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Martes 16 de abril del 2019

CIENCIAS -19-

AFP AFP
ALIMENTACIÓN alimentaria. La autorida- ANIMALES TECNOLOGÍA
El café no es esencial des suizas buscan abolir el Una especie asiática Científicos producen
para la vida, según almacenamiento de emer- de tortuga está al un corazón a partir
Suiza gencia de este producto. borde la extinción de una impresora 3D
La Oficina Federal de La última hembra conoci- Investigadores de la Univer-
Economía Nacional da de tortuga de caparazón sidad de Tel Aviv (Israel) han
de Suiza concluyó blando del Yangtsé murió a producido un corazón vivo,
que el café no es vi- los 90 años en un zoológico capaz de palpitar, utilizan-
tal para la vida: ca- de Suzhou (China), un día do tejido humano y una im-
si no contiene después de un intento de in- presora 3D. Se trata de un
calorías y, por seminarla artificialmente. órgano muy básico de unos
lo tanto, no Esta especie asiática es una tres centímetros, equivalen-
contribuye a de las tortugas de agua dul- te al tamaño del corazón de
la segur idad ce más grandes que existen. una rata o un conejo.

CIENCIAS

TOMÁS
UNGER
Divulgador científico

La estrella
de nuestro
sistema, el Sol
Hoy se sabe cuánto mide esta estrella, cuánto pesa,
a qué distancia está y de dónde obtiene su energía.
Hagamos un recuento de estos y más hallazgos.

D
esde tiempos cuánto se va a adelantar ca- drían que perfeccionarse to-
prehistóricos da 70 años. Sabemos cuán- davía los telescopios para sa-
todos los pue- to mide el Sol, cuánto pesa, ber más sobre su naturaleza.
blos vienen a qué distancia está y, lo más Desde Newton hasta el co-
celebrando importante, cómo obtiene su mienzo del siglo XIX, el pro-
el solsticio de invierno. Mo- energía. Tardó mucho averi- greso de los telescopios per-
numentos como Stonehen- guar lo que sabemos hoy, que mitió aprender mucho sobre
ge, las pirámides de Egipto comenzó con las observacio- las estrellas y se pudo clasifi- finitivamente muy poco, Ahí quedó explicada la
y el Intiwatana son algunos nes de los astrónomos de la caralSol,determinandoaqué habiendo ya evidencia de fuente de energía del Sol,
ejemplos. El solsticio marca antigüedad. Se sabía que el secuencia pertenece. Simul- que la vida en la Tierra te- que consta de 73% de hidró-
el día más corto del año, el Solsiempredemoralomismo táneamente,hubouncambio Nuestra estrella, nía millones de años. geno y 25% de helio. El 2%
día cuando el Sol se va más entre cada aparente vuelta a radical en cuanto a nuestra que mide más Hubo dos intentos más de restante es oxígeno, carbo-
lejos: al norte, si vivimos en
el sur, y al sur, si vivimos en el
la Tierra –un día– y su nom-
bre griego es ‘hemera heliou’,
visión del tiempo. Dos geólo-
gos ingleses, James Hutton y de 1’400.000 explicar la fuente de energía
del Sol. Una era el impacto de
no, neón y fierro. Nuestra
estrella, que mide más de
norte. Hay que asegurarse de que quiere decir día solar, de Charles Lyell, demostraron km de diámetro, meteoritos que, confrontado 1’400.000 km de diámetro,
que el Sol comience a regre- ahí ‘helios’, que significa ‘sol’. que se necesitaban cientos de contiene el 99% con los hechos, no soportó el contiene el 99% de toda la
sar y no se vaya para siempre. En latín es ‘sol’ y la mayo-
ría de las lenguas modernas
millones de años para expli-
carlosfenómenosgeológicos.
de toda la masa del análisis. El siguiente era el
colapso gravitacional, que
masa del sistema solar. En
su interior, cada segundo,
—Fuente de vida— tiene alguna palabra pare- Por su parte, el biólogo inglés sistema solar. después de muchos intentos 600 millones de toneladas
Esta preocupación por el cida desde ‘sonne’, hasta Charles Darwin postuló que tampoco podía explicar el de hidrógeno se convierten
regreso de los días cada vez ‘soleil’. El Sol es, además de también se necesitaban mi- derroche de energía del Sol. por una reacción nuclear de
más largos del verano es jus- fuente de energía, la medi- llones de años para la evolu- Todo esto cambió con el fusión en helio. Con lo que 4
ta. El Sol da vida. Con este da del tiempo. De acuerdo a ción. A medida que el nuevo descubrimiento de la radia- mil toneladas de materia se
maduran las cosechas, se ca- la latitud, la duración del día enfoque del tiempo tomaba Cuando se le ción en 1896, por el físico convierten en energía.
lienta la tierra y crecen nues- varía con la estación, pero la cuerpo, a pesar de su enfren- comience a agotar francés Antoine Becquerel.
—El futuro—
tros alimentos. No importa
si comemos carne o pesca-
duración del día más la no-
che es siempre la misma. Por
tamiento con la Biblia, surgió
unnuevoproblemaconelSol. el hidrógeno, el Para 1911, el neozelandés
Ernest Rutherford demos- Por el momento, no es moti-
do, ambos se han formado otro lado, el movimiento de Sol comenzará a tró que el átomo tenía un nú- vo de preocupación, pero en
con vegetales o plancton que los planetas, aparentemen- —La energía— colapsar. cleo de protones, neutrones menos de cinco mil millones
contienen energía gracias a te inexplicable, dio comien- A principios del siglo XIX, y electrones que giraban al- de años, cuando se le comien-
la luz del Sol. zo a la teoría de la rotación y Hermann von Helmholtz rededor. En las reacciones ce a agotar el hidrógeno, el
Hace más de 2.500 mi- desplazamiento de la Tierra. había planteado que, con la químicas se libera energía Sol comenzará a colapsar;
llones de años se formaron Con Nicolás Copérnico, ley de la conservación de la por cambio de órbita de los seguidamente se volverá una
las primeras células que lle- en el siglo XV, comenzó el energía,elSoldebíateneruna electrones, pero los protones gigante roja de más de 100
varon a cabo la fotosíntesis. primer intento de sacar a la fuentequepermitieraelenor- y neutrones están unidos por millones de km de radio, que
Con la radiación del Sol, unió Tierra del centro del univer- me gasto que hace. Se calcu- una fuerza mucho mayor. evaporará todos los plane-
el CO2 con el agua, liberando so y ponerla a girar alrede- ló que irradia el equivalente En 1905, Albert Eins- tas interiores, desde Mercu-
oxígeno y construyendo car- dor del Sol. Siguieron Galileo de unas 600 mil toneladas de tein mostró que al liberar la rio hasta Marte, incluyendo
bohidratos, que son el com- Galilei, Johannes Kepler y, combustible por segundo. fuerza que une los núcleos, la Tierra. Será 100 mil veces
bustible de la vida, ya sea de finalmente, Isaac Newton, En el siglo XIX, el combusti- parte de la masa se convier- más luminoso que ahora y
forma directa o través de mu- logrando poner a esta estre- ble con mayor contenido de te en energía por la fórmula eventualmente se comenza-
chas transformaciones. lla en el sitio que ocupa hoy. energía era en primer lugar el E=mc2, una cifra difícil de rá a reducir para volverse una
Para entonces se sabía poco carbón. Se estimó que si el Sol imaginar. Un gramo de masa enana blanca, una pequeña
—La gran estrella— sobre la naturaleza de las es- fuera todo de carbón, al paso convertida en energía equi- estrella del tamaño de la Tie-
Hoy sabemos no solo que va trellas, aunque se sabía que el que gastaba energía duraría vale a quemar 670.000 ga- rra y con la masa del Sol, pero
a regresar el equinoccio, si no Sol era una de ellas, pero ten- solo 150 mil años. Era de- lones de gasolina. esa es otra historia.