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a christma carol

La historia se inicia un d�a de Nochebuena, exactamente siete a�os despu�s de la


muerte de Jacob Marley, el socio de Ebenezer Scrooge. Scrooge es un anciano avaro y
ego�sta, que desprecia la Navidad y todo lo relacionado con ella. No le importan
los dem�s, lo �nico que le interesan son los negocios y ganar dinero. Rechaza la
invitaci�n de su sobrino para cenar con �l y su familia al d�a siguiente, y rechaza
dar dinero a dos hombres que le solicitan un donativo para los pobres. Scrooge se
limita a preguntar: ��No hay prisiones? �No hay asilos?� Cuando le responden que s�
y que muchos pobres preferir�an morir antes que acudir a esos lugares, Scrooge
responde que ser�a mejor que muriesen, ya que as� se detendr�a la sobrepoblaci�n.
Su �nico acto aparente de generosidad es darle a su esclavizado y malpagado
empleado Bob Cratchit el d�a de Navidad libre, pero no por amabilidad, sino por
simple obligaci�n social. Scrooge s�lo considera esto como ��una excusa para
vaciarme los bolsillos cada 25 de diciembre!�.

Esa noche, en su casa, Scrooge es visitado por el fantasma de Marley, que ha sido
condenado a vagar eternamente arrastrando una larga y pesada cadena que representa
todos los actos de avaricia y ego�smo que cometi� en vida. El fantasma indica a
Scrooge que �l tambi�n lleva una cadena mucho m�s larga y pesada, que contin�a
aumentando con sus maldades. Marley tambi�n le anuncia la visita de tres esp�ritus,
que le dar�n la �ltima oportunidad de salvarse de seguir su mismo destino. Scrooge
es entonces visitado por cada uno de los tres esp�ritus (cada uno de ellos en un
cap�tulo o "estrofa") que le llevan a visitar distintas escenas navide�as.

El primer esp�ritu, el Fantasma de las Navidades Pasadas, lleva a Scrooge a visitar


momentos de su infancia y juventud, que ablandan al avaro al hacerle recordar
�pocas en las que era m�s amable e inocente. Esas escenas muestran su solitaria
infancia, su relaci�n con su hermana Fan, a la que amaba y que muri� joven tras dar
a luz a su sobrino, y una fiesta de Navidad organizada por su antiguo jefe, el Sr.
Fezziwig, que quer�a a Scrooge como a un hijo. El esp�ritu tambi�n le hace recordar
a su prometida Belle, que le abandon� cuando se convirti� en un adicto al trabajo,
al darse cuenta de que Scrooge amaba m�s al dinero que a ella. Por �ltimo, el
esp�ritu le muestra c�mo Belle se cas� con otro hombre y form� una gran y feliz
familia.

El segundo esp�ritu, el Fantasma de las Navidades Presentes, muestra a Scrooge


diferentes escenas: un mercado lleno de alegr�a donde la gente compra los
ingredientes para la cena de Navidad, y c�mo se celebra la Navidad en diversos
lugares, como en la casa de un minero o en un faro en medio del mar. Scrooge y el
esp�ritu tambi�n visitan la casa de Fred, donde �ste cena con su familia y amigos,
y recuerda a su t�o con compasi�n. A continuaci�n el esp�ritu lleva a Scrooge a
casa de Bob Cratchit y su familia, donde le presenta a su hijo Tim, un ni�o alegre
y feliz a pesar de estar gravemente enfermo. A pesar de su pobreza y la enfermedad
de su hijo, la familia celebra la Navidad con alegr�a. Scrooge siente tristeza por
el ni�o y le pregunta al esp�ritu si se curar�, y �ste le responde que el ni�o
morir� pronto si la situaci�n no cambia. Record�ndole sus propias palabras, el
esp�ritu le dice que �al menos as� se detendr� la sobrepoblaci�n�. Antes de
desaparecer, el esp�ritu muestra a Scrooge a un ni�o y una ni�a harapientos y
desnutridos, que representan la Ignorancia y la Miseria. Cuando Scrooge pregunta si
no tienen a nadie que los cuide, el esp�ritu vuelve a responderle con sus propias
palabras: ��No hay prisiones? �No hay asilos?�

Finalmente, llega el Fantasma de las Navidades Futuras, que muestra a Scrooge


escenas de un d�a de Navidad en el futuro. Scrooge y el esp�ritu ven a varias
personas hablando la muerte de un hombre. Los hombres de negocios dicen que s�lo
acudir�n al funeral si hay almuerzo, y su empleada de hogar y el enterrador roban
sus pertenencias mientras el cad�ver a�n yace en la cama. Scrooge pregunta si la
muerte de ese hombre produce alguna emoci�n a alguien, y el esp�ritu le muestra a
una joven pareja en deuda con ese hombre, alegr�ndose por la muerte de su
despiadado acreedor, ya que ahora tendr�n m�s tiempo para saldar su deuda. Scrooge
pide entonces ver algo de compasi�n producida por alguna muerte, y el esp�ritu le
lleva a casa de la familia Cratchit, que llora la muerte del peque�o Tim, debido a
que su familia no pudo hacer frente a su tratamiento con la miseria que Scrooge
pagaba a su empleado. A continuaci�n, el esp�ritu lleva a Scrooge a un cementerio,
donde le muestra la tumba abandonada de ese hombre, y Scrooge descubre con horror
que el nombre escrito en la l�pida es el suyo, y que el hombre muerto del que
hablaban las personas que ha visto era �l mismo. Llorando, Scrooge asegura al
esp�ritu que cambiar� de actitud para poder borrar el nombre escrito en la l�pida.

En ese momento, Scrooge despierta en su habitaci�n, descubriendo que es la ma�ana


de Navidad y que su viaje con los esp�ritus ha durado una sola noche. Es entonces
cuando se convierte en un hombre generoso y amable y decide finalmente celebrar la
Navidad. Compra un pavo y lo env�a an�nimamente a casa de su empleado, acude a
comer a casa de su sobrino, donde conoce a la esposa de �ste, y al encontrarse con
los dos hombres que le pidieron un donativo para los pobres el d�a anterior, les
promete colaborar con una cantidad que incluye sus donaciones atrasadas. Al d�a
siguiente le sube el sueldo a Cratchit y le promete ayudarle con las dificultades
de su familia, especialmente la enfermedad del peque�o Tim, que logra sobrevivir, y
se convierte en un segundo padre para el ni�o. Scrooge pasa a ser desde entonces un
modelo de bondad, generosidad y amabilidad, y la viva representaci�n del esp�ritu
navide�o. La novela finaliza con una frase del peque�o Tim: ��Que Dios nos bendiga
a todos!�

Estructura[editar]
La obra se divide en cinco "estrofas":

Primera estrofa: El espectro de Marley, donde se muestra a Scrooge como un viejo


avaro que no celebra la Navidad sin importarle lo que pase.
Segunda estrofa: El primero de los tres esp�ritus, que muestra el pasado de
Scrooge, su solitaria infancia, su juventud y su amor fracasado.
Tercera estrofa: El segundo de los tres esp�ritus, donde Scrooge ve c�mo se celebra
la Navidad en el mundo y c�mo la celebran su sobrino y su empleado junto a sus
familias, siendo felices a pesar de ser pobres.
Cuarta estrofa: El �ltimo de los esp�ritus, en la que Scrooge ve el triste destino
que le espera y decide cambiar de actitud antes de que sea tarde para �l y los que
le rodean.
Quinta estrofa: Fin del cuento, donde se narra como por fin Scrooge decide celebrar
la Navidad con regocijo y alegr�a y se convierte en una persona amable y generosa.

Personajes[editar]

Scrooge y el Esp�ritu del Presente. Ilustraci�n de John Leech de 1843.


Personajes principales[editar]
Ebenezer Scrooge
Bob Cratchit
Jacob Marley
El fantasma del presente
El fantasma del pasado
El fantasma del futuro
Personajes secundarios[editar]
Fred: Sobrino de Scrooge
Sr. Fezziwig: Antiguo jefe de Scrooge
Sra. Fezziwig: Esposa del Sr. Fezziwig
Belle: Antigua prometida de Scrooge
Familia Cratchit (Martha, Peter....)
Tiny Tim: Hijo de Bob Cratchit
Sra. Dilber: Criada de Scrooge
Joe Miller: Comprador de objetos embargados
Caroline (la esposa de un deudor de Scrooge)

La obra se estructura en tres apartados que se han convertido en arquetipos para


tantas historias de regeneraci�n:

El Prefacio, que narra como el protagonista, Scrooge, se muestra como un viejo


avaro que no celebra la Navidad sin importar lo que pase.

Los Esp�ritus: se le van apareciendo a Scrooge distintos esp�ritus que recorren el


tiempo para mostrarle lo que fue y lo que ser�. Son el primero, el segundo y el
�ltimo de los tres esp�ritus, que van de la luminosidad del primero a lo negro y
tenebroso del tercero. El del Pasado le recuerda a Scrooge c�mo viv�a antes de ser
avaro y ap�tico con la Navidad, contrastada. El esp�ritu del Presente cuenta c�mo
se celebra la Navidad en su pa�s, su familia y el de la de su empleado Cratchit que
es muy feliz, as� como los dos ni�os. El del Futuro le presenta la tragedia de la
ruina de Scrooge, la vista de su tumba y de la desgracia de otros personajes.

La Conclusi�n, que relata el cambio de Scrooge cuando celebra la Navidad con


regocijo y alegr�a.

El protagonista
Ebenezer Scrooge es uno de los personajes m�s representativos de Charles Dickens.
Los "fantasmas", cada uno con su personalidad (o m�s bien espiritualidad), le
revelan aspectos olvidados de su pasado, ignorados de su presente y temidos de su
futuro. Scrooge llega a confiar en los dos primeros esp�ritus, mientras que con el
�ltimo, el que le revela su destino fatal, hay un choque brusco, necesario para que
se produzca el cambio.

Los personajes son arquetipos y antag�nicos, lo cual acerca la obra a la par�bola y


ofrece una visi�n maniquea de la realidad (no olvidemos que estamos ante un
cuento), aunque sin alejarnos en exceso de "la realidad" de los caracteres. Scrooge
est� en el "bando de los malos" con todo lo peor, mientras que otros personajes se
oponen a �l como humildes, generosos, compasivos... Claro, que al final se redime y
el personaje en el que nunca ver�amos un atisbo de bondad pasa a ser el h�roe.

La transformaci�n del personaje es posible a trav�s de un examen de su vida. A


pesar de que Ebenezer confiesa: �me es muy dif�cil cambiar, puesto que siempre he
sido as�, la visi�n de futuro desolador le hace dar un vuelco a su vida. Me
pregunto cu�n diferente ser�a el mundo si pudi�ramos asomarnos a nuestro futuro...

Este cuento de final (c�mo no) feliz y optimista est� marcado por una combinaci�n
de realismo y elementos de la novela g�tica (misterio, terror, lo sobrenatural),
junto a la recreaci�n de los sentimientos y el lirismo descriptivo. 'Un cuento de
Navidad' de Charles Dickens es una lectura para estas fechas, y para cualquier
otra, un libro atemporal que har� que revisemos nuestros esp�ritus navide�os, al
menos los pasados y los presentes.