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¿Por qué es necesario purgar tu caldera?

Es posible que te preguntes por qué debes purgarla y lo cierto es que hay motivos de
bastante peso para hacerlo, uno de ellos y el más importante, es evitar pérdidas en tu
proceso productivo.

Todo comienza por analizar el agua dentro de la caldera...


El agua que empleamos para la generación de vapor en nuestra planta contiene una serie
de impurezas, como minerales, sílice, calcio, magnesio, entre otros, los cuales si no son
eliminados adecuadamente pueden causar inconvenientes en la generación de vapor, así
como graves daños a la caldera.
Estas impurezas las podemos calificar en dos grupos básicamente:

Dureza del agua


La dureza del agua está determinada
por la cantidad de sales de calcio y
magnesio que contenga. Mientras más
sales de calcio y magnesio tengan,
mayor será su dureza. La dureza es
una característica perjudicial para
las calderas.
Si la dureza del agua no es eliminada
adecuadamente estas decantan sobre
los tubos de la caldera generando
incrustaciones de calcio y magnesio
sobre los tubos de humos de la caldera, los cuales por sus características aislantes
disminuyen la capacidad de generación de vapor de la caldera y provocan
recalentamiento de los tubos con el consiguiente riesgo de deformaciones o rupturas.

TDS
Es una medida del total de solidos disueltos en el agua dentro de la caldera,
abarca Cloruros, Sulfitos y Fosfatos, indica aproximadamente la concentración
de Minerales del agua dentro de las Caldera. En general estos no deben superar
los 3.500PPM dentro de la caldera. Estos suelen decantar formando lodos en el
fondo de la caldera.
El efecto de los sólidos decantados resulta evidente al constatar que estos lodos
pueden disminuir el área de transferencia de calor de los tubos (efecto tipo
aislante), o terminar por debilitar la estructura (corrosión). En casos extremos
pueden desprenderse y ser arrastrados con agua por las líneas de vapor cuando la
succión de vapor es deficiente.
De igual manera los TDS más ligeros generalmente se mantienen en suspensión
generando una espuma que favorece el arrastre de agua junto con el vapor al
sistema.
El efecto de la espuma en las líneas y en el proceso dependerá de las
concentraciones de las sales.

Esta situación puede dañar válvulas de control, obstruir los intercambiadores y


bloquear las trampas para vapor, entre otros efectos no deseados.

¿Cómo controlar las impurezas del agua dentro de las Calderas?


A medida que se genera el vapor, estas partículas van aumentando su
concentración a medida que el agua se evapora dentro de la caldera y de no ser
controladas de una manera adecuada comenzaran a ocurrir efectos dañinos como
ya explicamos anteriormente.
En las calderas se acostumbra controlar estas impurezas mediante la realización
de purgas de fondo periódicas, una vez por turno, a fin de eliminar los sólidos
pesados que decantan y purgas de superficie, continuas, a fin de eliminar aquellos que
se mantienen en suspensión.

Ahora bien,
¿cómo realizar una purga efectiva de las calderas?
Al purgar las calderas manualmente es de suma importancia conocer la calidad del agua
que se encuentra dentro, ciclos de concentración y total de partículas, a fin de ajustar los
intervalos de la purga de fondo y el caudal de agua a purgar mediante la purga continua.
Esto con la finalidad de eliminar los sólidos de manera adecuada evitando purgar en
exceso, ya que esto nos lleva a un consumo extra de agua, químico y combustible lo que
aumenta el costo de la generación de vapor.
A fin de conocer la calidad del agua dentro de la caldera se deben tomar muestras
periódicas, idealmente diarias, que nos permitan ajustar las purgas a la tasa necesaria. Es
aquí donde entra en juego los enfriadores de muestras para la toma de agua de las
calderas.
¿Qué es un enfriador de muestras y
por qué usarlo?
Los enfriadores de muestras son
intercambiadores de calor que se
emplean para enfriar el agua de la
caldera a temperatura ambiente antes de
realizar la toma y poder realizar los
estudios necesarios al agua de manera
idónea. Su uso de debe a dos razones
básicamente:
 Si se toma la muestra directamente
de la caldera sin enfriar, del visor de
nivel u otro punto habilitado para esto,
al provenir estas aguas de la caldera, la
cual trabaja a una alta presión y
temperatura, al descargar a la atmósfera
se sufre un proceso llamado
revaporizado o vapor Flash, en el cual
parte del agua que sale de la caldera se
vaporiza debido al cambio de presión,
por lo cual la concentración de sólidos
del agua de muestra aumenta
llevándonos a purgar más de lo
necesario nuestras calderas, generando
aumento en los costos de generación.
 Otro punto importante para la
instalación de enfriadores de muestras
es el riesgo a la seguridad laboral de los
trabajadores que representa tomar
muestras directamente de la caldera, ya que se exponen a fluido a alta presión y
temperatura pudiendo producir un accidente laboral.