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Universidad Nacional de Itapúa.

Carrera de Ingeniería de Alimentos


Cátedra de Ingeniería de instalaciones Industriales.
Material de apoyo de Combustión

1. INTRODUCCIÓN
La combustión es un proceso de oxidación por el que, se combina químicamente el oxígeno (comburente) con
otra sustancia; esta sustancia puede ser otro elemento, grupo de elementos o un compuesto (al que denominamos
combustible) produciéndose la liberación de energía (casi siempre en forma de calor,, en un tiempo
relativamente breve.
El nitrógeno del aire y los restantes componentes permanecen inalterados (excepto a temperaturas muy
elevadas) y acompañan a los productos de la combustión en los llamados humos.
combustible + comburente → calor + productos de la combustión + cenizas
La combustión se aprovecha en los procesos industriales para obtener fuerza motriz o para la iluminación y
calefacción domésticas. La combustión también resulta útil para obtener determinados productos oxidados,
como en el caso de la combustión de azufre para formar dióxido de azufre y ácido sulfúrico como producto
final. Otro uso corriente de la combustión es la eliminación de residuos.
La cantidad de calor desprendido en un tiempo dado está influenciada por la velocidad de oxidación. Así, en una
atmósfera de aire húmedo, el hierro se oxida muy lentamente, con un desprendimiento de calor insensible a
nuestros sentidos, mientras que en los combustibles, con una elevación local de la temperatura (que supere la de
inflamación), se propaga con velocidad variable según la sustancia y las condiciones en que se realiza la
reacción, con producción sensible de calor, formación de llamas e incandescencia del cuerpo.
La energía térmica, acumulada al estado potencial en todos los combustibles, se desprende al descomponerse
éstos, devolviendo el calor que absorbieron durante su formación endotérmica.

2. CONDICIONES NECESARIAS PARA QUE SE PRODUZCA UNA BUENA


COMBUSTIÓN.

Pueden reducirse a cuatro:


Mezcla íntima del combustible y el oxígeno (comburente) a fin de lograr el íntimo contacto necesario para
la combustión. Cuanto más íntima sea la unión de los dos' elementos, mejor se realizará la combustión.
Admisión de cantidades suficientes de oxígeno para quemar por completo el combustible, si la cantidad
fuera insuficiente la combustión sería incompleta, si fuera excesiva la temperatura sería menor. ¿Cuál de las dos
formas defectuosas es mejor y porque?
Una temperatura suficientemente elevada como para encender la mezcla de combustible y comburente y
completar su combustión, además se requiere que el calor sea liberado lo bastante rápido para que se mantenga
la temperatura requerida y que no se interrumpa el aporte de oxígeno y material combustible.
Tiempo de residencia necesario para que la combustión sea completa.
A estos requisitos fundamentales se deben agregar muchas necesidades especiales dependiendo de la
aplicación. Por ejemplo si el combustible posee un contenido apreciable de cenizas, los gases producidos en la
combustión se deben enfriar lo suficiente antes de salir del horno para evitar que haya partículas fundidas de
cenizas que se solidifiquen en superficies frías queden adheridas a la estructura metálica, y detengan el flujo de
los gases (atascamiento).Por su naturaleza pueden llegar a atacar la estructura del hogar

2.1. Forma de producirse la combustión según el estado del combustible


2.1.1. Combustibles sólidos.
La combustión de los sólidos es un fenómeno de superficie muy difícil, de controlar, ya que es un proceso de
superficie relativamente lento. Los combustibles sólidos pueden ser quemados de dos distintas maneras:
Se pueden colocar sobre una parrilla con orificios que permitan el pasaje de aire necesario atravesando todo el
lecho de combustible, o también reduciéndolos a polvo fino e insuflándolos mezclados con aire en el interior
del hogar, donde las partículas en suspensión son rodeadas de la cantidad de aire suficiente para que tenga lugar
una correcta combustión.
Ingeniería de instalaciones Industriales. Combustión

La primera forma es la más corriente y extendida; en ella se efectúa la combustión por efecto del aire, que llega
por la parte inferior a través de la capa del combustible. La temperatura de esta capa de carbón, que se mantiene
sensiblemente constante, es baja en contacto directo de la parrilla, sometido al efecto refrigerante del aire que
llega, se eleva bruscamente hasta alcanzar un máximo algunos centímetros por encima del lecho del
combustible, para decrecer luego en los gases desprendidos de manera progresiva.
Cualquiera sea el tipo de horno empleado, los mejores resultados de calentamiento se obtienen manteniendo
uniforme la temperatura de combustión, lo que se consigue añadiendo en forma frecuente o continua, pequeñas
cantidades de combustible.
La carga de combustible se puede realizar en forma manual o automática. (No se puede mantener
suficientemente uniforme la temperatura de combustión, cuando la carga se hace en forma manual.)
Las cenizas y las escorias formadas en la combustión descienden continuamente hacia la parrilla cayendo al
cenicero por las ranuras de entrada de aire, que tiene así una doble función (permitir la entrada de aire y la salida
de las ceniza a través de ellas)
La capa de cenizas situada sobre los barrotes protege a estos de las altas temperaturas existentes en la capa de
combustible en ignición, pero si su espesor es grande entorpecerá la entrada de aire al combustible.
Las reacciones que tienen lugar en el mismo lecho del combustible se llaman combustión primaria, en tanto que
la combustión de los productos gaseosos formados recibe el nombre de combustión secundaria.

2.1.2. Combustibles líquidos:


El fenómeno químico de la combustión de los hidrocarburos consiste en una oxidación de varios productos
intermedios inestables.
El combustible ingresa a la cámara de combustión en forma vapor, o en forma de pequeñas gotas que
experimentan una vaporización parcial o total antes de alcanzar la temperatura de combustión junto con el aire
necesario.
Por acción de las temperaturas elevadas los componentes menos volátiles experimentan una pirólisis (Cracking
o descomposición térmica) seguida de la combustión de los productos, mientras que los más volátiles, se
volatilizan (destilan) completamente antes de alcanzar la temperatura propia de combustión.
En estas condiciones, los procesos de”cracking” y de “destilación” tienen lugar casi simultáneamente. Aquí, en
razón de la gran superficie de contacto del combustible con el aire, la velocidad de combustión resulta muy
elevada; la pequeña cantidad de combustible que en cada instante se encuentra en la zona de combustión
permite en cada momento un control perfecto de la marcha de la misma.
Los tres procesos de vaporización, pirolisis y combustión son casi simultáneos.
vaporización → pirólisis → combustión (1)
Las ventajas con que los aceites compiten en el mercado de combustibles son:
Facilidad de transporte; los aceites se transportan por medio de tuberías de poco diámetro con poco
consumo de energía
Economía de espacio de almacenamiento; el almacenaje se efectúa en recipientes de cualquier forma, y en
lugares que pueden estar alejados del punto de aplicación
Limpieza en el manejo y carga;
Economía de mano de obra;
Flexibilidad de alimentación para ajustarse a los cambios de carga;
Facilidad de regulación de la combustión y;
Altos rendimientos de combustión.
La comparación de la elevada potencia calorífica del petróleo (aprox. 10,5 Kcal. /kg.) con la de cualquier carbón
de buena calidad (aprox. 7,2 kcal./kg.) explica porque es tan solicitado.

2.1.3. Combustibles gaseosos


Los combustibles en estado gaseoso son los que más se aproximan al estado ideal para que la combustión se
verifique con mínimo trabajo y rendimiento y economía máximos.
Como el fenómeno de la combustión se produce en fase gaseosa y las sustancias sólidas o líquidas, deben
convertirse por su descomposición, en otras en estado gaseoso.

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Así, la combustión de un carbón desprende productos gaseosos que, al oxidarse, originan las llamas, mientras
que los residuos de la destilación mantienen incandescentes las brasas. Como para disgregar, descomponer y
gasificar los combustibles sólidos y líquidos, se requiere gastar cierta cantidad de calor, se deduce de esto que
para idéntica composición elemental, los combustibles gaseosos desarrollarán mayor calor útil que aquéllos
Los gases se mezclan con el aire en el quemador y experimentan una combustión rápida pero no instantánea. La
mezcla debe permanecer en la cámara de combustión el tiempo necesario para la temperaturas elevada de la
cámara inflame la mezcla de gases de desarrollando el calor suficiente para propagar la combusti{on
rápidamente.
En este caso el problema más interesante es conseguir la mezcla perfecta del gas que se quema con el aire
favoreciendo la combustión al aumentar la turbulencia de ambas corrientes, y dirigir la corriente gaseosa en
contacto íntimo con las superficies calientes del interior de la cámara.
Los combustibles gaseosos presentan las mismas ventajas que los combustibles líquidos.
En resumen: Para que haya una mezcla intima de combustible y aire se requiere en el caso de los combustibles
sólidos, que la capa de carbón sea porosa, a fin de que el aire pueda penetrar con facilidad a través de la misma
y repartirse por igualmente por toda ella.
En el caso de los combustibles líquidos, se precisa una división en pequeñas gotitas lo más avanzada posible,
para los combustibles gaseosos el problema queda reducido a lograr una mezcla íntima, generalmente adoptando
disposiciones que favorezcan la turbulencia en las dos corrientes gaseosas.

3. COMBUSTIÓN COMPLETA E INCOMPLETA.


La combustión se denomina completa cuando en los productos resultantes de la misma no quedan sustancias
combustibles, es decir cuando alcanzan su grado máximo de oxidación, transformándose en compuestos más
estables. El carbono se convierte en CO2, el hidrógeno en H2O y el azufre en SO2
La combustión es incompleta cuando en los productos resultantes de la misma quedan sustancias combustibles
como: carbón sólido en las cenizas, escorias y hollín; gases combustibles como el CO, H2 e hidrocarburos
gaseosos de composición genérica CnHm, NOx, etc.,
Los gases producidos por la combustión perfecta son incoloros, el vapor de agua generado se condensa a la
salida de la chimenea y genera una columna de humos de color blanco.
Cuando los gases desprendidos por la chimenea presentan una coloración oscura, sea intensa o tenue son
síntomas de una combustión incompleta que presenta carbono libre en suspensión en la mezcla gaseosa.
Esta situación se presenta cuando la cantidad de aire es insuficiente.
En general se tiende a evitar las combustiones incompletas, ya que no sólo van ligadas a pérdidas de energía,
sino también a procesos altamente contaminantes; el combustible que no ha reaccionado y los componentes
combustibles de los humos, contienen una energía química que no se aprovecha, al tiempo que se generan
elementos contaminantes como CnHm, NOx, etc.

4. REACCIONES FUNDAMENTALES.
Los elementos combustibles de la mayoría de las sustancias combustibles son, el carbono, el hidrógeno y una
pequeña cantidad de azufre. Los cálculos se realizan mediante algunas reacciones químicas de estas sustancias
con el oxígeno, teniendo en cuenta que:
a) El combustible es un único compuesto químico, (sustancia pura), o bien una mezcla de sustancias puras,
(Por Ej. una mezcla de gases combustibles)
b) El combustible, si es un líquido o un sólido, (fuel, carbón, etc.), es una mezcla de diversos compuestos cuya
composición química se puede determinar.
Definiendo un combustible genérico teniendo: C como tenor de carbono, H de hidrógeno, S de azufre, O de
oxígeno, N de nitrógeno, Z de cenizas, y W como agua.

4.1. Cálculos relativos a la combustión de los combustibles sólidos y líquidos.


A continuación escribiremos las ecuaciones correspondientes y obtendremos relaciones en peso y volumen a
partir de la estequeometría de la reacción.

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C( s ) + O2 ( g ) → CO2( g )
1Kmol 1Kmol 1Kmol
(2)
12 Kg 32 Kg 44 Kg
12 Kg 22,4 Nm 3 22,4 Nm 3
En peso 1Kg de C necesita 32/12 = 2,67 Kg. de O2 y forma 44/12 = 3,67 Kg. de CO2
En volumen 1Kg de C necesita 22,4/12 = 1,86 Nm3 de O2 y forma 22,4/12 =1,86 Nm3 de CO2

C( s ) + 1 O2( g ) → CO( g )
2
1Kmol 1 / 2 Kmol 1Kmol
(3)
12 Kg 16 Kg 28 Kg
12 Kg 11,2m3 N 22,4m3 N
En peso 1kg de C necesita 16/12 =1,33 Kg. de O2 y forma 28/12 = 2,33 Kg de CO2
En volumen 1Kg de C necesita 11,2/12 = 0,93 Nm3 de O2 y forma 22,4/12 =1,86 Nm3 de CO

H 2( g ) + 1 O → H 2 O( g )
2 2( g )
1Kmol 1 Kmol 1Kmol
2 (4)
2 Kg 16 Kg 18 Kg
2 Kg 11,2 Nm 3 22,4 Nm 3
En peso 1kg de H2 necesita 16/2 = 8 Kg. de O2 y forma 9kg de H2O
En volumen 1Kg de H2 necesita 11,2/2 = 5,6 Nm3 de O2 y forma 22,4/2 =11,2 Nm3 de H2O
S ( s) + O2 ( g ) → SO2( g )
1Kmol 1Kmol 1Kmol
(5)
32 Kg 32 Kg 64 Kg
32 Kg 22,4 Nm 3 22,4 Nm 3
En peso 1kg de S necesita 32/32 =1 Kg. de O2 y forma 2kg de SO2
En volumen 1Kg de S necesita 22,4/32 = 0,7 Nm3 de O2 y forma 22,4/32 =0,7 Nm3 de SO2
Con estos valores se puede establecer el peso y el volumen de los gases que interviene en las reacciones de
combustión

4.2. Fórmulas fundamentales para la combustión de gases.


Solamente citaremos las ecuaciones de los principales combustibles gaseosos, ellos son el hidrógeno, monóxido
de carbono y un hidrocarburo cualquiera representado por CxHy
2 H 2 + O2 → 2 H 2 O
2CO + O2 → 2CO2 (6)

 y y
C x H y +  x +  ⋅ O2 → xCO2 + H 2 O
 4 2

4.3. Aire necesario para la combustión.


Supongamos que por un análisis de laboratorio podemos conocer la composición química porcentual ( % p/
p)de un combustible cualquiera, el cual queremos quemar.
Para calcular la cantidad de aire necesario para la combustión bastará determinar por separado cuanto aire se
necesita para quemar cada uno de los elementos activos que tiene ese combustible en su composición y sumar
luego esas cantidades parciales.
De las fórmulas anteriores deducimos la cantidad de mínima de Oxígeno que necesita 1kg de combustible.

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O  Kg O2 
GOt = 2,67 ⋅ C + 8 ⋅ ( H − )+S   (7)
2 8  Kg combustible 

O  Nm 3O2 
VOt = 1,86 ⋅ C + 5,6 ⋅ ( H − ) + 0,7 ⋅ S   (8)
8  Kg combustible 
2

Previamente se debe tener en cuenta que si el combustible posee en su composición química oxígeno, este
elemento se va a combinar con una parte del hidrógeno que el mismo combustible posee, para constituir el agua
de composición del combustible. Esa porción del combustible se encuentra oxidada no desarrolla calor.
La estequeometría de la reacción india que una parte de hidrógeno se combina con 8 partes de Oxigeno para
formar 9 partes en peso de agua, y si se divide por 8 el porcentaje de oxigeno del combustible que se considera
se obtiene la cantidad de hidrógeno con la cual esta combinado (H-O/8); esta diferencia aporta el “Hidrógeno
disponible” para realizar la combustión.
El aire que sirve para la combustión, suponiéndolo completamente seco tiene una composición aproximada de
23partes de de O2 y 77 partes de N2 en peso y de 21 partes de O2 y 79 partes de N2 en volumen (despreciando los
demás componentes que lo conforman), entonces podemos deducir que:
100
G tAr = × GOt (9)
23 2

100
t
V Ar = × VOt (10)
21 2

100  O   Kg aire 
G tAire = × 2,67 ⋅ C + 8 ⋅ ( H − ) + S  = 4,34 × GOt   (11)
23  8  2
 Kg combustible 

100  O   Nm 3 aire 
t
VAire = × 1,86 ⋅ C + 5, 6 ⋅ ( H − ) + 0, 7 ⋅ S  = 3, 76 × VOt2   (12)
21  8   Kg combustible 
El volumen de aire mínimo necesario para la combustión puede establecerse a partir del conocimiento de la
densidad del aire. A 20ºC la densidad del aire es de 1,293Kg/m3

4.4. Gases generados en la combustión


Admitiendo una combustión completa las ecuaciones anteriores permiten determinar el peso y volumen de los
gases de la combustión. Siendo

G gt = el peso de gas teórico

Vgth = el volumen de gas teórico, húmedo


( CO2 ) ( H 2O ) ( SO2 ) ( N2 )
Ggth = 3,67 × C + 9 × ( H + W ) + 2 × S + 0,77 × Gaire
t
+N (13)

( CO2 ) ( SO2 ) ( N2 ) ( H 2O )
Vgth = 1,86 × C + 0,7 × S + 0,79 × Vaire
t
+ 0,8 × N + 1,24 × (9 H + W ) (14)

En estas ecuaciones que establecen el peso y volumen de la mezcla de gases existe el vapor de agua, a partir de
aquí se hace la distinción entre pesos y volúmenes húmedo y seco colocando los superíndices h y s
respectivamente.
El volumen de los gases seco secos cuyo conocimiento representa interés
Vgts = 1,86 × C + 0,7 × S + 0,79 × Vaire
t
+ 0,8 × N (15)

Si consideramos que en la combustión real siempre se realiza con un exceso de aire “η “(el cual se describe más adelante)
el peso y volumen real de gases de la combustión:

Ggrh = Ggth + (η − 1) × Gaire


t
(16)

Vgrh = Vgth + (η − 1) × Vaire


t
(17)

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4.5. Volumen de gases de combustión en la quema de combustibles gaseosos


Cuando los combustibles gaseosos se componen de mezclas de gases simples, de partes en volumen conocidas.
Se suman los volúmenes de gases generados por cada uno de los componentes de la mezcla por unidad de
volumen de combustible.
Si tenemos en cuenta el exceso de aire empleado el volumen real de gases generado se puede calcular a través
de la siguiente expresión:

 Nm3 gases 
V g
rh
= V + (η − 1) × V
g
th t
aire  Nm 3combustible  (18)
 

4.6. Formulas y ábacos prácticos.


Rosin y Fehling establecieron formulas prácticas que aportan valores aproximados en la determinación del
volumen de aire necesario y el volumen de gases generados en función de la potencia calorífica inferior PCI del
combustible que interviene en las reacciones de combustión.

Tabla 1.Fórmulas Practicas de Rosin y Fehling

 Nm 3   Nm 3 
Volumen de aire teórico  Kg  Volumen de gases teórico húmedo  
   Kg 

1,01 × PCI 0,89 × PCI


Combustibles sólidos
t
Vaire = + 0,5 Vgth = + 1,65
1000 1000

0,85 ⋅ PCI 1,11 × PCI


Combustibles líquidos
t
Vaire = + 2,0 Vgth =
1000 1000

Gases con PCI >3.000 Kcal./m3 llamados 1,09 × PCI 1,14 × PCI
gases ricos (gas de ciudad , gas de
t
Vaire = − 0,25 Vgth = + 0,25
refinería, gas natural) 1000 1000

Gases con PCI <3.000 Kcal./m3 llamados 0,875 × PCI 0,725 × PCI
gases pobres(gas de alto horno, gas de
t
Vaire = Vgth = + 1,0
gasógeno, gas de agua y metano) 1000 1000

El volumen de aire y de los gases reales se determina a través de las formulas ya conocidas, los valores pueden
se obtenidos a través de la consulta de ábacos donde se representan estos volúmenes de fluidos en función del
PCI de los combustibles y del factor de exceso de aire
En un sistema cartesiano, tomando sobre el eje de abscisas los humos totales (humos húmedos) y sobre el de
ordenadas los poderes caloríficos inferiores PCI, Rosin comprobó que las líneas que relacionan a estos valores
son, aproximadamente, rectas; lo mismo sucede con la línea que relaciona al aire mínimo con la potencia
calorífica, como se puede observar en las gráficas de las Fig 1 y 2 correspondientes a combustibles sólidos,
líquidos y gaseosos.

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Fig .1.- Volúmenes de humos y aire mínimo para los combustibles sólidos (Rosin)

Fig 2.- Volúmenes de humos y aire mínimo para combustibles líquidos y gaseosos (Rosin)

Con el empleo de estos métodos prácticos se obtiene resultados con un error de ±1,5%

4.7. Aire teórico y aire en exceso.


Dado al corto tiempo en que permanecen juntos el combustible y la cantidad teórica de aire dentro de la cámara
de combustión, es prácticamente imposible que pongan en contacto las masas de ambos.
Para que la combustión sea suficientemente completa en la práctica, es necesario poner en contacto con el combustible una
cierta cantidad de oxígeno y por consiguiente de aire, netamente superior a la aquella que ha de reaccionar. Este exceso de
aire que ha de ser tanto mayor cuánto más imperfectas sean las condiciones de mezcla.
Se define por coeficiente de exceso a la relación entre la cantidad de aire real y la cantidad teórica de aire
calculada para que se produzca la combustión completa.

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V real
η= aire
teórico
(19)
Vaire
rh
G Aire = η × G Aire
t
(20)
rh
V Aire = η × VAire
t
(21)
El coeficiente de exceso de aire depende del tipo de combustible y del tipo de hogar, de la manera de llevarse a
cabo la combustión, etc.
Así cuando se dice que la combustión se realiza con 130% de aire teórico, significa que se admite un 30% más
de aire estequeométricamente establecido y el factor de exceso η = 1,3
La falta de aire provocará siempre una combustión incompleta, con pérdidas de calor no aprovechado y
producción con producción de humos oscuros y densos conteniendo partículas carbonosas sin quemar y CO.
Este fenómeno también se verifica en el caso de un enfriamiento brusco de los gases de la llama, por entrada de aire frío o
contacto con superficies frías, que reduzcan su temperatura por debajo de la correspondiente de inflamación.
En las condiciones prácticas más frecuentes, es común pecar por exceso de aire. Este exceso puede tomarse
como sigue: En hogares de carga a mano……………………………………….…η=1,6 a 2,0
En hogares de parrilla mecánica…………………………………….η=1,3 a 1,6
En hogares de polvo de carbón y aceites pesados…………………η=1,2 a 1,4.
En hogares de gas……………………………………………………..η=1,05 a 1,2
Por otro lado conviene tener presente que una excesiva cantidad de aire además de incrementar
innecesariamente el volumen de oxígeno que no participa de las reacciones aumenta proporcionalmente el
volumen de nitrógeno. Ambos gases inútiles al proceso representan una caída del rendimiento de la instalación
por el transporte de calor sensible contenido en este volumen de gases que es arrastrado fuera del equipo.

4.8. Aire primario y secundario.


No siempre el aire necesario para la combustión de una sustancia es agregado directamente sobre el mismo. En
numerosos procesos de combustión, el aire es dividido en corrientes, una de ellas es obligada a atravesar la capa
de combustible y la otra es agregada encima del lecho de combustión donde se encuentra la llama.
Esta técnica se muestra es particularmente ventajosa en la quema de los combustibles sólidos.
Se denomina Aire Primario a la porción inyectada a través de la capa de combustible y Aire Secundario a la
otra porción. El aire secundario puede representar el 10 a 20% del aire primario.
Las corrientes se dividen con el fin de asegurar la combustión completa de toda la materia combustible. El aire
primario responde por las reacciones de descomposición y la quema del combustible y el aire secundario
asegura la extinción de la porción de productos gaseosos todavía combustibles.
Así en la combustión de un carbón mineral, cuando es hecha en capas de 100 a 150mm, obligatoriamente exige
la introducción de aire secundario para quemar el carbono, CO y H2 formado en la descomposición del lecho y
para provocar turbulencia en la llama y asegurar mayor tiempo de residencia del combustible en la cámara de
combustión.
La quema de bagazo de caña de azúcar constituye otro ejemplo de cómo se debe dividir el aire a fin de asegurar
la combustión completa.

4.9. Análisis de los gases de la combustión


El análisis de la composición de los productos de la combustión constituye un medio importante para su control.
En la misma se llegan a producir el CO2, SO2, H2O, O2, N2, CO y carbón en suspensión y cenizas estos últimos
causantes de la perdida de calor durante el proceso y la polución del medio ambiente.
En la práctica se buscan evitar estas condiciones de funcionamiento desfavorables, uno de los medios empleados
a tal efecto es el análisis rutinario de los humos
Los análisis por los métodos usuales proveen la composición volumétrica de los gases de la combustión
Hay aparatos que determinan el porcentaje de los componentes como el CO2, O2 y eventualmente el CO, los
combustibles que poseen azufre en su composición eventualmente producen SO2 y el cual se determina
conjuntamente con el CO2 por lo tanto al determinar el CO2 en verdad se determina CO2 + SO2

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Uno de los aparatos más comúnmente empleados en la determinación de la composición de los humos es el
“aparato de Orsat” el cual se basa en la absorción selectiva de gases por medio de una solución de productos
químicos específicos.
Otros aparatos emplean los cambios en propiedades físicas de las corrientes gaseosas, como por ejemplo la
variación de densidad, variación de la conductividad térmica, absorción de rayos infrarrojos.

4.10. Determinación del Exceso de Aire


En la práctica interesa conocer el valor del exceso de aire con el cual esta operando la quema de un combustible.
La economía del combustible crece en razón inversa del exceso de aire, cualquier valor superior al indicado,
representa la introducción en el circuito de caldera, un volumen de gases conteniendo más O2 y N2,
absolutamente inertes, que ingresan en la caldera a temperatura ambiente y abandonan el proceso con
temperaturas de salidas de los gases de la combustión. Estos gases reciben calor del combustible igual a la
diferencia de sus entalpías, a la entrada y la salida del proceso.
Por consiguiente es esencial introducir la determinación del exceso de aire en la rutina de inspección del
desempeño de las calderas.
Existen varios métodos que permiten la determinación del exceso de aire “η” a partir del conocimiento de
composición volumétrica de los gases de combustión.
4.10.1. Primer Método
Se conoce el porcentaje de CO2 máximo en la composición del combustible.
Retomando las expresiones deducidas en (14) con la fórmula genérica que provee el volumen total de los gases
de combustión. (17).

Vgth = 1,86 × C + 0,7 × S + 0,8 × N + 0,79 × Vaire


t
+ 1,24 × ( 9 H + W )
Vgr = Vg ts + (η − 1) ⋅ Vaire
t

Se puede calcular o tenor de CO2, en los gases secos (se elimina la parte de agua)
1,86 ⋅ C
(CO2 ) med = (22)
V gts + (η − 1) ⋅ Vart

V gts = Volumen de los gases teóricos en seco. (CO2)med = tenor de CO2 medido.

Eliminando el exceso de aire se obtiene o tenor máximo de CO2


1,86 × C
(CO2 ) máx = (23)
Vgts
dividiendo ambas ecuaciones, obtenemos:

(CO2 ) máx Vg + (η − 1) × Vaire (η − 1) ⋅ Vaire


ts t t
= = 1 + (24)
(CO2 ) med Vgts Vgts
t
Ocurre que en la práctica, el valor de la relación Vaire / Vgts es igual a la unidad, de forma que, cometiendo un
error despreciable, se puede admitir que
(CO2 ) máx
η= (25)
(CO2 ) med
Con el conocimiento de (CO2)máx de un combustible la determinación experimental del (CO2) medido por los
métodos indicados en el apartado Análisis de los gases de la combustión, permite el rápido conocimiento del
exceso de aire. La expresión no es aplicable en combustibles ricos en nitrógeno, como por ejemplo, el gas de
alto horno.
4.10.2. Segundo Método
No siempre se tiene a disposición la composición del combustible y por tanto el tenor de CO2 máximo. En ese
caso, se determina el tenor de oxígeno por la expresión:

21 × (η − 1) × Vaire
t
(O2 ) = (26)
Vgrs

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Donde el numerador corresponde al volumen de O2 contenido en la mezcla de los gases de volumen V grs , la
cual se transforma en

21 × (η − 1) × Vaire
t
(O2 ) =
Vg ts − (η − 1) × Vaire
t

Dividiendo ambos términos por V gts


t
Vaire
21 × (η − 1) × ts
Vg
(O2 ) = t
Vaire
1 + (n − 1) ⋅
Vgts
t
Dado que la relación Var / V gts se aproxima a la unidad, se concluye

21 ⋅ (η − 1) 21 ⋅ (η − 1) 21
(O 2 ) = = ∴η = (27)
1 + (η − 1) η 21 − (O 2 )
Cuyos límites de aplicación son los mismos del método anterior
La gran ventaja de este método reside en el hecho de que simples determinaciones de porcentajes de O2 en la
combustión proveen inmediatamente el exceso de aire.
4.10.3. Tercer Método
Se conoce el análisis de los productos de combustión. El método se basa en el hecho de que el aire presenta una
composición en peso de 21% de O2 y 79% de N2.
Por otro lado, el oxígeno libre en el gas analizado, es proporcional al exceso de aire, en tanto que el nitrógeno es
proporcional al aire total empleado en la combustión. Este razonamiento se expone a través de la siguiente
expresión
(O2 ) η − 1 21
= × ó 79 ⋅η ⋅ (O2 ) = 21 ⋅ (η − 1) ⋅ ( N 2 ) (28)
(N2 ) η 79
Donde, después de varias transformaciones
79 ⋅ (O2 )
η −1 =
21 ⋅ ( N 2 ) − 79 ⋅ (O2 )
Admitiendo gas seco, combustión completa y que el valor de (CO2) reúne (CO2)+ (SO2), se sabe que:
(CO2 ) + ( N 2 ) + (O2 ) = 100%
donde ( N 2 ) = 100% − (CO2 ) − (O2 )
Sustituyendo en la ecuación (28) transformada queda
79 ⋅ (O2 )
η −1 = (29)
21 ⋅ [(100 − (CO2 )] − 100 ⋅ (O2 )

y que se vuelve finalmente:


100 − (CO2 ) − (O2 )
η= (30)
100 − (CO2 ) − 4,76 (O2 )
Esta expresión es exacta, y es la misma expresión para combustibles ricos en H2 y CO, excepto para aquellos
combustibles que poseen en su composición tenores de N2 superiores al 10%.
Se observa todavía que la determinación de “η” por la expresión anterior depende esencialmente de la precisión
del análisis de tenor de CO2 y de O2 contenido en los humos. Entre tanto no siempre se puede evitar la
formación de CO y posiblemente H2 aunque muy raramente.
En la práctica se procura eliminar estas condiciones de funcionamiento por ser responsables por la considerable
perdida de calor. Como orden de grandeza la existencia de apenas 1% de CO en los gases de combustión,
representa 3% de pérdida de calor. Y por consiguiente es de gran interés técnico poder contar con una expresión

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o un diagrama que permita determinar el efecto del CO. Este es particularmente relevante en la quema de
combustibles sólidos.
La ecuación (30) puede ser transformada de manera a calcular también el porcentaje de CO. Basta considerar la
formación de CO como resultado de disociación de CO2 según la reacción.
2CO2 ↔ 2CO + O2
La cual establece que la formación de un volumen de CO devuelve a los gases de combustión, 0,5 volúmenes de
O2. La ecuación (28) puede escribirse de la siguiente forma:
η − 1 21
(O2 ) = ⋅ ( N 2 ) + 0,5 ⋅ (O 2 ) ó 3,76 η [(O 2 ) - 0,5(CO)] = (η − 1)( N 2 ) (31)
η 79
Por otro lado, en un gas conteniendo CO seco, prevalece la relación:
(CO2 ) + ( N 2 ) + (O2 ) + (CO) = 100%
que reemplazada en la ecuación (30), permite obtener
3,76 η [(O2 ) − 0,5 (CO)] = (η − 1) [100 − (CO2 ) − (O2 ) − (CO )]
Que a través de transformaciones se llega a:
100 − (CO2 ) − (O2 ) − (CO)
η= (31)
100 − (CO2 ) − 4,76 ⋅ (O2 ) + 0,88 ⋅ (CO)
Que como se ve, y análoga a la ecuación (30) para el calculo de tenor de CO.

4.10.4. Métodos Gráficos para la determinación del exceso de aire


Se encuentre en los tratados especializados, varios trabajos dedicados al establecimiento de métodos gráficos de
inmediata determinación del exceso de aire.
Ackermann, Bunte Ostwald, entre otros fueron los estudiosos que más se proyectaron en este campo, siendo este
último, el que formuló un criterio de mayor aceptación, con el llamado Triangulo de Ostwald.
La fórmula de partida es la siguiente
1
η= (32)
3,76 ⋅ (O2 ) − 0,5 ⋅ (CO2 )
1−
100 − (CO2 ) − (O2 ) − (CO)
Ostwald partió de la ecuación ya demostrada, siguiente:
rs
VCO rs
VCO 100 VO2
2
+ + =1 (33)
(CO2 ) máx V(rs
CO )
21
máx

que también puede ser escrita en forma de:


rs
100 VCO rs
100 VCO 100VO2
2
+ + =1 (35)
100(CO2 ) máx 100V(rs
CO )
21
máx

y nos es otra cosa sino:


(CO2 ) med (CO ) med (O2 )
+ + =1 (36)
(CO2 ) máx (CO ) máx 21
La cual permite el trazado de un triángulo
rectángulo, cuyo cateto horizontal representa
el tenor de (O2) de cero a 21% y el vertical, al
porcentaje de gas carbónico de cero al valor
máximo de cada combustible. La hipotenusa
caracteriza la condición de combustión
completa para diferentes excesos de aire.

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Para mejor comprensión del trazado del triángulo, consideramos un elemento genérico de vértices
A,B y C de la Figura 3.
Cuyo vértice C, se traza el segmento CD tal que:
AC
AD = (37)
AC
2+
100 Fig 3 Construcción del Triangulo de Ostwald

del punto D se prolonga una perpendicular a la hipotenusa CB hasta el punto H


Semejante trazado, permite formular la ecuación siguiente:
AC ⋅ OP + CB ⋅ OM + AB ⋅ ON = AC ⋅ AB = CB ⋅ HL (38)
de la cual se obtiene:
AC.OP CB.OM AB.ON
+ + =1 (39)
AC.AB CB.HL AC.AB
y de cuya simplificación se llega a:
OP OM ON
+ + =1 (40)
AB HL AC
Forma exactamente igual a la ecuación (36) donde:
OP = (O 2 ); OM = (CO); ON = (CO 2 ); AB = 21%; HL = (CO) máx ; AC = (CO 2 ) máx . (41)
El triángulo contiene el registro de cuatro parámetros que interesan en el análisis de cantidad de combustión.
Con el conocimiento de dos parámetros, se obtienen los demás.
Es necesario tener presente que la construcción de un triángulo de Ostwald exige el conocimiento del análisis
elemental del combustible a estudiar, y es valido solamente para la combustión de todo el hidrógeno, existiendo
como único producto de la combustión incompleta el monóxido de carbono.
Otras consideraciones son necesarias para el perfecto entendimiento y el uso de Ábaco.
• Cualquier segmento paralelo a la hipotenusa, corresponde a puntos de una combustión incompleta con
creciente aumento del tenor de (CO) a medida que se aproxima al la intersección con el punto D.
• La recta CD divide el triángulo en dos campos, a la derecha corresponde a la combustión con exceso de aire,
y la izquierda, representa las condiciones de quema con defecto de aire.
• Los valores del factor exceso de aire “η”, constantes, son paralelos al segmento CD También a la derecha
para valores superiores a “uno” y la izquierda, por debajo de “uno”, por lo tanto con falta de aire.
• La hipotenusa es el lugar de puntos de combustión completa.
De esa forma, cualquier profesional, tiene condiciones de trazar el “Triangulo de Ostwald” para el combustible
utilizado en las calderas bajo su responsabilidad. La disponibilidad de este recurso, facilita considerablemente el
control de la operación de unidades generadoras de vapor.

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Fig 4 Triangulo de Ostwald para un aceite combustible BPF

5. Potencia calorífica.
La cantidad de calor liberada bajo condiciones controladas por unidad de combustible quemado se denomina
potencia calorífica del combustible
La medición de esta cantidad de calor se realiza en calorímetros construidos en
distintos modelos adaptados a cada caso particular.
El combustible alojado en su interior posee una temperatura inicial de 0°C (18°C
o 25°C dependiendo del autor) y se quema completamente con aire seco bajo una
presión constante de 760mmde Hg, luego los productos resultantes de la
combustión se enfrían hasta la temperatura inicial.
La potencia calorífica está relacionada con la naturaleza y la cantidad de los
componentes combustibles, como veremos más adelante.
Normalmente se expresa en Kcal./ Kg. para los sólidos, en Kcal./Kg. , ó Kcal./L
para los líquidos y en Kcal./m3 ó Kcal./mol para los gases.
Cuando se determina el poder calorífico con un calorímetro se observa que en
las paredes interiores de este, se depositan unas gotas de agua, que tienen su Fig 5 Esquema de una Calorímetro
origen en el vapor de agua que procedente de la combustión.
La potencia calorífica superior PCS o bruta incluye el calor de condensación del vapor de agua generado en la
combustión.
En las condiciones ordinarias de la combustión el vapor de agua no condensa, y, en consecuencia, es de mayor
interés práctico, el poder calorífico inferior PCI o neto, que se obtiene a partir de la superior, restando el calor de
condensación.
PCS − (9 H + W ) ⋅ h fg = PCI (42)

Para comprender mejor el significado de estos términos consideremos el calentamiento de una olla con llama de
gas metano (CH4). Mientras la temperatura de la olla se mantiene por debajo de 100°C, el vapor de agua
procedente del gas quemado se condensa en la superficie fría y su calor de vaporización se transmite al metal.
Sin embargo, una vez que se alcanza dicha temperatura, se retrasa la condensación hasta que han escapado los
gases y el calor latente liberado posteriormente no realiza trabajo útil. Es evidente que en la mayoría de los
procesos de combustión, tanto industriales como domésticos, solamente el calor neto tiene valor económico.
A continuación se presenta una tabla donde se pueden realizar las comparaciones de las potencias caloríficas de
distintos combustibles de acuerdo a su estado.

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Tabla 2. Potencia Calorífica de diferentes compuestos.

Gases PCS (Kcal./Kg.) Líquidos PCS (Kcal./Kg.) Sólidos PCS (Kcal./Kg.)

Metano CH4 13.224 Isopentano C5H12 11.715 Leña 4.000-4.500

Etano C2H6 12.351 Pentano C5H12 11.794 Turba 3.900-5.450

Propano C3H8 12.045 Iso HexanoC6H14 11.511 Lignitos 5.750-7.450

Iso butano C4H10 11.837 Hexano C6H14 11.636 Hullas 8.000-9.500

Butano C4H10 11.877 Hetano C7H16 11.634 Antracita 9.000-9.200

Etileno C2H4 11.928 Octano C8H18 11.375 Carbón vegetal 7.900

Propileno C3H6 11.761 Nonano C9H20 11.590

Butileno C4H8 11.638 Decano C10H22 11.534

Acetileno C2H2 11.956 Xilol C8H10 10.273

Benceno C6H6 10.043

Tolueno C7H8 10.174

Nafta 11200

Kerosene 11070

Gasoil 10900

Fuel oil diesel 10700

5.1. Distintas fórmulas para calcular o estimar la potencia calorífica de un dado combustible
5.1.1. Poder calorífico de los combustibles sólidos.
La deducción indirecta del poder calorífico de los combustibles se basa en la ley de DULONG, según la cual “el
calor que desarrolla un combustible compuesto es igual a la suma de las cantidades de calor desprendidas por la
combustión de los elementos que los constituyen, sin considerar la cantidad de H2, que puede formar agua al
combinarse con el O2 del combustible”.
Los resultados que se obtienen son aproximados y, en general pecan por exceso, ya que los elementos
combustibles forman compuestos entre sí y con el O2, con calor de formación endo o exotérmico; por esto el
producto tiene un calor de combustión distinto del correspondiente a sus componentes elementales. Además, la
formula no tiene en cuenta el calor necesario para disgregar y descomponer los combustibles sólidos y líquidos
y gasificar sus elementos.
Si indicamos con C, H, O, S ,W los porcentajes en peso de carbono, hidrógeno, oxígeno, azufre y agua
higroscópica, por Kg. de combustible , considerando que el hidrogeno disponible que puede quemarse es (H -
O/8), se tiene las siguientes fórmulas:

 O  Kcal 
PCS = 8.100 × C + 33.960 ×  H −  + 2.214 × S  Kg  (43)
 8  
Para calcular el PCI , debe cambiarse el calor de combustión del hidrógeno , por el inferior, además habrá que
descontar el calor gastado en vaporizar la humedad W del carbón que se considera como 600 W (Kcal./Kg.).

 O  Kcal 
PCI = 8.100 × C + 29.000 ×  H −  + 2.500 × S − 600 × W  Kg  (44)
 8  
En el caso de combustibles húmedos el PCI puede calcularse de PCS correspondiente al mismo combustible
seco por medio de la siguiente fórmula general:

 100 − W 
PCI = PCS ⋅   − 600 ⋅ (9 H + W ) (45)
 100 

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5.1.2. Poder calorífico de combustibles líquidos.


El cálculo del PC de los derivados del petróleo por medio de la fórmula de Dulong conduce a resultados que
difieren de los determinados experimentalmente (hasta un 8%).
En los hidrocarburos, el conocimiento de la composición elemental no basta para el calculo del poder calorífico,
por la gran cantidad posible de isómeros que pueda contener, por desconocerse el estado alotrópico en que se
encuentran los elementos C, S, y el estado final de la combustión de éste último (SO2 o SO3), además el calor de
combustión de los elementos al estado libre , no es el mismo que el combinado, como se encuentran en los
combustibles. A su vez para un fuel-oil, de la misma composición elemental varía el PC, según que provenga
de un proceso de refinación por Topping, o por craking., debido a la distinta naturaleza de los hidrocarburos
constituyentes (parafinico, olefínicos, nafténicos, aromáticos, etc.) y de los compuestos sulfurados, nitrogenados
y oxigenados que contienen la disolución.
Por ello se recomienda determinar el poder calorífico experimentalmente en todos los casos en que sea posible
o en su defecto emplear las fórmulas empíricas siguientes que dan valores más aproximados:

3.111  Kcal 
PCI = 7278 +  kg 
γ   (46)
γ es el peso específico a 15,56°C (60°F).

5.1.3. Poder calorífico de los combustibles gaseosos


La fórmula de Dulong corregida por hallarse el carbón gasificado, se emplea para el cálculo de la Poder
calorífico, en el caso de conocerse la composición elemental del gas combustible:

 O  Kcal 
PCS = 11420 × C + 34400 ×  H −  + 2250 × S  Kg  (47)
 8  
 O  Kcal 
PCI = 11420 × C + 29000 ×  H −  + 2250 × S  Kg  (48)
 8  

 Kcal 
PCI = 2.866 × (CO ) + 2.488 × ( H 2 ) + 8126 × (CH 4 ) + 11.360 × ( C2 H 6 ) + ......  (49)
 Nm 
3

Bibliografía consultada
• Calderas Marinas. Moisés Romero Tomo primero Imprenta naval militar Segunda edición 1946.
• Geradores de vapor. Hildo Pera. Editorial Fama. Segunda edición 1990.-
• Termodinámica Técnica . Pedro Fernández Diez. Departamento de ingeniería eléctrica y energética Universidad de
Cantabria capitulo XVIII Combustión
• Transmisión de calor e instalaciones de intercambio térmico empleadas en la ingeniería química. José González del
Tánago. Editorial Dossat S A 1953

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