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Matière plastique

Pour les articles homonymes, voir Plastique.

Les matières plastiques font désormais partie de notre quotidien. Certains polymères ont été
découverts fortuitement.

Une matière plastique ou en langage courant un plastique, est un mélange contenant une
matière de base (un polymère) qui est susceptible d'être moulé, façonné, en général à chaud et
sous pression, afin de conduire à un semi-produit ou à un objet.

Le mot « plastique » dérive du latin plasticus, lui-même issu du grec ancien πλαστικό ς (plastikós,
« relatif au modelage »), dérivé du verbe πλά σσειν (plássein, « mouler, former ») dont dérive
aussi le mot plasma.
Les matières plastiques couvrent une gamme très étendue
de matériaux polymères synthétiques ou artificiels. On peut observer aujourd'hui sur un même
matériau des propriétés qui n'avaient jamais auparavant été réunies, par exemple
la transparence et la résistance aux chocs.
Les textiles (fils et fibres) ainsi que les élastomères ne sont pas des matières plastiques
proprement dites.
Généralement, les polymères industriels ne sont pas utilisés à l'état « pur », mais mélangés à
des substances miscibles ou non dans la matrice polymère.
Structure typique d'une formule : matière plastique = polymère(s) brut(s) (résine(s) de base)
+ charges + plastifiants + additifs.
Il existe un grand nombre de matières plastiques ; certaines connaissent un grand succès
commercial. Les plastiques se présentent sous de nombreuses formes : pièces moulées par
injections, tubes, films, fibres, tissus, mastics, revêtements, etc. Ils sont présents dans de
nombreux secteurs, même dans les plus avancés de la technologie.

Sommaire
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 1Historique
 2Technique
o 2.1Caractéristiques
o 2.2Chimie et composition générale
 2.2.1Notions de chimie macromoléculaire
 2.2.2Formulation du matériau polymère
 2.2.2.1Additifs
o 2.3Propriétés
 2.3.1Propriétés thermiques
 2.3.2Propriétés mécaniques
 3Transformation
 4D'un polymère usuel vers une forme d'art
 5Typologie
o 5.1Familles de matières plastiques
 5.1.1Thermoplastiques
 5.1.2Thermodurcissables
 5.1.3Élastomères
o 5.2Polymères des trois familles de matières plastiques
 6Économie
o 6.1Production
o 6.2Consommation
o 6.3Applications
 7Bioplastiques
 8Environnement
o 8.1Bilan écologique
 8.1.1Phase de production
 8.1.2Phase d'utilisation
 8.1.3Au stade déchet
o 8.2Recyclage
 9Notes et références
 10Annexes
o 10.1Articles connexes
o 10.2Bibliographie
o 10.3Liens externes

Historique[modifier | modifier le code]

Les premiers plastiques industriels très résistants ont été produits à partir du lait. La Bakélite a connu un
immense succès à partir des années 1920 ; ici sous forme de face avant d'un poste de radio. La caséine du
lait a servi d'agent plastifiant en peinture dès le Moyen Âge et peut-être bien plus tôt.

Si l'on peut faire remonter l'histoire des matières plastiques à l'Antiquité, c'est surtout à partir de
la fin du XIXe siècle que leur utilisation se développe avec la mise au point de plastiques
synthétiques. Des centaines de chercheurs et de bricoleurs de génie sont à l'origine de cet essor.
Les premiers plastiques, artificiels, résultaient de la transformation chimique de polymères
naturels tels la cellulose et la caséine (le squelette macromoléculaire étant préservé lors de cette
transformation). La première matière plastique industrielle basée sur un polymère synthétique est
la Bakélite.
L'histoire des matières plastiques remonte à l'Égypte antique :
 au XVe siècle av. J.-C., les Égyptiens employaient des colles à base de gélatine, caséine
ou albumine. Ils utilisaient de la gélatine d'os pour le collage du bois. Un document daté
de 1470 av. J.-C. décrit la fabrication de la colle d'os dans la construction du mobilier1,2 ;
 fin du XVe siècle : Christophe Colomb apporte des plants
de caoutchouc appelés Cao (bois) tchu (qui pleure) par lesAmérindiens[réf. nécessaire] ;
 1736 : les naturalistes français Charles Marie de La Condamine et François Fresneau de La
Gataudière découvrent le caoutchouc naturel dans le bassin amazonien un peu par hasard ;
 1835 : Henri Victor Regnault découvre par accident la réaction de polymérisation du chlorure
de vinyle ;
 1839 : l'Américain Charles Goodyear découvre
par sérendipité le procédé de vulcanisation du caoutchouc naturel par le soufre ;
 1862 : l'Anglais Alexander Parkes (en) présente la Parkésine (issue de la cellulose), l'un
des plus anciens polymères artificiels, lors de l'Exposition universelle de Londres. Cette
découverte est à la base de l'industrie plastique moderne ;
 1870 : les frères Hyatt inventent le Celluloïd (utilisé dans les balles de tennis de table) qui est
considéré comme la première matière plastique artificielle, dont l'origine remonte à 1856. Il
est obtenu en plastifiant la nitrocellulose (issue de la nitration de la cellulose du bois) à chaud
par le camphre. Il fait suite à un embargo de boules de billard en ivoire pendant la guerre de
Sécession aux États-Unis d'Amérique ;
 1884 : Hilaire de Chardonnet invente la viscose en dissolvant de l'acétate de cellulose dans
du chloroforme ;
 1892 : le scientifique français Auguste Trillat, travaillant sur la caséine du lait, réussit à la
durcir en y ajoutant du formol, et obtient la « pierre de lait », un
polymère thermodurcissable semi-synthétique. En 1897, la Galalithe est inventée par le
scientifique allemand Wilhelm Krische et le chimiste autrichien Adolf Spitteler. Cette matière
est plus dure que la corne, plus brillante que l'os et plus soyeuse au toucher que l'ivoire.
Bientôt toutes les boules de billard seront en Galalithe. En 1918, commence la fabrication
d'articles courants, comme le bouton, le bijou fantaisie, le fume-cigarette ou encore le stylo ;
 1907 :
 le chimiste belge, naturalisé américain Leo Baekeland découvre les résines formo-
phénoliques (sous le nom commercial de Bakélite), les plus anciens polymères
synthétiques industriels ; produites par polycondensation du phénol et
du formaldéhyde (famille des phénoplastes) ; utilisées à l'origine pour les boîtiers de
téléphone, coques de rasoir, poignées de casserole, prises électriques, cendriers, etc. ;
 la même année, le chimiste allemand Fritz Hofmann réalise les
premiers caoutchoucs synthétiques en polymérisant des diènes conjugués ;
 1908 : découverte de la cellophane par le chimiste suisse Jacques Brandenberger ;
 1919 : le chimiste allemand Hermann Staudinger, prix Nobel de chimie en 1953, introduit la
notion de macromolécule puis réalise la polymérisation de
nombreux monomèreséthyléniques. Il peut être considéré comme le père de la science
macromoléculaire ;
 1920 : premières études des réactions phénol-épichlorhydrine par Paul Schlack de la
société IG Farben, conduisant aux résines époxyde ;
 1931 : première fabrication industrielle du polychlorure de vinyle (PVC) ;
 1932 : après plus de vingt ans de recherches, développement par Otto Röhm et Haas, en
collaboration avec la société IG Farben, d'un grand nombre de dérivés polyacryliques, dont
le polyméthacrylate de méthyle (PMMA), commercialement connu sous le nom de Plexiglas ;
utilisation : feux arrière et de clignotant, certains carters de véhicule, hublots d'avion, fibres
optiques, enseignes lumineuses ;
Cageots en matière plastique courante (base PE ou PP).

 1933 : obtention par polymérisation radicalaire du polyéthylène basse densité (PEBD) (LDPE
pour les Anglo-saxons) (densité d~0,92) par les ingénieurs anglais Eric Fawcett et Reginald
Gibson de la firme ICI en opérant sous très haute pression à environ 200 °C3.
Le polyéthylène ou polyéthène (PE) est la seule polyoléfine qui puisse être obtenue par voie
radicalaire ;
 1935 :
 les polyamides (PA) (connus sous le nom de nylon4) sont sortis des éprouvettes du
chimiste américain Wallace Hume Carotherstravaillant pour Du Pont de Nemours5.
En 1938, la firme annonce officiellement la découverte d'une fibre synthétique « aussi
solide que l'acier, aussi fine que la toile d'araignée, et d'un magnifique éclat ». Ce fut le
premier plastique technique à haute performance, avec en particulier un coefficient
de friction faible. Applications : fait ses preuves dans les parachutes des G.I. au moment
du Débarquement, puis utilisé dans la confection de bas ; engrenages, cages
de roulement à billes, corps de perceuse, têtes de maillet, visserie plastique, semelles de
chaussures de football ;
 fabrication industrielle du polystyrène (PS) à Ludwigshafen, suivie d'un rapide
développement en Allemagne ;
 1936 : la société Rhône-Poulenc crée le Rhodoïd, à base d'acétate de cellulose ;
 1937 : Otto Bayer synthétise les premiers polyuréthanes, aussi appelés polycarbamates6 ;
applications : adhésifs, fibres Spandex, « mousses » pour matelas et coussins, sièges
d'automobile, etc. ;
 1938 : Roy Plunkett, un chimiste américain de Du Pont de Nemours, découvre par hasard
le polytétrafluoroéthylène [formule moléculaire (-CF2-)n] (PTFE) (principalement connu sous
le nom commercial de Téflon ; présent dans le goretex4), un isolant qui offre une excellente
résistance chimique et à la chaleur (stable jusqu'à 250 °C en service continu, avec pointes
possibles à 300 °C). Isolant étanche, il sert dans l'industrie nucléaire militaire, avant de
recouvrir dans les années 1960 les poêles à frire des cuisines (application de son
pouvoir antiadhésif) ; joints d'étanchéité.
La Seconde Guerre mondiale exacerba les besoins en matières premières :

 1941 :
 la résine « mélamine-formol », alias Formica, envahit les cuisines. Cette
résine très dure fait partie de la famille des aminoplastes. Elle a été développée dans
les années 1930 et 40 par des firmes telles American Cyanamid, Ciba et Henkel, mais
sans véritable succès commercial. Ses propriétés élevées de résistance à la plupart des
produits chimiques, à la chaleur, à la lumière, à l'abrasion et au feu expliquent son
succès dans l'immédiat après-guerre. Les aminoplastes sont par ailleurs utilisés
comme adhésifs/liants dans l'industrie du bois ;
 les silicones (SI), thermostables dotés de propriétés antiadhésives ; utilisation dans les
industries électrique, aéronautique et du biomédical (isolants
électriques puis fluidesamortisseurs dans les trains d'atterrissage des avions, chirurgie
plastique, huiles de moteur, mastics, peintures, cosmétiques, etc.) ;
 découverte du polytéréphtalate d'éthylène (PET, PETE) par John Rex
Whinfield et James Tennant Dickson.
Pour couvrir ses besoins, l'Allemagne, rapidement privée de ses ressources en latex naturel,
avait produit durant la Première Guerre mondiale du caoutchouc Buna7, un ersatz de
cette substance. Ses recherches sur de nouvelles matières se poursuivirent au cours de la
Seconde Guerre mondiale (réalisées notamment par IG Farben) et, en 1945, la production de
caoutchouc synthétique s'élevait à un million de tonnes.
À partir de la Libération, l'élan scientifique et technologique insufflé à l'industrie par la guerre se
poursuivit et de nouvelles matières furent synthétisées, telles les nouveaux polyamides,
le poly(carbonate de bisphénol A) et les polyacétals.
Puis les découvertes de nouvelles matières se firent plus rares :

 1950 : synthèse des premiers copolymères du polystyrène, marquant une nette amélioration
des qualités du PS homopolymère (tenue au choc en particulier, température limite
d'utilisation, tenue aux solvants organiques) ;

Le polycarbonate : une résine transparente comme le verre, la solidité en plus. Utilisée dans les blindages,
elle a équipé le casque des astronautes en 1969 sur la Lune.

 1953 :
 les chercheurs Bottenbruch, Krimm et Schnell de Bayer AG découvrent
le polycarbonate (PC), un polymère très transparent et extrêmement résistant aux chocs.
Il a équipé le casque des astronautes pour la mission Apollo 11 en 1969. Utilisation :
dans plus de 80 % des visières de casque de moto, CD, biberons incassables, phares
d'automobile, profilés de toiture, vitres de cabine téléphonique, vitres pare-balles, châssis
d'ordinateurs portables, etc. ;
 le chimiste allemand Karl Ziegler et son équipe découvrent fortuitement un
système catalytique permettant la polymérisation linéaire de l'éthylène (ou éthène) sous
pression modérée (de l'ordre de 2 à 3 MPa), produisant le polyéthylène haute
densité (PEHD, densité~0,95) au faible degré de ramification ;
 1954 : un an plus tard, le chimiste italien Giulio Natta met au point, utilisant les catalyseurs
« Ziegler », le polypropylène (ou polypropène) isotactique (PP ou PPi pour le différencier du
polypropène syndiotactique de sigle PPs). Ziegler et Natta se partagent le prix Nobel de
chimie en 1963 grâce à leurs travaux en science des polymères. Remarque : le PP atactique
présente peu d'intérêt économique ;
 1955 : travaux de la société Phillips Petroleum sur la polymérisation linéaire coordinative
sous relativement basse pression de l'éthylène, grâce aux catalyseurs stéréospécifiques,
fournissant le PEHD ;
 1961 : commercialisation de l'Estane (BF Goodrich), un polyuréthane thermoplastique (TPU
en anglais). Autre exemple d'élastomère thermoplastique (TPE ou TPR en anglais) : le
copolymère séquencé (copolymère bloc) SBS ou poly(styrène-b-butadiène-b-styrène) ;
 1965 : découverte par les chercheurs Stephanie Kwolek et Herbert Blades de la firme Du
Pont de Nemours d'un « super-nylon », le Kevlar, une fibre aramide légère et
particulièrement résistante8 :
 à la déchirure et aux chocs : gilets et vitres pare-balles, couches anti-perçage ;
 au feu : casques et vestes des sapeurs-pompiers, gants de cuisine, etc. Son grand
succès dans ce domaine est aussi dû à l'interdiction de l'amiante ;
 à la corrosion (voiles, amarres de pétrolier) ;
 dans les années 1990, le terpolymère ABS tend peu à peu à remplacer les résines
« mélamine-formol ». C'est une matière plus noble que le polystyrène, très utilisée en
habillage d'équipements électroménagers (corps d'aspirateur), pour jouets rigides,
enjoliveurs, parfois en emballage (couvercles), en accessoires de salles de bains et dans
l'industrie ;
 l'ABS existe aussi en version translucide (M-ABS dit ABS transparent) ;
 il est métallisable par galvanoplastie pour imiter l'aluminium ; utilisation : contenants en
cosmétique… ;
 il peut être mélangé avec du polycarbonate pour former un mélange de
polymères PC/ABS (noms commerciaux Anjablend A, Bayblend, Pulse) (pièces pour
automobiles). Le Noryl est un autre exemple de mélange polymère-polymère ;
 2000 : pour le développement des polymères conducteurs intrinsèques, les chercheurs Alan
Heeger, Alan MacDiarmid et Hideki Shirakawa sont récompensés par le prix Nobel de
chimie.
Depuis une trentaine d'années, les automobiles, les trains et les articles électroménagers
(machines à laver…) n'ont cessé de s'alléger en métal et de gagner en performance grâce à
l'apport des matériaux plastiques9.
Les plastiques armés (matériaux composites) [typiquement les résines polyesters et
époxyde renforcées fibres de verre (verre : d~2,5)], plus légers à résistance égale que l'acier ou
l'aluminium, et insensibles à la corrosion, sont des matériaux non traditionnels. Certains types
sont de plus en plus utilisés dans le secteur aéronautique10.
De nouveaux plastiques toujours plus respectueux de
l'environnement (recyclage et biodégradabilité améliorés), moins dépendants
du pétrole (réduction de coût), thermostables, plus transparents, incassables, ininflammables ou
originaux sont en voie de développement.

Article connexe : Bioplastique.

Technique[modifier | modifier le code]


Caractéristiques[modifier | modifier le code]
Les propriétés des matériaux plastiques ne cessent de s'améliorer.
On constate l'emploi grandissant de pièces en matières plastiques à la place de pièces
métalliques, souvent plus onéreuses, plus sensibles à la corrosion, ou plus lourdes. Certaines
caractéristiques techniques diffèrent notablement de celles des métaux :

 la densité des matières plastiques non expansées est nettement plus faible que celle des
métaux (hors magnésium) : de 0,83 (cas du poly-4-méthyl-pentène-1 désigné par PMP) à
2,15 (PTFE), avec 1,2 comme valeur moyenne. La densité d'un polymère est directement
fonction du taux de cristallinité. Par ailleurs, la rigidité et la résistance mécanique augmentent
avec ce taux ;
 température de transformation plus basse : couramment comprise entre 100 °C (le PS est
facile à travailler : extrudable dès 85 °C) et 300 °C (le PC est injecté vers 300 °C). Les
bioplastiques sont transformés de 160 à 200 °C, contre environ 220 °C pour
des compounds ordinaires équivalents ;
 élasticité plus élevée (jusqu'à 800 % d'allongement à la rupture pour le PEHD) ;
 thermostabilité des polymères thermoplastiques nettement inférieure à celle des métaux.
Rares sont les plastiques résistant à plus de 250 °C pendant de longues périodes dans l'air.
Des modifications structurales, particulièrement parmi les matières thermoplastiques,
permettent d'élargir le domaine thermique d'utilisation vers les basses ou hautes
températures ;
 module d'élasticité plus faible (le module du PEBD est peu élevé : E~200 MPa ; à l'opposé,
les aminoplastes présentent un module très élevé). Une incorporation croissante de fibres
augmente le module d'élasticité et la contrainte à la rupture (ténacité) du composite. La
dilatation thermique des matériaux est inversement proportionnelle à leur module de traction.
Le coefficient de dilatation des polymères thermoplastiques est supérieur à celui des
métaux ;
 tenue (ou résistance) aux agents chimiques : en règle générale, les polymères résistent
aux acides et aux bases [grande inertie chimique du PTFE et du PE (en raison de sa
structure paraffinique)]. Ils sont cependant sensibles aux solvants (bonne tenue du PTFE,
PBT et PA-6,6) ;
 les polymères ont un comportement viscoélastique. En effet, ils démontrent simultanément
des propriétés élastiques et un caractère visqueux. Dans ce dernier cas, la
matière s'écoule en réponse à une contrainte ;
 certains plastiques sont des amortissants vibratoires ; exemples : ABS, copolymère bloc SIS
[ou poly(styrène-b-isoprène-b-styrène)] ; intérêt en vibroacoustique ;
 la plupart des polymères thermoplastiques amorphes non chargés (et non colorés…) sont
transparents (PMMA, PC, PS « cristal », etc.) ;
 certains plastiques manifestent une grande résistance à l'impact (PC, PET, PMMA, etc.) ;
 certains sont résistants à l'abrasion (PTFE, PVC rigide, polyamides, PET,
aminoplastes, etc.). Le PTFE possède un coefficient de friction particulièrement faible qui lui
permet d'être un lubrifiant solide ;
 des déchets plastiques très stables peuvent rester des siècles durant dans l'environnement ;
ils peuvent cheminer dans des organismes et ceux qui se fixent ont un effet inconnu.
Les matrices organiques sont des isolants thermiques et électriques, ainsi que les fibres de
renfort (sauf fibres de carbone)11 :

 la conductivité thermique des polymères est environ cent fois plus faible que celle des
métaux ; ainsi, beaucoup de matières plastiques, en particulier les mousses, sont utilisées
comme isolants ;
 conductivité électrique très faible ; les plastiques servent traditionnellement pour
l'isolation de fils et câbles électriques (PTFE, PEHD).

Caractéristiques physiques moyennes de quelques polymères thermoplastiques usuels12.

Taux de Tf ou
Code Densité Tv (°C) Tmaxi (°C)14 Module E (GPa)
cristallinité (%) Tr (°C)13

1,04-
ABS 0 85-125 105-120 70-85 2,5
1,12

PA-6 1,13 50 52 215 85 1

PA-6,6 1,14 50 57 260 90 1,5

PC 1,20 0 150 220-250 120 2,4


PE-HD 0,95 80-95 -110 124-135 90 0,8-1,2

PE-LD 0,92 50-70 -110 100-125 70 0,15-0,3

PET
1,30 0 65-80 255 100 2,7
amorphe

PET
1,40 40 65-80 260 100 4,1
cristallin

PMMA 1,18 0 105 130-140 60-90 3

PP 0,91 60-70 -10 165 100 1,3

PS
1,05 0 80-100 100 60 3,2
« cristal »

PVC rigide 1,38 0-5 80 100-120 65 2,4

Chimie et composition générale[modifier | modifier le code]


Notions de chimie macromoléculaire[modifier | modifier le code]

Les plastiques prêts à l'emploi sont souvent constitués de longues chaînes carbonées15. Ils sont en général
dérivés de combustibles fossiles(pétrole, gaz naturel, charbon). Diverses substances (charges, plastifiant(s)
et additifs), dont la proportion en masse peut être majoritaire, sont incorporées lors de la fabrication.

La matière de base (la résine) est un polymère16. Les résines des matières plastiques sont issues
de produits intermédiaires (éthylène, propylène, acétylène, benzène, etc.) dont les matières
premières sont le pétrole (notamment grâce au procédé de vapocraquage du naphta), le gaz
naturel17 et le charbon.
Un polymère est une substance composée de macromolécules. Une chaîne polymère est
constituée d'un grand nombre d'unités monomères. La viscosité et la résistance mécanique d'un
polymère augmentent avec le degré de polymérisation (DP ou n) ; ce dernier définit la longueur
des chaînes18.
Si le degré de polymérisation est supérieur à 3 000, le produit sera une matière plastique ; le DP
peut atteindre six millions.
Les matières plastiques sont synthétisées par polymérisation de monomères ou de (pré-)
polymères :

 les polymères monodimensionnels (linéaires ou ramifiés) résultent de la polymérisation de


monomères bivalents ;
 les polymères tridimensionnels sont formés par polymérisation de monomères dont la
valence moyenne est supérieure à deux, ou par réticulation (par voie chimique ou physique)
de polymères linéaires.
La polymérisation est un processus important dans l'industrie chimique car les polymères en
résultant doivent présenter les propriétés souhaitées, notamment, la durabilité, l'inertie chimique
vis-à-vis de nombreux produits, l'élasticité, la transparence et les résistances mécanique et
thermique.
Il existe deux catégories de polymérisations :

 les polymérisations par étapes, faisant appel à des polycondensations (conduisant par
exemple aux polyamides ; la réaction se fait par élimination de molécules simples, surtout
l'eau) ou à des polyadditions (pour produire par exemple les polyuréthanes). Les polymères
obtenus contiennent souvent des hétéroatomes caténaires, tels les polyamides avec
l'atome d'azote ;
 les polymérisations en chaîne. Suivant le type de centre actif, on distingue
les polymérisations radicalaires, cationiques, anioniques ou coordinatives (dans ce quatrième
cas, le centre actif propageant est un complexe de coordination entre le monomère et un
atome de métal de transition tel le titane ou le zirconium). Cette seconde catégorie concerne
essentiellement des monomères vinyliques qui conduisent à des polymères constitués
d'enchaînements -C-C-.
Pour améliorer certaines propriétés, les matières plastiques du commerce sont parfois
constituées d'une résine de base modifiée par une autre résine ou un élastomère (intérêt de
la copolymérisation).
Il n'existe pas de macromolécules bidimensionnelles préparées par synthèse.
Il existe quatre procédés de préparation des polymères : polymérisation en masse, en solution,
en suspension et en émulsion. Exemples : les polymères thermoplastiques PE, PVC et PS
peuvent être synthétisés par ces quatre méthodes de polymérisation. La copolymérisation
fournissant l'ABS s'effectue le plus souvent par le procédé en émulsion aqueuse, grâce à la
formation de micelles.
Formulation du matériau polymère[modifier | modifier le code]
Elle joue un rôle important. Les charges, plastifiants et additifs sont incorporés et dispersés dans
la matrice de la résine pour améliorer ses caractéristiques (résistance thermique, au feu,
chimique, aux chocs ou au vieillissement, masse volumique, couleur, etc.) ou sa mise en
œuvre (souplesse…)19.
La formulation doit être non toxique. Une fiche de données de sécurité (FDS) de la préparation
doit parfois être fournie à l'utilisateur.
Production de granulés(compoundage, ou compounding en anglais) à partir du formulat (polymère formulé)
homogène, au moyen d'un malaxeur-extrudeur et d'une extrudeuse. Les granulés seront utilisés, par
exemple, pour le moulage par injection.

On distingue (liste non exhaustive) :

 la(les) résine(s) de base : apporter de la cohésion au matériau ;


 les charges : diminuer le coût de la pièce, améliorer certaines propriétés mécaniques ou des
propriétés spécifiques ; jusqu'à plus de 100 % d'incorporation en masse dans le matériau
polymère pour certains plastisols. Les améliorations sont d'autant plus marquées que
la granulométrie est fine. On relève :
 charges d'origine minérale (souvent utilisées) en poudre : carbonate de
calcium naturel20, silices naturelles, silice synthétique (amorphe,
agent thixotropique), talc, argile, kaolin, noir de carbone, graphite, barite (d~4,4), ferrite
de baryum, etc.,
 charges organiques : farine de bois (faible coût) ou d'écorce de fruits, pâte de cellulose,
amidon (améliore la biodégradabilité), poudre élastomère (antichoc), etc.,
 charges métalliques : rendre la matrice organique partiellement conductrice (ajout de
poudres ou paillettes d'aluminium, cuivre, zinc, etc.),
 charges renforçantes fibreuses : améliorer les caractéristiques mécaniques, la tenue
thermique et la stabilité dimensionnelle du matériau composite (diminution du retrait)
(fibre de verre, mica, etc.)21,
 charges renforçantes non fibreuses ; les charges sphériques les plus utilisées sont les
« microbilles » de verre creuses : allègement (car billes creuses), meilleures rigidité
et tenue en compression de la résine chargée,
 nouvelles applications :
 argile nanométrique (très fine), incorporée jusqu'à 5 % (pour nanocomposites et
emballages de bouteilles),
 céréales : améliorer la recyclabilité (jusqu'à 50 % d'incorporation),
 lin : augmenter la dureté du polypropylène ;
 le(s) plastifiant(s) : diluant(s) peu volatil(s) de faible masse molaire, à l'état solide, ou à
l'état liquide (plus ou moins visqueux) ; ils rendent en particulier le composé obtenu plus
flexible, plus résilient et diminuent la température de transition vitreuse et la température
de mise en œuvre ; ajouté(s) en proportion variable (d'une faible proportion jusqu'à 50 %
d'incorporation dans certains plastisols) (phtalates, adipates,
sébaçates, phosphates, polyesters, etc.) ;
 les additifs.
Additifs[modifier | modifier le code]
En général, ils accroissent notablement une propriété spécifique et sont incorporés à faible
proportion. Nombre d'entre eux n'ont pas fait l'objet d'une évaluation complète de sécurité en
termes de toxicologie ou d'écotoxicologie. Faute de réglementation internationale et dans l'attente
de l'application du règlement REACH, ils sont essentiellement autorisés et contrôlés au niveau
national. En Europe, la liste d'additifs de la Directive 2002/72/EC concernant les matières
plastiques et des articles qui entrent en contact avec des produits alimentaires est une liste
positive (les produits non listés sont interdits) depuis le 1er janvier 2010. Une liste ancienne est
consultable22.
Exemples d'additifs :

 système de réticulation (pour synthétiser des polymères tridimensionnels) : permettre la


formation d'un réseau tridimensionnel (réticulation) à partir de polymères linéaires ; contient
durcisseurs, catalyseurs, accélérateurs, etc.23 ;
 stabilisants : retarder la dégradation du polymère ; stabilisants au dioxygène (antioxydants ;
tels certains phénols à encombrement stérique ou la diphénylamine24 ; pour les ABS, PE,
PS, etc.), à l'ozone (antiozonants ; concerne par exemple les polymères issus du butadiène),
stabilisants thermiques pour la mise en œuvre et pour la résistance à la chaleuren utilisation
(pour les PVC, PMMA, etc.), lumière (anti-UV ; tels les absorbeurs UV et
les désactivateurs)25 ;

Des additifs ignifugeants sont inclus dans les résines de composants électriques ou électroniques 26. Facilité
de transformation, tolérances serrées, rigidité et tenue en température constituent des contraintes à
respecter, suivant l'application.

 ignifugeants : réduire ou empêcher les phénomènes de combustion (jusqu'à 10 %


d'incorporation) (hydroxyde d'aluminium, phosphonates, etc.) ; indispensables chaque fois
que la sécurité est en jeu car la plupart des matières plastiques sont
particulièrement inflammables ; doivent être stables dans le temps, peu ou pas toxiques27 ;
 agents gonflants : obtenir un produit-mousse (composé cellulaire peu dense, la densité peut
atteindre 0,005) ; un gaz peut être libéré par la décomposition chimique de l'agent sous
l'action de la chaleur (isolation, sièges et volants d'automobile, etc.) ;
 lubrifiants : faciliter la mise en œuvre en augmentant le glissement (jusqu'à 2 %
d'incorporation) (cires, stéarate de calcium, etc.) ;
 promoteurs d'adhésion : améliorer l'adhésion sur le verre, les fibres de verre ou sur un métal
(silanes, titanates, composés contenant des groupes polaires, etc.) ;
 colorants (pigments solides insolubles dans le polymère, tels le noir de carbone ou
les oxydes métalliques ; ou colorants organiques28solubles dans le polymère) : donner une
couleur ;
 agents antistatiques : s'opposer aux dépôts de poussières en rendant le plastique conducteur
en surface ; en effet, la plupart des polymères sont de faibles conducteurs électriques ;
 fongicides et bactéricides : résister à l'attaque des micro-organismes (asepsie), surtout en
milieu humide ;
 solvants : pour peintures (enduction), adhésifs, etc.
Certains constituants sont multifonctions29.
Propriétés[modifier | modifier le code]
Propriétés thermiques[modifier | modifier le code]
Relation structure-propriétés : chaînes linéaires (cas des polymères thermoplastiques, schéma de gauche)
et réseau de molécules (thermodurcissables, à droite).

On peut classer les polymères en deux types, en fonction de leur comportement à la chaleur :
les thermoplastiques (polymères linéaires, ramifiés ou non) et les thermodurcissables [polymères
tridimensionnels (réticulés)]30 :

 portés à une température suffisante (au-dessus de leur température de transition vitreuse


Tv ou de fusion Tf), les polymères thermoplastiques se trouvent à l'état « fondu »
(état fluide ou déformable) et sont donc susceptibles de s'écouler sous l'action d'une
contrainte. Cela permet leur mise en forme au moyen des techniques habituelles
(thermoformage, extrusion, injection, etc.). L'opération peut se répéter plusieurs fois ;
 les polymères thermodurcissables durcissent (réticulent) lors d'un premier chauffage (ou
éventuellement à température ambiante). Dans le domaine des peintures, c'est une propriété
très souvent mise à profit. Un apport de chaleur peut déclencher une réaction de
polymérisation tridimensionnelle qui crée des pontages entre les chaînes de polymères et
durcit de manière irréversible le matériau.
Propriétés mécaniques[modifier | modifier le code]
Les polymères thermodurcissables sont souvent rigides et fragiles tandis que les polymères
thermoplastiques et les élastomères montrent une résistance mécanique médiocre très affectée
par la température.
Pour ce qui concerne la structure moléculaire, les matériaux polymères solides sont soit :

 semi-cristallins [présence de zones cristallines (cristallites et sphérolites) et existence d'un


intervalle de fusion étroit qui permet une transition rapide de l'état solide ou pâteux à l'état
fluide, par élévation de température], à morphologie hétérogène (exemples : PE, PPi, PA,
polyesters thermoplastiques, POM [(-CH2-O-)n], PTFE) ;
 soit amorphes, montrant un ramollissement progressif par élévation de température (PS et
ses copolymères, PMMA, PC, PVC31, etc.).
Remarque sur l'influence de la tacticité : un polymère atactique (PMMA, PS, etc.), dont la chaîne
macromoléculaire présente une forme géométrique irrégulière, ne peut pas cristalliser,
contrairement à un polymère isotactique ou syndiotactique.
La structure des polymères est reliée aux propriétés thermomécaniques. Par exemple, lors de la
mise en œuvre par injection, les plastiques amorphes sont plus tolérants [process plus aisé,
retrait (shrinkage en anglais) plus faible au refroidissement] que les semi-cristallins (ces derniers
ont une prédisposition à cristalliser)32.
Le taux de cristallinité d'un polymère influence les propriétés mécaniques (le module d'Young
augmente lorsque le taux de cristallites augmente. Inversement, la limite de déformation
élastique diminue).
On admet en général que les propriétés d'un plastique technique sont optimales lorsque la
cristallinité moyenne permet de combiner la résistance mécanique et thermique de la phase
cristalline à la résilience de la phase amorphe (pratiquement 50 à 60 %).
La plupart des polymères thermoplastiques ne sont pas utilisés au-dessus de 120 °C,
température à laquelle se produit un ramollissement (pour les amorphes) ou une fusion (pour les
semi-cristallins), qui supprime les propriétés mécaniques. Les polymères thermoplastiques
amorphes sont utilisés en dessous de leur Tv, à l'état vitreux. En principe, les matières
thermodurcissables ont une meilleure tenue thermomécanique (à la chaleur, au feu, au fluage,
faible retrait, etc.) et chimique que les thermoplastiques. Les meilleurs thermostables sont des
thermodurcissables.
Lorsque les matériaux plastiques sont observés en service, on se rend compte qu'ils sont soumis
à des contraintes qui provoquent des déformations pouvant dans certains cas conduire à
la rupture. Le comportement en service des matériaux définit leurs propriétés d'usage.
Il est important de connaître les propriétés intrinsèques (inhérentes aux matériaux) afin de faire
un choix judicieux de la matière la plus apte à remplir les fonctions qui lui sont assignées.
La résistance des matériaux est la science qui va, à partir de propriétés propres à chaque
matériau, définir les caractéristiques et conditions d'utilisation de chacun.
Les propriétés mécaniques font partie des propriétés intrinsèques des matériaux et sont définies
à partir d'essais comparatifs, normalisés. En général, on utilise les normes ISO, ASTM et DIN, ou
des normes « maisons » lorsque les tests sont directement liés aux propriétés d'usage.
Les propriétés mécaniques sont ensuite utilisées pour prédire les propriétés finales des objets
finis. Cependant, certaines caractéristiques structurales liées à la transformation des matières
plastiques, telles le degré de cristallinité, l'orientation des chaînes macromoléculaires, ou les
tensions internes résultant des conditions de mise en œuvre et de refroidissement, peuvent
influencer les propriétés de l'objet. Ces propriétés sont appelées propriétés de transformation.
On peut résumer les propriétés du matériau comme suit :

 propriétés intrinsèques (propres au matériau) ;


 propriétés de transformation (fonction des méthodes et conditions de mise en œuvre) ;
 propriétés d'usage (définies par les conditions d'utilisation).
Un grand nombre d'essais mécaniques utilisés pour caractériser les matières plastiques découle
des techniques d'analyse des métaux telles les mesures du module d'élasticité, de la résistance à
la traction et de l'allongement à la rupture.

Caractérisation mécanique : courbe contrainte-déformation établie pour un échantillon de trois matériaux-


types.

Les analyses mécaniques et rhéologiques sont basées notamment sur des essais
de traction, compression, cisaillement, flexion et torsion.
Les équipements d'analyse comprennent les appareils de mesure de l'indice de fluidité à chaud
(pour les polymères thermoplastiques) (MFI, Melt flow index en anglais)33, les appareils
de traction, les extensomètres, les analyseurs DSC, les viscosimètres (de type rotationnel, cône-
plan ou capillaire) (pour les thermoplastiques), les analyseurs DMA (ces deux derniers
instruments sont affectés aux mesures dynamiques), les appareils de choc Izod et choc
Charpy, etc.
En ce qui concerne les polymères solides, un simple essai de traction uniaxial permet de mesurer
certaines propriétés mécaniques.
Les matériaux se répartissent d'après leur comportement en contrainte-déformation, en trois
catégories générales : rigides (souvent peu ductiles et peu résistants aux chocs), plastiques ou
élastomères. Le graphique intitulé « Caractérisation mécanique » obtenu lors d'un essai de
traction met en évidence ces trois catégories :

 la courbe A illustre le caractère en contrainte-déformation d'un polymère rigide (module


élevé) dont la rupture se produit quasi simultanément à la limite d'élasticité. Le polymère a un
comportement fragile (faible allongement à la rupture) ;
 la courbe B montre que le comportement de certains matériaux plastiques est semblable à
celui de nombreux matériaux métalliques : la déformation élastique initiale est suivie
d'une déformation plastique. Le matériau est tenace (fort allongement à la rupture) ;
 la courbe C indique une déformation élastique dans un large domaine de déformation ; ce
comportement mécanique est typique d'un élastomère.
Les matières plastiques ont des propriétés mécaniques influencées par les principaux facteurs
suivants :

Influence de la température : courbe établie pour un échantillon de plastique à différentes températures.

 la température ;
 la cohésion des polymères ;
 la modification des propriétés mécaniques moléculaires des polymères ;
 leurs conditions de transformation.
Globalement, le module d'élasticité et l'allongement à la rupture des polymères rigides se
déterminent de la même façon que dans le cas des métaux.
La limite d'élasticité Re des polymères plastiques équivaut sur la courbe à la valeur maximale de
la contrainte se situant à la fin de la région élastique linéaire. De plus, la résistance à la traction
Rm correspond à la contrainte entraînant une rupture ; elle peut prendre une valeur supérieure
ou inférieure à Re.
Il est important de souligner que les propriétés mécaniques des polymères thermoplastiques et
des élastomères dépendent fortement de la température (voir le graphique intitulé « Influence de
la température »), des contraintes extérieures et du temps d'observation. Une élévation de
température fait passer un matériau thermoplastique d'un comportement rigide et fragile à un
comportement ductile et tenace.

Transformation[modifier | modifier le code]

Extrudeuse mono-vis pour la production en continu d'un jonc extrudé à partir de la masse du formulat
fondu.

Plus que tout autre matériau, les matières plastiques offrent un large choix de techniques de
transformation. Les produits initiaux [formulations complètes (nommées aussi matériaux
polymères), compounds] se présentent sous forme de granulé, poudre, pastille, pâte ou liquide.
Les matières hygroscopiques (PA, ABS, PBT, PMMA, etc.) subissent un préséchage (par
étuvage) avant la mise en œuvre afin d'éviter tout défaut lié à l'humidité sur les pièces plastiques.
Les états plastique ou visqueux sont nécessaires pour mettre en œuvre les techniques de mise
en forme des matériaux polymères.
Les transformateurs réalisent les objets finis destinés aux utilisateurs à l'aide de matériels et de
matières fournies par les producteurs de polymères ou les compoundeurs.
Presse à injecter bimatière alimentée par des granulés thermoplastiques 34.

La mise en forme des polymères thermoplastiques diffère de celle des thermodurcissables :

 le moulage par compression à chaud est le moulage-type des polymères


thermodurcissables. Il faut éviter la prise en masse (l'atteinte du « point de gel ») de la
matière avant que l'opération de moulage soit terminée. Les temps de polymérisation des
thermodurcissables limitent les cadences de production de type industriel ;
 le calandrage (passage de la matière entre deux cylindres chauffés), l'extrusion (passage à
travers une filière) et le moulage par injection sont les techniques de transformation typiques
des polymères thermoplastiques. Ces composés autorisent des temps de cycle plus courts.

Film (à base d'un mélange copolyester-PLA) obtenu par extrusion-gonflage.

On distingue :

 Enduction de supports divers (métaux, tissus, etc.) ;


 Extrusion de cordons, plaques, profilés, tubes35, calandrage, extrusion-calandrage, extrusion-
gonflage et extrusion dite cast (obtention de films), coextrusion (films
multicouches), extrusion-gainage (câbles) ;
 Injection36, injection assistée eau ou gaz, bimatière ;
 Moulage par soufflage (extrusion-soufflage et injection-soufflage) et rotomoulage : pour créer
des corps creux (bouteilles, flacons, jouets, etc.) ;
 Thermoformage, formage sous pression ;
 Moussage (PUR, PS expansé) ;
 Filage à l'état fondu (PP, PET, PA, PE, etc.) ;
 Frittage (du PTFE, vers 370 °C ; du polyéthylène de masse molaire très élevée désigné
par UHMWPE en anglais37 ; des PI) ;
Le plastique permet le moulage et le soufflage de formes complexes, en séries industrielles (plasturgie).
Les bouteilles en plastique sont ainsi réalisées, à l'aide de techniques très proches de celles utilisées pour
les bouteilles en verre.

 Moulage par compression, compression-transfert, coulée, injection : techniques applicables


aux thermodurcissables ;
 Procédé RIM (Reaction Injection Molding) (s'appliquant aux résines polyuréthanes
thermodurcissables ; la réaction (réticulation) a lieu dans le moule) ;
 Pultrusion, moulage au contact, stratification en continu, moulage à la presse, enroulement
filamentaire, injection : fabrication de matériaux composites ;
 Usinage à l'outil ;
 Soudure plastique (par lame chaude, friction, haute fréquence, etc.) ;
 Granulation (broyage des pièces pour recyclage) ;
 Agglomération (ou densification) [récupération, par reformage, de déchets de faibles
épaisseurs (films ou équivalents)] ;
 Revêtement de supports à partir de poudre plastique : fluidisation,
procédé électrostatique, thermolaquage, pistolage au chalumeau (pour cette dernière
technique, une certaine décomposition de la matière est inévitable) ;
 Métallisation : électrolytique, sous vide, argenture (dépôt par réduction du nitrate d'argent) ;
 Pré-traitement superficiel oxydant par effluve électrique ozonisante (procédé corona)
avant impression.

D'un polymère usuel vers une forme d'art[modifier | modifier le code]


Comme indiqué plus haut, les plastiques de manière générale peuvent donc prendre de multiples
formes, résistances, couleurs, propriétés mais aussi et surtout ce sont des matériaux adaptables
à un grand nombre de milieux, d'où une large utilisation. C'est pourquoi ils n'ont pas cessé d'être
utilisés dans l'art depuis leur création.

Typologie[modifier | modifier le code]


Article détaillé : Classification d'un polymère.
On distingue globalement (hors matériaux composites) :

 thermoplastiques de grande consommation, dits de commodité (hors fibres textiles) ;


 thermoplastiques semi-techniques et techniques (hors fibres textiles) ;
 autres thermoplastiques (fibres textiles) ;
 thermodurcissables moulés ;
 autres thermodurcissables (peintures, vernis, adhésifs, liants pour contreplaqués ou
pour abrasifs, revêtements divers, etc.)38.
Autres classifications envisageables : selon leur origine (polymères naturels, artificiels
et synthétiques), leur famille physico-chimique (thermoplastiques, thermodurcissables,
thermostables, élastomères), leur structure [polymères linéaires (ou monodimensionnels) et
tridimensionnels]39.
Familles de matières plastiques[modifier | modifier le code]
Thermoplastiques[modifier | modifier le code]
Film thermorétractable (en).

Les matériaux plastiques composés de polymères à chaîne linéaire ou ramifiée sont en principe
fusibles. Les polymères thermoplastiques (ou polyplastes, thermoformables) se déforment et sont
façonnables sous l'effet de la chaleur, gardant cette forme en refroidissant (analogie avec
la cire des bougies). Ce phénomène réversible permet leur recyclage : les objets sont broyés et
« refondus » pour en élaborer d'autres.
Les thermoplastiques sont par ailleurs solubles dans des solvants spécifiques, ce qui permet leur
utilisation comme revêtements et colles.
Pour fixer les idées, la plupart des polymères linéaires industriels ont des masses molaires
voisines de 105 g·mol−1. Une macromolécule linéaire peut avoir une longueur qui dépasse le
dixième de micromètre, ses dimensions latérales restant mille fois plus faibles.
Les textiles synthétiques (fils et fibres) sont toujours thermoplastiques. Ils sont apparus en 1940.
On compte actuellement plus de quarante types de textiles synthétiques et plus d'un millier de
noms commerciaux pour les désigner.
Thermodurcissables[modifier | modifier le code]
Les polymères thermodurcissables prennent leur forme définitive après la réaction
chimique (polymérisation) accompagnant leur transformation. Le réseau tridimensionnel obtenu
donne au produit fini son caractère d'irréversibilité thermique. La structure réalisée avec une
résine thermodurcissable ne peut varier et se trouve géométriquement figée (analogie avec la
cuisson d'un œuf). Plus le composé sera tridimensionnel, plus il sera rigide, cassant, insoluble et
infusible.
Exemple : copolymérisation du polyester insaturé en présence de styrène. La structure obtenue
est définitive, le produit fini est infusible donc non transformable et non recyclable.
Élastomères[modifier | modifier le code]

Certains élastomères sont hautement déformables : ils se caractérisent par la faculté de supporter de
grandes déformations(jusqu'à environ 1 000 %) avant rupture.

Les élastomères sont des polymères à caractère amorphe ou cristallin présentant des propriétés
remarquables en élasticité, amortissementet étanchéité (air, eau). Ils sont thermoplastiques et
deviennent thermodurcissables par vulcanisation.
Ils sont employés en général réticulés, et le plus souvent à une température supérieure à leur
température de transition vitreuse, sur le plateau caoutchouteux ; utilisation : fabrication de la
gomme des pneumatiques [contenant principalement du caoutchouc naturel (NR) et du
copolymère élastomère styrène-butadiène (SBR)40], bandes transporteuses, tuyaux, durits,
coussins, silentblocs, joints, mastics, gants médicaux, chaussures, etc.
Polymères des trois familles de matières plastiques[modifier | modifier le code]
L'usage prévaut de réserver le terme de matière plastique à trois grandes familles de matériaux,
les thermoplastiques, les thermodurcissables et les plastiques techniques17, dont la structure, les
propriétés physico-chimiques et de mise en œuvre (comportement sous l'action de la chaleur et
de la pression) diffèrent totalement. Les résines thermoplastiques sont les plus utilisées
industriellement.

Thermoplastiques

Production
Codes ISO1043 Polymères(désignation
Quelques noms commerciaux41 industrielle
-1 courante)
depuis42

Afcoryl, Bayblend
(mélange PC/ABS), Cycolac, Isopak, Copolymèreacrylonitrile-
ABS Lastilac, Lustran, Novodur, Polyflam, butadiène-styrène(famille années 1950
Polylac, Polyman, Ronfalin, Terluran, des styréniques)
Toyolac, Ugikral, Vestodur

Cellidor A, Cellon, Lumarith,


Acétate de
CA Rhodialite, Rhodoïd, Setilitte, 1927
cellulose(cellulosique)
Trialithe

Afcolène, Depron, Hostapor,


Polyfoam, Roofmate, Sagex, Polystyrèneexpansé
EPS années 1950
Styrocell, Styrodur, Styrofoam, (styrénique)
Styropor, Vestypor

Akulon, Altech, Amilan, Bergamid,


Capron, DuraForm, Durethan, Eratlon,
Ertalon, Grilamid, Grilon, 1938 (PA
Igamid, Kevlar, Latamid, Lauramid, aliphatiques)
Maranyl, Minlon, Miramid, Nomex, , 1961 (PA
PA Nylatron, nylon4, Nypel, Orgamide, Polyamides43 aromatiques
Perlon, Polyloy, Radiflam, Radilon, ou
Renyl, Rilsan, Schulamid, Sniamid, aramides :
Stanyl (PA-4,6), Staramide, Starflam, Nomex)
Tactel, Technyl, Trogamid, Ultramid,
Versamid, Vestamid, Vydyne, Zytel

Arnite, Celanex, Crastin, Deroton,


Poly(téréphtalate de
PBT Hostadur, Pocan, PTMT, Tenite, 1969
butylène)(polyester saturé)
Ultradur, Vestodur
Apec, Axxis, Durolon, Gerpalon,
Latilon, Lexan, Makrolon, Panlite,
PC Polycarbonates 1956
Plaslube, Polyman, Sunglass, Tuffak,
Xantar

Alkathène,
Alketh, Dyneema (UHMWPE), Eltex,
Hostalen, Lacqtène, Lupolen, 1939
Manolène, Marlex, (PEBD),
PE Polyéthylène(polyoléfine)
Moplen, Plastazote, Polythen, Sclair, 1955
Stamylan, Stamylex, (PEHD)
Supralen, Surlyn44, Tupperware, Tyve
k, Vestolen A

Arnite, Baydur, Bidim, Dacron,


Diolen, Ektar, Ertalyte, Hostadur K et
A, Kodar, Mélinex, Mylar, Pocan, Poly(téréphtalate
PET, PETE 1946
Raditer, Rhodester, Rynite, d'éthylène)(polyester saturé)
Tenite, Tergal, Terphane, Terylene,
Trevira, Ultradur

Acrigel, Altuglas, Altulite,


Bonoplex, Corian, Deglan, Limacryl, Poly(méthacrylate de
PMMA 1933
Lucite, Metacrilat, Oroglas, méthyle)(acrylique)
Perspex, Plexiglas, Resalit, Vitroflex

Acetaver, Bergaform, Celcon, Delrin,


Polyformaldéhyde(polyacétal
POM Ertacetal, Hostaform, Kematal, 1958
)
Kepital, Kocetal, Ultraform

Amoco, Appryl, Carlona, Eltex,


Hostalen PP, Luparen, Moplen,
1957 (PPi),
PP Novolen, Oléform, Polyflam, Profax, Polypropène(polyoléfine)
1992 (PPs)
Propathene, Prylène, Stamylan P,
Trovidur PP, Vestolen P

Carinex, Edistir, Empera, Gedex,


Hostyrène, Lacqrène, Luran, Lustran,
Lustrex, Noryl(mélange PPO/PS),
PS Polystyrène(styrénique) 1935
Polyflam, Polystyrol, Riviera,
Styranex, Styroflex, Styron, Trolitul,
Ursaa, Vestyron

Elvacet, Hostaflex45, Mowilith, Poly(acétate de


PVAC 1928
Rhovyl, Vinnapas, Vinyon45 vinyle) (vinylique)
Benvic, Breon, Corfam, Darvic,
Dynel46, Garbel, Gedevyl, Hostalit,
Lacovyl, Lacqvil, Lucolène, Lucovyl,
Lucalor, Lucoflex, Micronyl, Poly(chlorure de
PVC 1931
Mipolam, Nakan, Saran47, skaï, Solvic, vinyle) (vinylique)
Tefanyl, Trovidur, Ultryl, Vestolit,
Vinidur, Vinnol, Vinnolit, Vinoflex,
Vinylite

Cifra, Elvan, Kostil, Lacqsan, Luran, Copolymère styrène-


SAN années 1950
Lustran, Restil, Tyril, Vestoran acrylonitrile(styrénique)

Thermodurcissables

Codes Production
ISO Quelques noms commerciaux Polymères industrielle
1043-1 depuis42

Araldite, Devcon, DER, Doroxin, Epikote,


EP Epon, Epotek, Epotuf, Epoxin, Eurepox, Polyépoxydes 1946
Lekutherm, Lopox, Rutapox

Arborite, Formica, Hostaset MF, Mélamine-


MF années 1920
Melochem, Melopas formaldéhyde(aminoplastes)

Bakélite, Cascophen, toile bakélisée


(Celoron), papier bakélisé, bois bakélisé, Phénol-
PF 1910
Fluosite, Hostaset PF, Luphen, Micarta, formaldéhyde(phénoplastes)
Peracite, Trolitan, Tufnol

Baydur, Bayflex, Baygal, Cyanapren,


Daltoflex, Definal, Desmodur, Desmolin,
PUR Estolan, Lupranat, Lupranol, Luvipren, Polyuréthanes réticulés 1940
Moltopren, Napiol, Scurane, Urepan,
Voranol, Vulkolian, Vulkollan

Aerodux, Beckamin, Cascamite, Hostaset Urée-


UF 1923
UF, Pollopas, Prystal, Urochem formaldéhyde(aminoplastes)

Hostaset UP, Leguval, Palatal, Pregmat,


UP Polyesters insaturés 1950
Ukapon, Vestopol
Plastiques techniques

Codes Production
ISO Quelques noms commerciaux Polymères industrielle
1043-1 depuis

Algoflon, Ertaflon, Fluon,


Gaflon, Halon, Hostaflon,
PTFE Polytétrafluoroéthylène(fluoropolymère) 1942
Polyflon, Soreflon, Téflon,
Voltalef

Les polyimides, le polytétrafluoroéthylène et les silicones peuvent être classés dans


les thermostables48 ou les polymères techniques.

Économie[modifier | modifier le code]


L'importance économique des matières plastiques est majoritaire dans la chimie industrielle. Leur
percée est telle que leur consommation actuelle en volume est supérieure à celle des métaux.
Production[modifier | modifier le code]

Évolution de la production des plastiques entre 1950 et 2012.

La production mondiale de plastiques augmente régulièrement ; 1,5 Mt en 195049, 280 Mt en


201150, 311 millions de tonnes en 201451, 322 millions de tonnes en 201552. La production
mondiale de plastiques cumulée depuis 1950 se monte à 8,3 milliards de tonnes (6,3 sont des
déchets, dont seuls 9 % ont été recyclés, 12 % ont été incinérés et 79 % accumulés dans des
décharges ou dans la nature) et pourrait atteindre 25 milliards de tonnes d’ici à 2050, selon une
étude publiée 19 juillet 2017 dans la revue Science Advances53. Avec une production mondiale
de ~54 Mt en 2001, le polyéthylène [(-CH2-)n] est un polymère de synthèse très consommé54. Les
plus répandus sont le polypropylène [(-CH2-CH(CH3)-)n], le polyéthylène, le poly(chlorure de
vinyle) [(-CH2-CH(Cl)-)n], le polystyrène, le polyuréthane et le poly(téréphtalate d'éthylène) (PET,
PETE).
Le PET et le poly(carbonate de bisphénol A) (PC, thermoplastique technique) connaissent une
forte progression depuis les années 1990. La production totale du PET était de ~18 Mt en 2001.
Consommation[modifier | modifier le code]
Demande européenne de plastiques par secteur en 2012.

La consommation par habitant était de 92 kg de plastique en Europe occidentale en 2000. La


consommation globale de plastique est passée de 5 Mt dans les années 1950 à
presque 100 Mt aujourd'hui55.
Au sein de celle-ci, le plastique utilisé à des fins éphémères représente plus de 44 % du total ; les
activités de packaging (emballage) forment la plus grande partie de cet usage « jetable » des
plastiques et, au sein du packaging, le packaging à usage agroalimentairereprésente plus de la
moitié, en poids, du total56.
En 2012, outre le packaging, les secteurs du bâtiment, de l'automobile, de l'électricité-
électronique et de l'agriculture sont des forts consommateurs de plastiques51.
Applications[modifier | modifier le code]

Casque de sécurité.

Conteneurs pour vrac (en).

De nombreux secteurs d'activité utilisent les matières plastiques57 :

 agriculture ;
 ameublement, articles de bureau ;
 articles ménagers et électroménagers ;
 emballage et manutention ;
 industries : du bois • chimique • électrique et électronique • métallique et métallurgique •
papetière • des peintures, vernis et adhésifs (revêtements, mastics, insonorisants, etc.) •
textile - vêtements et accessoires (casques…) ;
 jouets, loisirs et sports ;
 maroquinerie, chaussures et articles de voyage ;
 médecine, pharmacie et hygiène ;
 optique ;
 publicité (enseignes, panneaux) ;
 transports (automobile, ferroviaire, marine, aéronautique, aérospatial) ;
 travaux publics, génie civil et bâtiment ;
 etc.

Bioplastiques[modifier | modifier le code]


Article détaillé : Bioplastique.
Le marché des polymères biosourcés [polymères pour lesquels une partie des matières
premières provient de ressources renouvelables(surtout, le maïs, le blé, l'eucalyptus et la pomme
de terre)] a connu une expansion importante depuis une dizaine d'années.
Les bioplastiques commercialisés contiennent entre 30 et 100 % de ressources renouvelables.
L'utilisation de biomasse renouvelable atténue le réchauffement climatique par réduction
d'émission de gaz à effet de serre (CO2).
Les bioplastiques disponibles sur le marché sont de 20 à 30 % plus chers que les plastiques
d'origine pétrochimique. Cependant, l'augmentation de la part « ressources renouvelables »
associée à l'augmentation des volumes de production aboutiront à une offre économiquement
attractive.
Ces matériaux sont souvent à base d'amidon (polymère abondant, peu cher et facilement
transformable) et de fibres (naturelles) de bois, de lin, de chanvre, de sisal ou de jute.
Les bioplastiques restent cantonnés à des usages limités, principalement dans l'emballage (en
remplaçant par exemple le PET, PETE), qui concentre 90 % de l'activité58.

Environnement[modifier | modifier le code]


Outre qu'ils sont à l'origine d'une consommation importante de pétrole et d'une émission de gaz à effet de
serre, les plastiques posent des problèmes environnementaux lorsqu'ils ne font pas l'objet d'un tri et
d'un recyclagesoignés, notamment lorsqu'ils contiennent du chlore (comme le PVC) et des métaux
lourds toxiques tels le plomb ou le cadmium. Ici il s'agit de bouteilles s'accumulant dans les buissons du
désert du Sinaï.

Bilan écologique[modifier | modifier le code]


Si les écobilans des bouteilles et de nombreux objets sont encore discutés, quelques impacts
sont reconnus.
Phase de production[modifier | modifier le code]

 Les combustibles fossiles (pétrole en particulier) utilisés pour la fabrication des matières
plastiques sont des sources importantes de gaz à effet de serre.
 La mise en œuvre d'une matière plastique utilise souvent des granulés industriels semi-finis.
Une quantité importante de ces granulés plastiques se retrouve dans le milieu naturel. Cette
matière plastique de synthèse est présente sur les plages de toutes les mers du globe59. Ces
petites billes, cylindres ou pastilles de plastique sont appelés poétiquement « larmes de
sirène ». L'origine de ces granulés dans l'environnement est connue : les déversements
accidentels, le transport ou les utilisations inappropriées sont en cause60. Une évaluation
initiale de la présence de ces granulés61 a été réalisée en France en 2011 pour le processus
européen de la Directive cadre Stratégie pour le milieu marin (DCSMM) et le Bon état
écologique62.
 De nombreux additifs toxiques (plomb, cadmium en particulier) ont été utilisés pour la
fabrication de certaines matières plastiques courantes, telles le PVC. La directive
2000/53/EC de l'Union européenne en interdit désormais l'utilisation (plomb,
cadmium, mercure, chrome VI).
Phase d'utilisation[modifier | modifier le code]

 Des substances chimiques, en particulier présentes dans le plastique, seraient « au premier


rang des accusés » de la chute de la qualité des spermatozoïdes (réduite de 50 % depuis
1950) et des maladies liées à l'appareil génital à travers les perturbateurs endocriniens. Le
25 novembre 2008, le gouvernement français (à travers l'IRESP, structure de recherche
créée par l'INSERM et vingt partenaires, et l'AFSSA) a organisé un colloque sur le thème :
« Environnement chimique, reproduction et développement de l'enfant ». Les principaux
composés incriminés sont les phtalates et le bisphénol A (BPA)63, deux substances présentes
dans certaines matières plastiques.
 Parmi les additifs les plus controversés figure le bisphénol A, très présent dans les plastiques
alimentaires et notamment dans 90 % des biberons en 2008. Le BPA est un perturbateur
endocrinien. L'Association médicale américaine a publié en octobre 2008 une étude
concluant qu'une hausse de la concentration de BPA dans l'urine augmentait de 39 % les
risques de diabète et de maladie cardio-vasculaire. Au Canada, tous les biberons contenant
du BPA ont été retirés du marché, en application du principe de précaution. En Europe,
l'EFSA estime que les doses de BPA absorbées par les bébés sont trop faibles pour
être dangereuses. Certains fabricants de biberons (Dodie, Philips AVENT) ont décidé en
2008 de fabriquer des biberons sans BPA mais commercialisés plus chers64.
 L'émanation (relargage) de certains plastiques présents dans l'habitat urbain est connue65.
 La combustion volontaire ou accidentelle de matières plastiques libère d'importantes
quantités de fumées souvent épaisses et toxiques, ainsi dans certains cas que des produits
tels les métaux lourds (plomb, cadmium, etc.) qui servaient à les stabiliser et/ou à les colorer.
De nombreux fumigènes faits soi-même le sont avec du plastique, par exemple ceux à base
de balles de ping-pong66. Selon les pompiers, « dix kilos de plastique qui brûlent, cela
fait 25 000 mètres cubes de fumées »67.
Au stade déchet[modifier | modifier le code]

Déchets plastiques ingérés par un albatros, probablement à l'origine de sa mort.

 Les plastiques, à la différence des polymères naturels, sont peu dégradables et


mal biodégradés. Parmi les produits finaux de dégradation, certains de leurs additifs sont
des perturbateurs endocriniens, et d'autres (métaux lourds, colorants ou stabilisateurs) sont
toxiques et non biodégradables. Dans les années 1980, on a constaté que des milliards
de petits fragments de plastiques (dont fils de nylon, rayonne, etc. perdus par les filets, mais
aussi les textiles et fils de couture) étaient apportés en mer, jusque dans l'océan Austral, bien
au sud de la convergence antarctique, en mer de Ross68. On en a depuis trouvé dans toutes
les mers du globe. Les impacts environnementaux sont importants à moyen ou long terme,
en particulier quand les plastiques se dégradent en petites particules et participent au
transport de polluants organiques et organométalliques ou autres (pesticides,
hydrocarbures...) qui peuvent être absorbés par les animaux filtreurs et les poissons et ainsi
s'insérer dans la chaîne alimentaire69.
 Les plastiques flottants deviennent des déchets marins qui, même dans des zones éloignées
(à plus de 2 000 milles marins du continent le plus proche pour les îles Midway), tuent des
espèces protégées et menacées. Les sacs plastiques mangés par des tortues qui les
confondent avec des méduses ne sont qu'un des exemples. Un autre problème est celui de
nombreux albatros qui meurent, le gésier et l'estomac pleins de dizaines de jouets et objets
en plastique, qu'ils ont ingéré en mer ou que leurs parents leur ont apportés au nid. Ces
objets sont apportés par les parents à leurs poussins comme s'il s'agissait de nourriture (ils
étaient couverts d'œufs ou d'organismes marins comestibles) et à la différence des os ou
arêtes avalés par les oiseaux, ils ne peuvent être dissous par les sucs digestifs d'aucun
animal, ni ressortir de l'estomac des poussins ou adultes qui finissent par en mourir. Les
poussins d'albatros sont ainsi nombreux à mourir d'inanition après avoir ingéré parfois
plusieurs dizaines d'objets en plastique (bouchons, morceaux de stylos, gadgets et autres
jouets pour enfants, débris de récipients, etc.)70.
Selon une étude publiée en 2011 par l'Institut océanographique de San Diego (Californie), on
trouvait en 2009 des morceaux de plastique ingérés dans 1 poisson sur 10 dans le Pacifique
Nord, et les poissons vivant aux profondeurs moyennes en ingèreraient 24 000 t/an environ71.
 Sur la rive nord de la Méditerranée, au large des grandes agglomérations, les déchets
solides, constitués à 75 % de plastiques, infectent les fonds marins. La tortue marine, espèce
en danger pour l'UICN, s'étouffe avec des sacs plastiques qu'elle prend pour des méduses72.
 La combustion de la plupart des matières plastiques libère de nombreux polluants et
toxiques, en particulier lorsqu'il s'agit de PVC (organochlorés dont dioxines et furanes, mais
aussi des métaux lourds, comme additifs anti-UV et colorants)73.
 En 2012, l'Union européenne plus la Norvège et la Suisse ont produit 25 millions de tonnes
de déchets plastiques ; le taux (approximatif) de recyclage des plastiques est égal à 2 % au
niveau mondial, à 25 % en Europe et à 20 % en France74.
 Le vortex de déchets du Pacifique nord (vortex ou gyre) contient une telle accumulation de
plastique qu'il est surnommé le « septième continent ».
 Un autre phénomène, encore émergent, est la diffusion massive depuis les années
1990 de microplastiques et microbilles de plastique dans des centaines de produits
cosmétiques, dentifrices, savons et shampoings, que l'on retrouve sous forme de déchets
mal retenus par les stations d'épuration, dans les cours d'eau, les lacs et la mer.
Recyclage[modifier | modifier le code]
Article détaillé : Valorisation des déchets en matière plastique.

Principe du recyclage : les matières thermoplastiques, à la différence des matières thermodurcissables ou


des élastomères, peuvent être récupérées, broyées et transformées pour être réutilisées (ici en Chine).

Le recyclage est un procédé de traitement des matériaux qui permet de réintroduire, dans le
cycle de production d'un produit, des matériaux qui le composent75. La problématique quant au
recyclage des polymères provient essentiellement du fait que ces derniers sont rarement utilisés
seuls. Pour faciliter la mise en forme, les procédés industriels ont souvent recours à des
plastifiants et des charges. Cependant, des nouveaux procédés permettent de recycler les
polymères en fin de vie.
De par leur pouvoir calorifique élevé, ils permettent par incinération d'en obtenir une valorisation
énergétique (production d'électricité ou de chaleur à usage industriel ou domestique). On peut
aussi procéder par :

 traitement mécanique (lavage, tri, broyage, séparation) ;


 traitement thermochimique (solvolyse, pyrolyse, réaction chimique).
La plupart des emballages des produits de la vie quotidienne sont à base de matières plastiques.
De nombreuses étapes de transformation du polymère sont pour cela nécessaires. Chaque
opération ajoute une valeur au produit. La tendance constatée est que le coût de recyclage
augmente considérablement si l'on désire un matériau d'une grande pureté.
Pour aider au recyclage des articles jetables, la Société de l'industrie plastique a conçu en 1988
un système de marquage par type de matière plastique, le code d'identification des résines. Un
emballage utilisant ce système est marqué d'un triangle fléché à l'intérieur duquel se trouve un
numéro indiquant le type de plastique utilisé :

Code d'identification des résines thermoplastiques.

1. PET ou PETE : poly(téréphtalate d'éthylène) : utilisé habituellement pour les bouteilles


d'eau minérale, de sodas et de jus de fruits, les emballages, les blisters, les
rembourrages. Sa dangerosité pour la santé fait débat. Une étude a suggéré que le
plastique des bouteilles libère dans l'eau des perturbateurs endocriniens76, or les
conclusions et la méthodologie de cette étude ont été contestées par d'autres experts et
des agences de sécurité alimentaire77 ;
2. HDPE ou PEHD : polyéthylène haute densité : certaines bouteilles, flacons, et plus
généralement emballages semi-rigides. Considéré comme sans danger pour l'usage
alimentaire ;
3. V ou PVC : polychlorure de vinyle : utilisé pour les canalisations, tubes, meubles de
jardin, revêtements de sol, profilés pour fenêtre, volets, bouteilles de détergents, toiles
cirées. Potentiellement dangereux pour l'usage alimentaire (peut contenir des dioxines,
du bisphénol A, du mercure, du cadmium) ;
4. LDPE ou PEBD : polyéthylène basse densité : bâches, sacs poubelles, sachets, films,
récipients souples. Considéré comme sans danger pour l'usage alimentaire ;
5. PP : polypropylène : utilisé dans l'industrie automobile (équipements, pare-chocs), jouets,
et dans l'industrie alimentaire (emballages). Considéré comme sans danger pour l'usage
alimentaire ;
6. PS : polystyrène : plaques d'isolation thermique pour le bâtiment, barquettes alimentaires
(polystyrène expansé), couverts et gobelets jetables, boitiers de CD, emballages
(mousses et films), jouets, ustensiles de cuisine, stylos, etc. Dangereux, notamment en
cas de combustion (contient du styrène) ;
7. OTHER ou O : tout plastique autre que ceux nommés de 1 à 6. Inclut par exemple les
plastiques à base de polycarbonate ; les polycarbonates de bisphénol A sont
potentiellement toxiques.

Notes et références[modifier | modifier le code]


1. ↑ Gerhard Fauner et Wilhelm Endlich (trad. E. Degrange), Manuel des techniques de
collage[« Angewandte Klebtechnik: Ein Leitfaden und Nachschlagewerk für die Anwendung von
Klebstoffen in der Technik »], Paris/Munich, Soproge/Carl Hanser Verlag, 1979 (hanser)-1984
(soproge), 234 p. (ISBN 3446127674), p. 10-11
2. ↑ Description sur les fragments d'un bas-relief provenant du tombeau du vizir Rekhmirê, de Thèbes, en
1470 av. J.-C. (d'après G. Fauner et W. Endlich, cités plus haut).
3. ↑ La polymérisation radicalaire de l'éthylène fonctionne sous une pression de 150 à 300 MPa, soit
~1 500-3 000 bar, l'amorceur étant le dioxygène ou un peroxyde organique. Parfois, les réacteursde
polymérisation explosaient à la barbe de leurs manipulateurs.
4. ↑ a, b et c OQLF, « La typographie - Marques de commerce » [archive], 2002
5. ↑ Pour affiner le procédé de fabrication, les responsables de Du Pont décidèrent de mobiliser pas moins
de 230 chercheurs.
6. ↑ Le sigle générique des polyuréthanes est PUR, mais les polyuréthanes thermoplastiques (à chaînes
linéaires) sont souvent désignés par TPU.
7. ↑ Mot-valise formé avec les deux premières lettres de butadiène et de natrium, sodium en allemand
(l'amorceur de la polymérisation anionique du butadiène est le sodium).
8. ↑ L'ancien coureur cycliste anglais Chris Boardman a battu le record du monde de l'heure sur un vélo en
Kevlar de 7,1 kg en 1993.
9. ↑ Les plastiques représentent 10 à 12 % du poids moyen des automobiles (L'Usine nouvelle, no 2579 du
23 janvier 1997).
10. ↑ L'industrie aéronautique fait notamment appel aux fibres peu denses de Kevlar (fibres non
cassantes, d~1,45) et de carbone (d~1,74). Par exemple, les matériaux composites représentent 35 %
du poids de l'Airbus A400M Atlas.
11. ↑ L'introduction de poudres d'aluminium dans les polyacétals ou les polyamides a permis d'obtenir des
moulages conducteurs pouvant être plaqués avec des métaux.
12. ↑ Les caractéristiques dépendent de la masse molaire, du procédé de fabrication, du taux d'humidité et
du taux de cristallinité.
13. ↑ Tf et Tr désignent la température de fusion d'un polymère semi-cristallin et la température de
ramollissement d'un polymère amorphe, respectivement. Cette dernière peut être mesurée simplement
en laboratoire par la méthode « bille et anneau ».
14. ↑ Température maximale d'utilisation en continu.
15. ↑ Les silicones sont des polymères minéraux car constitués d'enchaînements -Si-O-.
16. ↑ Certaines substances (monomères non polymérisés, résidus catalytiques, impuretés diverses, etc.)
peuvent être présentes involontairement dans la résine. Une phase de lavage de la résine peut les
éliminer.
17. ↑ a et b [1] [archive] Société française de chimie, Matières plastiques, 8e éd. : 2009.
18. ↑ L'indice de fluidité (MFI, voir plus loin), par exemple, est une mesure de masse molaire moyenne d'un
échantillon de thermoplastique. Ces deux quantités sont inversement proportionnelles, ainsi un
échantillon d'un indice de fluidité élevé, bien que facile à transformer, aura une résistance mécanique
relativement faible.
19. ↑ Pour les matériaux thermoplastiques, les charges ne sont pas des substances indispensables ; c'est
seulement à partir de 1950, avec la crise de l'énergie, qu'elles ont été de plus en plus incorporées pour
réduire les coûts. Par contre, les matériaux thermodurcissables moulés ont toujours contenu des
charges de nature et forme variées : ils sont en général assimilés à des matériaux composites.
20. ↑ La craie, très utilisée, est la charge la moins chère. Elle est souvent enrobée avec par exemple de
l'acide stéarique pour améliorer la dispersion dans la matrice.
21. ↑ L'amiante, en raison des risques pour la santé, n'est plus utilisé.
22. ↑ (en) [PDF] Provisional list of additives used in Plastics [archive] (à propos de la réglementation
européenne sur les additifs des plastiques), 14 août 2008, 6 p. (consulté le 11 novembre 2012).
23. ↑ Le matériau non réticulé peut être monocomposant [résine et durcisseur mélangés ; cuissonnécessaire
pour réticuler (déblocage thermique)] ou bicomposant (durcisseur séparé de la résine ; ces deux
produits ne sont mélangés qu'au moment de l'emploi).
24. ↑ Les amines aromatiques sont interdites pour les matériaux à usage alimentaire.
25. ↑ Une application de l'analyse thermogravimétrique (ATG) est orientée vers l'étude des domaines de
stabilité thermique et des cinétiques de dégradation (influence d'additif antioxydant, dosage d'eau, de
solvant) ou vers la mesure du taux de résine d'un matériau composite.
26. ↑ Des retardateurs de flamme sont utilisés dans les composants qui chauffent ; par exemple, les PBB et
les PBDE, deux groupes de produits chimiques bromés toxiques. Selon la directive RoHS,
les équipements électriques et électroniques ne doivent pas contenir plus de 0,1 % en poids de PBB et
de PBDE.
27. ↑ Les composants (boîtiers, supports de contact électrique, connecteurs, etc.) en polymère sont
largement utilisés dans les secteurs très exigeants de l'électricité et de l'électronique.
28. ↑ Certains colorants organiques sont problématiques en injection. Ils influent sur la viscosité du mélange
et sur le remplissage du moule. Ils doivent être stables à la température de mise en œuvre (parfois
jusqu'à 280 °C). Exemples : azoïques et anthraquinoniques.
29. ↑ Le noir de carbone ou carbon black est utilisé depuis très longtemps dans l'industrie des matières
plastiques (divers types disponibles). Cette matière pulvérulente est à la fois un pigment, un stabilisant
(à l'oxydation, aux ultraviolets et à la chaleur), une nanocharge de renforcement des propriétés
mécaniques des élastomères et un conducteur électrique.
30. ↑ Dans la structure linéaire, les chaînes moléculaires peuvent se déplacer plus facilement que dans la
structure réticulée. Une structure tridimensionnelle, qui ne permet pratiquement aucune rotation autour
des liaisons, élève la rigidité moléculaire et par suite modifie les propriétés physico-chimiques.
31. ↑ Le PVC est un polymère amorphe ou faiblement cristallin, selon les grades.
32. ↑ Le retrait de la matière semi-cristalline est plus important que celui de la matière amorphe, car sa
structure est plus compacte.
33. ↑ Par exemple, si on compare deux types de polymère, une valeur élevée d'indice de fluidité indique une
transformation plus facile. Dans des procédés de transformation impliquant des vitesses de
cisaillement élevées (par exemple le moulage par injection) un polymère d'indice important, et donc de
masse molaire peu élevée, doit être choisi (pour minimiser les pertes de charge dans les divers circuits
d'alimentation, si la matière est injectée dans un moule).
34. ↑ Pour ce modèle, la force maximale de verrouillage du moule est de 1 370 kN, soit ~140
« tonnes » (unité couramment utilisée dans la profession) ; le volume injectable de chaque unité
d'injection est différent.
35. ↑ Au débouché d'une filière d'extrudeuse, pour garder au profil une résistance mécanique suffisante, il
faut utiliser un polymère de masse molaire suffisamment élevée.
36. ↑ Pour les thermoplastiques, les pressions d'injection sont très élevées (de l'ordre de 50
à 180 MPa selon le matériau) ainsi que les cadences de production (cycle de 10 à 60 s par pièce,
environ).
37. ↑ La masse molaire du UHMWPE varie de 1 à 5·106 g·mol−1 (implants chirurgicaux, plaques pour
remplacer la glace des patinoires, fibres solides pour la fabrication de gilets pare-balles, etc.).
38. ↑ Ces matériaux ne sont pas considérés comme des matières « plastiques » car ils sortent du cadre de
la plasturgie.
39. ↑ La valence du motif monomère permet de classer les polymères en linéaires et tridimensionnels, mais
certaines structures intermédiaires (polymères ramifiés, polymères lamellaires) ne peuvent que
difficilement être assimilées à l'une ou l'autre catégorie.
40. ↑ À ne pas confondre avec le « polystyrène choc » (SB) qui est un copolymère « bloc » styrène-
butadiène ; la teneur en motifs styréniques du SB est majoritaire.
41. ↑ Liste provenant de sources diverses et en partie de : Hüthig Verlag - Regloplas AG/Motan
GmbH, Temperaturtabellen-Temperature Tables-Tables de Températures, dans les séries « Plast
Praxis », 13e éd., 2002, (ISBN 3-7785-3019-4)
42. ↑ a et b En partie d'après H. Domininghaus, Les matières plastiques les plus usuelles, Hoechst AG.
43. ↑ Les polyamides aliphatiques sont les plus produits [polycaprolactame (PA-6), polyhexaméthylène
adipamide (PA-6,6), etc.]. Le PA-11 (Rilsan) est synthétisé à partir d'huile de ricin ; c'est un bioplastique
biosourcé non-biodégradable.
44. ↑ Le Surlyn est un ionomère : copolymère statistique d'éthylène avec 1 à 10 % d'un acide
carboxylique insaturé (acide méthacrylique) ; formation ionique avec
des cations tels Na+, K+ ou Mg2+ (vitres pare-balles…).
45. ↑ a et b Copolymère CV-AV. La résine à environ 10 % d'AV était utilisée pour le pressage des disques
microsillons.
46. ↑ Copolymère 60 % CV-40 % AN ; fibres ininflammables et résistantes aux agents chimiques
(filtres industriels).
47. ↑ Copolymère 85 % chlorure de vinylidène-15 % CV (code PVDC) ; montre une très faible
combustibilité : ILO (indice limite d'oxygène) = 60 (valeur très élevée, recherchée) (films d'emballage,
filtres industriels, tissus d'ameublement, cordages résistants à l'eau).
48. ↑ Leur thermostabilité est respectivement due à la présence de noyaux phénylènes, de fluor et
de silicium.
49. ↑ (en) Michel Biron, Thermoplastics and Thermoplastic Composites, William Andrew, 2012, p. 31.
50. ↑ Roselyne Messal, « La valorisation des déchets plastiques en Europe et en France : encore des
progrès à faire… » [archive], no 371-372, sur lactualitechimique.org, Actual Chim., février-mars
2013 (consulté le 11 mars 2013), p. 12.
51. ↑ a et b (en) « Plastics - the facts 2015 : An analysis of European plastics production, demand and
waste data » [archive], sur Issuu, PlasticsEurope, 2015 (consulté le 12 avril 2016)
52. ↑ (en) Honkonen, Tuula, Khan, Sabaa A., Chemicals and Waste Governance Beyond 2020, Nordic
Council of Ministers, 2017, p. 37.
53. ↑ Clémentine Thiberge, « Depuis 1950, l’homme a fabriqué 8,3 milliards de tonnes de
plastiques » [archive], lemonde.fr, 20 juillet 2017 (consulté le 20 juillet 2017)
54. ↑ Le PVC, le PP et le PE ont des prix très bas, voisins d'un millier d'€/t (gros volumes de production) ; à
l'opposé, le PEEK ou certains polyimides coûtent environ cent fois plus cher (en 2008).
55. ↑ Zhao R. X., Torley, P. et Halley, P. J. (2008), Emerging biodegradable materials: starch- and protein-
based bionanocomposites in Journal of Materials Science, 43, 3058-3071, cité inRobinson D. K. R. et
Morrison M. J. (2010), Nanotechnologies for food packaging: Reporting the science and technology
research trends: Report for the ObservatoryNANO, août 2010,
sur http://www.observatorynano.eu [archive]
56. ↑ Marsh K. et Bugusu B. (2007), Food Packaging—Roles, Materials, and Environmental Issues, Journal
of Food Science, 72, R39-R55, cité in Robinson D. K. R. et Morrison M. J. (2010), Nanotechnologies for
food packaging: Reporting the science and technology research trends: Report for the
ObservatoryNANO, août 2010, sur http://www.observatorynano.eu [archive]
57. ↑ Liste en partie d'après Jean Bost, Matières plastiques : chimie - applications, Paris, Technique et
documentation, 1980, 1re éd., 437 p. (ISBN 2-85206-068-X), p. 430-436. (2e éd. (1985) : (ISBN 978-2-85206-
287-0))
58. ↑ Journée Technique Les Biopolymères se transforment ! du 16 octobre 2008, Pôle Européen de
Plasturgie (PEP), Oyonnax.
59. ↑ (en) Laboratory of Organic Geochemistry, H. Takada, Tokyo University of Agriculture and
Technology, « International Pellet Watch: Call for pellets from world beaches! Global Monitoring of
Persistent Organic Pollutants (POPs) using Beached Plastic Resin Pellets » [archive]
60. ↑ (en) [PDF] United States Environmental Protection Agency - 1993, « Plastic Pellets in the Aquatic
Environment » [archive]
61. ↑ IFREMER, « Microparticules » [archive]
62. ↑ [PDF] F. Galgani, IFREMER, « BON ETAT ECOLOGIQUE - DESCRIPTEUR 10 « Propriétés et
quantités de déchets marins ne provoquant pas de dommages au milieu côtier et marin » » [archive]
63. ↑ « La chimie menace la reproduction humaine », Le Monde, 25 novembre 2008, p. 1, 4.
64. ↑ Allô maman bobo !, Le Nouvel Observateur, 25 septembre 2008 et [2] [archive].
65. ↑ [PDF] Fiche INRS, « Le point des connaissances sur le formaldéhyde »(Archive • Wikiwix •Archive.is • Google • Que faire
?)
, 3e éd., janvier 2008 (consulté le 25 janvier 2010).
66. ↑ « Fabrication de fumigènes à partir de balles de ping-pong » [archive],
sur searchexperiment.olymp.in (consulté le 8 août 2014)
67. ↑ Hugues Demeude et Pascal Rossignol, Feux de navires Les SP sur le pont - Un nouveau GNR feu de
navire est mis en place par la DDSC [archive], sur pompiers.fr, spmag no 954, février 2004 (consulté
le 1er septembre 2012).
68. ↑ Gregory, Kirk et Marbin, Pelagic tar oil, plastics and other litter in surface waters ot the New Zealand
sector on the southern ocean, and on Ross dependency shores. New Zealand Antarctic Record, 6,
1984, no 1 (p. 131-143).
69. ↑ « Les plastiques, des déchets néfastes pour les écosystèmes. » [archive], sur lemonde.fr, 9 mai
2012 (consulté le 26 février 2018)
70. ↑ (en) Photos d'albatros morts à la suite de l'ingestion d'objets en plastique sur les îles
Midway [archive]. Sur les photos, «…pas une seule des pièces en plastique n'a été déplacée, placée,
manipulée, arrangée ou altérée d'aucune façon » précise le commentaire en anglais.
71. ↑ Geneviève De Lacour, brève intitulée 9 % de plastique dans le poisson du Pacifique [archive], Journal
de l'environnement, 4 juillet 2011
72. ↑ Géo, Spécial Méditerranée, groupe Prisma Presse, no 355 de septembre 2008.
73. ↑ « ADEME - PDF Brulage déchets » [archive], sur ademe.fr, décembre 2014 (consulté le26 février 2018)
74. ↑ Gilles van Kote, « Le plastique en voie d'interdiction dans les décharges européennes » [archive],
sur lemonde.fr/planete, 1er décembre 2013 (consulté le14 janvier 2014).
75. ↑ En France, 13 % des ordures ménagères sont recyclées, en 2008.
76. ↑ « Faut-il bannir les bouteilles d'eau en plastique ? » [archive du 15 octobre 2011], sur lefigaro.fr, 21 avril
2009 (consulté le 8 juillet 2016)
77. ↑ Jean-François Narbonne, « La bouteille en plastique est sans risque pour la santé » [archive],
sur lefigaro.fr, 11 mai 2009 (consulté le 8 juillet 2016)

Annexes[modifier | modifier le code]


Articles connexes[modifier | modifier le code]

 Biodégradation, Biofragmentable (ou oxodégradable)


 Écoconception
 Règlement REACH
 Pétrochimie
 Température de transition vitreuse, Viscoélasticité
 Plastique fibré, Plastique à renfort de verre
 Textile
 Caoutchouc
 Rhéologie des solides
 Déformation d'un matériau, Déformation élastique
 DSC, DMA, ATG
 « 1 Bouchon 1 Sourire »
 Pollution plastique
 Microplastique, Microbille de plastique
 « Septième continent »
 Plastics Vallée
 EcoARK
Bibliographie[modifier | modifier le code]

 Rémi Deterre et Gérard Froyer, Introduction aux matériaux polymères, Paris, Tec & Doc
Lavoisier, 1997, 212 p. (ISBN 2-7430-0171-2)
 Michel Fontanille et Yves Gnanou, Chimie et physico-chimie des
polymères, Dunod, coll. « Sciences Sup », 2014, 3e éd., 576 p. (ISBN 978-2-10-058915-9)
 René Bourgeois, Henri Chauvel et Jacques Kessler, Génie des matériaux, Paris,
Casteilla, coll. « Mémotech », 2011, 2e éd., 536 p. (ISBN 978-2-7135-3326-6)
 (en) Russell J. Crawford, Plastics Engineering, Butterworth-Heinemann, 1998, 3e éd.,
352 p. (ISBN 0-7506-3764-1)
Liens externes[modifier | modifier le code]

 Nicolas Martin, « Un monde sans plastique est-il possible ? » [archive], sur La Méthode
Scientifique, sur France Culture, 31 janvier 2018.
 Liste des abréviations de nombreux polymères [archive], sur atomer.fr (consulté le 29 décembre
2013).
 (en) Engineering Training Services, Base de données sur les matières plastiques et autres
matériaux [archive], sur ets-corp.com (consulté le 29 décembre 2013).
 Stéphane Blais, Bâtir des routes avec des sacs de plastique au Niger [archive],
sur muvmedia.com, 21 décembre 2007 (consulté le 29 décembre 2013).