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Il est utile de pouvoir fabriquer ses propres outils en acier tels que les masses, les

ciselets à sertir, les ciselets décoratifs et à repousser ainsi que les brunissoirs. L’artisan
doit être capable de tremper et de détremper l’acier mais aussi être en mesure de
préparer et d’aiguiser les échoppes, les cisailles, les mèches et les instruments
tranchants.
De plus, la fabrication de plusieurs outils comme les cabrons et les barbus ainsi que la
préparation des produits est nécessaire de manière quotidienne dans un atelier. Il est
important de nettoyer et entretenir l’outillage, parfois même réparer certains outils
machine.
L’acier, utilisé dans le domaine de la bijouterie-joaillerie, est plus résistant que les
métaux précieux, ce qui permet de fabriquer des outils pouvant les découper, les
entailler, les plier, les limer et les marteler.
La trempe et le revenu:
Les outils, faits d’acier à outils, doivent être plus durs que les métaux que l’on veut
travailler. Pour ce faire, on procède à la trempe et au revenu pour changer les propriétés
de l’acier. Ce procédé permet de le durcir à différents degrés selon les besoins et les
catégories d’outils.
L’acier après avoir été trempé (durcit) perd de la flexibilité, devient cassant mais
acquière une résistance très élevée à l’usure. Par exemple, une échoppe d’acier trempé
gardera longtemps son coupant. Sans la trempe, elle s’émousserait facilement et
perdrait constamment sa capacité à couper.
L’acier trempé, sans le revenu, est généralement trop cassant et est employé seulement
dans des cas nécessitant une grande résistance à l’usure. Le processus de revenu
redonne une certaine souplesse à l’acier.
La trempe et le revenu des outils de fabrication industrielle se fait à l’aide d’appareils
spécialisés qui procurent aux différents outils leur dureté optimale en fonction du type
d’acier et de l’utilisation qu’on en fera.
Le joaillier ne possède pas cet équipement industriel. Il doit faire lui-même la trempe et
le revenu à l’aide de repères visuels.
Procéder à la trempe et au revenu:
Le procédé de la trempe consiste à chauffer et refroidir l’acier rapidement dans un bain
d’huile ou d’eau, ce qui a pour effet de durcir l’acier. Certains aciers se trempent à l’huile
et d’autres à l’eau. Le procédé de revenu consiste à chauffer légèrement l’outil après la
trempe pour lui redonner un peu de souplesse.
Faire la trempe:
– Chauffez la partie de l’outil que vous désirez durcir à l’aide de la flamme du chalumeau
et chauffez jusqu’à ce que l’acier devienne rouge vif. Ne pas surchauffer les parties fines
de l’outil car elles captent la chaleur beaucoup plus rapidement. Vous devez obtenir un
rouge régulier sur toute la surface. Assurez-vous d’avoir atteint la bonne température de
chauffe, en passant un aimant sur la partie chauffée. L’acier rougit à point perd son
aimantation.
– Trempez immédiatement l’outil à la verticale, pour éviter la déformation, dans un
contenant d’huile végétale, en lui faisant faire des rotations pour obtenir une trempe
forte et régulière.
Remarque: L’outil sera taché de calamine noire qu’il faudra enlever avant de faire le
revenu. On l’enlèvera soit par sablage au papier fin sur les outils qui n’ont pas besoin
d’être polis ou par polissage (pâte pour l’acier) sur les outils qui ont été polis avant la
trempe. Cette opération est essentielle, car elle permet l’observation du procédé de
revenu.

Faire le revenu:
– Chauffez l’outil au-dessus d’une flamme légère dans le but de détendre le métal.
– Vous devez chauffer toujours au même endroit et laisser la chaleur se propager d’elle
même sur toute la longueur de l’outil.
– L’acier prendra différentes couleurs, selon l’intensité et le déplacement de la chaleur.
La couleur indiquera à quel moment vous devez cesser l’opération de chauffage. Le
processus est rapide et facile à rater.
– Pour obtenir un métal dur, il faut plonger l’outil dans le bain d’huile.
– Pour obtenir un métal un peu plus doux, on laisse l’outil refroidir à l’air. Par contre,
ceci est difficile à réussir. Tout dépend de la masse de l’acier et de la chaleur accumulée
dans l’acier. Ceci modifie la vitesse de refroidissement et le degré de dureté.
Remarque: Après le refroidissement, les pointes devraient être de couleur jaune très
clair à bleu foncé selon le type d’outil (voir tableau ci-dessous). Si les extrémités de
l’outil deviennent brunes ou bleues, vous avez trop chauffé et vous devez recommencer à
partir de l’étape de la trempe.

Tableau des couleurs de revenus des différents types d’outils:


Couleur de l’acier Dureté du métal Outils

Jaune très clair Très dur Échoppe, brunissoir, lime

Jaune clair Dur Grattoir, mèche

Jaune Dur Moyen Ciselet à sertir, marteau

Bleu violacé Moyen Outil de repoussage, enclu


ressort

Bleu foncé Moyen mou Couteau

Bleu pale Mou Aucun

Gris Noir Très mou Aucun

Tester la réussite du processus:


Passez doucement une lime sur la partie traitée.
– Si la lime glisse et a peu d’emprise sur le métal, vous avez réussi.
– Si la lime accroche et marque facilement le métal, vous devez recommencer tout le
processus à partir de la trempe. La couleur à l’extrémité de l’outil a probablement
dépassé le jaune clair.
Étapes de fabrication de l’outil:
– Utilisez un acier à outil qui peut être trempé à l’huile.– Formez l’outil tel que désiré.–
Faites la finition de l’outil jusqu’au papier sablé très fin.– Polissez l’outil si nécessaire
(brunissoirs) avec une pâte à polir pour l’acier jusqu’à l’obtention d’une surface miroir.–
Faites la trempe et le revenu.
La fabrication d’outils à partir de vieux outils:
Si vous voulez fabriquer des outils à partir de vieilles limes ou de vieux outils en acier
trempé, vous devez détremper l’acier pour le rendre moins dur avant de le travailler.
Chauffez-le au rouge et laissez-le refroidir le plus lentement possible.– Si vous le
chauffez au four, laissez l’acier refroidir dans le four éteint.– Si vous le chauffez au
chalumeau, recouvrez-le de vermiculite pour qu’il refroidisse lentement. La vermiculite
est le nom que l’on donne aux petits cailloux que l’on retrouve dans les bacs à recuits.

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