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Unidad 4.

Estructura básica de la célula

Control celular

No son pocas. Cuatro millones de diferentes especies de bacterias, protozoarios, vegetales y


animales dan vida al planeta. Increíblemente distintas, con funciones diametralmente
opuestas y comportamientos antagónicos; nada haría suponer a simple vista que están
hechas con el mismo material. No faltaron personas perspicaces, como Aristóteles en la Edad
Antigua o Paracelso en el Renacimiento, quienes sospecharon que los organismos, por más
complicados que parecieran, estaban constituidos por unos pocos elementos repetidos. Pero
aún debían pasar muchos siglos antes de alcanzar conocimientos que permitieran construir
los primeros lentes de aumento. Es más, haciendo uso de ellos, Robert Hooke (1655) fue
quien por primera vez empleó el nombre de célula (del latín cella, “espacio vacío”) en su
investigación sobre “la textura del corcho por medio de lentes de aumento”.
Con el instrumental que abrió los ojos al mundo microscópico fue posible distinguir a una
célula aislada como un ser entero, tal es el caso de los protozoarios, o agrupada con otras y
diferenciadas en tejidos u órganos que dan forma a un organismo multicelular. Lograr esto
último le llevó a la naturaleza varios millones de años. En principio, hace 3.500 millones de
años ya poblaban la Tierra seres unicelulares, parecidos a las actuales bacterias. Sin
embargo, recién 2.500 millones de años más tarde surge en escena el primer organismo
pluricelular. Al parecer esta demora estaría motivada en el tiempo que les requirió elaborar
señales para comunicarse entre sí, de manera de coordinar funciones y llevar adelante un ser
de esta complejidad. Como en una obra teatral, cada protagonista tiene un papel asignado,
con momentos en que será eje de atención con todas las luces apuntando a su actuación y
otros en lo que hará mutis por el foro.
Con apariciones y desapariciones programadas sobre el escenario de la vida, se realizan a
diario incontables funciones en el interior de las células. Pero no falta ocasión en que una se
sale del libreto, desconcertando a las otras integrantes y haciéndolas trastabillar. Si esto se
reiterara en el mundo artístico, ello conduciría sin duda a un fracaso de taquilla;
biológicamente el desenlace no sería mejor.
El guión de esta obra maestra de la vida está escrito en moléculas de ácido
desoxirribonucleico (ADN). “Todas las células del organismo tienen la misma información
genética aunque luzcan diferentes como si fueran de distintos planetas. Tal es el caso de las
ubicadas en la retina o en el hígado. Lo que sucede es que no expresan todos los genes, sino
algunos de ellos”, señala el doctor en Biología Omar Coso, del Departamento de Fisiología y
Biología Molecular y Celular de la Facultad de Ciencias Naturales y Exactas. “La célula de la
retina es lo que es porque en ella solo funcionan algunos de sus genes, si no estaría alterada;
seguramente habría trastornos en la visión, un tumor, por ejemplo”.

Cecilia Dragui, “Las células desobedientes”, en Exactamente, Nº 25, diciembre de 2002


(adaptación). Disponible en e-sm.com.ar/181886_revista exactamente25

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Unidad 4. Estructura básica de la célula

Control celular

1. Reflexionar sobre la forma.


a. Para enseñar ciencia se suele recurrir al uso de metáforas, como ocurre en este
texto. ¿Con qué fin creés que se emplean dichas metáforas?
 Para agregarle contenido poético a un texto científico.
 Para explicar conceptos complejos a través de ejemplos más cercanos y cotidianos.
 Porque el uso de metáforas es propio del lenguaje científico.
 Porque todos usamos metáforas al contar algo, es parte de nuestro lenguaje cotidiano.

b. Exactamente es una revista de divulgación científica. Marcá las características que


considerás propias de este tipo de publicaciones.
 Utilizan un lenguaje riguroso, científico y sin metáforas.
 Procuran publicar solo lo más relevante de cada tema.
 Están enfocadas a un público no especializado.
 Publican notas sobre cualquier tema, no solo sobre ciencia, porque son para un
público no científico.

2. Reflexionar sobre el contenido. ¿Cuál será la importancia de la comunicación


entre las células?
a. Las células no viven aisladas, sino que deben ser capaces de captar la información
de su alrededor y responder.
b. Las células que forman parte de un tejido u órgano deben comunicarse entre sí, lo
que les permite integrar funciones propias de ese tejido u órgano.
c. En un organismo pluricelular, las células tienen funciones específicas y para
coordinar deben estar comunicadas.
d. Las tres opciones anteriores son correctas.

3. Interpretar y relacionar. ¿A qué se refiere la autora al usar la metáfora de la obra


de teatro, los actores y el libreto?

4. Buscar información. Respondé las siguientes preguntas.


a. ¿Qué científicos o pensadores menciona el texto? Brindá un dato de cada uno.

b. ¿Qué significa la sigla ADN? ¿Dónde se encuentra el ADN?

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