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¿Qué es la tuberculosis y cómo se transmite?

¿Qué es la tuberculosis?
Es una enfermedad causada por una bacteria conocida como bacilo de Koch.
Es curable y prevenible. Afecta principalmente a los pulmones, pero puede
afectar otras partes del cuerpo. Si no se trata oportunamente, puede causar
daño permanente en los pulmones.

Las personas infectadas con el bacilo tuberculoso tienen un 10% de


probabilidades de enfermar de tuberculosis a lo largo de la vida. Sin embargo,
este riesgo es mucho mayor para las personas cuyo sistema inmunológico está
dañado, como ocurre en casos de la infección por el VIH, malnutrición o
diabetes, o en quienes consumen tabaco. La tuberculosis es la principal causa
de muerte entre las personas con VIH.

Se calcula que una tercera parte de la población mundial tiene tuberculosis


latente. Es decir que están infectadas por el bacilo, pero aún no han enfermado
ni pueden transmitir la infección.

¿Cómo se transmite?
Una persona con tuberculosis, que no esté en tratamiento, puede contagiar a
otras personas al estornudar, toser o escupir. Al hacerlo, elimina bacterias al
aire que pueden entrar a los pulmones de otras personas. Alcanza con que una
persona inhale unos pocos bacilos para quedar infectada.
Cuando la persona enferma se encuentra haciendo tratamiento no contagia a
otras personas. La tuberculosis no se contagia por compartir el mate,
cubiertos, vasos, etc. con una persona enferma.
A lo largo de un año, una persona con tuberculosis puede infectar a unas 10 a
15 personas por contacto cercano. Si no reciben el tratamiento adecuado, hasta
dos terceras partes de las personas con tuberculosis mueren.
¿Cuáles son sus síntomas?
La tos persistente por más de 15 días es el principal síntoma. Se puede
presentar junto a fiebre, sudoración por la noche, cansancio permanente,
pérdida de peso o falta de apetito. Sin embargo, pueden ser leves durante
muchos meses. Es por esto que las personas pueden tardar en consultar al
servicio de salud y transmiten la bacteria a otras personas. Ante la persistencia
de tos durante más de 15 días, es importante consultar en un servicio de salud .