se intercambia el positivo con el nega-
eléctrica, equivalente a la circulación de un tivo, ese capacitor no funciona, o se estropea.
coulomb por segundo. CAPACITANCIA. Magnitud física dada por el co-
MAXWELL, JAMES CLERK (1831–1879). Físico esco- ciente entre la carga de un capacitor, y la di-
cés, considerado uno de los más brillantes de ferencia de potencial entre sus terminales.
la historia. A partir de los trabajos experimen- También se llama capacidad.

1
Nótese que 299.192.458 metros por segundo, la velocidad de la luz en el vacío, tiene las mismas cifras sig-
nificativas que las de esa constante de conversión de unidades. James Clerk Maxwell descubrió en 1864
que la electricidad y el magnetismo están muy relacionados entre sí, y con la luz.

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– PARCIAL. La de un solo componente de un cir- yos, las lentes bifocales y el catéter urinario
cuito flexible. Luchó por la independencia de su pa-
– CONJUNTA, TOTAL, O EQUIVALENTE. La del conjunto tria, y fue gobernador de Pennsylvania.
de todos los componentes, en la conexión que RADIACTIVO. Material que emite rayos alfa, beta
tengan. y gamma como consecuencia de la desinte-
FARAD. Unidad de capacitancia. Un farad es la gración de los núcleos de sus átomos. Los
capacitancia de un capacitor que cuando al- rayos alfa son núcleos de helio; los beta, elec-
macena cargas de un coulomb, la diferencia trones; y los rayos gamma son cuantos, o pa-
de potencial (o tensión) entre sus extremos, es quetes de energía, de ondas electromag-
de un volt. Su símbolo es F. néticas.
MICRO. Prefijo que significa un millonésimo. Se CIERNES (EN). Inminente, que está por ocurrir, o
simboliza con la letra griega mu minúscula, . que se está gestando
NANO. Prefijo que significa un milmillonésimo. DESCARGADOR. Aparato que ofrece una vía de
Se simboliza con n. descarga a las cargas eléctricas acumuladas,
PICO. Prefijo que significa un billonésimo.2 Se para evitar que la tensión eléctrica crezca de-
simboliza con p. masiado y dañe un equipo eléctrico o una ins-
0 (ÉPSILON SUB–CERO). Permitividad dieléctrica talación.
del vacío. El valor 1/(40) es la constante elec- CALZADO CONDUCTOR. Zapatos de suela de goma
trostática de la ley de Coulomb. Su valor es de conductora (por ejemplo, por tener mucho negro
8,8551878176...  10–12 F/m. de humo en su composición), que evitan que
R (ÉPSILON SUB–ERRE). Permitividad dieléctrica quien los calza acumule cargas electrostáticas
relativa de un material, igual al cociente entre excesivas.
su permitividad, y la del vacío. Carece de uni- ELECTROGRAFÍA. Arte de producir imágenes con
dades. descargas eléctricas que velan parcialmente
MICRÓN, o MICRA. Millonésima parte de un metro, los negativos y positivos fotográficos.
o milésima de milímetro. KIRLIAN (SEMYON DAVIDOVITCH). Ingeniero electri-
PISTÓN. Objeto cilíndrico que desliza dentro de un cista soviético (1898–1978), sobresaliente en la
cilindro, como el de una bomba, el de un motor reparación y desarrollo de aparatos de labo-
de automóvil, o el de una jeringa hipodérmica. ratorio, e inventor de las electrografía de alta
PARALELO (EN). Conexión de varios objetos de frecuencia. Alcanzó fama cuando interpretó
modo que entre los terminales de todos ellos las imágenes como una supuesta aura, o alma
hay siempre la misma tensión, que es además de los seres vivos.
la del conjunto. EFECTO KIRLIAN. Electrografía realizada con ten-
SERIE (EN). Conexión de varios objetos de modo siones de miles de voltios, y centenares de
que por todos ellos circula la misma corriente, hertz de frecuencia. Los objetos conductores,
que es además la que circula por el conjunto. como un dedo, o una hoja verde, aparecen ro-
ELASTANCIA. Inversa de la capacitancia. Su nom- deados de un fulgor.
bre proviene de similitudes de tratamiento ma- GIGAWATT, O GIGAVATIO. Mil millones de watt, o va-
temático entre esa magnitud y la elasticidad tios.
de un resorte. KILOTÓN. Energía equivalente a la que se libera en
PERMITIVIDAD. Magnitud física que da cuenta de el estallido de mil toneladas de TNT. Esa unidad,
cuánto se polariza un material en presencia de y el megatón, se usan para hablar del poder des-
un campo eléctrico. tructivo de las armas nucleares.
TRINITROTOULENO, O TNT. Sustancia química de
CAPÍTULO 3 fórmula C6H2(NO2)3CH3, inventada en 1863
como colorante amarillo, hasta que años des-
FRANKLIN, BENJAMÍN. Político y científico esta- pués se descubrieron sus propiedades explo-
dounidense (1706–1790), inventor del pararra- sivas útiles en minería.
2
En los Estados Unidos de América ese prefijo tiene nuestro mismo significado, pero allá dicen que one
pico es one trillionth; y que one nano es one billionth.

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DESPRESURIZAR. Disminuir la presión de un gas, mente, puente de oxígeno.


por ejemplo cuando se abre un tanque de aire
comprimido, o cuando se reduce la presión de CAPÍTULO 7
la cabina de pasajeros de un avión.
MAGNETOSOMA. Cada una de las partículas de
CAPÍTULO 6 magnetita que sintetizan ciertas bacterias
anaeróbicas, y que les sirven para orientarse
CONDUCTOR. Material que conduce mucho la en el campo magnético terrestre.
electricidad. FERROMAGNÉTICO. Se dice del material que, como
AISLANTE. Material que conduce muy poco la el hierro, es capaz de retener el magnetismo.
electricidad, o no la conduce. PARAMAGNÉTICO. Material que no retiene el mag-
SEMICONDUCTOR. En el ambiente eléctrico, mate- netismo.
rial de propiedades intermedias entre las de DIAMAGNÉTICO. Material que rechaza un imán,
los conductores y las de los aislantes. En el en vez de atraerlo como al hierro.
ámbito electrónico, ciertos materiales que TEMPERATURA DE CURIE. Temperatura por encima
conducen la electricidad cuando reciben se- de la cual las propiedades ferromagnéticas de
ñales eléctricas, ópticas o de otro tipo. un material desaparecen, y se torna paramag-
TRAFILAR. Hacer que un material pase a través de nético.
un agujero, para convertirlo en alambre. LÍNEA DE CAMPO LOCAL. La que pasa por el punto
ANODIZAR. (de ánodo). Sumergir un cuerpo en un que se está considerando, y que indica, en ese
líquido, conectarlo al polo positivo y hacerle sitio, la dirección del campo.
pasar corriente, para cubrir su superficie con ELASTÓMERO. Polímero elástico. Las moléculas
una capa protectora de otro material. muy grandes de un polímero resultan de la
RESISTIVIDAD. Magnitud física que caracteriza la unión de moléculas menores, las del monó-
dificultad de los materiales para conducir la mero.
corriente eléctrica. Se indica con la letra DEMAGNETIZACIÓN, O DESMAGNETIZACIÓN, ADIABÁTICA.
griega minúscula ro, . Se calcula como el Procedimiento por el cual se alcanzaron tem-
producto de la resistencia del cuerpo, por el peraturas tan bajas como un milésimo de kel-
área transversal, dividida por la longitud, y se vin. Consiste en magnetizar un cuerpo, esperar
mide en .m. Su inversa es la conductividad, que se enfríe, y quitarle el magnetismo, para
y se expresa en S/m. que su temperatura disminuya aun más. Adia-
CONDUCTANCIA. Magnitud física inversa de la re- bático significa que no intercambia calor.
sistencia. Se indica con la letra G, y se mide UNIVERSIDAD DE MASSACHUSETTS. Centro público
en siemens. de estudio e investigación, fundado en 1883 en
LEVITACIÓN MAGNÉTICA. Efecto por el cual un el estado del mismo nombre de la Unión, y
cuerpo se mantiene suspendido sobre otro, a compuesto por cinco casas asociadas.
causa de fuerzas magnéticas.3 ESPÍN. Magnitud física de carácter cuántico,
PICOCOULOMB. Billonésima parte de un coulomb; asociada a las partículas elementales, como
esto es, 0,000 000 000 001 C. el electrón, y que se interpreta como un movi-
POLIMERIZAR. Unir las moléculas relativamente miento de giro.
chicas de un material (llamado monómero), DIPOLO. Conjunto de dos polos. En el magne-
para formar moléculas mucho mayores, las del tismo, elemento mínimo de magnetización,
polímero. puesto que no existen polos magnéticos úni-
RESINAS EPÓXICAS. Familia de polímeros sintéti- cos o aislados.
cos provenientes de la reacción entre la epi- WEISS, PIERRE. Investigador francés creador de
cloridina y el bisfenol. Los enganches entre las la teoría de los dominios magnéticos.
moléculas de monómero los proveen átomos DOMINIO MAGNÉTICO. Región de un material en la
de oxígeno. La palabra epoxi significa, justa- que los dipolos elementales comparten la di-
3
Aunque el Diccionario dice que levitar es elevarse en el espacio sin que intervengan agentes físicos, ese
término tomado de la fantasía tiene hoy un significado más amplio, que incluye fenómenos verdaderos.

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rección de magnetización, diferente de la de LENZ, HEINRICH FRIEDRICH EMIL (1804–1865). Cien-


los dominios vecinos. tífico nacido en lo que hoy es Estonia, enton-
HALL , EDWIN DUNTEY. Investigador estadouni- ces Alemania del Báltico. Investigó en
dense descubridor del efecto por el cual, oceanografía, enseñó física y matemática, y
cuando se somete a un campo magnético un propuso un enunciado sugestivo a la ley que
conductor por el que circula corriente, apa- establece la polaridad de una fuerza electro-
rece una tensión entre sus bordes laterales. motriz inducida: Los efectos se oponen a sus
EFECTO HALL CUÁNTICO. Útil variedad del efecto causas.
Hall, mucho más intenso que el descubierta LEY DE BIOT Y SAVART. Expresión matemática de
por E. H. Hall, y llamado así porque lo explica la contribución a la densidad de flujo (o induc-
la física cuántica. ción magnética) en un punto del espacio, de
cada segmento de un conductor por el que cir-
CAPÍTULO 8 cula corriente.
PERMEABILIDAD MAGNÉTICA DEL VACÍO. Propiedad del
INDUCCIÓN MAGNÉTICA. 1). Efecto por el que los espacio, que en conjunto con la permitividad
imanes, o una corriente, induce magnetismo dieléctrica del vacío, caracteriza la electrodi-
en un material. 2). Nombre de la magnitud fí- námica, y la vincula con la óptica. El concepto
sica densidad de flujo magnético, expresada fue definido por Faraday, y precisado por Max-
en tesla, o weber por metro cuadrado. well. Su magnitud es de 410–7 unidades tesla
OERSTED, HANS CHRISTIAN (1777–1851). Físico y por metro.
químico danés, hijo de farmaceuta, estudioso MU SUB CERO. Sonido castellano del símbolo 0,
de la electricidad y el magnetismo. Fue el pri- correspondiente a la permeabilidad magnética
mero en publicar experimentos que muestran del vacío.
la influencia entre ambos fenómenos. SOLENOIDE. 1). adj. Con forma de tubo. 2). m. Bo-
PRINCIPIO GENERADOR. Efecto por el cual en un bina de forma tubular, como una serpentina.
conductor se induce una fuerza electromotriz, TOROIDE. 1). adj. con forma de toro. 2). m. Bobina
cuando cruza líneas de campo magnético. (o núcleo de bobina) con forma de toro, nom-
PRINCIPIO MOTOR. Efecto por el cual sobre un bre de la forma geométrica engendrada en el
conductor aparece una fuerza, cuando por él espacio por una circunferencia cuyo centro se
circula corriente, y además está sometido a un desplaza por otra circunferencia perpendicu-
campo magnético. lar. El nombre proviene de un antiguo juego
TESLA. Unidad de inducción magnética, o de den- mexicano, parecido al nuestro del sapo, en el
sidad de flujo, en el sistema internacional de uni- que se arrojaban unas rosquillas de trapo a las
dades (SI) y en el Sistema Métrico Legal astas de una cabeza de toro embalsamada,
Argentino (SIMELA). Un tesla es la inducción con el fin de ensartarlas.
que produce, a un metro de distancia, un con- RELUCTANCIA. Magnitud física, expresada en in-
ductor recto y de longitud muy grande (ideal- versas de henry, que da cuenta de la oposición
mente infinita), por el que circule medio ampere. que ofrece un circuito magnético al flujo. Su
LEY DE LORENTZ. Expresión matemática de la valor es igual al cociente entre la longitud del
fuerza que ejerce el campo magnético sobre circuito, y el producto entre la sección y la per-
una corriente eléctrica, o sobre una carga en meabilidad.
movimiento. Esa fuerza es perpendicular al RELÉ. (Del inglés relay). Relevo de contactos.
campo y a la corriente; o bien, al campo y a la Dispositivo electromecánico con una bobina
velocidad de la carga. que, cuando pasa corriente por ella, magnetiza
TRAFO. Nombre familiar y abreviado del transfor- un núcleo, el núcleo atrae una pieza móvil fija
mador, en la jerga de los especialistas en elec- a contactos móviles, que se cierran o se abren.
tricidad.
AUTOINDUCCIÓN. Inducción de una fuerza elec- CAPÍTULO 9
tromotriz en el propio conductor por el que
pasa una corriente variable. TERRELA. Nombre que dio William Gilbert, en su

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libro De Magneta, a los modelos de Tierra corriente por un superconductor.


magnética que hizo con imanes y arcilla. Tam- POLARIDAD NORMAL. Así se nombra la polaridad
bién usó el nombre telera. actual del campo magnético terrestre, por co-
ALLAN M. CORMACK Y GODFREY N. HOUNSFIELD. Fí- rresponder a la época contemporánea.
sico el primero, e ingeniero electrónico el se- ERA, EÓN, PERÍODO, ÉPOCA, CRON, SUBCRÓN. Términos
gundo, ganadores del Premio Nobel de geológicos que designan períodos de tiempo.
Medicina en 1979, por el desarrollo del tomó- La edad de la Tierra se clasifica en cinco eras
grafo axial computarizado. geológicas; cada una e ellas, en períodos; y
TOMÓGRAFO AXIAL COMPUTARIZADO. Aparato, usado éstos en épocas. Un eón es mil millones de
principalmente en diagnóstico médico, que años; un cron, un millón de años, y un subcrón,
obtiene imágenes de las secciones transver- un período más breve de interés particular.
sales de un cuerpo. SUPERCONDUCTOR. Material que en determinadas
MAGNETISMO. Fenómeno físico por el cual se condiciones de temperatura, densidad de co-
producen fuerzas entre los imanes, o bien rriente y campo magnético al que se lo so-
entre estos y las corrientes eléctricas, y tam- mete, carece por completo de resistencia
bién entre las corrientes solas, y cargas en eléctrica.
movimiento. INDUCCIÓN MAGNÉTICA MÁXIMA DE UN SUPERCONDUC-
TOMOGRAFÍA. Obtención de imágenes semejan- TOR. Valor máximo de la inducción a la que se
tes a las que resultan de cortar un cuerpo. puede someter un superconductor, para que
JOHANN RADON (1887-1956). Matemático austrí- lo siga siendo.
aco que resolvió el problema de cómo recons- EFECTO MESSNIER. Efecto por el cual cuando un
truir una imagen de dos dimensiones, a partir material se vuelve superconductor, expulsa
de un conjunto de suficientes ecuaciones de por completo el campo magnético de su inte-
la absorción de cada elemento de superficie, rior, y si ya era superconductor, no permite que
a lo largo de rectas que pertenecen a esa su- le entre el campo.
perficie. FERROMAGNÉTICO. Se dice del material que, como
RMN (RESONANCIA MAGNÉTICA NUCLEAR ). Técnica el hierro, es capaz de retener el magnetismo.
utilizada principalmente en el diagnóstico mé- (Ya está en el glosario del capítulo 7.)
dico, basada en la aplicación de campos mag- PARAMAGNÉTICO. Material que no retiene el mag-
néticos y radiaciones que no son ionizantes. netismo. (Ya está en el glosario del capítulo 7.)
CAMPO MAGNÉTICO. Lugar del espacio en el que DIAMAGNÉTICO. Material que rechaza un imán,
se manifiestan fuerzas magnéticas de imanes, en vez de atraerlo como al hierro. (Ya está en
corrientes, o cargas en movimiento; y, más el glosario del capítulo 7.)
modernamente, efectos de los imanes, co- HISTÉRESIS MAGNÉTICA. Efecto por el cual la in-
rrientes y cargas móviles. ducción magnética de un material depende no
ONDAS ELECTROMAGNÉTICAS IONIZANTES. Aquéllas sólo de la intensidad del campo magnético al
que ionizan la materia sobre la que inciden, es que se lo somete, sino también de los valores
decir, que desarman sus moléculas, o arran- anteriores a los que estuvo sometido.
can electrones de los átomos; por ejemplo la MAGNETOESTRICTIVOS. Material que se encoge
luz ultravioleta, los rayos X, alfa, beta y cuando se le aplica un campo magnético.
gamma. MAGNETORRESISTIVOS. Material cuya resistencia
PALEOMAGNETISMO. Parte de la geología que es- eléctrica varía, según el campo magnético al
tudia la intensidad, dirección y sentido del que se lo somete.
campo magnético terrestre, en épocas pasa- MAGNETOÓPTICO. Material cuyas propiedades óp-
das. ticas varían con el magnetismo al que se lo so-
SQUID (SUPERCONDUCTING QUANTUM INTERFERENCE mete.
DEVICE). Dispositivo superconductor de interfe- MAGNETOCALÓRICO. Material que se enfría
rencia cuántica. Aparato muy sensible para cuando se le quita el campo magnético al que
medir campos magnéticos débiles, basado en estaba sometido.
el efecto del campo en la circulación de una MEMORIA DE TOROS. Antiguo dispositivo de alma-

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cenamiento de datos, basado en anillos ferro- El nombre deriva de un antiguo juego mexi-
magnéticos enhebrados en conductores eléc- cano, semejante al nuestro del sapo, en el que
tricos. Los pulsos magnetizan y desmagnetizan se arrojaban rosquillas de trapo a una cabeza
esos anillos. de toro embalsamada, para ensartarlas en las
PULSO DE CORRIENTE. Corriente de muy breve dura- astas.
ción; en computación, de milmillonésimas de se- PARAMAGNÉTICO. Material que no retiene el mag-
gundo. netismo. (Ya está en los glosarios de los capí-
tulos 7 y 9).
CAPÍTULO 10
CAPÍTULO 11
RESINA EPOXICICLOALIFÁTICA. Polímero desarrollado
en 1930, apropiado para la fabricación de ais- VÁLVULA TERMOELECTRÓNICA. Ampolla de vidrio ce-
ladores que brindan servicio a la intemperie. rrada al vacío, con un filamento en su interior
Cicloalifática, o alicíclica, es una de las clases que se pone incandescente con el paso de una
de moléculas orgánicas en forma de anillo ce- corriente eléctrica; además una placa, y a
rrado; otra es la aromática. veces varios electrodos en forma de rejilla. Su
ECOLOGÍA. 1). Ciencia que estudia los seres vi- nombre proviene de que deja pasar la co-
vientes en relación entre sí, y con el medio am- rriente en un solo sentido.
biente.2). Cuidado de la vida y del medio VÁLVULA TERMOIÓNICA. 1). Válvula con gas en su
ambiente. interior, cuyos iones intervienen en la conduc-
PCB. Policlorobifenilo; familia de sustancias de ción. 2). Nombre que se dio a la válvula termo-
buenas propiedades aislantes de la electrici- electrónica cuando se creía que la corriente
dad, y que se usaban en los transformadores entre el cátodo y el ánodo se debía al movi-
antes de que preocupase su toxicidad. Sus miento de iones de carbono.
moléculas son las 209 combinaciones de áto- DIODO. Dispositivo eléctrico que posee dos con-
mos que se pueden hacer de modo que resul- tactos o electrodos, y que hasta determinados
ten unidos dos anillos bencénicos, en los valores de la tensión, deja pasar la corriente
cuales al menos uno de los átomos de hidró- en sólo un sentido.
geno se reemplaza por uno de cloro. RADIOTELEGRAFÍA. Telegrafía inalámbrica. Trans-
IONIZAR. Producir iones. (Repite el glosario del misión de señales telegráficas, por ejemplo
capítulo 2). mediante el código Morse, por medio de ondas
MICROTESLA. Millonésima parte de la unidad electromagnéticas.
tesla de inducción magnética. (Véase tesla en RADIOTELEFONÍA. Telefonía inalámbrica, hoy lla-
el glosario del capítulo 8). mada radio, por brevedad. Transmisión de los
REACTOR, REACTANCIA O BALASTO. Bobina con nú- sonidos por medio de ondas electromagnéticas.
cleo de hierro que se pone en serie con ciertos TRIODO AMPLIFICADOR. Triodo. Válvula termoelec-
tubos fluorescentes y lámparas de mercurio, trónica de tres electrodos principales: cátodo,
para limitar la corriente. ánodo y grilla. Cuando recibe una señal eléc-
DEUTERIO. Variedad, o isótopo, del hidrógeno, trica pequeña en la grilla, deja pasar una co-
cuyos átomos tienen, cada uno, un protón, un rriente de variaciones amplias, que amplifican
neutrón y un electrón. la señal.
HELIO. Elemento químico descubierto en el Sol
antes que en la Tierra (de ahí su nombre, que CAPÍTULO 12
significa Sol en griego), cuyos átomos están
compuestos por dos protones, dos neutrones ELECTROTECNIA. Estudio de las aplicaciones téc-
y dos electrones. (En suma, un helio se com- nicas de la electricidad.
pone de dos deuterios.) CURVA CARACTERÍSTICA. Representación gráfica de
CÁMARA TOROIDAL. Recinto cerrado en forma de la corriente en función de la tensión, o de
toro. El toro es la forma geométrica de una ros- algún otro conjunto de magnitudes eléctricas,
quilla, o una cámara de neumático de coche. de un componente de un circuito. Por ejemplo,

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y en un triodo de vacío, la corriente de placa por el tercero pasa una débil corriente.
en función de la tensión entre ese electrodo y VARICAP. Capacitor cuya capacitancia aumenta
el cátodo, para una determinada tensión de abruptamente a partir de cierto valor de la ten-
grilla. sión. Se usa para proteger circuitos de tensio-
ÓHMETRO. Instrumento para medir la resistencia nes excesivas momentáneas que puedan
eléctrica. A veces forma parte de un medidor recibir.
de usos múltiples, el multímetro, que incluye TRANSISTOR DE JUNTURA. El que tiene los cristales
funciones de voltímetro, amperímetro y termó- P y N depositados uno sobre otro, en un área
metro, entre otras. de unión amplia y firme.
DOPADO. O dopaje. En el ámbito de la electrónica, TRANSISTOR DE PUNTA DE CONTACTO. Aquél en el que
agregado de pequeñas cantidades de otro ele- el contacto entre electrodos se consigue con
mento químico, a aquél con el que se fabrica un el apoyo de uno en punta sobre otro plano,
cristal semiconductor. Según con qué se realice como lo representa el símbolo del transistor.
el dopado, se obtienen cristales P o N. POTENCIÓMETRO. Resistor variable a voluntad,
RECTIFICADOR DE MEDIA ONDA. El compuesto por un con una perilla giratoria. o un cursor desli-
único diodo, que deja pasar corriente en un zante. Recibe ese nombre porque primitiva-
sentido, y le impide la circulación en el mente se lo usaba casi exclusivamente para
opuesto. medir diferencias de potencial eléctrico.
RECTIFICADOR DE ONDA COMPLETA. El compuesto por ZUMBADOR. Aparato que zumba o silba cuando
dos diodos, o cuatro, y que convierte en posi- se lo alimenta eléctricamente. Sirve para
tivos los semiciclos negativos de la tensión al- hacer timbres y alarmas.
terna de entrada. OSCILADOR. Circuito que produce una corriente
COMPONENTE PASIVO. El que no aporta energía a eléctrica alterna cuando se lo alimenta con
un circuito; por ejemplo un resistor, un capa- continua. Si se conecta su salida a un auricu-
citor, un inductor o un diodo. lar, bocina, o parlante, éstos suenan.
COMPONENTE ACTIVO. El que aporta energía a un FÍSICA CUÁNTICA. La desarrollada a partir de 1916,
circuito, por ejemplo una pila, una batería, o según la cual todas las partículas tienen pro-
un amplificador que incluya su fuente de ali- piedades ondulatorias. Su nombre proviene
mentación. del cuanto, nombre de la energía mínima que
FUENTE REGULADA. Aparato alimentado con co- puede transferir una partícula a otra, y que de-
rriente alterna que toma de la red, y que pro- pende de la frecuencia. esta parte de la física
vee una tensión continua de valor muy estable tiene especial importancia en el estudio del
frente a las variaciones de la tensión alterna movimiento de los electrones y la conducción
de entrada, y las del consumo, o carga, que se eléctrica.
le conecta a la salida. FOTORRESISTOR. Resistor cuya resistencia eléc-
trica depende de la luz que recibe, y que se
CAPÍTULO 13 usaba en aparatos de encendido automático
de luces al caer la noche.
TRANSCONDUCTANCIA. Cociente entre la variación
de la tensión de salida, y la variación de la co- CAPÍTULO 14
rriente de entrada en un triodo de vacío, o en
un transistor. Al igual que la conductancia, se SOLENOIDE. Véase el glosario del capítulo 8.
expresa en siemens, o inversa de ohm. La di- INDUCTANCIA. Magnitud física dada por el co-
ferencia entre la transconductancia y la con- ciente entre la fuerza electromotriz inducida,
ductancia, es que en ésta la tensión y la y la variación temporal de la corriente eléc-
corriente corresponden al mismo cuerpo o trica. Se mide en henry, o volt segundo por am-
elemento del circuito. pere.
TRANSISTOR. Triodo de estado cristalino. Disposi- FOTOVOLTAICO. Efecto por el cual algunos cuer-
tivo de tres electrodos, que conduce mucho la pos generan tensión eléctrica cuando les da
corriente eléctrica entre dos de ellos, cuando la luz.

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PICOFARADIO. Billonésima parte de un faradio. En único transistor, cuya tensión de salida es


inglés americano, billón se dice trillionth, y eso prácticamente igual a la de entrada, pero con
a veces se traduce mal a nuestra lengua. una mayor corriente disponible.
1 pF = 10–12 F. OP-AMP. Forma abreviada de referirse a un am-
OPTOACOPLADOR. Componente compuesto por un plificador operacional.
led y un fototransistor, fotodiodo o fotorresistor. REALIMENTACIÓN POSITIVA. Retorno de la salida de
Cuando recibe una señal eléctrica, el led en- un circuito hacia la entrada, de modo que ésta
ciende, e ilumina la otra parte, que entonces se refuerza.
conduce la corriente. Sirve para separar eléc- REALIMENTACIÓN NEGATIVA. Retorno de la salida de
tricamente dos partes de un circuito. un circuito hacia la entrada, de modo que ésta
TIRISTOR. Diodo controlado, que comienza a se debilita.
conducir cuando recibe una señal eléctrica en INTEGRAL. Límite matemático de la suma de los
su compuerta, o electrodo de control, y sigue productos de los valores de una función, por
conduciendo hasta que la corriente disminuye cada intervalo de variación de su variable,
bastante. Cuando es de silicio, se lo llama tam- cuando estos intervalos tienden a cero y, por
bién SCR, silicon controlled diode. consiguiente, la cantidad de sumandos tiende
TRIAC. Diodo controlado que conduce en ambos a infinito. Se representa gráficamente como el
sentidos cuando recibe una señal en su com- área encerrada entre la gráfica de la función,
puerta; y lo sigue haciendo hasta que la co- y el eje de abscisas.
rriente desciende por debajo de cierto valor. FILTRO. Elemento de un circuito que permite el
RADIACIÓN ELECTROMAGNÉTICA. Ondas que se pro- paso de señales de ciertas frecuencias, e im-
pagan en el vacío y en medios transparentes, pide o atenúa el paso de señales de otras fre-
como la luz, los rayos X, los gamma, los infra- cuencias.
rrojos, los ultravioleta la luz visible, las ondas FILTRO PASIVO. El que no utiliza una fuente ex-
de radio y TV y las microondas. terna de energía, por ejemplo un capacitor en
PIEZOELÉCTRICO. Del griego piezo, presión. Se paralelo como filtro pasabajos.
dice del material que genera electricidad FILTRO ACTIVO. El que emplea fuente externa de
cuando se lo deforma, y que se deforma energía. por ejemplo un amplificador, o con-
cuando se le aplica electricidad. junto de ellos, conectados a capacitores, in-
ductores u otros elementos.
CAPÍTULO 15 SINUSOIDAL. En forma de sinusoide, curva que
resulta de representar gráficamente el seno
SEGUIDOR EMISÓRICO. Circuito realizado con un trigonométrico de una variable.

Glosario 273