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SELECCIÓN Y DISEÑO DE MATERIALES EN INGENIERÍA

Cheiry Alejandra Pérez Duarte


Departamento de Ingeniería Química y Ambiental
cyperezd@unal.edu.co

RESUMEN: En este artículo se pretende resaltar la facilidad de obtención, vida de servicio, factores
importancia de realizar una correcta selección de ambientales y costos, entre otros.
materiales para algún fin específico. Adicional a esto, se De esta forma, se llega a la selección de un único tipo
exponen algunos parámetros que son claves en el diseño de material, el cual debe resultar ser el más apropiado
de procesos asociados a ingeniería. Para ello, se ilustran para el fin pretendido. Estos métodos serán expuestos en
algunos métodos utilizados en la selección de materiales, el desarrollo del artículo, así como las últimas
desde convencionales, gráficos o con ayuda de software sustituciones que se han logrado para la mejora de las
(bases de datos), que han sido utilizados en diferentes propiedades de los productos finales y una mención de
casos de la vida cotidiana resaltando las propiedades de un parámetro de diseño muy controversial como lo es el
los materiales a utilizar y el desarrollo sostenible con el impacto ambiental.
medio ambiente.
II. REVISIÓN BIBLIOGRÁFICA
PALABRAS CLAVES: Selección de materiales,
diseño e ingeniería de materiales. A. Las propiedades de los materiales como parámetro
de diseño en ingeniería.
I. INTRODUCCIÓN Las propiedades constituyen la base del conocimiento
La mayoría de los avances tecnológicos logrados en del estado sólido. Para la ingeniería de los materiales, las
la sociedad moderna, se han apoyado en el propiedades asumen un papel muy importante, ya que,
descubrimiento y desarrollo de materiales y en el proceso constituyen la base de la selección de un determinado
de fabricación u obtención de estos. Una adecuada material para una aplicación específica o dada. [4]
selección de materiales y procesos garantiza a los
La selección del tipo de material que se requiere para
diseñadores de partes mecánicas el correcto
una aplicación determinada es solo una de las fases en
funcionamiento de los componentes diseñados.
las que un diseñador o ingeniero de materiales se basa.
Desde el punto de vista práctico, la posibilidad de El conjunto de fases previas a la selección comprende 1)
usar varios métodos y poderlos confrontar, garantiza una necesidad, 2) diseño conceptual, 3) diseño de
mayor eficiencia en la selección correcta del material en formulación, 4) diseño en detalle y 5) manufactura y
un fin específico, como en el caso de un resorte de hoja y montaje. Las actividades completas que llevan a la
la sustitución de una articulación en la cadera. selección del material más adecuado se resumen en la
La mayoría de los métodos parten de la disponibilidad figura 1. [2]
de una amplia gama de materiales, los cuales se deben Al utilizar cualquiera de los métodos que existen para
analizar y refinar, ya sea con ayuda de: recomendaciones la selección de un material, el ingeniero parte de una
(métodos tradicionales), mapas de materiales (método etapa conceptual en la cual identifica una categoría o
gráfico) o información escrita que se encuentran en categorías muy amplias en los posibles materiales a
fuentes bibliográficas o en forma de software en bases de utilizar. [2]. Un paso gigantesco en el establecimiento
datos virtuales. En general, el refinamiento se hace de sistemático para la selección de materiales es el uso de
acuerdo con las propiedades exigidas por el componente las cinco categorías en las cuales están clasificados los
a diseñar y sustentado con criterios como: disponibilidad,
materiales. Por ejemplo, en el caso de esfuerzos de materiales que existen (metales, cerámicos, polímeros y
flexión o torsión como lo que actúan en un resorte de compuestos), los más adecuados son los metales y
hoja, nos indica que dentro de las posibles familias de dentro de estos, la familia de acero.
FASES

Requisitos y restricciones
Selección de materiales
• Aclaración de la
• Perfil de
necesidad
propiedades
• Diseño conceptual
• Perfil de proceso
• Diseño en detalle
• Perfil ambiental
• Manufactura / montaje

Requisitos y restricciones
• Técnicos
• Comerciales • Establecer y proponer
acciones Fuente de conocimiento
• Gubernamentales • Educación
• Recopilación de datos
• Análisis • Experimentación
• Síntesis • Cliente
• Evaluación / • Organizaciones
perfeccionamiento • Publicaciones
• Decisión / comunicación • Proveedores

Figura 1. Etapas o fases del procedimiento para la selección de materiales. [2]


Un diseñador de materiales siempre está queriendo A. Método tradicional
encontrar el material ideal para su componente. Se Con este método, el ingeniero de materiales escoge
pueden mencionar, entre otras características, que un el material que cree más adecuado, con base en la
material ideal cumple con la siguiente lista de requisitos: experiencia, es decir, compara partes que tienen un
Inagotable, disponible, barato para refinar y producir, funcionamiento similar y que han mostrado buenos
fuerte, rígido, estable térmicamente, liviano, resistente a resultados y de este modo escoge los posibles materiales
la corrosión y al desgaste y que no tenga efectos para la especificación de diseño. Este método es también
negativos sobre el medio ambiente, etc. [3]. Estos conocido como materiales de ingeniería de partes
requisitos hacen que el ingeniero de materiales tenga similares [3]. El método mantiene buena aceptación
dificultad en seleccionar el material ideal. Es por esto, debido a lo siguiente:
que se usan métodos más o menos exactos, que
permiten hacer una aproximación del material más El ingeniero se siente seguro con un material usado y
idóneo para alguna aplicación. ensayado. Por ejemplo, frente al acero se hacen las
siguientes conjeturas: las características de proceso del
III. MÉTODOS UTILIZADOS PARA LA SELECCIÓN DE acero son bien conocidas, la disponibilidad del acero está
MATERIALES asegurada, generalmente en gran porcentaje de partes
Debido al alto número de factores que afectan la se usan aceros baratos, sin tratamiento térmico, evitando
selección de materiales, el diseñador determina cuales pérdida de tiempo en ensayos y procesos, etc. Sin
son las propiedades más relevantes para el fin propuesto embargo, el uso de este método, en ocasiones conduce
y con base en ellas, hace la selección. En general, los a serios problemas, ya que no se hace un estudio real del
métodos para seleccionar materiales hacen una ambiente de trabajo, del componente o equipo, el cual
refinación más o menos amplia de estos parámetros. A puede ser decisivo a la hora de escoger el material.
continuación, se hace una breve descripción de tres de B. Método gráfico
los métodos usados en la selección de materiales:
Una visión global del comportamiento relativo de las 4. Buscar información adicional para los candidatos
diversas clases de materiales de ingeniería ha sido dada prometedores. [4]
por Ashby, mediante gráficas (conocidas como mapas de En estos mapas se relacionan entre otras,
materiales), donde se representa una pareja de propiedades como resistencia, módulo de elasticidad,
propiedades. Por ejemplo, un par de propiedades que se densidad, tenacidad, conductividad térmica, difusividad y
relacionan en estos mapas es el módulo de elasticidad expansión y costos.
en función de la densidad en escala logarítmicas como el
mostrado en la figura 2. El método fue diseñado Ubicado el diagrama que presenta esta combinación,
exclusivamente para ser utilizado durante la etapa se entra en un campo que corresponde a una familia
conceptual de la selección de materiales. En estos determinada de materiales. De los materiales que
mapas se puede hacer una aproximación del material pertenecen a esta familia, se puede hacer una
más adecuado (perteneciente a una determinada familia preselección, y posteriormente una selección, teniendo
de materiales), con base en la relación de las en cuenta otros criterios como costos, disponibilidad,
propiedades más importantes que debe poseer el durabilidad, efecto ambiental, etc.
componente. C. Bases de datos.
Existe una amplia gama de bases de datos sobre
materiales que han sido construidas para
comercialización libre o son distribuidas por vendedores
de materiales. Estas bases de datos son el resultado de
investigaciones en ensayos de materiales.
Las bases de datos se dividen básicamente en dos
categorías, numéricas y literarias o de referencias
bibliográficas. Dentro de las más importantes bases de
datos están el banco de datos de la ASTM, la SAE, la
ASM, la AISI, la NASA, etc.
La selección de materiales con ayuda de estas bases
de datos parte del conocimiento de las principales
propiedades que se deben tener para un fin específico.
[3]
En general, los métodos para selección de materiales se
basan en una serie de parámetros entre físicos,
mecánicos, térmicos, eléctricos y de fabricación que
Figura 2: Mapa de propiedades de materiales, con una visión
global relativa de su rendimiento. Representa el módulo elástico y determinan la utilidad técnica de un material.
densidad (escala logarítmica) para varios materiales. [4]
IV. SUSTITUCIÓN DE MATERIALES PARA EL
El uso de los mapas de los mapas de Ashby para la MEJORAMIENTO DE PROPIEDADES
selección de los materiales sigue una filosofía de diseño En los últimos años se ha avanzado en la sustitución de
en cuatro pasos: materiales inter- categorías para mejorar la calidad y las
1. Expresar los requisitos del diseño como una propiedades del producto final. Algunos de estos casos
especificación del material. se exponen a continuación:
2. Eliminar los materiales que no satisfacen las
especificaciones. ✓ Sustitución de un metal por un polímero:
3. Ordenar los materiales candidatos por su Empleado en platos motor de motocross
capacidad para resolver los objetivos (usando (motocicleta de carreras) hecho a nylon
unos parámetros apropiados). endurecido por dispersión. En este caso se
sustituye el aluminio por el nylon. La mejora de
características está relacionada con una impactos ambientales y de la energía empleada en la
combinación de tenacidad y resistencia al fabricación de un producto dado para asegurar lo que
impacto altas. Otras características atractivas hoy es llamado como ingeniería verde o diseño
son el incremento de la resistencia a la corrosión consciente con el medio ambiente. [4]
y al ataque de la mayor parte de los disolventes y Además de las emisiones, también se ha de tener en
lubricantes, además de la resistencia al cuenta el reciclado y disposición de los materiales no
desgaste.
utilizables en el proceso de diseño. Entre los metales, las
✓ Sustitución de un metal por un material aleaciones de aluminio son ejemplos excelentes para el
compuesto: Un ejemplo clave del empuje de la reciclaje. En cuanto a los materiales compuestos que por
sustitución de metales por materiales definición son la combinación de diversos componentes
compuestos de menor densidad es la industria materiales, los convierte en candidatos prácticamente
de aeronaves comerciales. A principios de los imposibles de reciclar. [4]
70, los fabricantes desarrollaron piezas de fibra
de vidrio para mejorar la dinámica y reducir CONCLUSIONES
costes. Las propiedades fisicoquímicas de los materiales se
✓ Sustitución de un material biológico por polímero convierten en los parámetros de diseño que guían a los
o metal: El caso más común son las prótesis. En ingenieros en la selección de los materiales para un
la prótesis de cadera se tienen aleaciones de diseño determinado.
cobalto-cromo, metales como el níquel y otros
elementos. Además de esto, la prótesis también La selección correcta de un material depende de una
contiene aleaciones de titanio. La interfase gran cantidad de factores, lo que hace que esta no sea
metal/polímero proporciona una superficie de una tarea sencilla, pero que se puede llegar a una buena
contacto de baja fricción, y los dos materiales aproximación gracias a los métodos que existen
tienen una buena resistencia a la degradación actualmente, los cuales relacionan propiedades
por los fluidos corporales altamente corrosivos. importantes o determinantes para el diseño del producto.
✓ Sustitución de un polímero termoestable por un
termoplástico: El poliéster termoplástico Es importante evaluar el impacto ambiental que el
proporciona unas propiedades comparables a las procesado de materiales conlleva con el fin de mitigar las
del termoestable (resistencia a arcos de alto emisiones y posibles daños ambientales teniendo como
voltaje y a la ignición por calentamiento del fin el conseguir procesos con ingeniería verde.
cable, capacidad para soportar el calor de
soldadura, y resistencia para soportar las REFERENCIAS
tensiones mecánicas impuestas al enrollar la
bobina de cable conductor). [4] [1] Shaffer, Xasena, Antolovick, Sanders & Warner.
V. ASPECTOS MEDIOAMBIENTALES DEL DISEÑO “Ciencia y diseño de materiales para ingeniería”
Editorial Cecsa, México, 2000, pp. 796 – 802.
El proceso de diseño en ingeniería tiene muchos
[2] Mangonon Pat. L. “Ciencia de materiales: selección y
aspectos. Uno de ellos es el ambiental, el cual, ha sido
diseño”. Editorial Prentice Hall, México, 2001, pp. 776
blanco de grandes polémicas en cuanto a contaminación
– 793.
por parte de las industrias se refiere. Gracias a esto, se
ha implementado regulaciones y legislaciones [3] Kilduff T. “Engineering materials technology:
ambientales suficientemente grandes que han structures processing, properties and selection”.
desarrollado estrategias sistemáticas con el fin de Editorial Prentice Hall, 3ra edición, Ohio, 1997, pp.
asegurar que el proceso de diseño de la ingeniería 766 – 773.
cumpla con ciertos parámetros reguladores. [4] Shackelford, J. “Introducción a la ciencia de
Específicamente, el diseño para el ambiente incluye materiales para ingenieros” Editorial Pearson
realizar una valoración del ciclo vital, evaluación de los Educación, 6ta edición, Madrid, 2005, pp. 716 - 750.