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GUIA PRACTICA Nº 05

Cómo testear o checar IGBTs


– Introducción al mundo de la electrónica de alta potencia.

5 pasos para testear un IGBT


Aunque parezca imposible, los elementos de alta potencia son muy similares de
testear que los componentes pasivos que todos conocemos y que ya comentábamos
en la guía para convertirse un en un experto reparando PCBs. Hoy os traigo los
IGBTs, que, aunque parezcan elementos grandes he inaccesibles se pueden testear
fácilmente si los llegamos a conocer mejor.

La Electrónica de Potencia (EP) es una de las ramas de la Electrónica que más se ha


desarrollado en los últimos años. Hoy en día la electrónica de potencia es muy
importante por no decir imprescindible, dado que es la responsable de la
transformación de la energía eléctrica. Un equipo electrónico de potencia consiste
básicamente en 2 partes.

1. Circuito de potencia: este se compone de todos aquellos componentes


semiconductores de potencia como IGBTs, Transistores, Tiristores, MOSFETs etc
que conectan la fuente primaria con la carga.
2. Circuito de control: este procesa la información del circuito de potencia y genera las
señales de excitación que controlan los semiconductores de potencia mencionados
arriba.
¿Que es lo que suele pasar? Pues que cuando la parte de potencia que es la que
siempre se daña primero, revienta o se quema, sus señales de control pueden ser
cortocircuitadas con la carga de la fuente, toda esta corriente puede entrar a la parte
de control y generar aún más daño. Pero tranquilo, que esto es reparable y hay
muchas empresas que lo hacen. En este artículo pretendo enseñarte lo básico.

Tenemos que partir de la base de que el objetivo principal del circuito es conseguir un
buen rendimiento en la transformación de la energía, por ello se utilizan
semiconductores cómo los IGBTs, que estos trabajan en conmutación todo el tiempo.
Las características que hacen al IGBT el protagonista son:

 Tienen 2 estados claramente definidos, uno de alta impedancia (bloqueo) y otro de


baja impedancia (conducción).
 Pueden controlar el paso de un estado a otro con facilidad y con reducida potencia de
control.
 Son capaces de soportar altas tensiones y elevadas intensidades cuando están
bloqueados, con pequeñas caídas de tensión entre sus extremos, cuando están en
conducción.
 Rapidez de funcionamiento para pasar de un estado a otro.
Los IGBT o Insulate Gate Bipolar Transistor conmutan circuitos de potencia en muchas
áreas de hoy en día como coches eléctricos, trenes, variadores de frecuencia, grandes
sistemas de aires acondicionados etc, tienen muchísimas aplicaciones. Y por ello es
fundamental saber cómo testearlos si queremos reparar nuestros sistemas antes de
tirarlos y reemplazarlos por nuevos.

Conociendo un poco los IGBTs

Se componen de tres terminales básicos, aunque nos los encontremos con diferentes
encapsulados en el que puede haber uno o más IGBTs.
Seguro que el símbolo te suena familiar. Los IGBTs combinan las características de
los MOSFET en su “Gate” con la capacidad de alta corriente y la baja saturación de
voltaje de los transistores bipolares, combinando una puerta aislada FET para la
entrada de control y un transistor bipolar de potencia como interruptor, todo ello en un
solo dispositivo.

Nos los vamos a encontrar en aplicaciones de mediana a alta potencia, cómo fuentes
de alimentación conmutadas, controles de tracción y las mencionadas más arriba. Los
módulos IGBTs grandes normalmente consisten en varios dispositivos en paralelo que
pueden soportar grandes capacidades de corriente del orden de cientos de amperios
con tensiones de bloqueo de 6000V, lo que equivale a cientos de Kilowatios. Por ello
toma las debidas precauciones cuando lidies con IGBTs de potencia. Normalmente
estos están conectados al lado de grandes capacitancias que pueden tener
almacenados corrientes significativas que nos pueden hacer daño, tanto a nosotros
como al conjunto electrónico. Abajo un esquema típico de un variador de frecuencia.
Circuito conformado por un IGBT

Cómo hemos dicho los IGBTs combinan las ventajas de los MOSFET y de los
transistores bipolares, como se muestra en la imagen de abajo. Este sería el circuito
equivalente de la combinación mencionada.

Cómo vemos la entrada tiene la estructura de un MOSFET y a la salida un gran


transistor PNP. La corriente de activación del PNP viene a través de canal de entrada.
Además del transistor PNP hay también un NPN que está diseñado para estar inactivo
cortocircuitando la base y el emisor al metal del MOSFET. Las 4 capas de PNPN que
comprende el transistor PNP y el NPN forman una estructura cómo la de un tiristor,
que dan lugar a la posibilidad de actuar cómo un interruptor controlado.

Ahora que ya sabemos esto…

¿Cómo chequeo/testeo/pruebo un IGBT?


5 pasos para comprobar un IGBT
Vamos a testear el IGBT con un simple multímetro en el modo diodo. IGBT –
CM50DY-12H

Paso 1
Cortocircuitamos G1 con E1 y G2 con E2

Paso2
Con el multímetro en modo diodo, comprobamos entre C1 y C2E1 para comprobar la
unión semiconductora. Con la sonda positiva (+) en C1 y la negativa (-) en C2E1, el
multímetro debería marcar cómo circuito abierto. Si cambiamos las sondas de posición
deberemos ver la caída de voltaje del diodo.

Paso3
Comprueba la unión entre C2E1 y E2. Con la sonda positiva (+) en C2E1 y la negativa
(+) en E2, deberás ver un circuito abierto. Si le damos la vuelta a las sondas, veremos
la caída del diodo de protección de nuevo. Hasta aquí todo fácil tan solo se trata de
testear si el diodo de protección está dañado o con fugas.

Paso 4
Conecta una batería de 6v con el terminal positivo (+) a la puerta G1 y el terminal
negativo a E1. Usando el multímetro en modo diodo, deberías de ver la caída de
tensión del diodo en ambos sentidos, posicione las sondas entre C1 y C2E1 y
viceversa.

Paso 5
Ahora conecta la batería (+) en G2 y (-) en E2. De igual manera que antes, deberías
ver en ambos sentidos la caída de voltaje de un diodo entre C2E1 y E2.

Si todos los pasos están bien, significa que el IGBT está Bueno.

Estos son unos pasos de testeo fáciles con herramientas que tenemos a mano como
un simple multímetro y una batería. Incluso con 2 multímetros se podría hacer, usando
uno de ellos como fuente de voltaje poniendo su impedancia al mínimo, aunque
tendríamos que conocer su voltaje real.
https://es.rs-online.com/web/c/semiconductores/semiconductores-discretos/modulos-igbt/